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“Libro de la cuadratura del círculo”, de Al-Yáhiz

♦Traducción, introducción, notas e índice
de Pedro Buendía Pérez♦

«La arrogancia de Ahmad. b. Abd al-Wahhab, altanero y pedante hablador de La Meca, inspira a Al-Yahiz a dirigirle una epístola que, con un ímpetu implacable, aleccione al mequí sobre la insensatez de enzarzarse en discusiones y pleitos, y los riesgos de conseguir enemistades entre insultos y ofensas.»

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Cubierta de 'Libro de la cuadratura del círculo'

Cubierta de ‘Libro de la cuadratura del círculo’

Alianza Editorial publica una nueva traducción, revisada y con renovadas introducción y notas, de la traducción del Kitāb al-tarbīʿ wa l-tadwīr de Abū ʿUṯmān ʿAmr b. Bahr b. Mahbūb al-Kinānī al-Fuqaymī al-Basrī, comúnmente conocido como al-Ŷāhiz (776-868) (160H-255H) es el padre de la prosa literaria árabe, y uno de los clásicos por excelencia de la literatura escrita en esa lengua. Por la amplitud de sus intereses y la vivacidad de su estilo, en su obra se refleja toda la sociedad musulmana del siglo IX. Dotado de un ingenio finísimo y de un sobresaliente temperamento observador, al-Yáhiz es una de las personalidades esenciales para conocer el mundo árabe y su cultura.

El Libro de la cuadratura del círculo es una de las obras más singulares y desconcertantes de la literatura árabe medieval. Formalmente es una epístola dirigida a un personaje pedante, presuntuoso y estrafalario de La Meca, Ahmad b. Abd al-Wahhab, que martiriza a sus contemporáneos con sus continuas insensateces. Cansado de él, al-Yáhiz esboza un retrato psíquico, físico y moral de su protagonista, erudito a la violeta y sabelotodo charlatán, confesando que se ha propuesto desenmascararlo, planteándole «cien» preguntas que no sabrá contestar, para así mostrar a todo el mundo la magnitud de su ignorancia y poder librarse de él. al-Yáhiz deberá preguntarle sobre «todo», y especialmente acerca de las cuestiones más raras, complicadas y peregrinas que rondaban las mientes de la época.

Éste es, esencialmente, el argumento de la obra. En su intención de revelar la incultura de Ahmad b. Abd al-Wahhab, el autor aborda cualquier género de conocimiento que, en una época tan particularmente brillante como el siglo IX abbasí, pudiera estar al alcance de una persona ilustrada. Más aún, al-Yáhiz se centrará especialmente en las supersticiones, misterios y leyendas que la nueva sociedad islámica había heredado de otras civilizaciones o del legado árabe tradicional. Así, nos vemos inmersos en la más extraña aventura: preguntas sobre el folklore árabe preislámico, hechos mitológicos, magia, ángeles y profetas, genios, escatología, ciencias ocultas, supersticiones de toda suerte, alquimia, geología, botánica, zoología. Todo un fabuloso viaje a través del tiempo y el espacio.
Al-Yáhiz
, pasando revista a las creencias criticables de beduinos, mazdeos (zoroástricos), maniqueos, chiíes, judíos, cristianos, musulmanes tradicionalistas, etc, nos ofrece una preciosa mina de datos, un inestimable caudal de informaciones de gran interés: desde el fitahl (prehistoria) «cuando las piedras eran blandas y toda cosa hablaba» hasta el Día del Juicio «cuando la bestia sin cuerno será vengada por la bestia cornuda»; pasando por el beduino que jura que los Yinn o genios han matado a su compañero por haber orinado sobre una madriguera; los siete mares fabulosos rodeados por la mítica montaña de Qaf; el astrónomo que observa, en una noche oscura, las estrellas desde el fondo de un pozo; las teorías y leyendas sobre la ausencia de vesícula biliar en el camello, el origen del agua, la creación del cerdo, la metamorfosis del lagarto, y un largo etc.

Para terminar, nada mejor que la última frase del libro:
“Aquellos eran buenos tiempos, no corruptos como estos: pues hoy día, al obrar justamente caerás en la rareza y, si te comportas con iniquidad, no serás contrario al signo de los tiempos.”
[p. 204]

El libro se complementa con un amplio índice de autores, obras, temas y motivos que aparecen en las notas.

Pedro Buendía Pérez, licenciado en filología árabe por la Universidad Autónoma de Madrid, es autor de varios trabajos sobre literatura e historia árabe medieval.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

al-Ŷāhiz

Al-Ŷāhiz

El autor:
Abū ʿUṯmān ʿAmr b. Bahr b. Mahbūb al-Kinānī al-Fuqaymī al-Basrī, (776-868) (160H-255H) (en árabe : أبو عثمان عمرو بن بحر الكناني البصري ), comúnmente conocido como al-Ŷāhiz (árabe: الجاحظ, de ojos saltones) fue un famoso intelectual árabe, del que se cree que tenía ascendencia afroárabe de África Oriental. Fue un escritor de prosa en árabe y autor de obras de literatura árabe, biología, zoología, historia, filosofía islámica, psicología, Mu’tazili Kalam (teología) y polémicas político-religiosas.
Ibn al-Nadim enumera casi 140 títulos atribuidos a al-Ŷāhiz, de los cuales 75 se conservan. Los más conocidos son Kitāb al-Ḥayawān (El libro de los animales), un compendio de siete partes sobre una variedad de temas con animales como punto de partida; Kitāb al-Bayān wa-l-tabyīn (El libro de la claridad y la aclaración), una obra de amplio alcance sobre la comunicación humana; y Kitāb al-Bukhalāʾ (El libro de los avaros), una colección de anécdotas sobre la tacañería.

El libro:
Libro de la cuadratura del círculo (título original: Kitāb al-tarbīʿ wa l-tadwīr) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección Literatura / bolsillo. Traducción de Pedro Buendía Pérez. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 216 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que se habla de las ideas revolucionarias del árabe Al – jahiz.

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Para saber más:
Al-Yáhiz en Wikipedia.

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