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“El salón de ámbar. ‘Edición 20 aniversario'”, de Matilde Asensi

«Edición 20º aniversario con prólogo de la autora»
«Aventuras, peligro y amor en la impresionante primera obra de Matilde Asensi»
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Cubierta de El salón de ámbar

Cubierta de: ‘El salón de ámbar’

Siempre me han gustado las novelas de aventuras y la historia en general, por eso cuando en el año 1999 vi en la mesa de novedades de la librería, un libro publicado por la editorial Plaza y Janés, una editorial seria, de una autora para mí desconocida como era Matilde Asensi, que publicaba su primera novela, y que trataba un tema histórico como era la desaparición en 1941 de la ‘Cámara de ámbar’ me llamó la atención.
Tuve suerte en descubrir el libro y a la autora, pues después de 20 años y once libros, me sigue encantando. Su última novela Sakura es un viaje a través del arte con parada en Japón y su cultura.

Pero volvamos a El salón de ámbar libro que nos ocupa en el día de hoy. La novela está ambientada temporalmente a finales de los años 90 del pasado siglo y que narra la historia de unos ladrones de obras de arte, ubicados en diferentes países y que se mantienen en contacto a través de Internet para planear sus actividades ilegales. Este grupo de ladrones de obras de arte se hacen llamar “El grupo de ajedrez” y centran su objetivo en encontrar “El salón de ámbar”.
El epílogo de la novela parece sugerir una continuación, ante la presencia de otro líder y nuevas aventuras del grupo pero, a pesar del gran éxito de la novela, Matilde me ha confirmado (por ahora) que no tendrá continuación.

Cubierta de la 1ª edición de 'El salón de ámbar'

Cubierta de la 1ª edición de: ‘El salón de ámbar’ (1999)

En 1941, durante la II Guerra Mundial, el ejército nazi saqueó los antiguos palacios zaristas y los museos de la Unión Soviética y se llevó a Alemania obras de arte de un valor incalculable. Entre los objetos robados se encontraba una joya única, una pieza excepcional que desapareció misteriosamente durante los últimos días de la contienda: El salón de ámbar, una cámara del siglo XVIII construida enteramente con ámbar semitransparente del Báltico, cuya recuperación obsesiona hoy día al pueblo ruso.
Ana Galdeano, una respetable anticuaria de Ávila y miembro de un grupo internacional de ladrones de obras de arte, llamado “El grupo de ajedrez”, se verá obligada a desenmarañar los hilos de una complicada trama urdida cincuenta años atrás por dos peligrosos e inteligentes jerarcas nazis que decidieron apropiarse de aquellos innumerables tesoros y, sobre todo, de El salón de ámbar.​ Para ello, contará con la ayuda del coleccionista Portugués, José Cavallo, su compañero inseparable en la trama con la que pasarán momentos agradables y muy desagradables, e incluso muy peligrosos.

El grupo de ajedrez” lo componen:

  • Ana Galdeano (Peón): Protagonista y narradora en primera persona. Es el brazo ejecutor y su trabajo es la pieza central de todo.
  • José Cavalo (Caballo): Este personaje es portugués, relojero de profesión y hombre tremendamente atractivo que hará que la protagonista, Ana Galdeano se enamore perdidamente de él y además la ayudará en la búsqueda del salón de ámbar por Europa Central.
  • Läufer (Alfíl): Se trata de el genio informático que se encarga de organizar todos los contactos a través de un canal de IRC en Internet. 
  • Rook (Torre): La torre, un alto ejecutivo inglés, concretamente de Londres. Hombre de abundante dinero y generosa posición. 
  • Donna (Reina): Ella es la Reina o también llamada La dama. Brillante y bellísima mujer de negocios italiana, que se dedica a la restauración de obras de arte. En sus talleres, además de restaurar obras de arte también se hacen copias de las obras que el grupo quiere sustraer, haciendo unas copias prácticamente exactas.
  • Roi (Rey): Este venerable francés es el director ejecutivo del grupo, el jefe, la pieza más importante del tablero, quien da la órdenes y se preocupa de todos los cabos sueltos y cualquier problemática de índole técnica. 
  • Amalia: Este peculiar personaje, adolescente de 13 años, no pertenece al Grupo de ajedrez, pero es la hija de José Cavalo. Tiene un papel muy importante en la trama del libro y es un personaje fundamental.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

La autora:mde
Matilde Asensi Carratalá nació en Alicante el 12 de junio de 1962. En 1999 publicó su primera novela, El Salón de Ámbar, y con Iacobus (2000) empezó a conquistar un territorio de lectores que copaban entonces sólo algunos grandes escritores extranjeros. Con su siguiente novela, El último Catón (2001), se consagró como una narradora experta y dio el gran salto al extranjero. El último Catón no es sólo su novela más vendida, sino que sigue siendo un referente para los que gustan de la historia, la aventura y el conocimiento. En 2003, en El origen perdidoAsensi combina hábilmente los secretos con los hackers informáticos, y en Todo bajo el cielo (2006) lleva a sus lectores a la China del Gran Emperador. Entre estos dos títulos publicó Peregrinatio (2004), una guía novelada que recupera a los protagonistas de Iacobus para realizar un viaje por el Camino de Santiago. Sus últimas novelas, Tierra firme, Venganza en Sevilla La conjura de Cortés, conforman la exitosa trilogía Martín Ojo de Plata, que cuenta con más de un millón de lectores. Dicha trilogía ha sido  publicada en un único volumen, Trilogía Martín Ojo de Plata, que incluía un nuevo prólogo de la autora y un impresionante material inédito.
La Ruta de la Seda, las alcantarillas de Estambul, Marco Polo, Mongolia y Tierra Santa son algunos de los escenarios de El regreso del Catónaventura protagonizada por Ottavia Salina y Farag Boswell en busca, nada menos, que de los restos de Jesús de Nazaret y su familia, todo un misterio que arranca en el siglo I de nuestra era.

El libro:
El salón de ámbar ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Ficción. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 220 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo documental del canal ruso RT, en español relacionado con la cámara de ámbar. Tras ser desvalijada por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, comenzó la leyenda de la desaparición de la cámara de ámbar del Tsárskoye Seló. Desde entonces, una búsqueda frenética se ha extendido por todo el planeta, incluyendo tierra y mar. 

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Para saber más:
https://matildeasensi.net/#
Matilde Asensi en Wikipedia.

 

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“Sakura” de Matilde Asensi

«Si se encuentra con este cuadro, una de dos: o es usted el propietario o acaba de resolver el mayor misterio del mundo del arte en las últimas décadas. »
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Cubierta de Sakura

Cubierta de: Sakura:

“Y es que desde hace 20 años nadie sabe a ciencia cierta (conjeturas no faltan, por supuesto) dónde se encuentra el que fuera otrora el cuadro más caro de la historia. Hasta 1996, su paradero estuvo definido: se encontraba en posesión de Ryoei Saito, el que fuera magnate de la empresa papelera Daishowa.”
Esto que acabo de escribir está sacado de un artículo que se publicó el 3 de julio de 2016 (Saito falleció el 30 de marzo de 1996) en el periódico La Razón.
El artículo continuaba diciendo: “Pero en 1999 salta la liebre. El MoMA, que preparaba una exposición titulada «De Cézanne a Van Gogh: la colección del doctor Gachet», declaró que no había podido encontrar ningún rastro del último retrato (1890) pintado por Van Gogh. En Daishowa replicaron que se trataba de una posesión privada de Saito, y que, aunque no desconocían su paradero, «hemos escuchado que nuestro ex presidente vendió el cuadro antes de fallecer, así que creemos que no tiene bases sólidas el rumor de que fue quemado». Se disparan entonces las hipótesis, ninguna de ellas confirmada: que el «Retrato del doctor Gachet» está en posesión de un conglomerado japonés, que éste lo vendió a un trust austríaco o a un inversor con base en Bahamas, que se encuentra en manos de algún multimillonario celoso del secreto… El resultado, en cualquier caso, es el mismo: una de las obras de arte más valiosas de la historia («Entre los 12 retratos más importantes del arte occidental», puntualiza Guillermo Solana, director artístico del Museo Thyssen) está desaparecida. Para Solana, «es raro que una presunta venta de una obra de este calibre no hayan dejado rastro en el mercado, así que me inclino a pensar que no ha habido una venta, porque estas cosas siempre se filtran y al final se sabe donde ha ido a parar. Estará almacenado en Japón o ha sido destruido», concluye.

«Vamos a enfrentarnos a la venganza de un hombre muerto»

Veinte años después (y no voy a escribir sobre la novela de Alejandro Dumas padre) Matilde Asensi vuelve  a escribir una novela relacionada con el mundo del arte, aunque tengo que reconocer que en todas sus novelas el tema del ‘arte’ está presente.
En esta ocasión el protagonista directo de la novela es un cuadro del pintor holandés Vincent van Gogh, el Retrato del doctor Gachet. Y aquí entra en acción Matilde Asensi que novela su búsqueda y da respuesta a muchas de las incógnitas del enigma de su desaparición. 

“Llegué al 14 de la rue Clauzel de París con una desagradable sensación de inseguridad y con muchas ganas de darme la vuelta y de salir corriendo. Aquella historia era demasiado rara para mí. Afortunadamente, me sentí un poco mejor cuando vi que el lugar de la reunión parecía ser una galería de arte, con una vidriera sobre la que podía verse un rótulo amarillo que decía «Père Tanguy». Toda la fachada era de un apagado color verde irlandés que se confundía fácilmente con azul según cómo le diera la luz del brillante y caluroso sol de aquella mañana de agosto. Dentro, las paredes estaban llenas de cuadros y no había ni un alma. Entré y vi un cartel con una flecha que señalaba una puerta al fondo del local. Me acerqué, aún más preocupado y con más ganas de marcharme que antes, y vi un papel pegado en la puerta que confirmaba que el encuentro al que me habían citado aquel día a aquella hora iba a celebrarse allí. Abrí con un falso gesto decidido y entré….”

De esta forma tan incitadora a la lectura comienza la novela Sakura, y quién lo pronuncia es Hubert Kools, galerista en Amsterdam, y uno de los protagonistas de la novela junto a Oliver Roos, artista urbano de Liverpool; John Morris, contratista de obras de Warren, Michigan; Odette Blondeau, enfermera de Marsella y Gabriella Amato, pintora y galerista on line de Milán. A todos ellos debemos añadir a Ichiro Koga, anfitrión y patrocinador de la aventura, que nos trasladará de París a Japón de la mano de Vincent van Gogh y de otros tres protagonistas: el Retrato del doctor Gachet, el Retrato de Père Tanguy y naturalmente Ryoei Saito.

En Sakura las tradiciones de la cultura japonesa se entremezclan con la pintura impresionista, los grabados del ukiyo-e y el arte urbano; los colores tienen la fuerza de sus protagonistas, y en la que la extraordinaria presencia del cerezo en flor, sakura, surge como una alegoría de la belleza y la fugacidad de la vida.
Tengo que reconocer que gracias a Matilde Asensi y a Sakura he aprendido muchas cosas que desconocía, como por ejemplo “que el color marrón no existe”; “que los pintores impresionistas se basaron en muchísimas ocasiones en el arte ukiyo-e”; “datos biográficos de van Gogh que ni siquiera había leído nunca” y cantidad de situaciones curiosas de la cultura japonesa, y desde luego la mente retorcida que llegaban a tener los ninjas para imaginar las ‘trampas’ que ofrecían a sus enemigos.

Y sobre todo tengo que reconocer que el desenlace de la novela me ha encantado. Nunca lo hubiera sospechado. como la autora comenta: “Me encanta sorprender al lector” y de verdad que lo consigue.
No se si has leído los libros anteriores de Matilde Asensi, que te los recomiendo, pero Sakura tiene algo especial, es una aventura que la vives.

Al final del libro figura una pequeña bibliografía por si alguien -comenta la autora- siente curiosidad por comprobar alguno de los datos del libro.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

mde

Con Matilde Asensi.

La autora:
Matilde Asensi Carratalá nació en Alicante el 12 de junio de 1962. En 1999 publicó su primera novela, El Salón de Ámbar, y con Iacobus (2000) empezó a conquistar un territorio de lectores que copaban entonces sólo algunos grandes escritores extranjeros. Con su siguiente novela, El último Catón (2001), se consagró como una narradora experta y dio el gran salto al extranjero. El último Catón no es sólo su novela más vendida, sino que sigue siendo un referente para los que gustan de la historia, la aventura y el conocimiento. En 2003, en El origen perdidoAsensi combina hábilmente los secretos con los hackers informáticos, y en Todo bajo el cielo (2006) lleva a sus lectores a la China del Gran Emperador. Entre estos dos títulos publicó Peregrinatio (2004), una guía novelada que recupera a los protagonistas de Iacobus para realizar un viaje por el Camino de Santiago. Sus últimas novelas, Tierra firme, Venganza en Sevilla La conjura de Cortés, conforman la exitosa trilogía Martín Ojo de Plata, que cuenta con más de un millón de lectores. Dicha trilogía ha sido  publicada en un único volumen, Trilogía Martín Ojo de Plata, que incluía un nuevo prólogo de la autora y un impresionante material inédito.
La Ruta de la Seda, las alcantarillas de Estambul, Marco Polo, Mongolia y Tierra Santa son algunos de los escenarios de El regreso del Catónaventura protagonizada por Ottavia Salina y Farag Boswell en busca, nada menos, que de los restos de Jesús de Nazaret y su familia, todo un misterio que arranca en el siglo i de nuestra era.

El libro:
Sakura ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Ficción. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 414 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Matilde Asensi nos cuenta muy rápidamente de que va su nueva novela Sakura.

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Para saber más:
https://www.matildeasensi.net/
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