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“Curso de literatura europea”, de Vladimir Nabokov

Vladimir Nabokov enseñó en la Universidad de Cornell desde 1948 hasta 1959, y fue en esa Universidad donde escribió ‘Lolita’ y ‘Pnin’ e impartió sus famosos cursos ‘de literatura europea’, ‘de literatura rusa’ y un especial ‘Curso sobre el Quijote’ que ahora el sello Debolsillo publica en nuevas ediciones.

Cubierta de 'Curso de literatura europea'

Cubierta de: ‘Curso de literatura europea’

En una estupenda introducción escrita por John Updique podemos leer: “Unas conferencias que se presentan a sí mismas con tanto ingenio y agudeza, y que no ocultan sus prejuicios y sus supuestos, no necesitan más introducción. Los años cincuenta, con su énfasis en el espacio particular, su actitud desdeñosa respecto a los intereses públicos, su sensibilidad para el arte solitario y libre de todo compromiso, y su fe neocristicista en que toda información esencial está contenida en la obra misma, fueron un marco más apropiado para las ideas de Nabokov de lo que habrían podido ser los decenios siguientes”.

Vladimir Nabokov, lejos de generalidades y teorizaciones, enseña a sus alumnos a “acariciar los detalles” y apasionarse con la lectura de Jane Austen (Mansfield Park), Charles Dickens (Casa desolada), R.L.Stevenson, (El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde) Marcel Proust (Por el camino de Swann), Gustave Flaubert (Madame Bobary) James Joyce (Ulises) y Franz Kakfa (La metamorfosis). El libro se complementa con el capítulo titulado El arte de la literatura y el sentido común., y L’Envoi donde escribe:

“Las novelas que hemos estudiado no os enseñarán nada que podáis aplicar a ningún problema evidente de la vida. No ayudarán en la oficina, ni en el ejército, ni en la cocina, ni en la escuela de párvulos. De hecho, los conocimientos que he estado tratando de impartir aquí son puro lujo. No os ayudarán a comprender la economía social de Francia ni los secretos del corazón de una mujer o de un joven. Pero puede que os ayuden, si habéis seguido mis enseñanzas, a sentir la pura satisfacción que trasmite una obra de arte inspirada y precisa, y esa sensación de satisfacción a su vez va a dar lugar a un sentimiento de auténtico consuelo mental, el del consuelo que uno siente cuando toma conciencia, pese a todos sus errores y meteduras de pata, de que la textura interior de la vida es también materia de inspiración y precisión.”

Estas lecciones apasionadas y apasionantes, reconstruidas más tarde por Fredson Bowers a partir de los apuntes del maestro, son una ocasión única para releer a fondo las grandes novelas de la literatura europea.
A lo largo de casi dos décadas, antes de alcanzar la celebridad con Lolita, Vladimir Nabokov impartió cursos de literatura en las universidades estadounidenses de Wellesley y Cornell, y sus clases han llegado a constituir una leyenda. No es frecuente que los estudiantes tengan por maestro a uno de los mejores autores del momento, pero tampoco lo es que un novelista añada a su talento una vocación didáctica tan nítida y eficaz, y tan libre de convencionalismos académicos.

Nabokov nos da las pautas para una lectura sagaz, heterodoxa
y apasionante de grandes libros europeos.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Vladimir Nabokov

Vladimir Nabokov

El autor:
Vladimir Nabokov nació en San Petersburgo en el seno de una familia de la aristocracia en 1899, pero su trayectoria familiar primero, y luego sus inquietudes personales, lo llevaron a Alemania, Inglaterra, Francia y Estados Unidos, donde inició una brillante carrera como poeta, novelista, crítico y traductor, a la vez que enseñaba literatura en varias universidades de prestigio. Sus novelas Mashenka (1926), Rey, Dama, Valet (1928), La defensa (1930), Gloria (1932), Risa en la oscuridad (1933), Desesperación La dádiva (ambas de 1934), Invitado a una decapitación (1938), El ojo (1937), El hechicero (1939), La verdadera vida de Sebastián Knight (1941) y Última Thule (1942) precedieron el éxito monumental de Lolita (1955) que le permitió abandonar la enseñanza y consagrarse por entero a su vocación de escritor. Después llegaron otras obras como Pnin (1957), Pálido fuego (1962), Ada o el ardor ( 1969), Cosas transparentes (1972), ¡Mira los arlequines! (1974) y la inacabada El original de Laura, publicada póstumamente en 2009. Entre sus obras de no ficción cabe destacar su autobiografía Habla, memoria (1951) y ensayos literarios como Nikolái Gógol (1944) o sus cursos de literatura europea, sobre el Quijote o sobre la literatura rusa. En 1961 se trasladó a Suiza, donde murió en 1977.

El libro:
Curso de literatura europea (título original: Lectures on Literature, 1980) ha sido publicado por el Sello Debolsillo en su Colección Contemporánea. Traducción de Francisco Torres Oliver. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 560 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el qué el escritor Fernando Iwasaki, profesor de la Universidad Loyola, nos explica por qué hay que leer la obra del escritor Vladimir Nabokov.

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Para saber más:
El Nabokovian. Sociedad internacional Vladimir Nabokov.
Vladimir Nabokov en Wikipedia.

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