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“El bestiario de Axlin (Guardianes de la Ciudadela 1)”, de Laura Gallego

«En un mundo plagado de monstruos solo un libro puede salvarnos.»

“Con una heroína cuya curiosidad es mayor que sus temores y una espectacular ambientación en un mundo de fantasía, por fin llega a las librerías El Bestiario de Axlin, la primera entrega de la nueva y esperadísima trilogía de Laura Gallego: Guardianes de la Ciudadela.”

«Las pesadillas de Axlin eran seis: los galopantes, las pelusas, los dedos largos, los nudosos, los crestados y los robahuesos. Había sido así desde que tenía memoria, y por esa razón nunca se había planteado la posibilidad de que pudiera existir otro tipo de horrores más allá de la empalizada del enclave en el que vivía.»

Cubierta de El bestiario de Axlin

Cubierta de: ‘El bestiario de Axlin’

Después de cinco años de trabajo meticuloso y una ingente labor de planificación por fin sale a la luz la primera parte de la nueva trilogía de Laura Gallego, una de las autoras más reconocidas y queridas de la literatura en castellano. Fiel a su pasión por la fantasía y los mundos imaginados la autora nos presenta en esta ocasión una tierra oscura y peligrosa cuyos habitantes se ven continuamente amenazados por monstruos de todo tipo que menguan a la población humana sin mayor objetivo aparente que el de acabar con ellos de las formas más dolorosas y terribles posibles en una guerra que parece que están a punto de ganar. Los monstruos pueblan las pesadillas de niños, jóvenes y adultos, y también las de Axlin, una joven muy observadora que un día descubrirá que la mejor forma de enfrentarse a aquello que la aterroriza es conocerlo, entenderlo y dejarse llevar por los caminos del descubrimiento. Con este sugerente punto de partida Laura Gallego arma una cuidadísima y absorbente ficción cuyo principal objetivo es el de entretener, como siempre, a sus múltiples lectores. Un objetivo que se cumple a la perfección gracias a una historia que rezuma tanta coherencia y riqueza descriptiva que es imposible alejarse de ella.

El mundo de Axlin está plagado de monstruos. Algunos atacan a los viajeros en los caminos, otros asedian las aldeas hasta que logran arrasarlas por completo y otros entran en las casas por las noches para llevarse a los niños mientras duermen.
Axlin ha crecido siendo consciente de que cualquier día le puede tocar a ella. Su gente ha sobrevivido a los monstruos durante generaciones y ha aprendido a evitarlos en la medida de lo posible. Pero un día Axlin descubre que existen muchos tipos de monstruos diferentes, que cada aldea se enfrenta a sus propias pesadillas y que hay criaturas que no conoce y ante las que no sabe cómo defenderse.
Axlin es la escriba de su aldea, la única que sabe leer y escribir. Debido a ello, nadie de su entorno comprende realmente la importancia de su trabajo. Pero ella se ha propuesto investigar todo lo que pueda sobre los monstruos y plasmar sus descubrimientos en un libro que pueda servir de guía y protección a otras personas. Por eso decide partir con los buhoneros en una larga ruta para reunir la sabiduría ancestral de las aldeas en su precaria lucha contra los monstruos. No obstante, a lo largo de su viaje descubrirá cosas que jamás habría imaginado cuando partió.

«Se sentía abrumada. Había crecido pensando que no tenía elección, que su vida ya estaba definida de antemano por las circunstancias, y ahora, de repente, descubría que tenía la posibilidad de escoger entre dos opciones.
La primera era la más segura: quedarse en la aldea, casarse con Tux, tener hijos y contribuir a la supervivencia de la comunidad.
La segunda era peligrosa e incierta: partir con el buhonero, viajar por otros enclaves, aprender cosas sobre los monstruos… y probablemente morir mucho antes, devorada por alguno de ellos.
Se estremeció.
Eran solo dos opciones, y una de ellas conllevaba un final horrible y prematuro…
Pero eran dos opciones.
Sintió vértigo. Comprendió de pronto que todo habría sido mucho más cómodo y sencillo si no tuviese que elegir. Porque, si solo existiese una posibilidad, no tendría que preocuparse por el hecho de escoger la opción equivocada. […]
Y tomó una decisión. Escogió la que probablemente era la opción más difícil y peligrosa, pero… también, por alguna razón, la que más la atraía.»

Cuando la conocemos, Axlin es una niña coja que observa cómo dos niños extranjeros llegan a su aldea con su padre después de recorrer caminos infestados de monstruos. A la noche, los niños nombran una serie de monstruos de los que Axlin jamás ha oído hablar. La idea de que haya nuevas y desconocidas criaturas más allá de su empalizada y que ella no sepa ni cómo son ni cómo defenderse de ellas llena a nuestra protagonista de inquietud. Cuando Axlin crece y aprende a leer, su curiosidad innata se desata y nace, tímida pero inexorablemente, una mentalidad científica que la diferencia del resto de sus compañeros, demasiado ocupados en sobrevivir a las terribles circunstancias que les rodean. El irrefrenable deseo de investigar y conocer el mundo que la rodea, para comprenderlo y aprender a enfrentarse a él es una de sus mayores características de Axlin que descubre, desde los inicios de la historia, que el conocimiento es clave para controlar su propio destino.
Sin embargo, esta perspectiva más racional no será la única de la trilogía, puesto que a lo largo de la saga los lectores conocerán otros personajes cuyas experiencias y perspectivas serán imprescindibles para el desarrollo de la trama de la saga.

Entre los monstruos del bestiario de Axlin descubrimos:
♦DEDOSLARGOS: Vienen por las noches, agarran a sus víctimas (preferentemente niños) por el cabello y los arrastran hasta su cubil para devorarlos. La única forma de evitarlo es llevar el pelo rapado. Los dedoslargos tantean las cabezas de los niños en la oscuridad y, si no encuentran cabello que agarrar, se marchan sin más.
♦CHUPONES: También son monstruos nocturnos. Su saliva tiene una sustancia anestesiante, de modo que, cuando empiezan a comerse a sus víctimas por los dedos de los pies, ellas no se dan cuenta de lo que pasa y ni siquiera se despiertan hasta que ya es demasiado tarde. Se pueden evitar sus ataques llevando unos calcetines especiales hechos de lana de cabra y lavados con jugo de cebolla. Por alguna razón, repugnan profundamente a los chupones.
♦ ESCUPIDORES: Viven en las ramas de los árboles y escupen ácido al rostro de sus víctimas para cegarlas. Cuando lo han conseguido, saltan sobre ellos y les comen la cara en primer lugar.
♦ESCUÁLIDOS: Tienen forma vagamente humana, pero son tan delgados como esqueletos y sumamente voraces. Por mucho que comen, sin embargo, siempre tienen el mismo aspecto y nunca se sacian. Son, además, asombrosamente rápidos y ágiles. No les gusta la luz directa, por lo que solo asaltan las aldeas de noche o en días nublados. Se los puede hacer retroceder con grandes fogatas.
♦ GALOPANTES: atacan embistiendo a su víctima y aplastándola con sus enormes cascos.
Cuando la han derribado al suelo, la patean hasta romperle las piernas y entonces la devoran. Pueden desencajar tanto la mandíbula que son capaces de arrancarle la cabeza de un mordisco.
♦ NUDOSOS: parecen plantas o ramas viejas semienterradas. Se desplazan bajo tierra y esperan a que pase su presa. Entonces rodean sus tobillos con uno de sus apéndices, semejantes a raíces, y la hunden en el suelo para devorarla. Los huesos de la víctima reaparecen días después, escupidos por la tierra.

Es imposible entender El bestiario de Axlin sin hablar de la aldea de la que viene su protagonista, un lugar remoto, perdido, donde los humanos se enfrentan al exterminio cada día y su supervivencia depende, básicamente de la procreación. Las jóvenes y las mujeres son importantes como aseguradoras de la siguiente generación, los niños pronto son separados de sus padres y criados todos juntos por toda la comunidad, puesto que las posibilidades de que sus padres perezcan al poco de nacer son muy altas, por lo que apenas hay un concepto de familia nuclear como la entendemos hoy en día. Esa es una realidad completamente asumida por Axlin y sus vecinos y vecinas y solo la presencia de suficientes mujeres en su enclave hace posible que ella pueda empezar su búsqueda. Sin niños que crezcan para defender su hogar de los monstruos la extinción estaría asegurada.
Por otra parte, el papel de los buhoneros es igualmente esencial para la pervivencia de estos minúsculos núcleos humanos, pues son el único nexo de unión entre las distintas aldeas, fuente de noticias y abastecimiento, el único eslabón que mantiene comunicados a sus habitantes en un mundo oscuro y amenazador. Cada vez que una aldea sucumbe a los monstruos las rutas de los buhoneros se vuelven más largas y peligrosas, y la frágil cadena se debilita un poco más. Es por eso por lo que los buhoneros, viajantes insaciables, valientes y astutos, tienen un protagonismo clave en toda la trama de la saga.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Laura Gallego

Laura Gallego

La autora:
Laura Gallego García (Cuart de Poblet, Valencia, 11 de octubre de 1977) ocupa un lugar de honor entre los autores de literatura infantil y juvenil de nuestro país. Doctora en Filología Hispánica por la Universidad de Valencia, empezó a escribir a la temprana edad de once años. Finis Mundi, la primera novela que publicó, obtuvo el premio El Barco de Vapor, galardón que volvería a ganar tres años más tarde con La leyenda del Rey Errante. Además de algunos cuentos infantiles, Laura Gallego ha firmado hasta el momento veintisiete novelas, entre las que destacan Donde los árboles cantan, distinguida con el Premio Nacional de Literatura Infantil y JuvenilLa emperatriz de los etéreos, Todas las hadas del reino, Omnia y su aclamada trilogía Memorias de Idhún. En 2011, Laura Gallego recibió el Premio Cervantes Chico por el conjunto de su obra. En 2013 publica en la editorial Minotauro El libro de los Portales. Las novelas de Laura Gallego han vendido solo en España tres millones de ejemplares y han sido traducidas a dieciséis idiomas.

El libro:
El bestiario de Axlin (Guardianes de la Ciudadela 1) ha sido publicado por la Editorial Montena en su Colección Serie Infinita. Encuadernado en tapa dura, tiene 512 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el booktrailer de El bestiario de Axlin (Guardianes de la Ciudadela 1) realizado por la editorial.

Para saber más:
https://www.lauragallego.com/

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“La leyenda del Rey Errante”, de Laura Gallego García

Para jóvenes a partir de 10 años hasta los 90 años
Ilustraciones de Daniel Montero

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Cubierta de: La leyenda del Rey Errante

Hace unos días recogimos los libros de 6º curso de Educación Primaria de mi hija, y al llegar a casa lo primero que hizo fue sacarlos de las cajas para verlos. Estaba encantada, libros nuevos para un curso nuevo. Y naturalmente estaban los libros de lectura que el colegio propone y que me parecieron muy acertados para su edad. Entre ellos destaco La leyenda del Rey Errante, de Laura Gallego, Premio Barco de Vapor en el año 2001.
Ser Premio Barco de Vapor no era ninguna novedad para la autora que ya lo consiguió en el año 1998 con Finis Mundi y fue finalista del Premio Nacional de Literatura Infantil y Juvenil.

La leyenda del Rey Errante es una estupenda historia que nos ofrece una lección de vida sobre la mezquindad de los seres humanos y su camino a la redención personal.
Toma como escenario el desierto y una serie de imaginarios reinos beduinos. Recrea la sociedad de los reinos del desierto y su gran amor por la poesía, ya que la novela comienza con una serie de concursos de casidas, las poesías de los hombres del desierto, y está escrita en clave poética.

«Los versos incluidos en el libro son fragmentos de poemas de famosos poetas preislámicos. Están sacados de la antología La poesía árabe clásica, de Josefina Veglison, un libro que recomiendo a todo el que esté interesado en este tema, porque cuenta muchas cosas interesantes sobre poetas árabes antiguos». (Palabras de Laura Gallego)

La novela comienza con el príncipe Walid Ibn Huyr (inspirado en el poeta Imru’l Qays), príncipe heredero del reino de Kinda, quien desea asistir como participante al concurso de casidas de Ukaz. Pero su padre, el rey Huyr, le impone una condición para ir: debe vencer en un concurso en su propia región.
El príncipe es un gran poeta, por lo que cree tener el triunfo en sus manos. Pero en el concurso es derrotado por un humilde tejedor de alfombras llamado Hammad ibn al-Haddad. Se celebra un segundo concurso en el que también vence este hombre, pero el príncipe convence a su padre para celebrar un tercer torneo y tener una última oportunidad de ganar.
En este concurso, el premio será el puesto de historiador real, un premio envenenado: el archivo lleva abandonado largos años y el nuevo historiador tendrá que reordenar todo, en una tarea que le llevará toda su vida. El príncipe Walid desea así arruinar la vida del plebeyo que lo ha derrotado por dos veces si vuelve a conseguirlo.

En el certamen, el príncipe vuelve a ser derrotado por Hammad, el humilde tejedor de alfombras, pero ya no le importa: su meta ya no es ir al certamen de Ukaz, sino acabar con el hombre que le ha impedido cumplir su sueño. Así, Hammad es encerrado en el archivo hasta cumplir su tarea y ordenarlo todo.

«Sigo creyendo sinceramente que esta es mi mejor novela hasta la fecha, aunque, curiosamente, no es mi favorita. Cosas que pasan» (Laura Gallego en su página personal)

El hombre se desespera, pues ama su vida retirada, y esto le da fuerzas para, al cabo de cinco años, acabar de ordenar el archivo e incluso actualizarlo. Pero Walid se niega a dejarle ir, y le ordena que le confeccione una alfombra en la que se refleje toda la historia de la humanidad.
El tejedor enloquece y se encierra a trabajar, sin comer ni beber. Muere un tiempo después, pero el príncipe descubre que ha creado una maravillosa y terrible alfombra que pasará por muchas vicisitudes.

“Tras muchas peripecias, encuentra a los tres ladrones de la alfombra: uno se había suicidado, otro se había vuelto loco y el tercero, Hakim, se había arrancado los ojos para no ver las imágenes enloquecedoras de la alfombra”.

A lo largo de la lectura puedes apreciar por los cambios que pasa Walid, el protagonista, desde que es un orgulloso príncipe hasta que se convierte en un habitante del desierto. La alfombra ha sido robada, y nuestro príncipe vivirá intensas aventuras para encontrar la extraordinaria alfombra, aventuras que le llevarán a olvidar su objetivo y a encontrar el amor.

Y no cuento más. El libro está lleno de misterio y elementos fantásticos, pero también de lirismo. No es un libro sólo de aventuras, sino que aborda aspectos fundamentales de la personalidad humana: el orgullo, la envidia, el destino, la capacidad de perdonar y también la posibilidad de cambiar el destino y rehacer nuestras vidas. Os invito a que lo leáis, pues sé que lo disfrutaréis enormemente, igual que yo lo hice en su día, y espero que mi hija lo haga cuando lo lea.

Lee las primeras páginas.

Laura Gallego García

Laura Gallego García

La autora:
Laura Gallego García nació en Quart de Poblet (Valencia) el 11 de octubre de 1977. Desde los once años estuvo interesada por la literatura, especialmente por la fantástica. Licenciada en Filología Hispánica por la Universidad de Valencia, su tesis doctoral ha elegido el relato de caballerías Belianís de Grecia, de Jerónimo Fernández, autor del s. XVI. Como ella misma nos cuenta en su página personal hasta los veintiún años escribió mucho, pero no publicó nada. Su primer éxito, Finis mundi, que obtuvo el Premio Barco de Vapor en 1998, descubrió al mundo una escritora tenaz, variada, polifacética, con sensibilidad para la literatura, capaz de recrear por medio de la palabra su experiencia como lectora, tan variada que reconoce entre sus favoritos a El señor de los anillos de Tolkien, El alquimista de Coelho o El Quijote cervantino. Para los más pequeños ofrece  Un fantasma en apuros (2005), Max ya no hace reír (2005), ¿Dónde está Alba? (2003) y Alba tiene una amiga muy especial (2004) en la editorial SM y El cartero de los sueños en la editorial Brief. Pero sin duda su mayor éxito lo ha cosechado entre lectores adolescentes y jóvenes, a los que satisface siempre con misterio, fantasía y ciencia ficción aderezados con sabrosas dosis de historicidad, lirismo y tradiciones literarias, siendo Memorias de Idhún, su saga más emblemática.

El libro:
La leyenda del Rey Errante ha sido publicado por la Editorial SM dentro de la Colección Laura Gallego. Ilustrado por Daniel Montero. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 236 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con una entrevista a Laura Gallego grabada en el año 2005 en la que nos cuenta sus comienzos como escritora.

Para saber más:
http://www.lauragallego.com/

El príncipe Walid Ibn Huyr

El príncipe Walid Ibn Huyr

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