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“Los cuatro vientos”, de Kristin Hannah

«… Había algo que Elsa ignoraba cuando se casó y se convirtió en madre que ahora sí sabía: que solo es posible vivir sin amor cuando nunca lo has conocido…»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Suma de letras –sello de Penguin Random House– acaba de publicar el último libro de Kristin Hannah, Los Cuatro Vientos, novela que al igual de El Ruiseñor o El baile de las Luciérnagas, está destinado a convertirse en un nuevo fenómeno editorial.

Cubierta de 'Los cuatro vientos'

Cubierta de: ‘Los cuatro vientos’

La historia se sitúa en Texas, que durante una década fue país independiente, integrándose en los Estados Unidos de América en 1845. Es el segundo estado más grande del país, y tiene fronteras con México, Luisiana, Arkansas, Oklahoma y Nuevo México. Cuenta con bosques subtropicales, praderas y zonas áridas; ha pasado por etapas de economías boyantes y también por infortunios muy duros. La novela está ambientada en dos momentos muy concretos, la recuperación económica tras la Guerra Civil y la debacle sufrida con la Gran depresión y el Dust Bowl (tazón de polvo) de 1930 que fue uno de los peores desastres ecológicos del siglo XX: sequía persistente durante unos siete años que hacían que el viento desplazara enormes nubes de polvo y arena. Eran las llamadas ventiscas negras. Se multiplicaron los efectos de la Gran Depresión, provocando miles de muertos y obligando a que más de tres millones de habitantes abandonaran sus granjas en busca de la tierra de leche y miel, intentando dejar atrás el hambre y la miseria, sin imaginar que la rica y próspera California les iba a humillar al acabar de recoger cada cosecha y que vivirían en campamentos insalubres donde la hambruna y la enfermedad acababa con ellos cuando ya las ilusiones les habían abandonado hacía mucho tiempo. Eran sucios okies explotados por terratenientes que poseían extensos campos de algodón, de árboles frutales… que se aprovechaban de su hambre para pagarles sueldos míseros por duras jornadas de trabajo, y que, además, los despreciaban. Como el resto de la población acomodada que temía que sus impuestos se destinaran para ayudar a los inmigrantes.

En esa Texas de economía emergente, vive nuestra protagonista; en el seno de una familia bien a la que importan fundamentalmente las apariencias y donde las esperanzas de una mujer comienzan a desvanecerse si a los veinticinco años no se ha casado… Elsa ha vivido sin amor, obligada a dejar los estudios y los sueños a los catorce años por una enfermedad que padeció de niña. Desde entonces permanece invisible, aislada dentro de una familia que la considera fea… Sabe desaparecer sin moverse del sitio… Era su forma de enfrentarse al rechazo: callar y desaparecer. Si se mantenía lo bastante callada, los demás terminarían por olvidar su presencia y la dejaban tranquila.

A las Grandes Llanuras iban llegando inmigrantes robustos. Venían de Rusia, Alemania, Irlanda, Italia… se les ofrecían parcelas gratuitas durante cinco años para cultivar la tierra; las vacas sustituyeron a los búfalos, se introdujeron aperos de hierro, máquinas de cultivar… y el ecosistema de las praderas, poco a poco, va desapareciendo; se destruyeron las gramíneas que mantenían el suelo cohesionado y atrapaban la humedad, y la sequía redujo las capas superiores de suelo a polvo… Es el momento en el que Elsa llegó a la granja de la familia Martinelli“Aquí”, pensaba en ocasiones de pie en la tierra que trabajaba, aquí crecería su hijo, correría, jugaría y oiría las historias que contaban el suelo y las uvas y el trigo… Porque aquí descubrió la fuerza que no sabía que tenía, porque aquí encontró a los que, de verdad, serían sus padres, los que le dieron el amor del que había carecido siempre. Y también aprendió que es imposible dejar de querer a ciertas personas, aunque te rechacen, y de necesitar su cariño incluso si no lo merecía. Siempre estuvo insatisfecha, temerosa, dolorida; pero será en esta granja donde, de labios de su suegra, escuche palabras hermosas: tardé meses en ver que en realidad eras la mujer con más capacidad de amor y entrega que había conocido. Eres lo mejor que le ha pasado nunca a mi hijo. Es un estúpido por no haberse dado cuenta.

Vivir en Texas Panhandle (mango de sartén en Texas), convertido en un tazón de polvo, hará que, junto a sus dos hijos, emprenda el mismo camino que otros miles de granjeros en busca de una vida mejor, porque en América todo es posible. Pero era mentira para aquellos que no son del lugar adecuado, tienen el color de piel equivocado, hablan el idioma equivocado o rezan al Dios equivocado… Descubrió que cada día era peor y estaban más desesperados que el anterior y que la pobreza, poco a poco, destruye el alma. Y también que los tiempos difíciles no duran para siempre, pero la tierra y la familia sí. Lo mismo que la educación que ella no pudo tener.

Esta novela narra una de las etapas más duras que sufrió Texas. Habla de lucha, de superación, de fuerza, de honestidad, de desamor, de crueldad, de miseria, de sufrimiento, de ira, … de dicha y de amor. Y de mujeres fuertes. De la relación madre hija, y de que ese amor que, casi siempre, se manifiesta al principio de su vida y al final de la tuya.

PERSONAJES:

  • Elsa Wolcott, Elsinore, Els, es una chica rubia, frágil y solitaria que se refugia en los libros. No encaja en la familia. Cree que es querida pero no valorada. Es flaca como un palo de escoba, sin la belleza de sus hermanas. Es “demasiado”: demasiado alta, demasiado delgada, demasiado pálida, demasiado insegura. Vive en Rock Road. Todo en ella es incoloro, desvaído; excepto sus preciosos ojos azules.
  • Walter, el querido abuelo que construyó la mansión de los Wolcott tras la guerra de Secesión y que fue ranger. “Se valiente. O finge que lo eres” le dijo al oído… Siempre decía que el valor es un mito. Que consiste en vencer el miedo.
  • Minerva Wolcott, la madre, es alta, de anchos hombros y maneras desenvueltas, preside consejos parroquiales y su vida es irreprochable. Nunca levanta la voz. Muy cruel verbalmente con su hija.
  • Eugene Wolcott, el padre, propietario del almacén de tractores Wolcott. Le importa solo la imagen impecable de su familia.
  • Raffaello Martinello, es un joven alto y desgarbado, más joven que Elsa. Italiano. Muy guapo. Tiene pómulos marcados, frente ancha y lisa, nariz recta y afilada y labios carnosos. De humor cambiante y propenso a la exaltación.
  • El señor Tony Martinelli tiene una granja en Lonesome Tree. Su rostro tiene facciones irregulares: ceño prominente rematado con cejas espesas; un puente de la nariz con aspecto de haberse roto en más de una ocasión; mandíbula severa. Bigote anticuado… Compra los suministros al padre de Elsa. Siciliano. Tiene dos religiones: Dios y la tierra. Es un hombre a la vieja usanza, de los que callan, aprietan los dientes y nunca dejan de trabajar.
  • Rosalba, Rose Martinelli, su mujer es menuda, con el pelo negro trenzado alrededor de la cabeza; facciones armónicas, pómulos marcados y labios carnosos, tez aceitunada. Su hijo se parece a ella. Es un tratado de las contradicciones, movimientos veloces y furtivos; fragilidad y fortaleza…
  • Loreda es la hija mayor. A los doce años se convirtió en una persona enfadada, y lo está por la “desaparición” de su madre, por su falta de reacción; porque ya no se ríe, solo trabaja. No entendía que su padre hubiera estado enamorado alguna vez de su madre, él, tan apuesto y encantador. Era uña y carne con su padre, y como él, tiene sueños. De su madre no quería un cariño que la atara, quería volar alto. Es fuego y su madre no quiere que se apague. Su belleza es extraordinaria. Tiene los ojos azules de su madre, más intensos, casi violeta, y la tez aceitunada y la elegancia ósea de su padre.
  • Anthony, Ant, es el otro hijo. Se enrosca igual que el escarabajo de la patata y se chupa el pulgar, corre como una marioneta, todo brazos y piernas. Pide a su hermana que le cuente un cuento por la noche. Adora a su madre.
  • Jack Valen tiene los ojos oscuros. Se niega a vivir en una tienda de campaña sucia, a comer sobras y a dar gracias por ello. No está roto. Pertenece a la Alianza de Trabajadores que lucha por ayudar a los inmigrantes. Quieren que se unan los trabajadores y defiendan sus derechos. Su fortaleza resulta reconfortante. Es rebelde en lugar de soñador.
  • Natalia, tiene el glamour de una actriz. Es comunista, de la asociación de Jack.
  • Los Dewey, Jeb y Jean y sus cinco hijos, los dan la bienvenida al mundo maloliente del campamento de chabolas. Se convertirán en sus amigos más queridos.

Y Suzanna, una de las hermanas de Elsa; Charlotte, la otra. Ni cercanas ni hermanas de verdad. ¿Porque son bonitas?… Y María, la empleada que cuida a la familia, en especial a Elsa y que canta en español; y la señora Buslik es la maestra; y Stella la mejor amiga de Loreda; y Hugh Bennett, delegado del nuevo Cuerpo Civil de Conservación del presidente de Estados Unidos que quiere que los campos de cereales se cultiven de otra manera… Y muchos más…

Sinopsis de Los cuatro vientos.
De la autora de El Ruiseñor, una épica y emocionante novela de amor, heroísmo y esperanza.
Texas, 1921. La Gran Guerra ha terminado y Estados Unidos parece entrar en una nueva era de optimismo y abundancia. Pero para Elsa, considerada demasiado mayor para casarse en una época en la que el matrimonio es la única opción de una mujer, el futuro es incierto. Hasta la noche en que conoce a Rafe Martinelli y decide cambiar la dirección de su vida. Con su reputación arruinada, solo le queda una opción respetable: casarse con un hombre al que apenas conoce.
En 1934, el mundo ha cambiado. Millones de personas se han quedado sin trabajo y los granjeros luchan por conservar sus tierras. Las cosechas se pierden por la sequía, las fuentes de agua se secan y el polvo amenaza con enterrarlo todo. Cada día en la granja de los Martinelli es una desesperada batalla por la supervivencia. Y, como tantos otros, Elsa se ve obligada a tomar una agónica decisión: luchar por la tierra que ama o marchar al oeste, a California, en busca de una vida mejor para su familia.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Kristin Hannah

Kristin Hannah

La autora:
Kristin Hannah (Garden Grove, California, 1960) es autora de más de veinte novelas de gran éxito por las que ha recibido numerosos premios y de las que se han vendido más de veinte millones de ejemplares en todo el mundo. Los best sellers El Ruiseñor y Volverás a Alaska fueron elegidos como Mejor Novela Histórica por Goodreads en 2015 y 2018. El Ruiseñor, que está siendo adaptado al cine, ganó el codiciado People’s Choice Award a la mejor novela. El baile de las luciérnagas se ha convertido en una exitosa serie de Netflix. Kristin estudió Derecho antes de convertirse en escritora profesional y es madre de un hijo. Vive con su marido en la región del Pacífico Noroeste de Estados Unidos, cerca de Seattle.

El libro:
Los cuatro vientos (título original: The Four Winds, 2021) ha sido publicado por el Sello Suma de Letras en su Colección SUMA. Traducción de Laura Vidal Sanz. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 536 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés con subtítulos en español el que Kristin Hannah habla de su novela Los cuatro vientos.

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Para saber más:
https://kristinhannah.com/
https://www.facebook.com/AuthorKristinHannah

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“Los mejores años”, de Kiley Reid

♦Nominada al premio Man Booker♦
♦Ganadora de los premios Goodreads Choice
como la mejor novela debut de 2020♦

«…era consciente de que llevaba una falda muy corta y de que había entrado en escena un teléfono móvil y, de pronto, tuvo la impresión de que su suerte estaba en manos de una niña pequeña que creía que el brócoli era un árbol recién nacido y que si te metías debajo de una manta era difícil encontrarte…»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Estamos ante el primer libro de Kiley Reid, joven americana que enseña escritura creativa centrada en temas raciales; vive en Filadelfia –ciudad en la que transcurre la trama–. Los mejores años salió a la venta el cuatro de marzo con el sello de Suma. Ha sido elegida novela del año por The Time, Elle, Glamour y la BBC, y cuenta con todos los ingredientes necesarios para convertirse en una adaptación cinematográfica.

Cubierta de 'Los mejores años'

Cubierta de: ‘Los mejores años’

Las dos protagonistas representan una parte importante de la sociedad americana imperante; la negra, encarnada por Emira Tucker, una joven a la que no le entusiasma nada en particular, pero a la que tampoco había nada que le importara demasiado hacer. Ha ido a la universidad y realiza trabajos de transcriptora que alterna con el cuidado de niños, como canguro. Sabe que en breve perderá el seguro que tiene a través de sus padres; se conforma con poco dinero para ir tirando, sin encontrar realmente algo que le entusiasme y a lo que quiera dedicarse. No tiene sueños especiales, no busca autorrealizarse a través de una profesión maravillosa que la satisfaga… Se conforma con su vida mediocre, saliendo a beber con sus amigas y manteniendo relaciones cortas con hombres, casi todos negros… Excepcionalmente, salió con dos chicos blancos…, aunque no le gusta mezclar colores. Pertenece a una generación digital nacida después de los años ochenta, con altos valores sociales y éticos; es la generación de los millennials, a pesar de que Emira no está hiperconectada ni hay empresa que quiera conquistarla… Sí la caracteriza su precaria situación económica y su dificultad para encontrar un empleo fijo que cubra sus necesidades. Colaboración, compromiso y tolerancia son sus señas de identidad. El hecho de cuidar a una persona pequeña, desestructurada, inteligente y con humor… hacía sentir a Emira inteligente y con responsabilidad… No tiene grandes planes para que su futuro sea mejor, pero sabe, que hace bien su trabajo.

La sociedad blanca está representada por la señora Alix Chamberlain y todas las señoras Chamberlain –mujeres muy maquilladas, con taconazos…–; mujeres blancas ricas, exageradamente agradables, y particularmente encantadoras con las personas que les sirven; negras, por supuesto, que creen de su propiedad y están obligadas a protegerlas. Es un reflejo de la sociedad clasista y sexista de Filadelfia en la que se mueve la jefa de Emira. Mujeres llenas de buenas intenciones, acostumbradas a conseguirlo todo, que huyen de la imagen que proyectan y se redimen volcándose en alguien que no las necesita… Es la buena intención de los que lo tienen todo; de los que están acostumbrados a conseguirlo todo. Imponiendo una ayuda no pedida que, en el fondo, pretende cambiar al otro. Huir de los estereotipos no significa que no existan y arrancar una etiqueta no hace que el producto cueste menos. Maquillar la realidad como si de una imagen se tratara.

¿Qué sucede cuando haces lo correcto por el motivo equivocado?

El racismo también está presente en las relaciones de pareja, porque el chico guapo y bueno es un hombre blanco cuyos amigos y novias suelen ser negros… ¿es posible que cosifique a las mujeres negras como si fueran fetiches? Seguramente él no es consciente de que así sea, y tampoco se plantea qué ocurrirá si la relación va adelante, ¿cómo se lo dirá él a sus padres?… ¿Quién enseñará a sus hijos que no deben acercarse demasiado a mujeres blancas en el metro? ¿Qué si les para la poli han de dejar con cuidado las llaves del coche encima del techo? ¿Que habrá momentos en que su hija tendrá que defenderse y otros en los que simular que ha sido un chiste que no ha entendido del todo? Sus experiencias son distintas respecto a los negros… No es posible soñar ni seguir adelante. Nadie puede engañarse, conocen la sociedad en la que viven y la realidad les golpea a diario en periódicos y televisión.

El tema de la maternidad también está presente en esta novela y parece que su autora lo conoce bien a través de la experiencia cuidando niños que confiesa en los agradecimientos y que refleja en esta historia. No siempre nos toca el hijo que anhelamos y parece que, no es fácil para muchas madres, conformarse con lo que la suerte les regala. La reflexión de la canguro es fruto de la observación, y la plasma sin edulcorantes… Era una excelente madre, y cuando no lo era se trataba de una elección antes que una incapacidad. Poseía talento para ser madre… pero solo lo hacía cuando estaba de humor.

Un hecho desafortunado desencadenará una serie de acontecimientos que mostrarán el corazón de una sociedad hipócrita, clasista y sexista en la que nadie tiene la percepción de estar equivocado.

Y cuando llegue el día en que Emira se despida de Briar, también se despedirá de la satisfacción de entender las reglas, del consuelo de conocer lo que viene a continuación y del privilegio de encontrar un hogar dentro de uno mismo… Le pagaban por quererla. Y ahora otra lo hará en su lugar.

Escrita con ingenio, tiene un trasfondo duro y el regusto de lo injusto. El de un mundo que aparenta tener la normalidad que no ha conseguido todavía, a pesar del sufrimiento, del dolor y la lucha de tantas personas.

PERSONAJES:

  • Emira Tucker tiene veinticinco años y trabaja de canguro. Graduada por la Universidad de Temple, en Lengua y Literatura Inglesa; conoce la lengua de signos. Sus labios son marrones y carnosos, su nariz diminuta y su frente despejada cubierta por un flequillo negro. Nació en Maryland, ciudad en la que el 6,5% de la población tiene discapacidad auditiva.
  • La Señora Alix Chamberlain, mientras estudiaba Marketing y Finanzas escribía reseñas de productos para un periódico local. Ahora escribe un libro, bueno, es una recopilación de cartas. Tenía becarias en HablAlix. Se mudan a Filadelfia antes de que naciera la segunda niña. No quiere parecerse a sus ostentosos padres, ya fallecidos.
  • Peter, el marido, periodista reconvertido en presentador de informativos. Creció en el norte del estado de Nueva York. Es ocho años mayor que Alix, pero no se nota mucho porque su cintura es delgada y luce un pelo corto y juvenil.
  • Briar Louise, es la hija mayor de los Chamberlain; tiene el pelo rubio y brillante. Su cháchara es constante; es caótica, asustadiza y considerada. Le gustan las cosas con aroma de menta… y los abrazos cuando puede apoyar la oreja en un hombro amable. Tiene conversaciones íntimas consigo misma. Le encantan la información y las respuestas…
  • Catherine May, la otra hija. Rubia también. Adorable. La cuida su madre.
  • Las amigas de Emira: Zara, su mejor amiga; enfermera de vocación; tiene energía, ingenio, buen humor y paciencia infinita, además de dos hermanas; una padece anorexia y la otra depresión; Shaunie tiene padres ricos y ella es espléndida y generosa; de piel clara. Consigue el puesto de adjunta en dirección de marketing de Sony en Filadelfia; y Josefa.
  • Kelly Copeland grabó el vídeo la noche que acusaron a Emira de secuestro. Es guapo, de pelo y ojos oscuros, rostro alargado y pálido y un mentón grande; aspecto de fuerte. Había sido deportista durante los años de universidad. Muy alto y blanco, con amigos negros. Nació en Allentown Pensilvana. También todas sus novias son negras.
  • Las amigas de Alix: Jodi, directora de castings infantiles que tiene dos hijos pelirrojos; Rachel judía y japonesa, dirige una escuela de cubiertas de libros mientras intenta que su hijo no sea tan bueno al futbol; Tamra es la directora de un colegio privado de Manhattan y tiene dos hijas con melena afro oscura.
  • Laney Thacker es copresentadora de Peter. No parece de verdad. Quiere hacerse amiga de Alix. No tiene el más mínimo estilo y utiliza un maquillaje muy oscuro, pero Emira piensa que es un encanto, aunque a Alix le cae fatal.
  • Y los hermanos de Emira, Alfie Tucker, que es un excelente barista; Justyne Tucker, costurera, que crea vestuario para producciones musicales…, y muchos más…

Sinopsis de la editorial.
Emira Tucker tiene veinticinco años, está sin un duro y no tiene ni idea de qué hacer con su vida. Cuando una noche la detienen en la tienda del barrio acomodado de la familia para la que hace de canguro, acusándola de haber secuestrado a la pequeña Briar, no le cabe duda de que el motivo es el color de su piel. Aunque quiere pasar página lo antes posible, las buenas intenciones de su jefa, Alix, que está dispuesta a lo que sea con tal de ayudarla, no van a permitírselo.
Alix Chamberlain siempre consigue lo que se propone y su trabajo consiste en enseñar a otras mujeres a hacer lo mismo. No es consciente del privilegio que le otorgan tanto su dinero como el ser blanca y la vida de Emira es lo más interesante que le ha pasado en los últimos meses.
Cuando ambas mujeres descubren que tienen mucho más en común de lo que creían, su forma de ver el mundo que las rodea, e incluso a sí mismas, da un vuelco que pone sus vidas patas arriba.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Kiley Reid

Kiley Reid

La autora:
Kiley Reid (1987, California) se formó en el Taller de Escritores de Iowa, donde se le otorgó la beca Truman Capote y enseñó escritura creativa enfocada en temas raciales y de diferencia de clases. Sus relatos han sido publicados en Plowshares, December, New South y Lumina. Vive actualmente en Filadelfia.

Los mejores años es su primera novela y con ella ha logrado un éxito asombroso: los derechos de traducción se vendieron a diecisiete países y ya hay una adaptación cinematográfica en camino. Ha sido nominada al premio Man Booker; finalista del prestigioso premio Young Lions de la Biblioteca Pública de Nueva York; elegida como novela del año por The Times, Stylist, Elle, Glamour y la BBC; e incluida entre la selección de libros destacados de publicaciones como The New York Times, USA Today, Vogue, Elle, Marie Claire, O, The Oprah Magazine, People, Glamour, Psychologies, Cosmopolitan, Vulture, Book Riot, Kirkus Reviews y Bookish, entre muchos otros.

El libro:
Los mejores años (título original: Such a Fun Age, 2019) ha sido publicado por la Editorial Suma de Letras fuera de colección. Traducción de Laura Vidal Sanz. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 368 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el que Kiley Reid presenta su novela Los mejores años.

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Para saber más:
https://kileyreid.com/
Kiley Reid en Wikipedia.
https://www.instagram.com/kileyreid/?hl=es

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