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“Las tinieblas y el alba (La precuela de ‘Los pilares de la Tierra’)”, de Ken Follett

«Ken Follett vuelve treinta y un años después a Kingsbridge
para contarnos como era 150 años antes.»

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Cubierta de 'Las tinieblas y el alba'

Cubierta de: ‘Las tinieblas y el alba’

Parece un galimatías pero no, no lo es. Corría el año de 1989 cuando Ken Follett sorprendía incluso a sus editores, pues hasta ese momento era conocido por escribir en el género de thriller y no en el histórico, con una novela de casi mil páginas y además sin espías, y que llegaría a ser, hasta ahora, su mayor superventas: Los pilares de la tierra. En aquel momento el señor Follett no tenía ni idea de que esa novela iba a formar parte de una tetralogía que lleva, por ahora, 43 millones de ejemplares vendidos, pero lo que si sabía es que el secreto para escribir una serie exitosa es darle al lector más de lo mismo, pero con variaciones.

Todas las novelas tienen el mismo escenario: Kingsbridge una ciudad ficticia creada por Follett en la que se desarrollan todos los acontecimientos y que sirve de fondo tanto para construir catedrales como para construir barcos. La novela que publica ahora Plaza y Janés Las tinieblas y el alba es precuela de la primera de la saga y se desarrolla ciento cincuenta años antes que Los pilares de la Tierra, concretamente está ambientada en la Britania / Inglaterra del año 997 (entonces Kingsbridge era Dreng’s Ferry).

¿Pero que es Las tinieblas y el alba aparte de ser ‘la precuela’? Cuando Follett escribió Los pilares de la tierra, una novela que trata sobre la construcción de una catedral en Kingsbridge, un pequeño pueblo inglés durante la anarquía del siglo XII, pero no sabíamos mucho de la historia del pueblo. En su nueva novela Follett nos adentra en la historia de Kingsbridge y nos explica cómo se convirtió en una ciudad.
Para ello nos colocamos en un jueves, el 17 de junio de 997, finales de la Edad Oscura y año peligroso para  Britania que se enfrenta a los ataques de los galeses por el oeste y de los vikingos por el este, y estos si que eran peligrosos: “Los vikingos eran ladrones, violadores y asesinos. Mataban a todos salvo a mujeres y hombres jóvenes a quienes hacían prisioneros para venderlos como esclavos” [Pág. 23]. La vida es difícil y aquellos que ostentan algo de poder lo ejercen con puño de hierro y, a menudo, en conflicto con el propio rey.

“El personaje de Ragna es clave porque con él
da peso a las mujeres y a su capacidad de liderazgo.”

En estos tiempos turbulentos, tres vidas se entrecruzan: 
Edgar, el tercer hijo de un constructor de barcos, cuyos planes de huir con la mujer que ama se ven frustrados por una incursión vikinga. Como consecuencia, el padre y la novia de Edgar murieron y la familia perdió el astillero incendiado por los vikingos. Ahora Edgar, sus dos hermanos y su madre se ven obligados a luchar contra el hambre convirtiéndose en agricultores en un pequeño pueblo llamado Dreng’s Ferry (luego Kingsbridge).
Ragna, la hija de un conde normando cuya vida cambia cuando se casa con un inglés y lo acompaña a una nueva tierra al otro lado del mar solo para descubrir que las costumbres allí son peligrosamente distintas; y Aldred, un monje idealista, sueña con transformar su humilde abadía en un centro de saber admirado en toda Europa. Los tres se verán abocados a un enfrentamiento con el despiadado obispo Wynstan, decidido a aumentar su poder a cualquier precio.

Las tinieblas y el alma está dividida en cuatro partes (la boda, el juicio, el crimen y la ciudad) abarcando 43 capítulos. Son 928 páginas de historia, pero no se hacen pesadas en ningún momento, y si nos enseña muchas cosas acerca de un periodo histórico que denomina Edad Oscura de la Inglaterra primitiva que quiere trascender la Britania Romana.
Impresionante el  meticuloso trabajo de documentación que incluyó la visita al Museo del Tapiz de Bayeux. Ya sabemos por anteriores novelas que normalmente Follett dedica un año a documentación, otro a escribirlo y otro a corregirlo.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Ken Follett

Ken Follett

El autor:
Kenneth Martin Follett más conocido como Ken Follett (Cardiff, Gales, 1949). A los diez años su familia se trasladó a la capital británica. Realizó sus estudios en distintas escuelas públicas antes de licenciarse con honores en Filosofía en el University College de Londres. Comenzó su carrera como periodista en el periódico de su ciudad natal, el South Wales Echo, y luego trabajó en el London Evening News. Posteriormente se incorporó a una pequeña editorial, Everest Books, de la que terminó siendo director adjunto. Su primer gran éxito literario llegó en 1978 con la publicación de El ojo de la aguja.
Ken Follett es uno de los autores más queridos y admirados por los lectores de todo el mundo, y las ventas de sus libros superan los ciento setenta millones de ejemplares. Las tinieblas y el alba es la precuela de la saga iniciada en 1989 por Los pilares de la Tierra, el épico relato de la construcción de una catedral medieval del que se han vendido veintisiete millones de ejemplares. Su continuación, Un mundo sin fin, obtuvo también un gran éxito cuando se publicó en el año 2007 y en 2017 vio la luz Una columna de fuego, ambientada en la Inglaterra del siglo XVI durante el reinado de Isabel I.

Follett, que ama la música casi tanto como los libros, es un gran aficionado a tocar el bajo. Vive en Stevenage, Hertfordshire, con su esposa Barbara, exparlamentaria laborista por su circunscripción. Entre los dos tienen cinco hijos, seis nietos y dos perros labradores.

El libro:
Las tinieblas y el alba (título original: The Evening and the Morning, 2020) ha sido publicado por la Editorial Plaza y Janés en su Colección Éxitos. Traducción por ANUVELA  (Ana Alcaina Pérez, Verónica Canales Medina, Laura Manero Jiménez, Laura Martín de Dios y Laura Rins Calahorra), 2020. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 930 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés con subtítulos en español, en el que Ken Follett habla sobre “Las tinieblas y el alba”, precuela de “Los pilares de la tierra”.

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Para saber más:
https://ken-follett.com/

http://www.kenfollett.es/
Ken Follett en Wikipedia.

 

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“Una columna de fuego (Saga Los pilares de la Tierra 3)”, de Ken Follett

«La saga de Los pilares de la Tierra y Un mundo sin fin, que ha cautivado a millones de lectores, prosigue ahora con la magnífica y apasionante nueva novela de Ken Follett.»

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Cubierta de Una columna de fuego

Cubierta de: ‘Una columna de fuego’

Se nos presenta un otoño magnífico con grandes novelas de grandes autores, llega Una columna de fuego. La novela se publicará a lo largo del otoño en todo el mundo y será sin duda uno de los grandes acontecimientos editoriales de la temporada. Penguin Random House Grupo Editorial será la responsable de su publicación en lengua española tanto en nuestro país como en Latinoamérica. En catalán, Una columna de foc se publicará en el sello Rosa dels Vents.

Se trata de la continuación de Los pilares de la Tierra (Plaza & Janés, 1989) y Un mundo sin fin (Plaza & Janés, 2007), y es una historia de espías ambientada en el siglo XVI, en el próspero y convulso reinado de Isabel I de Inglaterra y con las guerras de religión como telón de fondo. Al igual que en las dos obras anteriores, gran parte de la acción se sitúa en la ciudad ficticia de Kingsbridge, pero además Sevilla será uno de los escenarios de la novela. España también está presente en la trama a través de Felipe II, la Armada Invencible y la manufactura de armas en Sevilla.

Una columna de fuego arranca cuando el joven Ned Willard regresa a su hogar en Kingsbridge por Navidad. Corre el año 1558, un año que trastocará la vida de Ned y que cambiará Europa para siempre.
Las antiguas piedras de la catedral de Kingsbridge contemplan una ciudad dividida por el odio religioso. Los principios elevados chocan con la amistad, la lealtad y el amor, y provocan derramamientos de sangre. Ned se encuentra de pronto en el bando contrario al de la muchacha con quien anhela casarse, Margery Fitzgerald.
Cuando Isabel I llega al trono, toda Europa se vuelve en contra de Inglaterra. La joven monarca, astuta y decidida, organiza el primer servicio secreto del país para estar avisada ante cualquier indicio de intrigas homicidas, levantamientos o planes de invasión.
En París, a la espera, se encuentra la seductora y obstinada María Estuardo, reina de los escoceses, en el seno de una familia francesa con una ambición descomunal. Proclamada legítima soberana de Inglaterra, María cuenta con sus propios partidarios, que conspiran para deshacerse de Isabel.
Entretanto, Ned Willard busca a Jean Langlais, un personaje escurridizo y enigmático, sin saber que tras ese nombre falso se esconde un compañero de clase de su infancia, alguien que lo conoce demasiado bien.
A lo largo de medio siglo turbulento, el amor entre Ned y Margery parece condenado al fracaso mientras el extremismo hace estallar la violencia desde Edimburgo hasta Ginebra. Isabel se aferra precariamente a su trono y a sus principios, protegida por un pequeño y entregado grupo de espías hábiles y agentes secretos valerosos.

«Los auténticos enemigos, tanto entonces como ahora, no son las religiones rivales. La verdadera batalla es la que enfrenta a quienes creen en la tolerancia y el acuerdo contra tiranos dispuestos a imponer sus ideas a todo el mundo… y a cualquier precio.»

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Ken Follett

Ken Follett frente a la catedral de Sevilla

El autor:
Ken Follett nació en Cardiff, Gales el 5 de junio de 1949, pero cuando tenía diez años su familia se trasladó a Londres. Se licenció en filosofía en la Universidad de Londres y posteriormente trabajó como reportero del South Wales Echo, el periódico de su ciudad natal. Más tarde consiguió trabajo en el Evening Newsde la capital inglesa y durante esta época publicó, sin mucho éxito, su primera novela. Dejó el periodismo para incorporarse a una editorial pequeña, Everest Books, y mientras tanto continuó escribiendo. Fue su undécima novela la que se convirtió en su primer gran éxito literario.
Ken Follett es uno de los autores más queridos y admirados por los lectores en el mundo entero y la venta total de sus libros supera los ciento cincuenta millones de ejemplares.
Está casado con Barbara Follett, activista política que fue representante parlamentaria del Partido Laborista durante trece años. Viven en Stevenage, al norte de Londres. Para relajarse, asiste al teatro y toca la guitarra con una banda llamada Damn Right I Got the Blues.
En 2010 fue galardonado con el Premio Qué Leer de los lectores por La caída de los gigantes. Entre su prolífica obra cabe destacar: Los pilares de la Tierra, Noche sobre las aguasUna fortuna peligrosaUn lugar llamado libertadEl tercer gemeloEn la boca del dragónDoble juegoUn mundo sin finLa caída de los gigantesEl invierno del mundo y El umbral de la eternidad.
También escribió una novela para jóvenes con el seudónimo de Martin Martinsen titulada: El misterio de los estudios Kellerman (título original: The Secret of the Kellerman’s Studio, 1976).

El libro:
Una columna de fuego (título original: A Column of Fire, 2017) ha sido publicado por el Sello Plaza & Janés en su Colección Éxitos. Traducido del inglés por el Colectivo Anuvela  (Ana Alcaina Pérez, Verónica Canales Medina, Laura Manero Jiménez, Laura Martín de Dios y Laura Rins Calahorra). Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 944 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el book trailer elaborado por la editorial.

Para saber más:
https://ken-follett.com/es/

follett-follett

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