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“La conquista de América contada para escépticos”, de Juan Eslava Galán

«Humor y pedagogía sobre un capítulo candente
de la historia de España»
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Cubierta de La conquista de América contada para escépticos

Cubierta de: ‘La conquista de América contada para escépticos’

Juan Eslava Galán añade un nuevo y brillante eslabón a su serie «Para escépticos», de gran éxito, en la que combina magistralmente el rigor histórico con una lectura construida sobre su gran sentido del humor y un punto de vista no apto para fanáticos ni sectarios de cualquier signo, sino para quienes —con sano escepticismo— quieren hacerse una idea de todos los aspectos de la historia, sin comulgar con leyendas rosas o negras. En este caso, aborda un tema especialmente espinoso, que nunca desaparece de la actualidad, y ensombrecido por esos dos tipos de leyenda: la conquista de América. Este capítulo de la historia de España oscila periódicamente entre la beatífica leyenda rosa de la hispanidad y la tradicional leyenda negra, que, no por devaluada, deja de ser resucitada periódicamente por indocumentados y oportunistas de variado pelaje.

Con su fórmula personal, intransferible e infalible, de envolver su erudición, de modo que no apabulle, en un estilo ágil y lleno de humor, no pocas veces políticamente incorrecto, Eslava Galán atiende a todas las luces y sombras, numerosas ambas, de la empresa española en América. El libro se divide en tres grandes bloques, dedicado cada uno a un protagonista destacado, aunque en cada caso aparezcan muchos otros personajes. Esas partes son «Un nuevo mundo», en el que se narra el descubrimiento de Colón; «Pirámides de escalones», en la que se trata la conquista de México y la figura de Cortés; y «El oro inca», donde llegamos a Pizarro y a la conquista de Perú.

Ya las citas que Eslava escoge para abrir el volumen dan una clara idea de por dónde va este. Según Cervantes, América fue «refugio y amparo de los desesperados de España, iglesia de los alzados, salvoconducto de los homicidas… engaño común de muchos y remedio particular de pocos». Germán Arciniegas habló de la «disposición natural que tienen los españoles para hacer cosas desproporcionadas». Y el historiador peruano José Antonio del Busto ha dejado dicho que «no somos ni vencedores ni vencidos, somos los descendientes de los vencedores y de los vencidos».

Con La conquista de América contada para escépticos, Juan Eslava Galán nos brinda un nuevo ejemplo de excelente divulgación histórica. Un libro dirigido a todos los públicos, dado su tono más que accesible, pero repleto de rigurosa información, cuando no erudición. Esta es patente en la gran cantidad de detalles técnicos sobre los aspectos más variopintos, como las características de las carabelas, las monedas, la alimentación, la flora y la fauna tropicales, los venenos indios, las armas o las espeluznantes prácticas de la medicina castrense. El libro se apoya en una amplia documentación, dentro de la que destacan las crónicas de Indias. En la labor de investigación hay que incluir también los viajes del autor a los escenarios del libro, lo que confiere a este por momentos características de una guía de viaje, con jugosos consejos e informaciones útiles para el lector.
El estilo de este gran novelista brilla en el tono narrativo y el uso del humor, basado en un lenguaje castizo y en tronchantes diálogos —¿ficticios? Verosímiles, en todo caso— que inserta en la historia y sirven de hilo conductor; como también en las vívidas descripciones de batallas o en las numerosas historias individuales que jalonan el relato.
La ironía a cuenta de la versión oficial y rosa de la Historia es constante y queda expuesta en desternillantes comentarios como «Los invasores, perdón, evangelizadores.»

«La labor civilizadora de los españoles», a propósito de alguna matanza. O, antes de una batalla sangrienta, «todo estaba dispuesto para el diálogo de culturas». Pero esta nota jocosa no le impide combatir, con lucidez y rigor, los tópicos indigenistas o los despropósitos de la leyenda negra.

El libro incluye 32 páginas de ilustraciones a todo color y un anexo firmado por Serafín Fanjul titulado «Pedimos perdón». Una bibliografía recomendada y un Índice alfabético muy útil.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Juan Eslava Galán

Juan Eslava Galán

El autor:
Juan Eslava Galán (Arjona, Jaén, 7 de marzo de 1948) es doctor en Letras. Entre sus ensayos destacan Una historia de la guerra civil que no va a gustar a nadie (2005), Los años del miedo (2008), El catolicismo explicado a las ovejas (2009), De la alpargata al seiscientos (2010), Historia de España contada para escépticos (2010), Homo erectus (2011), La década que nos dejó sin aliento (2011), Historia del mundo contada para escépticos (2012), La primera guerra mundial contada para escépticos (2014), La segunda guerra mundial contada para escépticos (2015), La madre del cordero (2016), La Revolución rusa contada para escépticos (2017), La familia del Prado (2018) y, junto con su hija Diana, el recetario comentado Cocina sin tonterías (2013, Premio Gourmand). Es autor de las novelas En busca del unicornio (Premio Planeta 1987), El comedido hidalgo (Premio Ateneo de Sevilla, 1991), Señorita (Premio de Novela Fernando Lara 1998), La mula (2003), Rey lobo (2009), Últimas pasiones del caballero Almafiera (2011) y Misterioso asesinato en casa de Cervantes (Premio Primavera de Novela 2015). 

El libro:
La conquista de América contada para escépticos ha sido publicado por Editorial Planeta en la Colección No Ficción. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 656 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de la presentación libro La conquista de América contada para escépticos, de Juan Eslava Galán que se realizó en la Casa de América en Madrid junto a Arturo Pérez-Reverte.

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Para saber más:
juaneslavagalan.com

Juan Eslava Galán en Wikipedia.

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“La familia del Prado”, de Juan Eslava Galán

«Un paseo desenfadado y sorprendente por el museo de los Austrias y los Borbones»

“Libro conmemorativo del 200 aniversario del Museo del Prado con el inconfundible estilo ameno y riguroso de Eslava Galán.”

Cubierta de La familia del Prado

Cubierta de: ‘La familia del Prado’

Se cumple el 200º aniversario del Museo del Prado y Juan Eslava Galán aporta su particular homenaje. Tratándose de él, el lector que espere una nueva mezcla, sabiamente dosificada, de humor, erudición y sentido didáctico, no se sentirá defraudado. Lo último es más evidente esta vez ya que se trata de una explicación dirigida a una niña, una nieta del autor. Algo que tiene ventajas añadidas: “Pasear con una niña por el Museo del Prado… te permite reparar en aspectos inéditos de las pinturas que antes no habías notado”. Una niña avispada, que, además de ser la benefactora más joven del museo, se da cuenta de que éste “es el álbum de retratos de la familia”, es decir, de los Austrias y los Borbones que tanto aparecen en sus cuadros. El Prado “no es solamente la mejor pinacoteca del mundo; es también el álbum familiar de las dinastías españolas”, conviene el autor al comienzo de lo que califica –tal es el subtítulo del libro- como Un paseo desenfadado y sorprendente por el museo de los Austrias y los Borbones.

Desenfadado y sorprendente, sí; ninguno de esos adjetivos es gratuito. Desenfadado porque ese es el estilo del autor, que seguro que sabe hacerlo de otro modo, pero prefiere esa forma, marca de la casa, para felicidad de sus lectores. Y sorprendente por lo repleto de anécdotas, detalles curiosos e información sobre numerosos personajes secundarios que contiene. No es esta una historia de España –que Eslava Galán ya ha escrito-, o lo es sui generis, al bies. Sin excluir aspectos de la historia política, predomina el lado personal y cotidiano de los reyes, incluyendo lo más íntimo. Y junto a los titulares de la corona, se recogen aquí también a sus tan numerosas como poco conocidas esposas, a los también poco conocidos hijos, a algunas amantes, a los detalles de la corte y de los pintores que los hicieron posibles.

Eslava Galán recupera, además, en este fascinante recorrido a numerosos secundarios llenos de interés. Como el infante don Luis, hijo de Felipe V y padre de la famosa condesa de Chinchón, retratada por Goya; la esposa de Amadeo de Saboya, la fugaz Maria Victoria dal Pozzo y della Cisterna (los madrileños no se privaron de hacer los chistes que tales apellidos servían en bandeja), que pudo haber sido la mejor reina de España; o la amante más oficial de Alfonso XII, la cantante Elena Sanz.
El humor, en fin, puede ser imprescindible para sobrellevar ciertos hechos históricos. Como lo de casarse con plebeyas es algo muy reciente, los reyes antiguos buscaban esposa entre las otras familias reales; lo que tenía un efecto perverso: la consanguinidad. “La tradicional endogamia de los Austrias” hizo que el 82% de sus matrimonios fuera entre parientes, lo que provocó un “colapso genético” que se manifestó en taras físicas y psíquicas: Carlos V era bulímico; Felipe II era obsesivo compulsivo; su hijo el príncipe Carlos, psicótico sádico; Felipe III, ludópata; Felipe IV, adicto al sexo; y Carlos II, al chocolate”.

El recorrido por este “cofre precioso, archivo de la historia de España” se cierra con La familia de Juan Carlos I, “cuadro de composición aparentemente simple pero muy estudiada, especialmente en la psicología de los personajes y en sus interrelaciones”. Por expreso deseo del monarca, están vestidos de calle, sencillez que contrasta con lo estudiado de su colocación. Quizá sea la obra más ambiciosa y comprometida de Antonio López, que invirtió en ella veinte años.

Sólo queda decir, como en los viejos espectáculos: Pasen y vean. El Prado nunca decepciona y de paso, aprendan y pasen un rato muy entretenido entre las páginas de este libro.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Juan Eslava Galán

Juan Eslava Galán

El autor:
Juan Eslava Galán (Arjona, Jaén, 1948) es doctor en Letras. Entre sus ensayos destacan Una historia de la guerra civil que no va a gustar a nadie (2005), Los años del miedo (2008), El catolicismo explicado a las ovejas (2009), De la alpargata al seiscientos (2010), Historia de España contada para escépticos (2010), Homo erectus (2011), La década que nos dejó sin aliento (2011), Historia del mundo contada para escépticos (2012), La primera guerra mundial contada para escépticos (2014), La segunda guerra mundial contada para escépticos (2015), Lujuria (2015), Avaricia (2015), La madre del cordero (2016) y, junto con su hija Diana, el recetario comentado Cocina sin tonterías (2013, Premio Gourmand). Es autor de las novelas En busca del unicornio (Premio Planeta 1987), El comedido hidalgo (Premio Ateneo de Sevilla 1991), Señorita (Premio de Novela Fernando Lara 1998), Lamula (2003), Rey lobo (2009), Últimas pasion es del caballero Almafiera (2011) y Misterioso asesinato en casa de Cervantes (Premio Primavera de Novela 2015).

El libro:
La familia del Prado. Un paseo desenfadado y sorprendente por el museo de los Austrias y los Borbones ha sido publicado por Editorial Planeta en su Colección No ficción. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 412 páginas.
El libro incluye 22 páginas de ilustraciones a todo color  y una amplia Bibliografía y filmografía.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado “Museo Nacional del Prado 200 años”.

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Para saber más:

http://www.juaneslavagalan.com/

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