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“Historia de la Navidad. El nacimiento del goce festivo en el cristianismo”, de Alberto del Campo Tejedor

«Un libro fundamental sobre los orígenes de la Navidad»
«Una historia oculta de la alegría y la risa en Occidente»

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Cubierta de 'Historia de la Navidad'

Cubierta de: ‘Historia de la Navidad’

Hace unos años ‘El Paseo Editorial’ publicó un libro que califiqué como «sencillamente, delicioso». Me estoy refiriendo a “Vieja Navidad” de Washington Irving una libro que se publicaba por primera vez en español y que incluía casi doscientas ilustraciones originales de Randolph Caldecott. Aquel libro me hizo comenzar a buscar una completa historia de la Navidad. Pero no la encontré. Unos sólo indagaban en los misterios antiguos, otros pasaban por alto la edad media, pero faltaba uno completo.

En un correo electrónico el autor me comenta que, sin duda, esta era la investigación que más tiempo le había ocupado hasta la fecha pues han sido quince años, intermitentes pero siempre obsesivos ya que las primeras pesquisas se remontan a proyectos desarrollado entre 2006 y 2008.
Y añade: Me ha costado mucho porque muchos de los documentos analizados están en latín y porque es una historia cultural que arranca desde la Antigüedad hasta nuestros días, lo que me ha obligado a empañarme, en cada época, de los avatares religiosos, festivos y rituales. Pero más allá de la labor de ratón de biblioteca, me lo he pasado muy bien hospedado en conventos de religiosos observando cómo celebran ellos sus fiestas, o dejándome llevar por el torbellino burlesco de ciertas ‘fiestas saturnalicias’ que aún quedan aquí y allá. No sabes lo que me he podido reír escuchando y cantando los centenares de villancicos jocosos que hacen mofa del pobre San José. Dado el período de licencias y permisividad que la Iglesia quiso mantener de la Antigüedad romana, el pueblo ha aprovechado para hacer sátira, divertirse, reírse, incluso invertir el orden de las cosas con bromas y jolgorios que, en el fondo, reivindican el poder transgresor de lo popular y una concepción de la vida ambigua que una parte de Iglesia ha sabido defender.”

“Este libro sorprendente, a medio camino entre la historia y la antropología, descubre la construcción de las fiestas navideñas como motor del goce festivo en la cultura occidental cristiana. Además de referencia obligada para quien se atreva a conocer las múltiples facetas de la religiosidad cómica —nunca extirpada del todo y que ha tenido su máximo exponente en el ‘risus natalis’—, este original y amplio estudio nos desvela en definitiva una insospechada historia cultural en torno a la diversión y la jocosidad.”

Historia de la Navidad. El nacimiento del goce festivo en el cristianismo es un ensayo sin precedentes: único, original, divertido, riguroso y rotundo. Alberto del Campo, estudia, analiza y reflexiona siglos de celebración en torno a las fiestas navideñas. Nos ofrece una narración que trabaja y sintetiza la antropología, la historia e incluso la filología. A la par que una monografía de referencia para estudiosos –incluye diecinueve páginas de bibliografía citada–, es un libro esencial para todos los que quieran comprender el sentido de la Navidad, que nos adentra en la sociología y en la historia de la literatura; que viaja desde las primeras civilizaciones de la Antigüedad a las fiestas populares de hoy día. Un libro que divulga, desde un aparato crítico lleno de erudición, la naturaleza festiva de la Navidad, y como esta ha sido el germen que ha propiciado una manera de entender lo lúdico, lo jocoso y lo festivo en nuestra cultura. Una forma de construir la risa y la alegría en Occidente.

Vamos a conocer los orígenes de la Navidad en un fabuloso y apasionante recorrido por las culturas mediterráneas, grecolatinas –Roma y Grecia–. Primeros capítulos donde Alberto del Campo contextualiza de manera sobresaliente –documentada, exhaustiva– cómo se institucionaliza, tanto en el poder como en la sociedad, el nacimiento de Cristo. Prosigue el autor con un viaje hacia la Edad Media, con sus ritos festivos y costumbres –muchas de ellos asombrosas y curiosas–, donde podríamos destacar el concepto risus natalis, que nos muestra una interesante faceta de la religiosidad cómica. En esta Historia de la Navidad también nos sumergiremos en el mundo del Renacimiento, con el vibrante capítulo “El mundo al revés: reinados y autoridades burlescas”, y también en la mentalidad barroca y en los años de la Ilustración, en el Romanticismo y en el siglo XX.

“La Navidad fue el contexto donde se gestó una concepción sagrada de la alegría y la risa, bajo la que se difundieron ciertos mensajes transgresores como ‘los últimos serán los primeros’, concretándose en muy diferentes celebraciones y costumbres, que muchos tomaron como escandalosas, incluso subversivas”

Esta es una de las principales tesis que manifiesta esta obra según palabras de su autor, que celebraciones y costumbres que se recogen en este volumen, como la fiesta del Obispillo, las misas paródicas, las fiestas de locos y del asno… O las actuales zambombás, los autos de los pastores o la danza de los locos.

Le preguntan al autor, doctor en Antropología Social, qué se encontrará el lector en este ensayo, y declara que este “descubrirá los orígenes y la amalgama de tradiciones culturales que han enriquecido la Navidad a lo largo de los siglos, y en ese viaje histórico se sorprenderá al encontrar el ánimo burlesco, licencioso y, en no pocas ocasiones, polémico, con que clérigos y laicos celebraron una fiesta mucho más sorprendente de lo que pensamos”. Así es: Historia de la Navidad, el nacimiento del goce festivo en el cristianismo es un viaje histórico que sorprende por la singularidad de su relato y por la recopilación de investigaciones propias, sugerentes y reveladoras sobre las fiestas navideñas.

Con este descomunal ensayo desciframos el sentido histórico de la Navidad como nunca antes lo habían contado. Cuenta Alberto del Campo que al preparar este libro  se sorprendió al “encontrar testimonios sobre clérigos que participaban en disparadas parodias, monjas acusadas por la Inquisición de cantar villancicos jocosos, mientras el pueblo se divertía satirizando a ciertos personajes sagrados…, todo ello no como irreverencia antirreligiosa, sino bajo la justificación de una teología navideña que permitía un cómico mundo al revés para entrar purificados y renacidos en el Año Nuevo”.

“Alejado de tópicos anglosajones, Del Campo reflexiona sobre la sorprendente cercanía entre lo profano y lo religioso en las fiestas navideñas, las cuales se constituyen como motor del goce festivo en la cultura occidental cristiana”.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Alberto del Campo Tejedor

Alberto del Campo Tejedor

El autor:
Alberto del Campo Tejedor ( Sevilla, 1971 ) es doctor en antropología social, profesor universitario y ensayista. En su veintena de libros y más de un centenar de artículos concierta inusualmente la historia, la antropología, el derecho y la filología en temáticas como el fútbol, la religión, las culturas indígenas o los estereotipos nacionales. Pero son sobre todo sus originales estudios sobre la fiesta, la música y la risa los que le han hecho acreedor de más reconocimientos, tales como el Premio Internacional de Investigación Juan Valera (2003), el Tercer Premio de Investigación Cultural Marqués de Lozoya (2003), el Premio Internacional de Investigación Etnográfica Ángel Carril (2004) o el Premio Manuel Alvar de Estudios Humanísticos (2005). Entre sus últimos libros destacan Historia cultural del flamenco. El barbero y la guitarra (2013); Elogio de la locura sevillana. Necios, inocentes y bufones en la ciudad de la gracia (siglos XV-XIX) (2017); Burla burlando. Las diversiones de los universitarios en el siglo XVI (2019); Pregones y flamenco. El cante en los vendedores ambulantes andaluces (2020); o La infame fama del andaluz. Páginas para una historia de los caracteres nacionales (siglos XV a XVII) (2020).

El libro:
Historia de la Navidad. El nacimiento del goce festivo en el cristianismo ha sido publicado por El Paseo Editorial en su Colección Memoria. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 528 páginas + 16 de ilustraciones.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Alberto del Campo Tejedor nos habla de su libro “Historia de la Navidad”.

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Para saber más:
Navidad en Wikipedia.

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“Un cuento de Navidad para Le Barroux”, de Natalia Sanmartin Fenollera

«Un precioso cuento que recupera
el corazón tradicional de la Navidad»

“Escribí Un cuento de Navidad para Le Barroux para hablar de la fiesta de la Natividad, de su belleza sacramental, del profundo misterio que entraña y de la alegría que despierta, pero también de la perseverancia en la fe y sus dificultades, de lo que ocurre cuando la luz se apaga y parece que Dios se esconde, se queda callado, como una puerta cerrada.”   [NSF]

Cubierta de 'Un cuento de Navidad para Le Barroux'

Cubierta de: ‘Un cuento de Navidad para Le Barroux’

Natalia Sanmartin Fenollera ha dedicado este cuento a la abadía benedictina de Notre-Dame de l’Annonciation du Barroux, en Francia, donde una Navidad su abadesa le pidió que escribiese un relato para leer en la fiesta de la Natividad. Con imágenes poéticas y bíblicas, pero a través de la sencilla voz de un niño, Un cuento de Navidad para Le Barroux habla de la belleza tradicional de la fe cristiana, del misterioso modo de hablar de Dios, de la devoción a la Virgen María y del corazón sacramental de la Navidad. Acompañado por las ricas ilustraciones de Michaela Harrison, en sus páginas se entrelazan el Génesis y el Libro de los Jueces, pero también las leyendas artúricas y los cuentos populares eslavos, que llevan al lector suavemente hasta el milagro escondido de la Navidad.

«Mi madre creía en las hadas y en los dragones, decía que creía en todos esos seres legendarios que la memoria de los hombres no recuerda ya. No es que estuviese segura del todo. No creía en las hadas del mismo modo en que creía en Dios, en la Virgen o en los santos. Solo decía que podían haber existido cuando el mundo apenas estaba en pañales y los hombres aún no se habían acostumbrado a los regalos fabulosos de Dios».

Un cuento de Navidad para Le Barroux narra la historia de un niño que pierde a su madre y comienza a preguntar incansablemente a Dios si lo que ella le enseñó sobre Belén, el Cielo y la Eternidad es verdad. Día tras día, durante tres largos años, pide una señal. Hasta que llega la tercera Navidad.

«Yo solo quería una señal, cualquier señal, para estar seguro de que lo que mamá decía sobre Dios, la cueva y el Cielo era verdad».

El protagonista del cuento cree que ha perdido la fe, está convencido de que ha dejado de creer en todas las cosas que aprendió cuando era muy pequeño, pero en realidad tiene una fe heroica, una fe solitaria y escondida, firme como una roca. El día que pierde a su madre comienza a pedir una señal a Dios, quiere saber si el Cielo existe y si lo que ella le enseñó sobre la Navidad es verdad. Pide una respuesta durante tres largos años, en absoluta soledad, sin contárselo a nadie, guardando todo en su corazón y confiando ese peso únicamente a la Virgen María. Tiene una fe preciosa. Él no lo sabe, pero Dios sí.

Una de las ilustraciones de Michaela Harrison

Una de las ilustraciones de Michaela Harrison

El cuento intenta expresar, aunque se trate de un imposible, el modo en que a veces habla Dios, ese lenguaje misterioso que enseña la Escritura, que fluye a través de no-casualidades, suavemente, casi como la brisa. El niño del cuento pide tenazmente esa señal y, tras años de espera, las señales comienzan a aparecer a su alrededor, pero no consigue verlas. Y no las ve porque están muy cerca de él, entretejidas en su propia vida, como las piezas de un rompecabezas pensado por Dios.

«Cuando llegué junto a la Virgen, yo también me arrodillé sobre la hierba helada. «¿Por qué Dios no me da una señal como a Gedeón? —le dije en voz baja—. ¿Por qué no le dices tú que lo haga?».

La Virgen María ocupa un lugar central en la historia. Lo ocupa materialmente, porque en el jardín de la casa del niño hay una imagen suya, tan cobijada por las ramas que parece estar en la gruta de Belén, y lo ocupa sobrenaturalmente, porque es a ella a quien el pequeño acude para interrogar a Dios y es a través de ella cómo Dios responde a esa búsqueda.

“Otra de las cosas que he querido hacer con el cuento es hablar de la profundidad y la belleza de una Navidad cristiana, vivida religiosa y sacramentalmente, en un hogar cristiano. Y de la presencia insustituible de una madre en la vida de un niño, su papel fundamental en la transmisión de la fe y el enorme vacío que deja su ausencia”. [NSF]

Lee y disfruta de las primeras páginas del cuento.

Natalia Sanmartín Fenollera

Natalia Sanmartín Fenollera

La autora:
Natalia Sanmartin Fenollera nació en 1970. Es periodista y ha desarrollado la mayor parte de su carrera profesional en el ámbito de la información económica. Licenciada en Derecho por la ULC, es Máster en Periodismo por la Escuela de Periodismo de El País y la UAM y cuenta con un PIDD por la Escuela de Negocios ESIC. Ha estado al frente de las secciones de “Cinco Sentidos” y de  “Vida Profesional” en el diario económico Cinco Días, donde actualmente es jefa de “Opinión”.
Es autora de la aclamada novela El despertar de la señorita Prim (Planeta, 2013), traducida a once idiomas y publicada en Italia (Mondadori), Alemania (Thiele Verlag), Francia (Grasset), EE. UU y Canadá (Atria Books), Reino Unido y Commonwealth (Abacus), Polonia (Amber), República Checa (Host), Lituania (Vsi, Tikroji Moneta), Eslovenia (Druzina), Croacia (Verbum), Portugal (Porto Editora), Brasil (Quadrante de Sociedade de Publicaçoes Culturais) y Turquía (Epsilon).

El libro:
Un cuento de Navidad para Le Barroux ha sido publicado por Editorial Planeta fuera de Colección. Ilustraciones de Michaela Harrison. Encuadernado en tapa dura, tiene 72 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
Entrevista a Natalia Sanmartín Fenollera en ‘Religión en libertad’

«Hablaba con la luz apagada y la voz baja; hablaba
como si estuviese construyendo
un árbol enorme
con muchas ramas y hojas, con flores y frutos de todos

los tamaños y colores. Era un árbol que crecía y crecía
y nosotros nunca
sabíamos cuándo o dónde se detendría».
(Un cuento de Navidad para Le Barroux)

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