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“Con el agua al cuello”, de Donna Leon

«¿Cómo se supone que van a fingir que no
saben
que están matando a sus hijos?»
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Cubierta de 'Con el agua al cuello'

Cubierta de: ‘Con el agua al cuello’

Cuando hablé con Donna en su última visita a Madrid la pregunte muy directamente: ¿Para cuando una novela con la Signorina Elettra de protagonista? Es un personaje muy importante en sus novelas y creo que merece al menos ser protagonista principal junto a Brunetti. Me miró fijamente y me dijo: “Ya tengo casi terminada la novela número veintinueve…, ¿quizás en la treinta?”.
Bueno, la novela número veintinueve la tengo entre las manos y se titula Con el agua al cuello donde la Signorina Elettra no es la protagonista, pero el comisario Brunetti la tiene en muy alta estima cuando dice: “Otras agencias del gobierno tenían unidades de respuesta inmediata, cuerpos especiales, jóvenes uniformados que se descolgaban desde helicópteros. La questura sólo contaba con Elettra Zorzi, pero con ella bastaba.” [Pág. 251-252]

¿Cómo se supone que van a fingir que no saben
que están matando a sus hijos?  [Pág. 203]

Siempre hay una o más historias paralelas en cada una de las novelas de Donna Leon y en esta se encuentra a Brunetti molesto con su jefe, pues el Vice Questore Patta quiere que persiga a dos jóvenes carteristas que podrían afectar el turismo en el área si no se las encuentra y detienen. Pero en Con el agua al cuello, Donna Leon abre su nueva novela con una paciente moribunda en un centro de cuidados paliativos que solicitó a través de la dottoressa Cecilia Donato la oportunidad de hablar con la policía. Cuando Brunetti y su colega Claudia Griffoni responden, encuentran que Benedetta Toso, enferma de cáncer con apenas treinta y ocho años, está demasiado mal para declarar de forma coherente. Quiere hablar con Brunetti y Griffoni de algo que no quiere llevarse consigo a la tumba. Débil y al borde de la muerte, la mujer apenas consigue tener algún momento de lucidez y esbozar algunas frases sueltas que implican a su marido, Vittorio Fadalto, muerto recientemente en un accidente de tráfico, con un dinero obtenido de forma ilegal y que, en consecuencia, su muerte fue en realidad un asesinato.
Pero su esposo está claramente en la mente de la mujer, y lo que ella puede decir es inquietante:

“Dinero malo. Sucio”    [Pág. 37]

dijo la paciente claramente, en su primer momento lúcido de la visita, seguido unos minutos después por “Lo mataron”. Y eso es todo lo que puede transmitir al comisario antes de expirar su último aliento.

¿A qué dinero ilegal se refería? ¿Quiénes son esos «ellos» a los que Toso acusa de haber asesinado a su marido? El fino hilo de investigación llevará al comisario hasta el lugar de trabajo del hombre, Spattuto Acqua, una empresa privada encargada de vigilar por la calidad del agua en Venecia. Allí, Brunetti no sólo se enfrentará a la verdad sobre si Fadalto fue asesinado o no, sino a un caso de soborno entre los empleados con el objetivo de ocultar vertidos contaminantes en el agua, lo que podría tener consecuencias catastróficas en la salud de los venecianos.
Os recuerdo, seguidores del comisario Brunetti, que el tema de los delitos contra el medioambiente lo trató anteriormente en la novela Restos mortales.
La capacidad de Donna Leon para pintar tanto la ciudad de Venecia como los dilemas de compromiso hacen de Con el agua al cuello un libro silencioso y poderoso.

Si uno se pregunta el porqué del éxito de las novelas de Donna Leon, la respuesta está en la pulcritud con la que escribe. No necesita mucha sangre, ni vísceras para introducir al lector en la trama que investiga Brunetti.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

Con Donna Leon durante su última visita a Madrid

Con Donna Leon durante su última visita a Madrid (Foto: Nahir Gutiérrez)

La autora:
Donna Leon nació en Nueva Jersey el 28 de septiembre de 1942. En 1965 estudió en Perugia y Siena. Continuó en el extranjero y trabajó como guía turística en Roma, como redactora de textos publicitarios en Londres y como profesora en distintas escuelas norteamericanas en Europa y en Asia (Irán, China y Arabia Saudita). Ha publicado, siempre en Seix Barral, las novelas protagonizadas por el comisario BrunettiMuerte en La Fenice (1993), que obtuvo el prestigioso Premio Suntory a la mejor novela de intrigaMuerte en un país extraño (1993), Vestido para la muerte (1994), Muerte y juicio (1995), Acqua alta (1996), Mientras dormían (1997), Nobleza obliga (1998), El peor remedio (1999), Un mar de problemas (2001), Amigos en las altas esferas (2002) —Premio CWA Macallan Silver Dagger—, Malas artes (2002), Justicia uniforme (2003), Pruebas falsas (2004), Piedras ensangrentadas (2005), Veneno de cristal (2006), Líbranos del bien (2007), La chica de sus sueños (2008), La otra cara de la verdad (2009), Cuestión de fe (2010), Testamento mortal (2011), La palabra se hizo carne (2012), El huevo de oro (2013), Muerte entre líneas (2014), Sangre o amor (2015), Las aguas de la eterna juventud (2016), Restos mortales (2017), La tentación del perdón (2018), En el nombre del hijo (2019) y Con el agua al cuello (2020); Las joyas del Paraíso (2012), una novela negra ambientada en el mundo de la ópera; el libro de ensayos Sin Brunetti (2006) y ha escrito el prólogo de la atípica guía Paseos por Venecia (2008). Sus libros, por los que ha sido galardonada con el Premio Carvalho 2016, han sido publicados en treinta y cinco países y son un fenómeno de crítica y ventas en toda Europa y Estados Unidos. Desde 1981 a 2015 residió en Venecia. En 2015, dejó Venecia como su hogar de tiempo completo y comenzó a dividir su tiempo entre las casas que posee en Suiza, una en Zurich y otra en las montañas, pero regresa a Venecia aproximadamente una semana cada mes.

El libro:
Con el agua al cuello (título original: Trace Elements, 2020) ha sido publicado por la Editorial Seix Barral en su Colección Biblioteca Formentor. Traducción del inglés por Maia Figueroa Evans, 2019. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 352 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el que Donna Leon habla de su novela Con el agua al cuello.

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Para saber más:
Donna Leon en Wikipedia (en inglés).

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“La tentación del perdón”, de Donna Leon

«Un accidente sospechoso atrae a Brunetti al inframundo de Venecia, con consecuencias involuntarias e inquietantes …»

«El comisario Guido Brunetti vuelve puntualmente a su cita anual con una nueva aventura en la que investigará sobre una mujer dividida entre el deber a su familia, el deber a la sociedad, las consecuencias imprevistas de las malas decisiones y la tentación de perdonar un crimen que nace del corazón.»

La verdad es que los libros de Donna Leon son muy entretenidos y siempre toca temas de verdadera actualidad. Si en Restos mortales el tema de la novela era principalmente la contaminación, en La tentación del perdón las drogas y la estafa al sistema farmacéutico de Venecia son temas que le tocara investigar al comisario Brunetti, al sergente Vianello y con la ayuda de la polifacética y muy bien conectada signorina Elettra, secretaria de Patta, ayudarán a Brunetti para llegar con sus investigaciones un poco más allá de lo que le permiten sus superiores.

Cubierta de La tentación del perdón

Cubierta de: ‘La tentación del perdón’

La historia comienza cuando se filtra información importante desde el interior de la Questura veneciana, y se le confía al comisario Guido Brunetti la tarea de descubrir cuál de sus colegas es el responsable. Pero antes de que Brunetti pueda comenzar su investigación, se sorprende por la aparición en su oficina de una colega de su esposa, la Professoressa Elisa Crosera, que teme que su hijo de 15 años esté consumiendo drogas. Unas semanas más tarde, Tullio Gasparini, el esposo de la mujer, se encuentra en coma con una lesión grave en la cabeza al caer desde un puente, y Brunetti se siente atraído por buscar una posible conexión con el comportamiento del niño. Pero la verdad no es directa.
Siguiendo varias pistas contradictorias, Brunetti navega a través de un mundo de informantes misteriosos, negocios clandestinos y redes de estafas antiguas y secretas, mientras se siente cada vez más impresionado por la intuición de su compañera la Commissario Claudia Griffoni, y por el infinito ingenio de la Signorina Elettra Zorzi.

Como Tullio Gasparini no muestra signos de mejora, y sus investigaciones no le llevan a ninguna parte, Brunetti se relaja por el abrazo de su propia familia y por su pasión por los clásicos. Se dirige a Antígona de Sófocles en un intento por comprender el verdadero propósito de la justicia, y, en su opinión, se ve obligado a considerar las terribles consecuencias a las que pueden conducir las acciones de un corazón tierno.

“—Que los inocentes estén protegidos.Eso es lo que las leyes deben hacer.
    En el fondo Brunetti no lo creía. Las leyes, aprobadas por los que ostentaban el poder, estaban pensadas para mantenerlos en él. Si además protegían a las personas inocentes, perfecto, pero no se trataba más que de un efecto secundario de agradecer.”   [Pág. 39]

Mientras Brunetti examina los movimientos y antecedentes de Gasparini, descubre un extraño comportamiento de la tía anciana de Gasparini que puede apuntar a hechos más siniestros…
Hasta aquí puedo contar. El resto lo tendréis que disfrutar al leer la novela.

He leído y me encantan las 26 novelas anteriores de la serie y leer una de las novelas de Donna Leon es uno de los aspectos más destacados de mi año de lectura. Hay algo acogedor y reconfortante en regresar a los personajes que amas. Luego está el conocimiento agridulce de que una vez que lo has devorado, hay una larga espera hasta la siguiente que será la número 28.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Donna Leon

Donna Leon

La autora:
Donna Leon nació en Nueva Jersey, Estados Unidos,  el 28 de septiembre de 1942. En 1965 estudió en Perugia y Siena. Continuó en el extranjero y trabajó como guía turística en Roma, como redactora de textos publicitarios en Londres y como profesora en distintas escuelas norteamericanas en Europa y en Asia (Irán, China y Arabia Saudita). Protagonizadas por el comisario Brunetti, ha publicado, siempre en Seix Barral, las novelas Muerte en La Fenice (1992), que obtuvo el prestigioso Premio Suntory a la mejor novela de intriga, Muerte en un país extraño (1993), Vestido para la muerte(1994), Muerte y juicio (1995), Acqua alta (1996), Mientras dormían(1997), Nobleza obliga (1998), El peor remedio (1999), Amigos en las altas esferas (2000) —Premio CWA Macallan Silver Dagger—, Un mar de problemas (2001)Malas artes (2002), Justicia uniforme (2003), Pruebas falsas (2004), Piedras ensangrentadas (2005), Veneno de cristal (2006), Líbranos del bien (2007), La chica de sus sueños (2008), La otra cara de la verdad (2009), Cuestión de fe (2010), Testamento mortal (2011), La palabra se hizo carne (2012), El huevo de oro (2013), Muerte entre líneas (2014), Sangre o amor (2015), Las aguas de la eterna juventud (2016) y Restos mortales (2017).
Es también autora del libro de ensayos Sin Brunetti (Seix Barral, 20 06) y prologuista de la atípica guía Paseos por Venecia (Seix Barral, 2008). Sus libros, traducidos a veintiséis idiomas, incluido el chino, son un fenómeno de crítica y ventas en toda Europa y Estados Unidos. Desde 1981 reside en Venecia.

El libro:
La tentación del perdón (título original: The Temptation of Forgiveness, 2018) ha sido publicado por la Editorial Seix Barral en su Colección Biblioteca Formentor. Traducido del inglés por Maia Figueroa Evans. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 331 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
http://www.donnaleon.net/
Donna Leon en Wikipedia.

 

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