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“La gran novela de las matemáticas. De la prehistoria a la actualidad”, de Mickaël Launay

Medalla Fields

Medalla Fields

“Transire suum pectus mundoque potiri”
“Trascender su propia inteligencia y dominar el mundo”
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Cubierta de La gran novela de las matemáticas

Cubierta de: ‘La gran novela de las matemáticas’

La medalla que figura un poco más arriba es la prestigiosa Medalla Fields. Esta recompensa, denominada con frecuencia premio Nobel de matemáticas, es la distinción más alta de la disciplina. Se entrega cada cuatro años coincidiendo con el Congreso Internacional de los matemáticos. La medalla representa un retrato de Arquímedes con la cita que figura más arriba. El último se celebró en la capital coreana, Seúl con más de cinco mil participantes procedentes de ciento veinte países diferentes. El próximo será en agosto de 2018 en la ciudad brasileña de Río de Janeiro.

Este tipo de congresos nos parecen ahora algo normal. Continuamente hay congresos de todas las especialidades científicas y técnicas, pero no siempre fue así. Mickaël Launay de una forma muy didáctica nos introduce en el mundo de las matemáticas desde la prehistoria hasta su tesis doctoral en Teoría de la probabilidad. El título La gran novela de las matemáticas está muy bien elegido, pues el libro se lee como una novela apasionante donde nos damos cuenta que las matemáticas están en todo lo que nos rodea.

Las matemáticas las vamos a encontrar en todo lo que nos rodea. ¿Sabías que en el paleolítico inferior se fabricaban utensilios líticos (el bifaz) que ya tenía una estructura matemática?
Más adelante, los sabios babilonios van a desarrollar conocimientos extraordinarios. Por supuesto, saben practicar las cuatro operaciones básicas (adiciones, sustracciones, multiplicaciones y divisiones), pero también raíces cuadradas, potencias e inversos. Elaboran tablas aritméticas extremadamente completas y se plantean ecuaciones para las cuales desarrollan muy buenos métodos de resolución. Lamentablemente todos estos conocimientos  no tardarán en ser olvidados por la decadencia de la civilización babilónica y se tardarán siglos en ser redescubiertos.

Mickaël Launay nos va a hablar del primer libro de matemáticas del que se tiene conocimiento: Los nueve libros sobre el arte matemático escrito hace más o menos dos mil doscientos años durante la dinastía Han en china.
También de los axiomas, las paradojas, el cero, los números imaginarios, el número π, y de un tema que me ha resultado especialmente curioso: los símbolos matemáticos. Hacia 1460, el alemán Johannes Widmann es el primero en emplear los signos + y  para designar la adición y la sustracción. luego vendrían los paréntesis ( ), el signo igual =, la coma , para separar la parte decimal del número, los signos < y >, la letra π, los signos de multiplicación × y división ÷, el signo de la raíz cuadrada , y otros muchos que encontraréis en el libro. como digo ¡apasionante!

Se que me dejo muchas cosas en el tintero, pero me gustaría que vosotros, los lectores, descubrierais la cantidad de cosas interesantes que nos cuenta Mickaël Launay.
Para terminar, la definición que de matemáticas  que Henri Poincaré escribió en su libro Ciencia y método publicado en 1908:

“La matemática es el arte de dar el mismo nombre a cosas diferentes”

Cada uno que lo piense a su manera.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Mickaël Launay

Mickaël Launay

El autor:
Mickaël Launay es matemático e ingresó en la Escuela Normal Superior de París en 2005 y se doctoró en 2012 en probabilidades. Durante más de 15 años ha incentivado la difusión de las matemáticas entre los jóvenes y el gran público.

El libro:
La gran novela de las matemáticas. De la prehistoria a la actualidad (título original: Le grand roman des math, 2016) ha sido publicado por la Editorial Paidós en su Colección Contextos. Traducido del francés por Pablo Hermida Lazcano. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 248 páginas. 

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Mickaël Launay nos habla de su libro La gran novela de las matemáticas.

Para saber más:
http://www.micmaths.com/   (web oficial del autor)

 

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“Retrotopía”, de Zygmunt Bauman

«Una crónica lúcida e incisiva sobre la nostalgia por un pasado que no siempre fue mejor»
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“Con la muerte de Zygmunt Bauman el pasado 9 de enero, nos abandona una de las voces con más renombre y presencia pública de la actualidad. Retrotopía nos propone una crónica lúcida e incisiva sobre la nostalgia por un pasado que no siempre fue mejor.”

Cubierta de Retrotopía

Cubierta de: ‘Retrotopía’

Hace tiempo que perdimos la fe en la idea de que las personas podríamos alcanzar la felicidad humana en un Estado futuro ideal. Pero, aunque hayamos perdido la fe en las utopías de todo signo, lo que no ha muerto es la aspiración humana que hizo que esa imagen resultara tan cautivadora. De hecho, está resurgiendo como una imagen centrada no en el futuro, sino en el pasado; no en un futuro por crear, sino en un pasado abandonado y redivivo. Fiel al espíritu utópico, la retrotopía es el anhelo de rectificación de los defectos de la actual situación humana, aunque, en este caso, resucitando los malogrados y olvidados potenciales del pasado.

En Retrotopía, su obra póstuma, Zygmunt Bauman nos ofrece los puntos de referencia para trazar la ruta hacia un mundo mejor.

Retrotopía es una disección aguda de nuestro romance contemporáneo con el pasado.

Zygmunt Bauman

Zygmunt Bauman

El autor:
Zygmunt Bauman, (Poznań, Polonia, 19 de Noviembre de 1925 – Leeds, 2017) premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades junto a Alain Touraine en 2010, fue catedrático emérito de Sociología de la Universidad de Varsovia. Su carrera académica lo llevó a ejercer la docencia en las universidades de Leeds, Tel Aviv, The London School of Economics, entre otras.
Desde sus inicios en la década de 1970, su visión de la sociología ha reivindicado para esta disciplina un papel menos descriptivo y más reflexivo. Sus aportaciones a la conceptualización de la posmodernidad, a la que él denomina «modernidad líquida» han sido plasmadas en diversos ensayos que le valieron el reconocimiento internacional.

El libro:
Retrotopía (título original: Retrotopia, 2017) ha sido publicado por la Editorial Ediciones Paidós en su Colección Estado y Sociedad. Traducido del inglés por Albino Santos Mosquera. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 176 páginas

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:

Índice:
Introducción. La era de la nostalgia
1. ¿De vuelta a Hobbes?
2. De vuelta a las tribus
3. De vuelta a la desigualdad
4. De vuelta al seno materno
Epílogo. Mirando hacia delante, para variar
Notas

Otros títulos de ZYGMUNT BAUMAN en Paidós:
Extraños llamando a la puerta – 10/11/2016
Estado de crisis – 12/01/2016
Ceguera moral – 05/03/2015
¿Para qué sirve realmente un sociólogo? – 02/10/2014
¿La riqueza de unos pocos nos beneficia a todos? – 16/01/2014
Vidas desperdiciadas – 10/09/2013
Vigilancia líquida – 10/09/2013
Sobre la educación en un mundo líquido – 17/01/2013
El arte de la vida – 11/10/2012
Esto no es un diario – 28/06/2012
44 cartas desde el mundo líquido – 23/06/2011
Vida líquida – 28/10/2010
Miedo líquido – 31/08/2010
Mundo consumo – 11/02/2010
La ambivalencia de la modernidad y otras conversaciones – 15/10/2002
La cultura como praxis – 15/02/2002

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