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«La gran serpiente», de Pierre Lemaitre

«La gran serpiente es la primera novela negra escrita por Pierre Lemaitre en 1985, casi treinta años antes de su premio Goncourt por Nos vemos allá arriba y que nunca había sido publicada. Y por una buena razón, que lo explica en el prólogo, no lo había enviado a un editor. En la cubierta también aparece un dálmata, Ludo, que acompaña a Mathilde, una bajita, ancha y gruesa de sesenta y tres años que mata gente con una Magnum 44»

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Cubierta de 'La gran serpiente'

Cubierta de: ‘La gran serpiente’

Hace no mucho reseñé el libro de Andrea Camilleri «El cocinero del Alcyon» y aunque separaban a los dos autores más de dos mil kilómetros y son incomparables como autores, si hay algo que une a los dos es la fina ironía que se desprende de sus diálogos y siempre con ese humor persistente incluso en los momentos más oscuros.
Y el autor nos manda una advertencia: siempre hay que tener cuidado con las ancianas bien vestidas, con aspecto de jubiladas, y si encima pasean un dálmata, peor. Mathilde Perrin, nuestra protagonista, a la que podemos describir como una anciana gorda no parece gran cosa. Nadie podría imaginar que, bajo su aire de abuela exhausta, se esconde un asesino muy profesional, generosamente remunerado en cuentas en Suiza y que en su casa guarda un verdadero arsenal siendo su preferida la Desert Eagle con silenciador, pero por si acaso lo necesita cuenta con una Luger 9 mm. Parabellum, una Wildey Magnum y una LAR Grizzly Parabellum, todas de gran tamaño y un muy gran calibre.

“Gruesa y lenta, con la vista no tan buena como antes, sudando en cuanto llega el calor, conduciendo a cincuenta centímetros del parabrisas, parece cualquier cosa menos lo que realmente es.” [Pág. 81]

La acción se desarrolla en 1985 entre el 5 de mayo y el 21 de septiembre y realmente ocurre de todo, incluso para su cerebro, que empieza a perder parte de él —¿Alzheimer?—, y su carácter templado la hacen cada vez más incontrolable… e inquietante. Del asesinato pasa a la masacre matando sin discernimiento y sin escrúpulos, y está contado con ese tono irónico y un tanto distante que imprime Lemaitre y esa sensación de imágenes tremendas que llegan a impactarnos. Y todo esto en una época  —os recuerdo que estamos en 1985— de cabinas telefónicas y mapas de carreteras donde el autor no tenía que temer que su historia fuera imposible por los móviles, el GPS, cámaras de vigilancia, ADN, archivos digitales, etc.

“Porque esa gran serpiente se comporta de un modo curioso, siente un odio muy peculiar por las culebrillas de la entrepierna, es ahí donde escupe su veneno, a propósito, es una serpiente enorme que no soporta a las pequeñas. No es de las que te pegan un tiro en mitad de la frente, ni mucho menos: esa serpiente te dispara dos balas en el centro de gravedad, y le da igual que seas hombre o mujer. Habría que recurrir a un psiquiatra.” 
[Pág. 134]

Mathilde, nuestra protagonista capaz de dar esquinazo a la policía y agotar a sus perseguidores, es una veterana heroína de la Resistencia (a mitad del libro descubrimos su paso devastador y su actividad durante este período oscuro cuando ejecutó nazis) ejecuta sin piedad los encargos de su amigo el misterioso comandante Henri Latournelle cuando no está cuidando su jardín de las afueras de París.
Sin embargo, los frecuentes descuidos y el mal carácter de la antaño perfeccionista Mathilde, que la vuelven cada vez más incontrolable y perturbadora, empiezan a preocupar a las altas esferas, dispuestas a deshacerse de ella antes de que sea demasiado tarde y no precisamente jubilándola. Hay que eliminarla.
A partir de ese momento la narración se vuelve hasta divertida y da muestra del talento de Lemaitre.

«Brillante combinación de una trama ingeniosa y precisa con un ritmo trepidante, La gran serpiente es la primera novela negra escrita por Pierre Lemaitre. Un tablero de asesinatos encadenados cargado de diálogos mordaces, escenas impactantes y grandes dosis de humor cáustico y descarnado.»

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Pierre Lemaitre

Pierre Lemaitre

El autor:
Escritor y guionista, Pierre Lemaitre (París, 1951) estudió Psicología, creó una empresa de formación pedagógica e impartió clases de literatura. Autor tardío, en 2006 ganó el premio a la primera novela policíaca en el festival de Cognac con Irène, primera entrega de una serie protagonizada por el comandante Camille Verhoeven que incluye Alex (2011, CWA Dagger 2013, entre muchos galardones, y llevada al cine con éxito), Rosy & John (2011) y Camille (2012, CWA Dagger 2015, entre otros honores), una saga de gran reconocimiento internacional a la que Lemaitre ha puesto un emotivo colofón con su Diccionario apasionado de la novela negra (Salamandra, 2022), un documentado y emotivo homenaje al género negro. Consagrado como uno de los escritores más populares del momento, con más de tres millones de lectores en todo el mundo, su carrera literaria dio un vuelco asombroso con la aparición de Nos vemos allá arriba (Premio Goncourt 2013, entre una retahíla de distinciones), primer volumen de su aclamada trilogía sobre el período de entreguerras titulada «Los hijos del desastre» y editada por Salamandra, que sigue con Los colores del incendio (2018) y El espejo de nuestras penas (2020). Completan su obra, traducida a más de treinta idiomas, las novelas Vestido de novia (2014), Tres días y una vida (Salamandra, 2016) y Recursos inhumanos (2017).

El libro:
La gran serpiente (título original: Le serpent majuscule, 2021) ha sido publicado por Ediciones Salamandra en su Colección Salamandra Narrativa. Traducción de José Antonio Soriano Marco. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 318 páginas.

Como complemento pongo un vídeo el francés en el que Pierre Lemaitre presenta su novela Le serpent majuscule.

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Para saber más:
Pierre Lemaitre en Wikipedia.

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«La vida de Chéjov», de Irene Némirovsky

«Una biografía que ilumina la figura de Antón Chéjov
en toda su verdad, humanidad y sensibilidad excepcional.»

“En esta obra concisa y sumamente personal que la novelista franco-rusa decide dedicarle a un gigante indiscutible de la época de oro de la literatura de su patria de origen, que sigue encarnando aún hoy la máxima modernidad y revolución en el campo de la escritura, en especial de las formas breves, pesará, al mismo nivel, tanto su admiración por sus aportaciones artísticas como el deslumbramiento por su persona y su vida.” 
[Mercedes Monmany en el prólogo]

Si ya de por sí, La vida de Chejov de Irène Némirovsky es una pequeña obra de arte, el prólogo firmado por Mercedes Monmany y titulado Irène Némirovsky y Antón Chéjov: vidas paralelas redondea un gran libro.

Era septiembre de 1940 e Irène Némirovsky estaba retocando el manuscrito de La Vie de Tchekhov en su casa de Issy-l’Évêque. El año anterior había pedido al director de La nouvelle revue française, Jean Paulhan, la lectura de una primera parte del manuscrito El extracto finalmente se publicó en mayo de 1940 con el título «La jeunesse de Tchekhov». Las pruebas del libro estaban listas en febrero de 1941, pero Némirovsky nunca lo vio publicado. Fue deportada en julio de 1942 y murió ese mismo año.
Nacida en 1903, un año antes de la muerte de Antón Chéjov, Irène Némirovsky, —coronada póstumamente con el premio Renaudot 2004—, quedó fascinada por el destino y la personalidad del gran escritor.
Esta biografía precisa e íntima revela al autor de El jardín de los cerezos en toda su verdad, sus sufrimientos y sus esperanzas. Una infancia «sin infancia», como dijo el propio Chéjov, la violencia de su padre, hijo de un siervo, escribiendo para mantener a su familia, la aguda conciencia de una condición miserable, la carrera de médico y el deseo de sanar el dolor. En la vida de Chéjov como en su obra, lo sublime se codea con lo insignificante.

Este libro, que es también un ensayo sobre la literatura rusa en el que Irène Némirovsky evoca brillantemente, junto a Chéjov, Tolstoi y Gorky, sella el encuentro de dos almas extrañamente unidas.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

La autora:Irène Némirovsky
Irène Némirovsky nació en Kiev en 1903 en el seno de una familia acaudalada que huyó de la revolución bolchevique para establecerse en París en 1919. Hija única, Irène recibió una educación exquisita, aunque padeció una infancia infeliz y solitaria. Años antes de obtener la licenciatura en Letras por la Sorbona, su precoz carrera literaria se inicia en 1921 con la publicación del texto Nonoche chez l’extralucide en la revista bimensual Fantasio. Pero su salto a la fama se produce en 1929 con su segunda novela, David Golder, la primera que vio la luz en forma de libro. Fue el inicio de una deslumbrante trayectoria que consagraría a Némirovsky como una de las escritoras de mayor prestigio de Francia, elogiada por personajes de la talla de Jean Cocteau, Paul Morand, Robert Brasillach y Joseph Kessel.
Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial marcó trágicamente su destino. Denegada en varias ocasiones por el régimen de Vichy su solicitud de nacionalidad francesa, Némirovsky fue deportada y murió asesinada en Auschwitz en 1942, igual que su marido, Michel Epstein. Sesenta años más tarde, el azar quiso que Irène Némirovsky regresara al primer plano de la actualidad literaria con el enorme éxito de Suite francesa, su obra cumbre, descubierta casualmente por sus hijas, publicada en 2004 y galardonada a título póstumo con el premio Renaudot, entre otras muchas distinciones. Las novelas de Irène Némirovsky, publicadas en español por Salamandra, han sido traducidas a treinta y nueve idiomas, demostrando el interés por una autora que se sitúa sin duda entre los grandes escritores del siglo XX.

El libro:
La vida de Chéjov (título original: La Vie de Tchekhov, 1946) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en su Colección Salamandra Narrativa. Traducción de José Antonio Soriano Marco. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 188 páginas.

Como complemento pongo un vídeo titulado , escritora ejecutada en Auschwitz.

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Para saber más:
Irène Némirovsky en Wikipedia.

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