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«A fuego lento» de Paula Hawkins

«La autora de La chica del tren, Paula Hawkins, nos ofrece un brillante thriller sobre las heridas que provocan los secretos que ocultamos.»

Paula Hawkins durante la rueda de prensa

Paula Hawkins durante la rueda de prensa

Cubierta de 'A fuego lento'

Cubierta de: ‘A fuego lento’

Hace unos días tuve la ocasión de compartir rueda de prensa organizada por Editorial Planeta y dirigida por la editora Elena Ramírez,  con Paula Hawkins a través de Zoom con motivo de la publicación en castellano de su novela A fuego lento. Nos contó que la idea surgió un día paseando cerca de su casa por la orilla del rio Támesis y observando las barcazas que se utilizan normalmente como viviendas y que suelen estar en buen estado, observó una medio hundida en un estado lamentable. Y pensé, si en esa barcaza hubiera un cadáver seguramente nadie se daría cuenta al estar abandonada. y maduró la idea.
Si en La chica del tren había una protagonista, Rachel Watson, en A fuego lento la acción gira en torno a Laura la chica conflictiva que quedó con la víctima la noche en que murió; Carla, aún de luto por la muerte de un familiar, es la tía del joven, y Miriam es la indiscreta vecina que oculta información sobre el caso a la policía, y que la investigación policial señala como sospechosas del asesinato de un joven que aparece muerto en una barcaza en Regent’s Canal. El encuentro con Irene, una anciana solitaria se convertirá en uno de los elementos centrales de la novela.

Los personajes son clave en las novelas de Paula Hawkins. En A fuego lento, destacan sus tres protagonistas principales: Laura, Miriam y Carla. Son tres mujeres con perfiles muy diferentes, con una personalidad muy marcada y con contextos vitales que rápidamente las encasillan en un perfil concreto de mujer. Pero, ¿son realmente como las vemos? ¿O son solo lo que queremos ver? ¿O, más bien, lo que la sociedad está acostumbrada a catalogar?
La autora inglesa cuenta cómo nacieron estos personajes: «Comencé a trabajar en un cuento en el que se narraba el encuentro casual entre una joven cuya vida está en crisis y una mujer mucho mayor que ha perdido a su marido. No llegué a acabarlo, pero durante el proceso de escritura descubrí dos personajes maravillosos: Laura, una joven que ha sufrido terribles reveses en su vida y que a duras penas se las arregla para lidiar con una existencia caótica, e Irene, una anciana solitaria. Con el tiempo, la amistad que nacía a partir del encuentro casual entre estos dos personajes se convertiría en uno de los elementos centrales de A fuego lento».

La memoria es la frágil lente a través de la cual los protagonistas ven sus vidas, pero la autora también muestra los modos en los que la memoria y la percepción pueden distorsionarse —a veces temporalmente, a veces permanentemente—. ¿Puede la memoria considerarse una fuente fiable de información para los personajes de esta novela? ¿Y en la vida real?
Los traumas del pasado son el tema central de la novela y sobre lo que se erige toda la trama. Todos los personajes, principales y secundarios, tienen experiencias vitales que los han llevado a vivir una vida frágil, a medio gas y llena de secretos. La autora va más allá de los hechos y profundiza en la mente humana haciendo reflexionar al lector: ¿Cómo nos afectan los traumas del pasado en nuestra vida? ¿Cómo un acto concreto puede encender el fuego más oscuro y oculto? ¿Puede cualquier persona cometer un acto terrible movida por un hecho del pasado? La sed de venganza, el miedo o la necesidad de cerrar una herida abierta pueden llevar al hombre a convertirse en un monstruo. ¿Todo vale?.

Las protagonistas de A fuego lento son mujeres vulnerables con la autoestima baja, poco sociables, dependientes, faltas de amor. Eso propicia que se cometan abusos hacia ellas, y es esa misma personalidad lo que no les permita
parar a tiempo esas situaciones. Paula Hawkins siempre ha utilizado su popularidad para reivindicar y luchar contra los abusos de que son víctimas las mujeres.
El tema de los prejuicios sobre las mujeres es otro eje central de la trama. Paula Hawkins construye los personajes de tal manera que, desde el punto de vista social, quedan rápidamente encasillados. La mujer joven con familia desestructurada es la principal sospechosa, ¿por qué? ¿Es la mujer mayor, que vive sola en una barca, la loca, solitaria, cotilla con una vida aburrida y sin sentido? Y la señora que ha perdido un hijo, ¿es la depresiva incapaz de seguir con su vida?

«El modo en que la sociedad juzga a las mujeres, especialmente a las que no se ajustan a las normas sociales, es uno de los temas a los que vuelvo una y otra vez. A día de hoy todavía hay situaciones que persisten: se supone que las mujeres deben ser agradables, guapas, educadas, dóciles. Se supone que deben alimentar, sostener. Pero ¿qué ocurre con las mujeres que no pueden o no quieren hacer lo que se espera de ellas? ¿Qué ocurre cuando las mujeres se enfadan? ¿Qué se niegan a ser acobardadas?» Paula Hawkins

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

La autora:Paula Hawkins
Paula Hawkins (Harare, Zimbabue, 1972) trabajó como periodista más de quince años antes de pasarse a la ficción. Nacida y criada en Zimbabue, se mudó a Londres en 1989 y vive allí desde entonces. Su nombre dio la vuelta al mundo cuando publicó La chica del tren y se consolidó después con Escrito en el aguaDurante años sus libros han estado en las listas de los libros más vendidos de todo el mundo, con más de 27 millones de ejemplares vendidos en más de 50 países. Paula Hawkins se ha convertido en uno de los mayores fenómenos editoriales de la última década.

El libro:
A fuego lento (título original: A Slow Fire Burning, 2021) ha sido publicado por Editorial Planeta en su Colección Planeta Internacional. Traducción de Aleix Montoto Llagostera. Encuadernado en tapa dura y sobrecubierta, tiene 480 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Paula Hawkins nos descubre todos los secretos de su novela A fuego lento junto a Carme Chaparro.

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Para saber más:
http://paulahawkinsbooks.com/
https://www.facebook.com/PaulaHawkinsWriter

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«Escrito en el agua», de Paula Hawkins

«Aguanta la respiración, vuelve Paula Hawkins»
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Con La chica del tren, Paula Hawkins se convierte en un fenómeno editorial global tras batir en el Reino Unido el récord histórico de ventas en su lanzamiento en 2015. Lectores y críticos reconocen su originalidad y su capacidad para dar un nuevo impulso al thriller psicológico. Dos años después, Paula Hawkins vuelve a sorprendernos con otra novela ambiciosa y perturbadora. Una obra llamada a convertirse en uno de los libros de 2017 en todo el mundo.

Cubierta de Escrito en el agua

Cubierta de: ‘Escrito en el agua´

Si La chica del tren exploraba el voyerismo y la percepción de uno mismo, Escrito en el agua nos propone una reflexión sobre la visión engañosa de la realidad que provocan las emociones y la memoria; también nos habla sobre los daños devastadores que las heridas mal curadas del pasado pueden infringir en el presente.

La novela transcurre en agosto de 2015, con alguna incursión temporal en el pasado y un epílogo situado en meses posteriores. Está narrada por diferentes personajes. Son puntos de vista distintos en primera y en tercera persona que se complementan y, en ocasiones, se contradicen, porque casi todos ellos, por distintas razones, mienten u ocultan una parte de la verdad.
La autora aborda, también, cuestiones sociales espinosas como el suicidio juvenil, la violencia de género, los estragos de la crisis, la intolerancia o las asfixiantes relaciones de poder en las comunidades pequeñas.

Estamos en agosto de 2015. Tras años de ausencia, Jules Abbott regresa a Beckford para cumplimentar los trámites burocráticos por la muerte de su hermana Nel. Además, debe hacerse cargo de su sobrina adolescente, Lena, a la que no conoce. Jules y Nel rompieron su relación cuando eran jóvenes y siguieron caminos muy distintos: Nel era una conocida escritora y fotógrafa, mientras que Jules es trabajadora social en Londres.
Al parecer, Nel se había caído –o tirado, no está muy claro– a La Poza de las Ahogadas, un remanso del río rodeado por unas imponentes moles de pizarra. Cuando encontraron el cadáver, llevaba unas horas en el agua, estaba vestido y sus heridas «eran consistentes como las de una caída desde el acantilado», según el informe del forense. Era la segunda muerte de aquel año en el mismo lugar.
Pese a que todo parece sugerir lo contrario, Jules está segura de que su hermana no se ha caído ni, mucho menos, ha saltado. Por un lado, conocía muy bien aquel paraje y, por otro, su carácter, tirando a egocéntrico, no le hacía candidata al suicidio.

«–¿Cuántas personas han muerto en el río? En total, quiero decir.
–¿Desde cuándo? –ha preguntado él, negando otra vez con la cabeza–. ¿Hasta dónde quiere que retrocedamos?»
Diálogo entre la sargento Erin Morgan y el inspector Sean Townsend.

Durante aquellas primeras horas, se palpa la tensión con su sobrina. La chica la responsabiliza de la tragedia. Nel llamaba a menudo a su hermana y dejaba mensajes que ésta nunca escuchaba. El último fue una petición de ayuda. Contra toda lógica –los sentimientos no entienden de lógica– Jules se siente culpable por este hecho.
Mientras tanto, el suceso ha actuado como un catalizador de los conflictos que permanecían latentes en Beckford desde hace años… y hasta décadas.
El encargado del caso, el inspector Sean Townsend, no cree que Nel se haya tirado al vacío. Claro que no es un observador neutral. La conocía muy bien, como parece indicar su relación con Lena. Además, un oscuro episodio de su niñez altera sus emociones y su visión crítica cuando se trata de investigar una muerte en el río. El inspector oculta este hecho a su compañera, la sargento Erin Morgan, trasladada desde Londres como castigo por una «desacertada relación con una colega».

Primera lectura de la novela

Primera lectura de la novela

Quien también sabe más de lo que dice es Nickie Sage. La mujer presume de ser médium y de descender de unas brujas ejecutadas en Beckford en el siglo XVII. Y no lo sabe porque se lo haya susurrado algún espíritu –el de su detestable hermana muerta, por ejemplo–, sino porque apenas duerme y se pasa el día tras una ventana, espiando cuanto sucede en el vecindario.
Solo una persona parece alegrarse por la muerte de Nel. Se trata de Louise Whittaker, cuya hija adolescente, Katie, se ha suicidado a principios del verano, lanzándose a La Poza de las Ahogadas desde el acantilado. Era amiga de Lena y de Nel, quien, en opinión de Louise, ejerció una influencia perniciosa sobre su hija.
Louise no es la única persona que ha respirado aliviada por la desaparición de la fotoperiodista. Jules averigua que su hermana estaba escribiendo un libro sobre las mujeres muertas en La Poza de las Ahogadas.
Cuando Jules reconoce el cadáver de su hermana en la morgue, Nel tiene la cara intacta, tan hermosa como siempre. Obsesionada con los suicidios en la Poza, Nel le comentó una vez que si alguien quería morir allí y no quedar malherido o parapléjico, debía saltar de cabeza. Ella desde luego no lo hizo. ¿Es una prueba más de que no se había tirado por voluntad propia?
Al funeral acude todo el pueblo y da al lector una ocasión única de observar las sutiles relaciones de poder en Beckford. Por allí aparece Robbie Cannon un antiguo y violento novio de Nel cuya presencia perturba a Jules. Casi al mismo tiempo, los superiores de Sean Townsend deciden archivar el caso por considerar que Nel Abbott se ha suicidado.

Con una ambición poco habitual en el thriller actual, Paula Hawkins nos propone una obra en la que los personajes principales son, a su vez, los narradores. Además de los testimonios sobre las muertes recientes de Nel Abbott y de Katie Whittaker, varias voces del pasado ayudan al lector a completar la trágica historia de La Poza de las Ahogadas, de las mujeres muertas y de algunos de los protagonistas de la novela.

La autora:

Paula Hawkins en Madrid

Paula Hawkins en Madrid

Paula Hawkins Nació el 26 de agosto de 1972 en Harare, Zimbabwe, se mudó a Londres en 1989, lugar en el que reside desde entonces. Tras graduarse en Filosofía y Ciencias Políticas y Económicas en el Keble College de Oxford, trabajó como periodista para los medios EuromoneyThe Times, especializándose en temas económicos. En el año 2009 adoptó el seudónimo Amy Silver para publicar Confessions of a Reluctant Recessionista, una novela dirigida al joven público femenino, a la que seguirían tres títulos más en la misma línea. Sin embargo, no terminaba de despegar y pasaba por ciertos apuros económicos, así que decidió cambiar de género y escribir lo que realmente le apetecía: un thriller psicológico. El resultado se tituló La chica del tren, y no le ha ido nada mal. Escrito en el agua es su segunda novela.

El libro:
Escrito en el agua (título original: Into the Water: A Novel, 2017) ha sido publicado por la Editorial Planeta en su Colección Planeta Internacional. Traducido del inglés por Aleix Montoto Llagostera. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 556 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el video de la entrevista que pudimos realizar durante la estancia de Paula Hawkins en Madrid. Os ruego disculpéis tanto el ruido de fondo, ya que fue realizada en una terraza al aire libre, como los despistes en el encuadre en algunos momentos.

Para saber más:
http://paulahawkinsbooks.com/
http://www.paulahawkins.es

“…Las ocasiones en las que me siento más viva son aquellas en las que estoy cerca del agua, aquellas en las que estoy cerca del agua. Éste es el lugar en el que aprendí a nadar, el lugar en el que aprendí a nadar, el lugar en el que aprendí a habitar la naturaleza y mi cuerpo de la forma más dichosa y placentera.”     [Pág. 62]

 

 

 

 

 

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