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«Apolo 11», de Eduardo García Llama

«La apasionante historia de cómo el hombre pisó la Luna por primera vez»
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“Hoy hace exactamente 50 años que un ser humano pisó por primera vez la Luna”

Cubierta de Apolo 11

Cubierta de: ‘Apolo 11’

Tengo que reconocer que no sabía como comenzar esta reseña de uno de los mejores y más claros libros que he leído sobre la misión del Apolo 11, cuyo objetivo fue lograr que un ser humano caminara sobre la superficie de la Luna, y creo que he elegido bien al insertar lo primero de todo, las imágenes originales de la retransmisión que realizó TVE el 21 de julio de 1969 con la voz inimitable de un joven Jesús Hermida y que corresponden a los momentos en que Neil Armstrong, baja por la escalerilla del módulo Águila. Cuando ponga el pie en la tierra lunar será exactamente las 03:56:15 hora de España.
También podía haber puesto la famosa frase de Neil Armstrong o la menos famosa de Buzz Aldrin. Aquí os dejo las dos para que podáis escoger la que más os guste.

«Este es un pequeño paso para un hombre;
un gran salto para la humanidad»

«¡Que magnífica desolación!»

Como he dicho antes eran cerca de la cuatro de la madrugada cuando nos quedamos con la boca abierta mirando un televisor con unas imágenes increíbles pues tras un descenso repleto de tensión a bordo del Águila, Neil Armstrong, comandante de la misión Apolo 11, y Buzz Aldrin caminaron ese día sobre un nuevo mundo mientras Michael Collins lo orbitaba a bordo del Columbia. Son hechos muy conocidos que Armstrong fue el primero en pisar la Luna y pronunciar la famosa frase, pero, ¿cómo se gestó la gran hazaña del Apolo 11?, ¿qué experiencias a nivel humano vivieron sus protagonistas? y, sobre todo, ¿quiénes eran esos tres hombres que arriesgaron sus vidas en una aventura fuera de los límites conocidos?
A estas, y muchas otras preguntas, da respuesta Eduardo García Llama, físico e ingeniero español, que trabaja en la Sección de Dinámica de Vuelo en el Johnson Space Center de la NASA, en Houston.
Esta obra relata la misión del Apolo 11, desde el lanzamiento hasta la vuelta a la Tierra, con absoluta rigurosidad histórica y de un modo profundamente narrativo que da el protagonismo a sus tres tripulantes siguiendo las transcripciones oficiales del vuelo, refiriendo detalles de sus vidas, anécdotas y episodios apenas conocidos, y explicando los formidables retos técnicos de la misión que marcó un antes y un después en la historia de la humanidad.

Además de perseguir un enfoque divulgativo que permita entender los riesgos, los retos, las dificultades y el desarrollo de una misión lunar y de alunizaje como la del Apolo 11, creo que una de las características más destacables del libro se encuentra en la manera en la que describe los acontecimientos: haciéndolo desde una perspectiva, no solo rigurosamente histórica, sino desde la personal y emocional con la que los vivieron sus protagonistas, ahondando en su psicología, motivaciones y aspectos vitales que los llevaron hasta ese momento.
En muchos aspectos, el Apolo 11 sigue fielmente las etapas de la aventura mitológica del héroe, diseccionada magistralmente por Joseph Campbell en su celebrada obra El héroe de las mil caras. Lo hace, además, a través de las figuras antagónicas de Neil Armstrong y Buzz Aldrin, siendo protagonista cada uno de ellos de su propia aventura heroica, exterior o macroscópica para el primero, interior o microscópica para el segundo. También el Apolo 11 constituye la primera ocasión en la que prácticamente todos los habitantes de la Tierra fueron testigos de cómo una historia mitológico-heroica se desarrollaba en todas sus etapas en directo gracias a la televisión y la radio, incluida la de su apoteosis, en la que el acto sublime que protagoniza Neil Armstrong puede ser interpretado como el Eje del Mundo de tantas historias míticas. El libro solo hace puntuales referencias distendidas a estas simetrías, exponiéndolas desde una vertiente interpretativa intencionadamente laxa, dado que no es su objetivo adentrarse en los sutiles detalles de las profundas significaciones míticas.
El autor continúa diciendo en el prólogo, “por combinar los estilos de la novela y el ensayo, e introducir fragmentos en segunda persona dirigidos a los astronautas, el libro presenta un acontecimiento histórico de primera magnitud en un formato atípico en relatos de exploración espacial. Con esta aproximación pretendo atraer al lector a un campo en el que tal vez otros formatos no conseguirían armonizar de forma tan óptima los aspectos técnicos con la dimensión humana, todo al ritmo del dinamismo marcado por los intensos desafíos de un vuelo espacial único en la historia de la humanidad como es el Apolo 11”.
Espero haberlo conseguido.

Índice de la obra
Prólogo
1. La Partida. El rito de transfiguración
2. Lanzamiento. El cruce del umbral
3. Inyección Translunar. El corte del cordón umbilical
4. Transposición, atraque y extracción. Una pequeña estación espacial
5. Una misión con dos cabinas. El MOCR
6. Más rápido, más lejos, más alto. La fiebre por salir
7. Mentalidad de comandante. El héroe primordial
8. Supeditados a la excelencia. Millones de partes, kilómetros de cable
9. Televisión en directo. Seres de otro planeta
10. Entrenamientos. Una tripulación cansada
11. Un ovni en la Luna. Inspección del módulo lunar
12. Luna a la vista. Neil, el zar de la nave
13. Inserción en órbita lunar. Descubriendo la cara oculta… y la Tierra
14. Circularización de la órbita lunar. Una luz en Aristarco
15. ¡El Eagle tiene alas! Dieciocho escenarios
16. Que dios nos bendiga hoy. Caso n.º 26
17. Órbita de descenso. Cierren las puertas
18. Descenso propulsado. Alarmas 1201 y 1202
19. P66. En caso de un desastre en la Luna
20. Pensando en una frase. Comunión en la Luna
21. Un pequeño paso. Un gran salto
22. Después de la salida a la Luna. El descanso de los héroes
23. Ascenso. Los primeros en la pista
24. Rendezvous. Al encuentro con el Columbia
25. Inyección transterrestre. Adiós al Eagle
26. En tránsito a la Tierra. Desconocidos amigables 
27. Entrada atmosférica y amerizaje. El cruce del umbral del regreso 
28. La noche más grande… El eje del mundo
Lecturas recomendadas
Listado de acrónimos y unidades

En toda gran aventura hay personas que estando detrás, casi ocultas y que han sido imprescindibles para la realización del proyecto Apolo y en concreto el proyecto Apolo 11. Hay un libro magnífico titulado Figuras ocultas escrito por Margot Lee Shetterly que habla de ellas. Voy a nombrar dos, podría nombrar varias de esas mujeres, pero solo nombraré dos que me parecen necesarias.
Katherine Johnson calculó la trayectoria de vuelo del Apolo 11 hacia la Luna; Neil Armstrong se fiaba más de sus cálculos que de los que hacían las incipientes computadoras.
La otra persona que nombraré es Margaret Hamilton, matemática como Margot. Estuvo al frente del equipo que diseño el software para que el módulo ‘Águila’ se posase en la Luna, y uno de sus mayores logros durante la dirección del desarrollo del sistema operativo para las misiones Apolo fue el sistema de excepciones y carga asincrónica de tareas que jugó un papel crucial momentos antes del alunizaje de la misión Apolo 11, ya que cuando los astronautas se estaban preparando para descender la computadora empezó a arrojar los errores 1201 y 1202. Durante unos minutos no sabían si proceder con el alunizaje o no debido al error que mostraba la computadora, pero el equipo de Hamilton rápidamente encontró entre sus notas que ese código significaba que la computadora estaba limpiando la lista de tareas de procesos poco prioritarios para dedicarle todo el procesamiento a las funciones de descenso. Una vez resuelta la incógnita de qué significaba el mensaje de error, se procedió con el descenso en la Luna, el cual fue exitoso. Más tarde se descubrió que los mensajes de error no eran por un problema de software, sino que en la lista de procesos que le entregaron a Buzz Aldrin para la preparación de los instrumentos se lo instruyó a que encendiera un radar que no era utilizado durante el descenso, pero que podría ser útil en caso de requerir abortar la misión, este radar empezó a llenar el procesamiento del sistema con tareas de medición debido a todo tipo de lecturas que estaban llegando desde sus sensores, gracias a que Hamilton con su equipo tuvieron en cuenta como resolver un problema de este tipo, no terminó en ningún incidente. Es una pena que en el capítulo 18 Descenso propulsado. Alarmas 1201 y 1202, no se la nombre.

Antes de terminar esta reseña me gustaría que compararais vuestro teléfono móvil con la computadora con la que  Neil Armstrong y Buzz Aldrin llegaron a la Luna: Por más increíble que suene, este tenía un almacenamiento de 36.864 palabras de 16 bits. Es decir, su almacenamiento equivaldría a 73 kilobytes. En cuanto a su RAM, se trataba de 2048 palabras de 16 bits, lo que equivaldría a 4kB. Mientras tanto, su procesador actuaba a una velocidad de 2MHz. Ahora compáralo con tu teléfono móvil. No hay color. 

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

El autor:
Eduardo García Llama es licenciado en Ciencias Físicas por la Universidad Autónoma de Madrid, posee un Máster de Ingeniería en Operaciones Espaciales por la Universidad de Colorado en Colorado Springs y un Máster en Administración Internacional de Empresas por el Centro de Estudios de Postgrado en Administración de Empresas de la Universidad Politécnica de Madrid, donde también obtuvo los títulos de Especialista en Relaciones Económicas Internacionales y de Experto en la Administración y Gestión de la Innovación Tecnológica.

Eduardo García Llama posa junto al Saturno V

Eduardo García Llama posa junto al cohete Saturno V

Ha trabajado en el Departamento de Vehículos Aeroespaciales de la Universidad Politécnica de Madrid, en el Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC) de la Agencia Espacial Europea en Noordwijk, Holanda, y en la actualidad trabaja en la Sección de Mecánica de Vuelo y Diseño de Trayectorias en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

El libro:
Apolo 11. La apasionante historia de cómo el hombre pisó la Luna por primera vez ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Drakontos. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 440 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo realizado por el diario El País titulado MISIÓN APOLO 11 | 50 aniversario de la llegada a la Luna.

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Para saber más:
https://eduardogarciallama.lanasa.net/
Programa Apolo en Wikipedia.
Apolo 11 en Wikipedia.

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«El primer hombre. La vida de Neil A. Armstrong», de James R. Hansen

«Con motivo del cuadragésimo quinto aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11, El primer hombre, de James Hansen, ofrece la única visión autorizada de la vida del astronauta más famoso de Estados Unidos, Neil Armstrong, el hombre cuyo «pequeño paso» cambió la historia.»

«El Águila ha aterrizado». 

Cubierta de El primer hombre

Cubierta de: ‘El primer hombre’

Cuando, el 20 de julio de 1969, Neil Armstrong pisó la superficie lunar desde el Apolo 11, la nave espacial que comandó, el mundo se unió por un minuto.
El que esto escribe tenía entonces 13 años, era de madrugada en España pero no importaba. Se retransmitió a todo el planeta desde las instalaciones del Observatorio Parkes (Australia), y las instalaciones del MDSCC (Madrid Deep Space Communications Complex) en Robledo de Chavela (Madrid, España) pertenecientes a la Red del Espacio Profundo, sirvieron de apoyo durante todo el viaje de ida y vuelta. Recuerdo que fue muy emocionante y me gustaría llegar a emocionarme de nuevo con la llegada del hombre a Marte.

En El primer hombre , Hansen explora la vida de Neil Armstrong. Es un trabajo de más de cincuenta horas de entrevistas con Armstrong, quien también le dio a Hansen acceso exclusivo a documentos privados y fuentes familiares, y logra describir una magnífica panorámica de la segunda mitad del siglo XX además de elaborar una biografía inigualable sobre uno de los protagonistas incontestables de la historia reciente.

“Señor presidente (se dirige a Richard Nixon), para nosotros es un honor y un privilegio estar aquí. Representamos no solo a los Estados Unidos, sino también a los hombres de paz de todos los países. Es una visión de futuro. Es un honor para nosotros participar en esta misión hoy.”

El libro describe la vida de un joven agradable y ampliamente convencional como era Armstrong. El joven se siente cada vez más fascinado por los aviones y los vuelos, y llega incluso a obtener su licencia de piloto antes de tener las calificaciones para conducir un automóvil.

Neil Armstrong en 1969

Neil Armstrong en 1969

En una narrativa fascinante llena de revelaciones, Hansen recrea vívidamente la carrera de Armstrong al volar, desde sus setenta y ocho misiones de combate como aviador naval que sobrevolaba Corea del Norte, a sus formativos vuelos transatmosféricos en el X-15 propulsado por cohetes hasta su pilotaje Gemini VIII, al primer acoplamiento en el espacio. La administración de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) se interesa en la combinación de calma y habilidad personal de Armstrong junto con su inteligencia superior a la media . Aunque contrasta un poco con muchos de sus colegas, la tripulación del Apollo 11 termina siendo «amistosos desconocidos», se ganan un amplio respeto. El hecho de que se elija a Armstrong para ser «primero en bajar» a la superficie lunar es una sorpresa, ya que se esperaba que el astronauta Edwin «Buzz» Aldrin Jr. tuviera prioridad.

En una penetrante exploración del culto al héroe estadounidense, Hansen aborda el complejo legado de El Primer Hombre, como astronauta y como individuo. En este libro, la intimidad, la ciencia y la épica se entremezclan para formar el retrato de un héroe rebelde que siempre será conocido como el viajero espacial más famoso de la historia.
La naturaleza histórica del evento significa que Armstrong debió adaptarse a ser uno de los hombres más famosos del planeta, una situación peculiar que el astronauta encontró desafiante. Dada la trascendencia del programa Apollo y los sacrificios realizados para que la misión lunar tuviera éxito, Armstrong se siente decidido a asegurarse de que su estatus de «primer hombre en la luna» nunca se explote para el pequeño beneficio de nadie. Interesado en difundir sus conocimientos a las generaciones más jóvenes, evita el estatus de celebridad al servir como profesor de ingeniería en la Universidad de Cincinnati.

Para un piloto que se preocupaba más por volar a la Luna que de caminar sobre ella, Hansen afirma que la vocación histórica de Armstrong le cobró un alto costo personal, pagado en especie por su esposa e hijos. Durante los cuarenta y cinco años transcurridos desde el aterrizaje de la Luna, los rumores han girado en torno a Armstrong sobre sus sueños de viajes espaciales, sus creencias religiosas y su vida privada.

El libro incluye numerosas fotografías relacionadas con la vida de Armstrong, una amplísima bibliografía que incluye: ‘Documentos privados no archivados’, ‘Colecciones de archivo’, ‘Documentos’ tanto publicados como inéditos, ‘Documentos primarios’, ‘Periódicos’, ‘Entrevistas realizadas por el autor’, ‘Entrevistas realizadas por otros investigadores’, ‘Correspondencia por e-mail y carta con el autor’; y una cantidad de fuentes secundarias como libros, artículos generales, artículos sobre Armstrong, medios electrónicos selectos sobre Apolo 11, y literatura juvenil. Así mismo incluye un índice alfabético muy completo.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

James R. Hansen

James R. Hansen

El autor:
James R. Hansen es profesor emérito de historia en la Universidad de Auburn. Fue historiador de la NASA, es autor de doce libros sobre la historia de la industria aeroespacial y ha sido nominado dos veces para el Premio Pulitzer en Historia. Su libro de 1995, Spaceflight Revolution, fue nominado para el Pulitzer por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, la única vez que la NASA nominó un libro para el premio. Es coproductor de la próxima gran película First Man, que se basa en su biografía de Neil Armstrong. Hansen vive en Auburn, Alabama.

El libro:
El primer hombre. La vida de Neil A. Armstrong (título original: First Man: The Life of Neil A. Armstrong, 2005, 2012) ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Biografías. Traducido del inglés por Efrén del Valle. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 582 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

No puedo dejar de poner el vídeo en honor de Neil Armstrong con la transmisión original del alunizaje en 1969 del Apolo 11. Un poco de nostalgia.

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Como complemento pongo el vídeo con el trailer de la película El Primer Hombre en la Luna; la intrigante historia de la misión de la NASA para aterrizar a un hombre en la luna, centrándose en Neil Armstrong y los años 1961-1969. Un intenso relato contado en primera persona, basado en el libro de James R. Hansen. La película explorará los sacrificios y el costo – de Armstrong y la Nación – de una de las misiones más peligrosas de la historia. 

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Para saber más:
El programa Apolo.
Neil Armstrong en Wikipedia.

 

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