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«La primera cruzada. La llamada de Oriente», de Peter Frankopan

«En 1095 el emperador de oriente Alejo I Comneno envió una embajada al Papa Urbano II con un mensaje urgente: ayuda contra los paganos para la defensa de la santa iglesia de oriente. El pontífice reaccionó de inmediato viajando al norte de Francia, convocó el Concilio de Clemont en el que Urbano II invita a sus oyentes a unir sus fuerzas para la defensa de sus hermanos orientales que son víctimas de los abusos que les infligen los musulmanes. Fue esa petición de Alejo la que desencadenó la Primera Cruzada.»   [De la introducción]

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Cubierta de 'La Primera Cruzada'

Cubierta de: ‘La Primera Cruzada’

El contexto clave para entender la Primera Cruzada, nos cuenta Frankopan, no ha de buscarse en las laderas de Clemont o en el Vaticano, sino en Asia Menor y en Constantinopla. Durante demasiado tiempo, el relato de la expedición ha estado dominado por las voces occidentales. No obstante, los caballeros que con grandes expectativas se pusieron en marcha en 1096 estaban reaccionando en realidad a una crisis que estaba teniendo lugar al otro lado del Mediterráneo. La debacle militar, la guerra civil y los intentos de golpe de Estado habían llevado al límite al imperio bizantino. Alejo I Comneno se había visto obligado a mirar a Occidente en busca de ayuda y la solicitud enviada al papa Urbano II fue el catalizador de todo lo que vino después.

«El 27 de noviembre de 1095, el Papa Urbano II se puso de pie para pronunciar uno de los discursos más electrizantes de la historia»

La Primera Cruzada definió la Edad Media. Proporcionó a la caballería europea una identidad común anclada con firmeza en la fe cristiana. Influyó en la conducta al erigir la piedad y el servicio en dos de las cualidades individuales más apreciadas y, por ende, ensalzadas en verso y en prosa, en canciones y en obras de arte. Idealizó el concepto del caballero devoto, que lucha en nombre de Dios. Consolidó al papa como líder relevante no solo en el ámbito espiritual, sino también en el político. Otorgó un propósito común a los principados occidentales al crear un marco en el que la defensa de la Iglesia se consideraba no ya deseable sino obligatoria.

De la Primera Cruzada surgieron las ideas y las estructuras
que darían forma a Europa hasta la Reforma.

Como señala Frankopan, los propios cruzados, y los historiadores posteriores, contaron la historia del Papa que inició la Cruzada y empujaron al emperador bizantino a las sombras, con historias de promesas incumplidas y traición de su anfitrión en Constantinopla. El relato de Frankopan rehabilita la reputación del emperador bizantino y sitúa su pedido de ayuda en el contexto de repetidos ataques y rebeliones durante las décadas de 1080 y 1090. La primera mitad más o menos invierte la perspectiva histórica occidental aceptada al empujar a los occidentales a los bordes de la historia y hacer de Alexios I en Constantinopla una figura central y comprensiva. Es un punto importante para comprender el contexto de la Primera Cruzada.

La gran fortaleza de la primera mitad de La Primera Cruzada. La llamada de Oriente es cómo considera al ejército cruzado como un grupo de soldados extranjeros que vienen del oeste, y no solo como caballeros occidentales que se dirigen al este. Después de Antioquía (o incluso después de que comienza la lucha), se convierte en la historia de un ejército en el extranjero. Como tal, La Primera Cruzada. La llamada de Oriente tiene mucho más éxito como historia del contexto de la Cruzada y no de la Cruzada en sí, o de sus secuelas.

Frankopan ofrece un relato compacto y accesible de las dos décadas que precedieron a la Primera Cruzada, adecuado para el lector casual de historia medieval. Tal vez sea demasiado propenso a hacer afirmaciones en el texto y luego dejar que el lector encuentre evidencia en las extensas notas finales y referencias, pero eso al menos deja un texto despejado para el lector casual, mientras que el estudiante más empedernido puede investigar por sí mismo. De hecho, investigar por ti mismo probablemente valga la pena, incluso como lector ocasional; Frankopan está reformulando la Cruzada desde una perspectiva oriental, por lo que tiene valor considerarla junto con la perspectiva occidental. En un momento en que las interacciones y los conflictos entre un Occidente nominalmente cristiano y un Oriente nominalmente islámico son tan actuales y tensos, vale la pena considerar ambos lados de la historia.

El lado más académico está al final del libro; después de las Referencia y las Notas, Frankopan nos dice que “en lugar de incluir aquí una bibliografía completa de más de dos mil libros y artículos, he considerado más útil sugerir algunos posibles puntos de partida para el lector que quiera profundizar más ya sea en la Primer Cruzada en general o en aspectos particulares de la expedición”. Lo completa un Índice alfabético muy útil.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

El autor:Peter Frankopan
Peter Frankopan (Inglaterra, 1971) es catedrático en Global History por la Universidad de Oxford, para la que dirige el Centre for Byzantine Research, y es research fellow del Worcester College de Oxford. Ha dado conferencias en las principales universidades de todo el mundo, incluídas Cambridge, Yale, Harvard, Princeton, Nueva York, el King’s College de Londres y el Institute of Historical Research. Es autor de El corazón del mundo. Una nueva historia universal (Crítica, 2016) y Las nuevas rutas de la seda (Crítica, 2019).

El libro:
La Primera Cruzada. La llamada de Oriente (título original: The First Crusade. The Call from the East, 2012) ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Tiempo de Historia. Traducción de Luis Noriega, 2022. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 380 páginas.

Como complemento pongo un vídeo titulado Peter Frankopan on History con Peter Frankopan.

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Para saber más:
http://www.peterfrankopan.com/

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«El corazón del mundo. Una nueva historia universal», de Peter Frankopan

«Una innovadora visión de la historia alejada de las tesis eurocentristas»
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Cubierta de: ‘El corazón del mundo’

Si hace algunos años Neil MacGregor director del British Museum nos sorprendía con una nueva visión de la historia universal con su libro La historia del mundo en 100 objetos que en español publicó editorial Debate, en él se ofrecía un enfoque único de la historia de la humanidad a través del estudio de objetos que las distintas civilizaciones, a menudo sin pretenderlo, han ido dejando a su paso. Estas obras se convierten en una suerte de prismas a través de los cuales podemos explorar mundos antiguos y conocer algo más sobre las vidas de los hombres y mujeres que los habitaron.
Hoy, Peter Frankopan académico de Oxford, donde es director del Centro de Investigaciones bizantinas, ha seguido otro camino desplazando el centro de gravedad histórico en un libro extremadamente ambicioso, a menudo sorprendente y a veces frustrante: El corazón del mundo. Una nueva historia universal, donde nos propone una nueva visión de la historia, descubre relaciones insospechadas entre los hechos del pasado y nos estimula a ver con una mirada distinta los acontecimientos del presente.
El corazón que ha movido la historia del mundo, nos dice Peter Frankopan, se encuentra en las tierras de Eurasia que recorrían las rutas de la seda. Allí surgieron los grandes imperios de la antigüedad y las grandes religiones de alcance universal. Allí se han desarrollado las mayores batallas de la historia, desde las conquistas de Alejandro y las Cruzadas hasta las dos guerras mundiales. Allí se libra también, desde hace más de cien años, la gran guerra por el petróleo que desangra el Oriente Próximo. Dominar este corazón del mundo era el sueño que perseguía Hitler, y el que ha enfrentado, desde la guerra de Crimea hasta la actualidad, a Rusia con sus rivales.

“Espero incitarles a plantearse sus propias inquietudes acerca del pasado y desafiar y someter a escrutinio los tópicos. Por encima de todo, quisiera motivar a quienes lean este libro a mirar la historia de una manera diferente.”

Es una pena que no se haya respetado el título original de la obra The Silk Roads: A New History of the World, porque las rutas de la seda del título son las arterias a lo largo de la cual las personas, bienes, ideas, religiones, enfermedades y muchas otras cosas han fluido. La etiqueta «ruta de la seda» es relativamente reciente, acuñado sólo en 1877 por el geógrafo alemán Ferdinand von Richthofen. Sin embargo, las rutas entre China y el Mar Mediterráneo, que pasan por lo que han convertido en algunos de los países más perturbados y peligrosas del mundo (Afganistán, Irak , Pakistán …) han sido documentadas a lo largo de la historia desde la antigüedad.

El puente entre Oriente y Occidente es la intersección de la civilización.
Allí, hace casi cinco mil años, se fundaron las grandes metrópolis de la Antigüedad, surgieron las grandes religiones del mundo, compitieron y convivieron los grupos lingüísticos. Allí, los grandes imperios se alzaron y cayeron. Situarse en esa región abre nuevas formas de mirar el pasado.
Aquel era un mundo interconectado en el que los sucesos que tenían lugar en Bagdad repercutían en Escandinavia y los descubrimientos en el continente americano alteraban el precio de los productos en China y aumentaban la demanda en los mercados de caballos del norte de la India. Estos temblores viajaban a través de una red que se desplegaba en todas las direcciones, las rutas que transitaban los peregrinos y los guerreros, los nómadas y los comerciantes, en las que se vendían y compraban mercancías y cosechas, en las que las ideas se intercambiaban, adaptaban y refinaban. Por esos caminos circulaba prosperidad, pero también muerte y violencia, enfermedades y desastres.

Al final de la reseña pongo el índice para que todos podáis leer de qué tratan los distintos capítulos del libro. Un libro interesantísimo y que recomiendo a todo lector interesado en la historia universal.

Lee y disfruta del primer capítulo del libro.

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Peter Frankopan

El autor:
Peter Frankopan nació el 22 de marzo de 1971 en en Inglaterra, Reino Unido. Es research fellow del Worcester College, Oxford, y director del Centre for Byzantine Research en la Universidad de Oxford. Ha dado conferencias en las principales universidades de todo el mundo, incluyendo Cambridge, Yale, Harvard, Princeton, Nueva York, el King’s College de Londres y el Institute of Historical Research. En 2012 publicó The First Crusade.

El libro:
El corazón del mundo. Una nueva historia universal (título original: The Silk Roads: A New History of the World, 2015) ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Serie Mayor. Traducido del inglés por Luis Noriega. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 800 páginas y además hay mapas insertos en b/n + aparte a color y b/n.

 Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el que Peter Frankopan habla de su libro El corazón del mundo. Una nueva historia universal con Averil Cameron, Robert Moore y Elleke Boehmer.

Para saber más:
http://www.peterfrankopan.com/

Índice:

  1. La creación de la «ruta de la seda»
    2. La ruta de los credos
  2. La ruta del Oriente cristiano
  3. La ruta de la revolución
  4. La ruta de la concordia
  5. La ruta de las pieles
  6. La ruta de los esclavos
  7. La ruta del cielo
  8. La ruta del infierno
  9. La ruta de la muerte y la destrucción
  10. La ruta del oro
    12. La ruta de la plata
  11. La ruta de Europa septentrional
  12. La ruta del imperio
  13. La ruta de la crisis
  14. La ruta de la guerra
  15. La ruta del oro negro
  16. La ruta del arreglo
  17. La ruta del trigo
  18. La ruta del genocidio
  19. La ruta de la guerra fría
  20. La ruta de la seda estadounidense
  21. La ruta de la rivalidad entre las superpotencias
  22. La ruta de la catástrofe
  23. La ruta de la tragedia

 

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