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“El día del fin del mundo”, de Lawrence Wright

«Un thriller médico escrito antes de la pandemia sobre la llegada de un virus letal que arrasa con la población mundial, de la mano del ganador del Premio Pulitzer, Lawrence Wright.»

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Cubierta de 'El día del fin del mundo'

Cubierta de: ‘El día del fin del mundo’

The End of October salió a la venta en inglés el 28 de abril de 2020, pero se comenzó a escribir en 2017 y el borrador final se presentó en el verano de 2019, pero la historia es mucho más antigua y comienza en 2010, cuando el cineasta Ridley Scott se acercó a Wright para que escribiera un guion sobre el fin de la civilización. Nunca se llegó a hacer la película, pero…, el tema siempre le interesó y creyó que era una historia realmente buena para un libro. Conocido por una investigación increíblemente exhaustiva en su trabajo de no ficción para esta ocasión quiso conectar con los principales expertos del National Institutes of Health (NIH), Organización Mundial de la Salud (OMS), Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de Atlanta y Pfizer entre otros por lo que sus fuentes eran los mismos laboratorios que están desarrollando una vacuna y que ayudaron a Wright a salir del rompecabezas médico que es la segunda parte de la novela: PANDEMIA.

También colorea la novela con detalles científicos ricos y accesibles sobre virus, armas biológicas y pandemias pasadas que han asolado el planeta desde la que ocurrió en el siglo VI durante el reinado del emperador Justiniano cuando murieron cincuenta millones de personas, la cuarta parte de la población mundial del momento. La siguiente pandemia es la conocida como Peste Negra que comenzó en China en 1334 y se propagó por las rutas comerciales hasta Asia Central y Europa que aniquiló a doscientos millones de personas antes de remitir en 1353. Más adelante a mediados del siglo XIX una epidemia se origino en China matando a más de veinte millones de personas. Pero la que más preocupaba a Wright era la gripe de 1918, que recibió el nombre de «gripe española» e infecto a quinientos millones de personas matando al veinte por ciento de ellas. El autor explica en el capítulo 12, página 115 el origen de la epidemia y el porqué del nombre. Me ha gustado como lo explica. Wright basó principalmente el virus Kongoli en la gripe española de 1918. 

Al escribir las consecuencias geopolíticas de Kongoli cuando Rusia intensifica la guerra cibernética, las tensiones estallan en el Golfo, Arabia Saudita, Irán, dejando un colapso económico, teorías de conspiración y muerte masiva a su paso. No voy a contar más, pero si quiero añadir que me ha gustado la novela y que la he devorado y añado que el cuarto capítulo, OCTUBRE es tremendo.
Y quiero terminar con la última frase de la novela:

«—Contaremos que fuimos nosotros mismos
los únicos responsables de lo ocurrido.»

Sinopsis de la editorial:
Cuando el epidemiólogo Henry Parsons viaja hasta un campo de refugiados de Indonesia, donde han muerto varios cooperantes en circunstancias muy extrañas para investigar el posible brote de una enfermedad desconocida, no sabe que va a encontrarse con un virus letal capaz de aniquilar la vida en el planeta.
Mientras la enfermedad avanza irremisiblemente, Parsons viajará de Indonesia a La Meca tras las huellas de uno de los portadores del virus y de ahí a Arabia Saudí en una desesperada carrera para frenar la pandemia en la que gobiernos, farmacéuticas y asociaciones de todo tipo tratan de arañar el poder en medio del caos y con la esperanza de regresar a su hogar junto a Jill, su esposa, y a sus dos hijos.

Este profético thriller confirma que la ficción, muchas veces, se acerca de manera escalofriante a la realidad del mundo en el que vivimos.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Laurence Wright

Laurence Wright

El autor:
Lawrence Wright (1947) es un prestigioso ensayista ganador de un Pulitzer, además de guionista y colaborador habitual de The New Yorker. Ha publicado tres ensayos en el sello Debate: La torre elevada, Los años del terror y Dios salve a Texas.
El día del fin del mundo, un thriller médico escrito antes de la pandemia de la Covid-19, es su primera novela y los derechos de traducción se han vendido a más de diez idiomas.
Wright vive en Austin, Texas, con su familia y toca el teclado para la banda de blues WhoDo.

El libro:
El día del fin del mundo (título original: The End of October, 2020) ha sido publicada por la Editorial Ediciones B en su Colección La Trama. Traducción de Laura Rins Calahorra. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 464 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo del chat que se transmitió en directo el 14 de mayo de 2020 con una entrevista en inglés a Laurence Wright con motivo de su libro The End of October (El día del fin del mundo).

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Para saber más:
http://www.lawrencewright.com/
https://twitter.com/lawrence_wright?lang=es

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“El mensaje de Pandora”, de Javier Sierra

«Es la carta que todos necesitamos leer para ponernos en marcha, para no rendirnos ante la adversidad. Su mensaje está lleno de intriga, pero también de futuro»    [Javier Sierra]

Cubierta de 'El mensaje de Pandora'

Cubierta de: ‘El mensaje de Pandora’

No hay muchos autores como Javier Sierra que arriesguen tanto a la hora de escribir. Que transformen su necesidad por comprender los enigmas del mundo en el que viven en una fuente inagotable de inspiración, o que utilicen la literatura para explorar los misterios más profundos que nos rodean. Quizá por eso Javier Sierra (Premio Planeta 2017) no ve las cosas como los demás. Sus novelas son toda una excepción. Y El mensaje de Pandora lo es más que ninguna, ya que posee un rasgo único que la diferencia incluso del resto de su producción. No es un thriller. No es un noir. No es una búsqueda del tesoro. Y, sin embargo, resulta tan apasionado y envolvente como cualquiera de esos géneros. Es «un Sierra».

El mensaje de Pandora propone asimismo una reflexión acerca del estilo de vida de los humanos y nos ayuda a ver cómo las pandemias lo han ido modelando catástrofe tras catástrofe.

La historia comienza el día que Arys cumplió dieciocho años recibió esta extraña carta. Le llegó desde Atenas envuelta en papel de estraza con el apremio de que debía leerla de inmediato. Escrita en circunstancias excepcionales, en ella su tía evoca el último viaje que hicieron juntas por el sur de Europa y le confía un secreto que llevaba eones guardándose: que los antiguos mitos esconden la clave para comprender el origen de la vida, las enfermedades e incluso nuestro futuro.
¿Quién nos dice que el origen de los sapiens con sus habilidades y su inteligencia lo provocara una mutación genética que se debiera a una suerte de pandemia? La idea de esta especulación no es de Javier Sierra, sino de un premio Nobel y no de uno cualquiera pues Francis Crick junto a su compañero de laboratorio James Watson compartieron el premio Nobel de fisiología y medicina en 1962, y en 1981 propuso que esa misteriosa mutación genética en los primeros humanos fue propiciada por un microorganismo que nos infectó… desde otro planeta. Pero Crick fue más allá y defendió la idea de que una cultura inteligente de algún rincón de la galaxia envió sondas cargadas de material biológico para sembrar mundos. Su teoría recibió el nombre matizado de «Panspermia dirigida».
Ahora entra en acción uno de los astrónomos más famosos del mundo,  Fred Hoyle (en mi juventud su libro El universo inteligente estuvo en la cabecera de mi cama mucho tiempo) que popularizó junto a su colega de origen ceilandés Nalin Chandra Wickramasinghe, en 1978, de la teoría de la Panspermia que afirma que la vida no surgió en la Tierra sino que llegó a nuestro planeta a bordo de cometas capaces de dispersar el mismo tipo de vida por diferentes mundos. [Pág. 23-32]

“Si los virus a los que tanto tememos pudieron también hacernos saltar evolutivamente,¿cómo no pensar que lo bueno y lo malo son dos caras necesarias de una misma moneda? ¿Pudo entonces la última pandemia venir del espacio?”

Javier Sierra comenta en el libro que curiosamente, la última vez que oyó hablar del doctor Wickramasinghe fue poco antes de declararse la pandemia de la COVID-19, a principios de 2020. Él acababa de proponer a la revista médica británica ‘The Lancet’ un artículo en el que sugería que el coronavírus que nos puso en jaque entonces se originó en un meteorito que cayó no muy lejos de Wuhan en China —el foco de la pandemia—, en octubre del año anterior. Pero nadie le creyó. Y ‘The Lancet’ ignoró su escrito.

También hay teorías conspiratorias…
“Logran revivir microbios que vivieron hace 100 millones de años”
BBC News Mundo (29 julio 2020)

“Si algo mata a más de 10 millones de personas en las próximas décadas, es probable que sea un virus altamente infeccioso en lugar de una guerra.”
[Bill Gates, TED, 2015]

En aquel viaje por el sur de Europa del que se habla al principio, Arys y su tía conocieron a una especie de sibila que les habló sobre lo que ocurrió justo después de sofocarse la peste negra. Escondida en el pueblo de Verges, aquella mujer les explicó que, tras cobrarse las vidas de uno de cada dos europeos del primer tercio del siglo XIV, el continente se vio obligado a reinventar no solo sus modelos productivos, sino también los políticos y culturales. La peste negra fue el auténtico motor que nos hizo saltar de la Edad Media al Renacimiento, de las sombras de unos saberes secuestrados por minorías a su expansión hacia todo y todos, repleta de luces, avances y libertad intelectual. No será la única lección que recibirán de ella. La sibila les hablará también de lo sucedido entre 1918 y 1920, cuando la mal llamada gripe española asoló de nuevo el planeta. Aquella pandemia emergió justo al final de la Gran Guerra, contribuyó a la caída del Imperio austrohúngaro pero, sobre todo, obligó a que se levantaran los modernos sistemas de sanidad universal y se impulsara la buena alimentación, la higiene y el ejercicio físico.

Folio 154v. Beato de Gerona

Folio 154v. Beato de Gerona

En esta novela breve, intensa e inteligente, se nos propone asimismo una discusión sobre la verdad y los dogmas imperantes en cada tiempo. Estamos ante un texto que contrapone ideas de un modo constante y ágil. Creer, dice su tía a Arys, es a menudo lo contrario de saber. ¿Y acaso recordar podría ser lo mismo que saber? ¿Podría la verdad estar en los recuerdos, aunque no se sepa que se tienen? Este es el «juego» metaliterario que une a la misteriosa tía redactora de la carta con su joven sobrina. Un juego en el que nosotros, como lectores, terminaremos también implicados, y que nos conducirá a una respuesta asombrosa oculta en un códice medieval que se conserva en el tesoro de la catedral de Gerona. Y para saberlo, tendrás que leer el libro. Con la imagen, te dejo una pista.

“El mensaje de Pandora encierra, en forma de novela, toda la sabiduría que la actual crisis nos puede reportar, ya que ofrece claves que hasta ahora nadie ha barajado y que no perderán actualidad, pues los personajes hablan de prosperidad, de florecimiento, de oportunidad, de vida.”

“No es un thriller. No es un noir. No es una búsqueda del tesoro. Y, sin embargo, resulta tan apasionado y envolvente como cualquiera de esos géneros. Es… «un Sierra».”

Antes de terminar quiero hacer mención de las magníficas ilustraciones de Leonardo Flores en el interior  del libro.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

Con Javier Sierra

Con Javier Sierra

El autor:
Javier Sierra Albert (Teruel, 1971) es un apasionado contador de historias. Su mirada se detiene siempre en los detalles ocultos, en los misterios que no hemos sido capaces de resolver, y los comparte tanto en su trabajo literario como en radio y televisión.
Es autor de doce obras, ocho de ellas novelas de gran éxito internacional. Sus títulos La cena secreta, La dama azul, El ángel perdido, El maestro del Prado o La pirámide inmortal se han publicado en cuarenta y cuatro países y es uno de los pocos escritores españoles que han visto sus obras en lo más alto de las listas de libros más vendidos de Estados Unidos. En 2017 ganó el Premio Planeta con El fuego invisible. La Biblioteca Pública del Estado de su ciudad natal lleva su nombre desde el año pasado.
La clave de su éxito pasa por investigar a fondo los arcanos que aborda y aplicarles la dosis justa de sentido común, imaginación y «visión trascendente». «Esa que nos convirtió en humanos en la noche de los tiempos y nos llevó a inventar el arte», asegura.
De entre todas sus virtudes como escritor destaca, en especial, por su capacidad de enhebrar los hilos sueltos de la historia. De pronto, lo que se veía difuso adquiere forma ante nuestros ojos y lo que parecía inconexo cobra sentido. El mensaje de Pandora es una lúcida, y patente, muestra de ello.

El libro:
El mensaje de Pandora ha sido publicado por Editorial Planeta en su Colección Autores Españoles e Iberoamericanos. Ilustraciones de Leonardo Flores. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 192 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el qué Javier Sierra charla con Enrique de Vicente sobre el libro El mensaje de Pandora y otros temas muy interesantes.

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Para saber más:
https://www.javiersierra.com/

Javier Sierra y Enrique de Vicente

Con Javier Sierra y Enrique de Vicente

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