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“El arte perdido de las Escrituras. Recuperar el sentido y el valor de los textos sagrados”, de Karen Armstrong

«Karen Armstrong,
Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales 2017»

«’El arte perdido de las Escrituras’ es la última obra de
Karen Armstrong,

la especialista más destacada en religiones del mundo.»
.

“Da la impresión de que, en muchos sentidos, en el mundo moderno hemos perdido el arte de la escritura sagrada. En lugar de leerla para alcanzar la trasformación, la utilizamos para confirmar nuestros puntos de vista: que nuestra religión es correcta y la de nuestros enemigos, errónea, o, en el caso de los escépticos, que la religión no merece una consideración seria. Demasiados creyentes y no creyentes leen los textos sagrados de una manera obstinadamente literal y muy diferente al enfoque más inventivo y místico de la espiritualidad  premoderna”.   [Pág. 483]

Cubierta de 'El arte perdido de las Escrituras'

Cubierta de: ‘El arte perdido de las Escrituras’

En nuestro mundo cada vez más secular, los textos sagrados se consideran, en el mejor de los casos, irrelevantes y, en el peor, una excusa para incitar a la violencia, el odio y la división. Entonces, ¿qué valor, si alguno, puede tener la escritura para nosotros hoy? Y si nuestro mundo ya no parece compatible con las Escrituras, ¿es quizás porque su propósito original se ha perdido?
Hoy, algunos usan el Corán para justificar la guerra y los actos de terrorismo, la Torá para negar a los palestinos el derecho a vivir en la Tierra de Israel y la Biblia para condenar la homosexualidad y la anticoncepción. El significado de las Escrituras puede no ser inmediatamente obvio en nuestro mundo secular, pero su malentendido es quizás la causa de muchas de las controversias actuales.

En este libro oportuno e importante, uno de los escritores más confiables y admirados del mundo de la fe, examina el significado de las Escrituras. Los textos sagrados han sido cooptados por fundamentalistas, quienes insisten en que deben ser tomados literalmente, y por otros que interpretan las escrituras para reforzar sus propios prejuicios. Se considera que estos textos prescriben normas éticas y códigos de conducta que están divinamente ordenados: se cree que contienen verdades eternas. Pero como muestra Karen Armstrong en esta crónica del desarrollo y la importancia de las principales religiones, una lectura tan estrecha y peculiar de las Escrituras es un fenómeno moderno relativamente reciente. Durante la mayor parte de su historia, las tradiciones religiosas del mundo han considerado estos textos como herramientas que permiten al individuo conectarse con lo divino, experimentar un nivel diferente de conciencia.

“A menudo se piensa que la religión es irrelevante para los problemas modernos. Sin embargo, independientemente de nuestras ‘creencias’, es esencial para la supervivencia humana que encontremos una forma de redescubrir la sacralidad de cada ser humano y que resacralicemos nuestro mundo”.   [Pág. 514-515]

En un momento de intolerancia e incomprensión mutua, El arte perdido de las Escrituras arroja nueva luz sobre las principales religiones del mundo para ayudarnos a construir puentes entre las religiones y redescubrir un compromiso creativo y espiritual con los textos sagrados.

Armstrong argumenta que solo redescubriendo un compromiso abierto con sus textos sagrados las religiones del mundo podrán reducir la arrogancia, la intolerancia y la violencia. Y si las Escrituras se usan para relacionarse con el mundo de maneras más significativas y compasivas, descubriremos que todavía tiene mucho que enseñarnos.

El libro se completa con un muy amplio glosario, una completa bibliografía, las notas correspondientes y un muy útil Índice onomástico y de materias.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Karen Armstrong ©Jerry Bauer

Karen Armstrong ©Jerry Bauer

La autora:
Karen Armstrong (Worcestershire, 1944) es experta en historia de las religiones y autora de varios libros. Nacida en Worcestershire, Reino Unido, en 1944 en el seno de una familia con raíces escocesas. En 1964 y tras siete años como monja católica en la Society of Holly Child Jesus, abandonó los hábitos. Después de graduarse en la Universidad de Oxford ha dedicado gran parte de su vida ha estudiar las religiones desde un punto de vista histórico y a enseñar literatura en la Universidad de Londres y en un colegio público. Miembro honorario de la Association of Muslim Social Scientist, su trabajo se ha traducido a cuarenta idiomas, y ha colaborado en tres documentales para la televisión. Es autora de más de veinte títulos entre los que destacan: Una historia de Dios y Una historia de Jerusalén, ambos publicados en Ediciones Paidós.
Karen Armstrong se ha convertido un referente mundial en la historia de las religiones y escribe para varios medios de comunicación, entre otros es columnista de The Guardian.
Desde 2005, Karen Armstrong es miembro del Grupo de Alto Nivel de la Alianza de las Civilizaciones, una iniciativa de la ONU a instancias de la propuesta del presidente José Luis Rodríguez Zapatero para promover el compromiso de la comunidad internacional para tender puentes sobre la brecha abierta entre la sociedad islámica y la occidental. El Grupo de Alto Nivel de la Alianza de las Civilizaciones está co-presidido por el español Federico Mayor Zaragoza y el turco Mehmet Aydin.

El libro:
El arte perdido de las Escrituras. Recuperar el sentido y el valor de los textos sagrados (título original: The Lost Art of Scripture, 2019) ha sido publicado por la Editorial Paidós en su Colección Contextos. Traducción de Antonio Francisco Rodríguez Esteban, 2020. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 638 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés grabado en Library of Congress titulado El arte perdido de las Escrituras: Rescatando los textos sagrados por  Karen Armstrong.

Para saber más:
Karen Armstrong en Wikipedia (en inglés).

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“La gran novela de las matemáticas. De la prehistoria a la actualidad”, de Mickaël Launay

Medalla Fields

Medalla Fields

“Transire suum pectus mundoque potiri”
“Trascender su propia inteligencia y dominar el mundo”
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Cubierta de La gran novela de las matemáticas

Cubierta de: ‘La gran novela de las matemáticas’

La medalla que figura un poco más arriba es la prestigiosa Medalla Fields. Esta recompensa, denominada con frecuencia premio Nobel de matemáticas, es la distinción más alta de la disciplina. Se entrega cada cuatro años coincidiendo con el Congreso Internacional de los matemáticos. La medalla representa un retrato de Arquímedes con la cita que figura más arriba. El último se celebró en la capital coreana, Seúl con más de cinco mil participantes procedentes de ciento veinte países diferentes. El próximo será en agosto de 2018 en la ciudad brasileña de Río de Janeiro.

Este tipo de congresos nos parecen ahora algo normal. Continuamente hay congresos de todas las especialidades científicas y técnicas, pero no siempre fue así. Mickaël Launay de una forma muy didáctica nos introduce en el mundo de las matemáticas desde la prehistoria hasta su tesis doctoral en Teoría de la probabilidad. El título La gran novela de las matemáticas está muy bien elegido, pues el libro se lee como una novela apasionante donde nos damos cuenta que las matemáticas están en todo lo que nos rodea.

Las matemáticas las vamos a encontrar en todo lo que nos rodea. ¿Sabías que en el paleolítico inferior se fabricaban utensilios líticos (el bifaz) que ya tenía una estructura matemática?
Más adelante, los sabios babilonios van a desarrollar conocimientos extraordinarios. Por supuesto, saben practicar las cuatro operaciones básicas (adiciones, sustracciones, multiplicaciones y divisiones), pero también raíces cuadradas, potencias e inversos. Elaboran tablas aritméticas extremadamente completas y se plantean ecuaciones para las cuales desarrollan muy buenos métodos de resolución. Lamentablemente todos estos conocimientos  no tardarán en ser olvidados por la decadencia de la civilización babilónica y se tardarán siglos en ser redescubiertos.

Mickaël Launay nos va a hablar del primer libro de matemáticas del que se tiene conocimiento: Los nueve libros sobre el arte matemático escrito hace más o menos dos mil doscientos años durante la dinastía Han en china.
También de los axiomas, las paradojas, el cero, los números imaginarios, el número π, y de un tema que me ha resultado especialmente curioso: los símbolos matemáticos. Hacia 1460, el alemán Johannes Widmann es el primero en emplear los signos + y  para designar la adición y la sustracción. luego vendrían los paréntesis ( ), el signo igual =, la coma , para separar la parte decimal del número, los signos < y >, la letra π, los signos de multiplicación × y división ÷, el signo de la raíz cuadrada , y otros muchos que encontraréis en el libro. como digo ¡apasionante!

Se que me dejo muchas cosas en el tintero, pero me gustaría que vosotros, los lectores, descubrierais la cantidad de cosas interesantes que nos cuenta Mickaël Launay.
Para terminar, la definición que de matemáticas  que Henri Poincaré escribió en su libro Ciencia y método publicado en 1908:

“La matemática es el arte de dar el mismo nombre a cosas diferentes”

Cada uno que lo piense a su manera.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Mickaël Launay

Mickaël Launay

El autor:
Mickaël Launay es matemático e ingresó en la Escuela Normal Superior de París en 2005 y se doctoró en 2012 en probabilidades. Durante más de 15 años ha incentivado la difusión de las matemáticas entre los jóvenes y el gran público.

El libro:
La gran novela de las matemáticas. De la prehistoria a la actualidad (título original: Le grand roman des math, 2016) ha sido publicado por la Editorial Paidós en su Colección Contextos. Traducido del francés por Pablo Hermida Lazcano. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 248 páginas. 

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Mickaël Launay nos habla de su libro La gran novela de las matemáticas.

Para saber más:
http://www.micmaths.com/   (web oficial del autor)

 

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