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«El santuario de los elefantes», de Nativel Preciado

♦Premio Azorín de Novela 2021♦

«… Dirán que nos deja muchos dólares, y es cierto; el turismo nos da de comer, pero nos mata el alma, como el mahout aplasta el espíritu del elefante…»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

La periodista y escritora Nativel Preciados, con su novela El santuario de los elefantes, es la ganadora del Premio Azorín de Novela 2021; certamen que nació por iniciativa de la Diputación Provincial de Alicante, hace más de cincuenta años, como homenaje a uno de sus más insignes escritores, José Martínez Ruiz, ‘Azorín’. Cada año, esta Diputación y la Editorial Planeta convocan este prestigioso premio.

El lunes 28 de junio, en el Hotel Westin Palace de Madrid, Carlos Mazón, presidente de la Diputación de Alicante, acompañado por la vicepresidenta primera y diputada de Cultura, Julia Parra, preside la presentación de la obra ganadora. El acto ha contado también con la presencia de la vicepresidenta primera del Gobierno de España y ministra de Presidencia, Carmen Calvo, del ministro del Interior, Fernando Grande-Marlaska, del director general de División Editorial del Grupo Planeta, Jesús Badenes, el director de Relaciones Institucionales del Grupo Planeta, Carlos Creuheras, y la directora de Editorial Planeta, Belén López. La actriz Pastora Vega, fue la encargada de leer fragmentos de la novela.

El relato de Nativel Preciados es un canto a África; a la belleza de sus atardeceres que incendian el cielo; a su flora exuberante con las grandes y solitarias acacias de la sabana que semejan enormes paraguas; a los enormes y legendarios baobabs –árbol botella o pan de mono– cuyas hojas solo brotan en época de lluvias; a sus imponentes y majestuosos animales; es también una denuncia porque sus pobres, dignos, sufridos y orgullosos habitantes son tratados con desprecio rayano en la esclavitud por unos blancos con ambición desmedida que han ido esquilmando las riquezas de este rico y privilegiado continente sin que estas recayeran en las gentes humildes que allí viven… Es, como no, un grito de auxilio para las especies que están en extinción cuando no solo sus atributos –cuernos, colmillos…– sino también su carne se comercializa y es consumida por excéntricos millonarios, ávidos de placeres exclusivos en restaurantes, también exclusivos, regentados por gente sin alma ni escrúpulos.

Dicen que los elefantes encarnan el espíritu de África; espíritu que también habita en la selva, en el búfalo y el león, en el baobab, en la acacia… Y en las numerosas tribus que la pueblan desde hace miles de años.

Un mundo con millones de desplazados es insostenible; si siguen fomentando la mano de obra en condiciones de semiesclavitud, pronto se volverá en su contra… ()… La situación es insostenible: o los negros se igualan por arriba o los blancos tendrán que hacerlo por abajo.

El santuario de los elefantes recrea el viaje de unos millonarios a Tanzania. Son los Blum, un matrimonio venezolano quienes van a celebrar una cena en su casa de la Moraleja; serán pocos comensales, pero, sin excepción, han sido seleccionados en función de sus fortunas o de las relaciones que mantengan con el continente africano. Es imprescindible que todos sean ricos, ambiciosos y discretos. Los anfitriones van a proponerles una inversión muy segura y rentable: buscan socios de confianza para comprar extensos terrenos y dedicarlos a construir un gran resort de lujo en Tanzania, cerca del Parque Nacional de Tarangire. Y más, porque la riqueza del suelo africano es vital para la supervivencia de los blancos. Esperan encontrar tanzanita en el subsuelo.

Todos, pensando en una excelente inversión, se ilusionaron con el viaje. Son un grupo poco homogéneo, cinco hombres y tres mujeres… Más Julia, la fotógrafa. Y nada saldrá como estaba planeado porque en África aflorarán sus sentimientos más rastreros, sus mezquindades, su prepotencia… Se vuelven antisociales, antipáticos. Seguramente porque lo único que les había unido era el dinero. No son capaces de disfrutar de la belleza de este paraíso, ni de mostrar respeto a sus habitantes. La autora se convierte en juez, que juzga y condena… Algunos hechos no suceden por casualidad, que tarde o temprano el tiempo suele poner las cosas en su sitio. No solo las obras, también las palabras y los pensamientos se van esparciendo en el jardín del bien y del mal. Lo que siembras no crece de inmediato, hay que ser paciente y esperar. No es una venganza, sino el proceso natural entre nuestros actos y sus consecuencias…

La terrible pandemia está empezando, y dejará miles de muertos en todo el planeta. Pero el mar estaba más transparente y el cielo más azul… Y la naturaleza volvió a sorprendernos y a poner las cosas en su sitio.

Nosotros pensamos que el que escucha es más sabio que el que habla… dice un proverbio africano. Y no somos capaces de escucharlos…

PERSONAJES:

  • Marcos (junto con Elisabeth) son potentados hispanovenezolanos, fabricantes de perfumes y exportadores de café; tienen una buena cartera en bolsa y participan en varias sicavs.  Sus antepasados eran judíos alemanes. Él es bajito y feo; los dulces le traen por la calle de la amargura
  • Elisabeth Blum, la esposa de Marcos, es alta y agraciada. Posee malos modales, es ambiciosa y manipuladora. Sus bisabuelos eran asturianos. Viven en La Moraleja. Inteligente y astuta. Nunca se arrepintió de casarse por dinero. Era feliz con la fortuna de su marido.
  • Adriana Claire, viuda de un alto cargo internacional, es galerista. Es muy rica, además de culta, elegante, divertida y sociable. Descendiente de judíos nazis expoliados y perseguidos que se exilian en París, y más tarde en España
  • Carlos Alba es anticuario y es propietario de una de las colecciones de arte más importantes de España. Su divorcio le dejó profundas heridas y Berta, su mujer, fue la que sacó mayor tajada, después de sus numerosas infidelidades que le hicieron perder el respeto de sus hijos. Emocionalmente inestable. Sus aficiones principales son el dinero, la caza, las antigüedades y las mujeres.
  • Julia Soros, fotógrafa ay la última pareja de Carlos Alba. Flaca, pelirroja, uno setenta y cinco de estatura, soltera, deportista, con estudios en Ciencias Biológicas, amante del jazz y la fotografía. Elegante y de belleza delicada. Descarada y respondona. Intenta conseguir su sueño antes de que sea tarde: exponer su trabajo en un certamen internacional.
  • Antoine Kapa es médico internista y casi “mago”; tiene su consulta en la calle Gurtubay. Alto y delgado, sesenta años. Persuasivo. Intuitivo y buen observador.
  • Saúl Mena es diplomático y conoce África. Pasó unos años en la embajada española en Kenia. Soltero pertinaz, sin hijos.
  • Eduardo Torres va ya por la tercera esposa. Extrovertido, perspicaz, vanidoso y con una ambición insaciable, pero de trato sencillo.
  • Mery, su mujer, es rubia teñida y tiene diecinueve años menos que él. Tiene mucho dinero. Frívola y caprichosa.
  • Helani es tanzano y fue guía turístico. Asciende de kikuyus y se queja de que los blancos han empobrecido África llevándose en oro, los diamantes, el platino, el petróleo, el cobalto, el coltán, el uranio…
  • Patrick Wells, biólogo británico que estudió en Cambridge y está especializado en comportamiento animal; adora los elefantes y quiere ampliar su santuario para la recuperación de aquellos que han sufrido maltrato. Con él trabajan Shifra y Jenna.
  • Marjani era mahout, una profesión muy respetada
  • Peter Bauman, establecido en Zúrich, asesora a clientes cuyo capital es de origen ilícito. Es subdirector general de riesgos del banco suizo CGB. Ente sus mejores clientes, están los Blum.

Sinopsis de El santuario de los elefantes:
Una pareja de multimillonarios españoles, Marcos y Elisabeth Blum, decide organizar un viaje a Tanzania. Durante una cena reúnen a sus potentados amigos Carlos, Eduardo, Mery, Antoine y Adriana, con el fin de convencerlos de que inviertan en unos lucrativos terrenos en África para blanquear su dinero procedente de negocios turbios. Más tarde se unirá al grupo Julia Soros, una fotógrafa joven e intrigante.

El viaje, mezcla de negocios y placer, se convierte en un infierno. Los personajes viven escenas grotescas, sufren accidentes, enferman y se enfrentan entre ellos con auténtica saña. La expedición se complica hasta la locura. África parece vengarse de estos tipos frívolos, amorales y llenos de codicia que han ido a apropiarse de sus tesoros. Solo una de las protagonistas, la más generosa y sensible, logrará salvarse de la maldición de los elefantes.
Una inquietante aventura en el corazón de África.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Nativel Preciado con Maudy Ventosa

Nativel Preciado con Maudy Ventosa

La autora:
Nativel Preciado, –Natividad Isabel González Preciado– (Madrid, 1948) es periodista, novelista y analista política. Fue cronista parlamentaria en la Transición y durante cuatro décadas ha trabajado en los principales medios de prensa, radio y televisión. Ha recibido numerosas distinciones por su trayectoria periodística, entre otras, el Premio Francisco Cerecedo, el Víctor de la Serna, la Pluma de Plata, el Premio de Honor de la Asociación de la Prensa y el de Periodismo Internacional Manuel Alcántara a toda una vida profesional.
Es autora de ensayos, entre los que destacan Fuera de campoEl sentir de las mujeresAmigos íntimosExtrañas parejasHablemos de la vida (con José Antonio Marina), Nadie pudo con ellos, Si yo tuviera cien mil seguidores y Hagamos memoria, así como de las novelas El egoísta, finalista del Premio Planeta 1999, Bodas de plata, Camino de hierro, Premio Primavera de Novela 2007, Llegó el tiempo de las cerezas, Canta solo para mí, Premio Fernando Lara de Novela 2014, y El Nobel y la corista.
Actualmente colabora en InfoLibre y en diversos programas de TVE y de Atresmedia.

El libro:
El santuario de los elefantes ha sido publicado por la Editorial Planeta en su Colección Autores Españoles e Iberoamericanos. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 304 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo grabado durante la presentación del Premio Azorín 2021, El santuario de los elefantes de Nativel Preciado.

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Para saber más:
https://www.facebook.com/nativel.preciado

https://twitter.com/NativelPreciado
Nativel Preciado en Wikipedia.

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«Canta solo para mí» de Nativel Preciado

XIX Premio de Novela Fernando Lara 2014

Cubierta de: Canta solo para mí

Cubierta de: Canta solo para mí

Desde siempre ha ocurrido que hay novelas que ganan premios, y premios que se dan a novelas. 
Nativel Preciado ha ganado, muy merecidamente, con su novela Canta solo para mí el Premio de Novela Fernando Lara 2014. La novela es muy entretenida, muy trabajada, y como me comenta la autora en la entrevista que le realicé, es la única novela de la que ha tenido que hacer tres borradores.
Seguro que hay gente que desconoce esta historia. En el año 2011 escribe el primer borrador en el que no estaba la figura de Malik y quedaba como una aventura muy nostálgica. Ahí quedó la cosa, y entre el primer y el segundo borrador se colaron dos ensayos: Nadie pudo con ellos y Si yo tuviera 100.000 seguidores. En el segundo borrador ya estaba la figura de Malik, pero narrado desde el punto de vista de Malik, es decir en tercera persona. Y ya, por fin, en el tercer borrador lo rehíce casi todo y la novela se narró en primera persona; y el resultado es lo que el lector tendrá en su mano cuando compre el libro que recomiendo fervientemente.

Como tuve la suerte de entrevistar tranquilamente a Nativel mientras nos tomábamos un café, transcribiré la entrevista porque creo que es la mejor manera de conocer a la autora y a su obra. Por cierto no me resisto a transcribir la dedicatoria en el libro: «Para Guillermo Lorén, que me ha sometido a un maravilloso tercer grado y ya lo sabe todo de mis personajes». Me encanta.

Guillermo: ¿Que hay de ti en el libro?
Nativel: Hay mucho. Es mi libro más personal, donde hay más cosas de mí, donde me he documentado más para recrear mejor aquella época, donde he atado más cabos sueltos. Yo creo que es la novela más personal que he hecho, por eso he tardado tanto tiempo en decidirme, porque me daba cierto pudor. Aparezco en todos los personajes, en muchas situaciones que aparecen con nombres y apellidos, de momentos históricos y reales y de personajes muy reales que yo creo que todo lo que cuento ahí es verdad.
Los viajes los he conocido, posteriormente he conocido los países pero los he descrito tal y como yo los he conocido; en fin que hay mucho de mi misma en el libro.

Nativel Preciado y Guillermo Lorén

Nativel Preciado y Guillermo Lorén

G: Pero,  ¿no te identificas con ningún personaje en concreto?
N:
Si, lo digo siempre porque me inventé al personaje más joven, a Malik que es el hijo de la protagonista precisamente para identificarme más con esa visión distante, objetiva, realista de como eran las cosas, porque cuando te paras a recordar, o los protagonistas de la novela se ponen a recordar, muchos se ponen muy eufóricos y muy grandilocuentes, y entonces a veces la melancolía y la nostalgia te engrandecen los recuerdos sobre todo cuando son recuerdos de juventud en donde todo te parecía maravilloso.

Malik es bastante estricto y exigente sobre todo con su madre, y entonces va rebajando la dosis de entusiasmo de todos los recuerdos que tiene a través de los protagonistas de la época.
Yo me siento más identificado con Malik porque creo que Malik hace la labor del periodista de verdad, y contrasta, desconfía de las fuentes, o sea que hace la labor que a mi me gusta hacer «ser más objetiva», más ajustado a la realidad, que ponerte muy enfático o muy subjetivo.

G: ¿Has conocido a personas tan apasionadas como Muriel o Tanis?
N: He conocido tanto a hombres como mujeres que han perdido la cabeza, que les hace mucho daño; que no solo es una relación de la mujer hacia el hombre, sino de hombres que pierden la cabeza por amores inoportunos o tóxicos.

G: ¿Porqué tanto tiempo en escribirla?
N: He escrito cuatro novelas antes de atreverme a escribir esta para que no se interpretara como «es la novela de una periodista», y la gente no le de un prestigio que se merece, pero yo, mis principales autores, esos autores que me gustan desde hace tantísimo tiempo, son periodistas. No me comparo en absoluto, pero te hablo de Truman Capote, Norman Mailer o Gabriel García Márquez; a mi me gusta ese tipo de literatura, ese estilo periodístico que es literario y que consiste en ser muy sintético, muy minimalista, muy austero, de forma de expresión que quita toda la grasa de las novelas.

G: ¿Cuando empezaste a barruntar esta novela?
N: Hace mucho tiempo yo quería contar esa etapa de la dictadura, a la que se le veía el final, y la gente comenzó a reivindicar de una forma más expresiva. La universidad bullía al igual que las calles. Se volaban edificios de periódicos, pero al mismo tiempo se creaban nuevas cabeceras. 
No encontraba las voces, pero al final me decidí; que mejor que una fotógrafa y un periodista, que son los que mejor observan la realidad cotidiana para hacer crónica política, social y cultural de aquella época.

Por cierto, se me quedó en el tintero una pregunta: Nativel, ¿dejarías a tus hijos hacerte un reportaje como el que hace Malik? Queda en el aire.

La entrevista fue magnífica y para el final he dejado una frase que me encantó y que dice más de lo que expresa.

«Lo divertido de la literatura es hacer alquimia».

La sinopsis que nos ofrece la editorial es la siguiente: Muriel, una joven reportera gráfica, vive junto a su compañero Tanis, periodista en plena madurez profesional y personal, un amor prohibido, pasional y lleno de riesgos.
Ambos trabajan en el mítico periódico El Hispano durante la convulsa época de los últimos años del franquismo. Una redacción repleta de ilusión, ideales y lucha para derrocar al dictador. Una época de barricadas, confidentes y esperanza. Malik, el hijo de Muriel, intenta recomponer las piezas de la enigmática y apasionante vida de su madre. Pero siempre hay algo misterioso en ella que su hijo ni comprende ni acepta. Canta solo para mí rinde homenaje a toda una generación legendaria, a sus ansias de libertad y a la fuerza imparable de la juventud.
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Nativel Preciado

Nativel Preciado

La autora:
Nativel Preciado nació en Madrid, España, el 1 de noviembre de 1948; es una prestigiosa profesional que comenzó a trabajar en el diario Arriba en el año 1966 pasando al desaparecido Madrid entre 1967 y 1971, cuando aún no había terminado sus estudios de Ciencias Políticas y Periodismo. Especializada en información política, fue testigo y transmisora de los importantes acontecimientos acaecidos durante la época de la Transición desde Diario ABC y la revista Interviú. En 1982 se incorpora a la redacción de la recién creada revista Tiempo. Durante la transición política fue cronista parlamentaria. En los últimos treinta años ha formado parte de numerosas redacciones en prensa, radio y televisión. Es una de las mejores entrevistadoras del país. Especialmente notables fueron sus series de entrevistas en el semanario Tiempo. Ha recibido diversos premios por su labor profesional, entre otros el Francisco Cerecedo (1986) y el Víctor de la Serna (1989). Es autora de diversos libros: Fuera de campo (1991), El sentir de las mujeres (1996) y Amigos íntimos (1998). Los dos últimos han tenido gran éxito entre lectores y críticos.

El libro:
Canta solo para mí ha sido publicado por la Editorial Planeta en su Colección Autores Españoles e Iberoamericanos. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 286 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento, pongo una entrevista que Lorenzo Rodríguez de Periodista digital realiza a Nativel Preciado con motivo de su último libro Canta solo para mí.

Nativel Preciado, autora de ‘Canta sólo para mí’.

Para saber más:

http://www.nativelpreciado.com/   Página oficial

http://escritoras.com/escritoras/Nativel-Preciado

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