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“Enciclopedia Eslava”, de Juan Eslava Galán

«Todo (o casi todo) lo que debes saber para ser razonablemente culto.»

Enciclopedia:
Del lat. tardío encyclopaedĭa, y este de un inus. gr. ἐγκυκλοπαιδεία enkyklopaideía, error de lectura por ἐγκύκλιος παιδεία enkýklios paideía ‘educación general’, ‘educación para un círculo amplio’.

1. f. Conjunto orgánico de todos los conocimientos.
2. f. Obra en que se recogen informaciones correspondientes a muy diversos campos del saber y de las actividades humanas.

Cubierta de Enciclopedia Eslava

Cubierta de: ‘Enciclopedia Eslava’

Estas definiciones que nos da el Diccionario de la Lengua editado por la Real academia Española nos muestra de una manera clara las intenciones del autor al publicar su Enciclopedia Eslava. Juan Eslava Galán es un autor polifacético, erudito en muchos campos. Ha escrito narrativa, libros de historia y de divulgación, biografías, libros sobre leyendas y enigmas, sobre viajes, sus famosas historias para escépticos, de historia de Andalucía, ensayo, poliorcética, sobre sociología, sexo, cocina e incluso poesía. Con todo este bagaje inmenso solo le quedaba una cosa por hacer y era reunir en un volumen toda esa sapiencia acumulada para disfrute del paisanaje que casi de forma incondicional le seguimos y leemos sus estupendos trabajos.

Hay que reconocer que el título del libro,  Enciclopedia Eslava, puede llegar a despistar, pues nos puede hacer pensar en conocimientos llegados de los países eslavos del este de Europa. Con su fino sentido del humor ha jugado con nuestro cerebro a la hora de leer el título del libro.

“La cultura es lo que nos queda cuando se nos olvida lo que aprendemos”

La Enciclopedia Eslava atesora en sus 667 páginas y 101 temas tratados, cuatro años de trabajo, con conocimiento, rigor y un toque de ironía para enseñar deleitando a todo el que quiera sumergirse en la historia, pero no en cualquier historia, pues una parte importante del libro está dedicada a situar al lector ante lo que se ha dado en denominar enigmas históricos, hechos que mantienen zonas oscuras y sobre las que la Historia (con mayúscula) no está en condiciones de afirmar o negar.

  • ¿Como era el sexo en la prehistoria?
  • ¿En que consistía el pecado griego?
  • ¿Como vivían los gladiadores?
  • ¿Por qué un calvo no podía reinar en tiempos visigodos?
  • ¿Que secreto ocultaba Cristobal Colón?
  • ¿Quienes fueron el rey Arturo y los caballeros de la Tabla Redonda?
  • ¿Cual es enigma de las vírgenes negras?
  • ¿Tenían cuernos los vikingos?

Además encontrarás muchos otros temas igualmente interesantes como la peste negra, la viagra que mató a Fernando el Católico, la estafa de los libros plúmbeos, la inquisición, el infierno de la isla Cabrera, el verdadero secreto de las apariciones de Fátima, la voladura del acorazado Maine, los diplomáticos españoles que frecuentaros el burdel nazi, la corrida de toros a la que asistió Himmler o los misterios de Rennes-le-Chateau que entrañan la supuesta progenie de Cristo. 

En fin, Eslava Galán, nos dice en el epílogo: “En este libro he recogido algunos de los temas que me han interesado a lo largo de mi vida, pero me temo que mis ignorancias siguen siendo abrumadoramente superiores a mis conocimientos y que mi curiosidad no se verá saciada en el tiempo que me quede”. Espero que ya sea como Juan Eslava Galán o como Nicholas Wilcox nos siga deleitando con sus libros.

Enciclopedia Eslava se complementa con una muy amplia bibliografía y con un Índice onomástico que nos facilitará las consultas.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Juan Eslava Galán

Juan Eslava Galán

El autor:
Juan Eslava Galán nació en Arjona, Jaén el 7 de marzo de 1948. Cursó Filosofía y Letras en la Universidad de Granada, licenciándose en Filología Inglesa, y luego realizó un viaje al Reino Unido con el objetivo de ampliar sus estudios. Allí estuvo viviendo en Bristol y Lichfield, y fue alumno y profesor asistente en la Universidad de Aston, Birmingham. A su regreso obtuvo una cátedra de Instituto de Bachillerato y, posteriormente, se doctoró en la Universidad de Granada con una tesis sobre Poliorcética y Fortificación bajomedieval en el reino de Jaén. Miembro del Instituto de Estudios Giennenses. Entre sus ensayos destacan Historia de España contada para escépticos (2010), Una historia de la guerra civil que no va a gustar a nadie (2005), Los años del miedo (2008), El catolicismo explicado a las ovejas (2009), De la alpargata al seiscientos (2010), Homo erectus (2011) y La década que nos dejó sin aliento (2011). Es autor de las novelas En busca del unicornio (Premio Planeta 1987), El comedido hidalgo (Premio Ateneo de Sevilla 1991), Señorita (Premio de Novela Fernando Lara 1998), La mula (2003), Rey lobo (2009), y las Últimas pasiones del caballero Almafiera (2011). La Primera Guerra Mundial contada para escépticos(2014), La Segunda Guerra Mundial contada para escépticos(2015), Misterioso asesinato en casa de Cervantes (2015), La madre del cordero (2016), y Viaje por el Guadalquivir y su historia (2016) este último publicado por La Esfera de los LibrosLa revolución rusa contada para escépticos (2017).

El libro:
Enciclopedia Eslava. Todo (o casi todo) lo que debes saber para ser razonablemente culto ha sido publicado por la Editorial Espasa fuera de Colección. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 667 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Juan Eslava Galán presenta su nuevo libro Enciclopedia Eslava y recorre algunos de los grandes misterios de la historia con Jesús Vigorra para Andalucía TV.

Para saber más:
http://www.juaneslavagalan.com/

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“La madre del cordero”, de Juan Eslava Galán

«Curiosidades y secretos de la simbología cristiana»

Cubierta de La madre del cordero

Cubierta de: La madre del cordero

En el año 2009 Juan Eslava Galán publicaba El catolicismo explicado a las ovejas, un divertidísimo y sarcástico ensayo sobre el Dios de Israel, el Jesús histórico, la creación de Jesucristo para justificar la llegada del Mesías, y la formación de una Iglesia perseguidora y enriquecida a costa de sus fieles.
Siete años después el mismo autor publica La madre del cordero, un entretenidísimo manual para poder interpretar correctamente el arte religioso, pues como escribe muy bien, y con razón “el hombre moderno y no digamos de las desventuradas víctimas de la LOGSE tienen una carencia de conocimiento sobre las prodigiosas arquitecturas que conforman tanto iglesias como catedrales”. Doce años de trabajo que han merecido la pena.
Y como para muestra vale un botón, la anécdota que cuenta Eslava Galán de aquel joven estudiante que, acompañado de sus padres confundió a san Lamberto con ¡Sleepy Hollow!, el jinete sin cabeza.

“El cristianismo desarrolló un mundo de símbolos rico y variado que nuestros ancestros, aunque analfabetos (y precisamente por serlo), sabían descifrar correctamente. Para ellos una iglesia era un libro mudo que contaba historias. El cristiano que penetraba en ella sabía interpretarlas, a veces con ayuda del clero, que por algo se había erigido en mediador entre Dios y los hombres.”     [Pág. 9]

Si seguimos leyendo el libro nos introduciremos en un frondoso laberinto de los símbolos que pueblan iglesias, catedrales, basílicas, santuarios, monasterios, abadías, ermitas o baptisterios, algunos de creación netamente cristiana, otros como se ve en el libro, herencia de cultos más antiguos que el cristianismo ha reciclado y asumido como propios.
Como ejemplo de la rica imaginería cristiana Eslava Galán nos pone el ejemplo de la portada de la iglesia del monasterio de Santa María de Ripoll, en Gerona, a la que dedica un apéndice en su obra. “Es casi un tebeo, una especie de cómic donde se enseñaba. Además de ser magnífica desde el punto de vista histórico, esa portada tiene casi todo del Antiguo y del Nuevo Testamento representado”.
Pero ahí no acaba la historia, pues gracias  al autor vamos a saber lo que significa la iconografía cristiana, el ajuar que utilizan en las misas, la heráldica de los religiosos, la heráldica de las Órdenes Religiosas, la heráldica de las Órdenes Militares, y con dos apéndices muy interesantes: El libro mudo de la iconografía religiosa, y El dogma de la Inmaculada Concepción., completado con un completo índice analítico.
Añado que la fotografía de la cubierta no es inventada para el caso, es muy real, es The Church by the Sea (la Iglesia del Mar) en Madeira Beach, Florida, Estados Unidos de América.

En mi modesta opinión es un libro muy interesante para curiosos en general, para cristianos en particular; y para los estudiantes de arte a los cuales les han dejado un poco cojos las reestructuraciones educativas en lo relativo a simbología eclesiástica.

Lee un fragmento del libro.

Con Juan Eslava Galán (foto de archivo)

Con Juan Eslava Galán (foto de archivo)

El autor:
Juan Eslava Galán nació en Arjona, Jaén el 7 de marzo de 1948. Cursó Filosofía y Letras en la Universidad de Granada, licenciándose en Filología Inglesa, y luego realizó un viaje al Reino Unido con el objetivo de ampliar sus estudios. Allí estuvo viviendo en Bristol y Lichfield, y fue alumno y profesor asistente en la Universidad de Aston, Birmingham. A su regreso obtuvo una cátedra de Instituto de Bachillerato y, posteriormente, se doctoró en la Universidad de Granada con una tesis sobre Poliorcética y fortificación bajomedieval en el reino de Jaén. Miembro del Instituto de Estudios Giennenses. Entre sus ensayos destacan Historia de España contada para escépticos (2010), Una historia de la guerra civil que no va a gustar a nadie (2005), Los años del miedo (2008), El catolicismo explicado a las ovejas (2009), De la alpargata al seiscientos (2010), Homo erectus (2011) y La década que nos dejó sin aliento (2011). Es autor de las novelas En busca del unicornio (Premio Planeta 1987), El comedido hidalgo (Premio Ateneo de Sevilla 1991), Señorita (Premio de Novela Fernando Lara 1998), La mula (2003), Rey lobo (2009), y las Últimas pasiones del caballero Almafiera (2011).
Y últimamente La Primera Guerra Mundial contada para escépticos (2014), La Segunda Guerra Mundial contada para escépticos (2015), Misterioso asesinato en casa de Cervantes (2015), La madre del cordero (2016), y Viaje por el Guadalquivir y su historia (2016) este último publicado por La Esfera de los Libros.

El libro:
La madre del Cordero ha sido publicado por la Editorial Planeta en su Colección de No Ficción. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta tiene 396 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
http://www.juaneslavagalan.com/inicio.php

Santa María de Ripoll, la cual analiza el autor en su libro

Portada de Santa María de Ripoll, la cual analiza el autor en su libro

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