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“Materia oscura”, de Philip Kerr

«LA VIDA PRIVADA DE SIR ISAAC NEWTON»

«Un absorbente thriller histórico sobre política, ciencia y religión en el Londres de finales del siglo XVII por uno de los autores más icónicos del género negro»

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Cubierta de 'Materia oscura'

Cubierta de: ‘Materia oscura’

Ambientado en el sórdido Londres del siglo XVII, este misterio intelectualmente riguroso y emocionalmente genial nos muestra a Sir Isaac Newton persiguiendo a los falsificadores y descubriendo una trama de gran alcance que amenaza a Gran Bretaña.
Philip Kerr es un escritor cuyas obras se mueven a través del tiempo y toman variadas formas, y aquí nos presenta un caso en el contexto de la guerra de Inglaterra con Francia a finales del siglo XVII. Con el resultado del conflicto incierto, Inglaterra no puede permitirse una economía colapsada, una posibilidad clara si los falsificadores en el extranjero no se controlan. Para hacer frente al problema, el Parlamento y el Rey de Inglaterra designan a Newton para que descubra a los “acuñadores” de la Casa de la Moneda, ubicada en la Torre de Londres. Junto a Newton está Christopher Ellis, cuyos recuerdos del caso, más de 30 años después, forman la narrativa. (Como Newton y otros aquí, Ellis se basa en una figura de la vida real)

Al poco tiempo, el predecesor de Ellis en la Casa de la Moneda es encontrado asesinado, y siguen tres asesinatos más, todos en circunstancias espantosas y con cifras en la escena. “Soy un hombre que ve mucho y entiende más”, Proclama Newton a medida que avanza la investigación. De hecho, sus agudas observaciones y deducciones se convierten en el núcleo de sus diálogos con Ellis, sus temas partiendo del caso en espiral para incluir la ciencia, la religión y la naturaleza humana. En este último aspecto, Ellis también se beneficia de un breve romance con la sobrina de Newton en una trama secundaria bienvenida que calienta lo que es en gran parte una búsqueda cerebral: los personajes aquí, excepto Ellis pero incluido Newton, rara vez se vuelven más que dados en un intrincado silogismo.

Lo que Newton y Ellis descubren es que el esquema de falsificación es simplemente la punta del iceberg. Siniestro e insidioso, el equipo de detectives se entera de que no solo se está atacando la economía británica, sino que se está gestando una conspiración que llega a los niveles más altos de la sociedad británica, amenazando la fibra misma de su nación. Kerr entrelaza ingeniosamente asesinatos misteriosos, aparentemente sin relación, cifrados fuertemente codificados y alquimia en este notable primer intento en el género. Agregue a la mezcla la admirable investigación de Kerr sobre el período y su talento para hacernos sentir que estamos sentados en la misma habitación con Ellis y Newton, escuchando sus réplicas. Una lectura divertida y esclarecedora también.

«El subtítulo ‘La vida privada de Sir Isaac Newton’ es realmente curioso, ya que Newton pasa la mayor parte de su tiempo solo reflexionando sobre las cifras. A partir de estas pistas, percibe que todos los asesinatos están vinculados a un plan encubierto que puede derrocar a la nación justo cuando finalmente triunfa en la guerra.»

Sinopsis:
En 1696, Christopher Ellis, un impetuoso joven aficionado a los naipes y a las mujeres, es enviado a la Torre de Londres, pero no como prisionero. Gracias a un inesperado giro del destino, Ellis se convierte en el nuevo ayudante de sir Isaac Newton, el renombrado científico que es además el encargado de perseguir a los falsificadores que amenazan con derrumbar la economía inglesa. Con la aguda perspicacia de Newton y la habilidad de Ellis con la espada, la peculiar pareja de detectives se prepara para resolver el caso. Sin embargo, cuando sus pesquisas los conducen hasta un misterioso mensaje codificado sobre un cadáver escondido en la Torre de los Leones, los dos investigadores se darán cuenta de que se está urdiendo algo mucho más siniestro.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Philip Kerr ©Ana Portnoy

Philip Kerr ©Ana Portnoy

El autor:
Philip Kerr nació en Edimburgo, Escocia, el 22 de febrero de 1956. Estudió Derecho en la Universidad de Birminghan, pero pronto abandonaría la abogacía para dedicarse primero a la publicidad —estuvo ocho años redactando anuncios para la agencia publicitaria Saatchi & Saatchi— y más tarde al periodismo y a la literatura. Es autor entre otras obras, de thrillers superventas como El infierno digitalUna investigación filosóficaCarga mortalEsaú, El segundo ángelPlayer y Research, pero que, sobre todo, a partir de su exitosa trilogía “Berlín Noir”, que daría un salto exponencial al convertirse en uno de los autores de novela negra más conocidos del mundo.
En 1993 fue incluido por la revista Granta en su selección de los 20 Young British Novelists más prometedores de la década, gracias principalmente a sus innovadoras aproximaciones al género policíaco. Las intrigas nazificadas de Philip Kerr han tenido un solo hilo conductor —el policía y detective privado Bernie Gunther—, pero dos etapas. Entre 1989 y 1991 apareció el tríptico berlinés compuesto por Violetas de marzo (consolidación de Hitler en el poder), Pálido criminal (finales de la Segunda Guerra Mundial) y Réquiem alemán (posguerra). No fueron hasta transcurrido quince años de la publicación de esta última que Gunther  reflotó en el Munich de 1949 en Unos por otros, para saltar luego a la Argentina de Perón en Una llama misteriosa y, en un complejo tirabuzón temporal, retroceder al Berlín de 1934 y migar acto seguido a La Habana de Fulgencio Batista en Si los muertos no resucitan (III Premio RBA de Novela Negra). En la penúltima entrega, Praga mortal, vimos al protagonista desplazarse a la capital checa en 1941 y tener que resolver un whodunnit en la casa de campo de Heydrich, mientras que en la reciente El hombre sin aliento lo hallamos investigando, para la Oficina de Crímenes de Guerra del Alto Mando Militare, los rumores de que a las afueras de la ciudad rusa de Smolensk, en los bosques de Katyn, se halla una fosa común en la que podrían estar enterrados miles de cuerpos.

El libro:
Materia oscura (título original: Dark Matter, 2002) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en su Colección Salamandra Black. Traducción del Carlos Mayor. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 378 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
http://philipkerr.org/
Philip Kerr en Wikipedia.

 

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