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“La edad de la inocencia”, de Edith Wharton

♦ Premio Pulitzer de Ficción (1921)♦

Edición, introducción y notas de María Teresa Gómez Reus
Traducción de Martín Schifino

«La elegancia con que está tejida su trama memorable, la verdad existencial de los conflictos que plantea y su capacidad para generar nuevas lecturas sugieren la vitalidad de un texto que trasciende a cualquier «edad», y por ello merece la noble etiqueta de clásico de la literatura universal.»  [De la introducción]

Cubierta de 'La edad de la inocencia'

Cubierta de: ‘La edad de la inocencia’

La edad de la inocencia es una novela escrita en 1920 por la autora estadounidense Edith Wharton cuando casi rondaba los 60 años. Era su duodécima novela, e inicialmente se publicó en 1920 en cuatro partes, en la revista Pictorial Review. Más tarde ese año, fue publicado como un libro por D. Appleton & Company. Ganó el Premio Pulitzer de Ficción de 1921, convirtiendo a Wharton en la primera mujer en ganar el premio.
En su reveladora —aunque celosamente filtrada— autobiografía publicada en España por Ediciones B y titulada Una mirada atrás, Wharton nos relata una infancia llena de bienestar material, buena cocina y ropa cara, pero lo que se traduce es la imagen de una niña solitaria, que entabla una apasionada relación con los perros y los sonidos de las palabras y también 
escribió sobre La edad de la inocencia que le había servido para encontrar “un escape momentáneo al volver a mis recuerdos infantiles de una América desaparecida hace mucho tiempo… se hacía cada vez más evidente que el mundo en el que crecí y en el que me formé había sido destruido en 1914 durante la Primera Guerra Mundial”. Si al final os decidís a leerla seguro que estáis de acuerdo en que La edad de la inocencia es fundamentalmente una historia que lucha por reconciliar lo viejo con lo nuevo.

«En el centenario de su publicación destaca el magnífico trabajo realizado por Ediciones Cátedra»

La edad de la inocencia se centra en el inminente matrimonio de una pareja de clase alta, Newland Archer, caballero abogado y heredero de una de las familias más ilustres de la ciudad de Nueva York, que anticipa un feliz matrimonio altamente deseable con la bella y protegida May Welland. Sin embargo, encuentra razones para dudar de su elección de novia después de la aparición de la condesa Ellen Olenska, la exótica y bella prima de 30 años de May.

Aunque la novela cuestiona los supuestos y la moral de la sociedad neoyorquina de la década de 1870, nunca se convierte en una condena directa de la institución. La novela destaca por la atención al detalle de Wharton y su descripción precisa de cómo vivió la clase alta estadounidense de la costa este del siglo XIX , así como por la tragedia social de su trama. Wharton tenía 58 años cuando se publicó; ella había vivido en ese mundo y lo había visto cambiar dramáticamente al final de la Primera Guerra Mundial.

La novela es extraordinaria y no quiero desvelar lo que pasa, pero no puedo resistirme a contar el final aunque sea un poco destripar (magnífica palabra bastante mejor que el anglicismo spoiler) las última páginas, pues después de la muerte de May, Newland y su hijo mayor, Dallas, están en París. El hijo, al enterarse de que la prima de su madre vive allí, ha acordado visitar a Ellen en su piso de París. Newland está sorprendido ante la perspectiva de ver a Ellen nuevamente. Al llegar fuera del edificio de apartamentos, Newland envía a su hijo solo para encontrarse con Ellen, mientras él espera afuera, mirando el balcón de su apartamento. Newland considera subir, pero al final decide no hacerlo; él camina de regreso a su hotel sin verla. Las últimas palabras de Newland sobre la historia de amor fueron “Para mí es más real así que si subiera”.

La novela se complementa con una magnífica introducción de 120 páginas, una amplísima bibliografía y las notas.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

Edith Wharton

Edith Wharton

La autora:
Edith Wharton nació en Nueva York en 1862. Su nombre de soltera era Edith Newbold Jones. Su familia era de clase alta, comparable a la aristocracia europea, y consecuentemente recibió una esmerada educación privada.
Antes de cumplir los cinco años viajó por primera vez con sus padres a Europa. En 1885, cuando tenía veintitrés años, Edith se casó con Edgard (Teddy) Robbins Wharton, doce años mayor que ella. Se divorciaron en 1913 a causa de las repetidas y públicas infidelidades de su marido, que afectaron mental y físicamente a la escritora y que motivaron que tuviera que ser ingresada en una casa de reposo. A partir de su matrimonio también pasaría parte de cada año en Europa: en Italia primero y en París después, donde se estableció en 1907, en un apartamento en la rue de Varennes donde viviría rodeada de princesas y duquesas, novelistas, historiadores y pintores, hasta su muerte. Durante un tiempo mantuvo un sonado idilio con el periodista estadounidense William Morton Fullerton. Su primera novela, El valle de la decisión, se publicó en 1902: un romance histórico que transcurre en la Italia del siglo XVIII. El año siguiente publicaría Santuario (Impedimenta, 2007), y en 1905 vería la luz su primera gran novela, La casa de la alegría. En 1907 se estableció definitivamente en Francia, donde se convirtió en discípula y amiga de Henry James. De esta época destaca su novela corta Ethan Frome, una trágica historia de amor entre personas corrientes ambientada en Nueva Inglaterra, que se publicó en 1911. Su obra más conocida es La edad de la inocencia, publicada en 1920 y ganadora del premio Pulitzer en 1921.
Edith Wharton está considerada la más genial novelista americana de su generación, admirada por intelectuales de la talla de Henry James, Francis Scott Fitzgerald, Jean Cocteau y Ernest Hemingway. Falleció el 11 de agosto de 1937 en la localidad de Sain-Brice-sous-Forêt, cerca de París. Está enterrada en el Cementerio de Gonards en Versalles.
[Biografía de Edith Wharton publicada por la Editorial Impedimenta]

El libro:
La edad de la inocencia (título original: The Age of Innocence, 1920) ha sido publicado por Ediciones Cátedra en su Colección Biblioteca Cátedra del Siglo XX. Edición, introducción y notas de María Teresa Gómez Reus (2020).  Traducción de Martín Schifino (2020). Encuadernado en rústica con solapas tiene 490 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el trailer subtitulado en español de La Edad de la Inocencia (1993). La película, dirigida por Martin Scorsese cuenta con los actores Daniel Day Lewis, Michelle Pfeiffer, Winona Ryder.

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Para saber más:
Edith Wharton en Wikipedia.

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