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«Horizontes. Una historia global de la ciencia», de James Poskett

«Una historia muy diferente
sobre los orígenes de la ciencia moderna»

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Solemos pensar que la ciencia moderna se inventó en Europa, producto de grandes mentes como Nicolás Copérnico, Isaac Newton, Charles Darwin o Albert Einstein. Pero esto es un error. La ciencia no es, ni ha sido nunca, un empeño exclusivamente europeo.

Cubierta de 'Horizontes'

Cubierta de: ‘Horizontes’

¿Dónde nació la ciencia moderna? Hasta hace muy poco, la mayoría de los historiadores habrían respondido de la siguiente manera: la ciencia moderna se inventó en Europa en algún momento entre los siglos XVI y XVIII.
Este relato es un mito. En este libro el autor contará una historia muy diferente sobre los orígenes de la ciencia moderna. La ciencia no fue un producto únicamente de la cultura europea. Más bien la ciencia moderna ha sido el resultado de reunir a personas e ideas de diferentes culturas de todo el mundo. Copérnico es un buen ejemplo. Escribió en una época en la que Europa estaba forjando nuevas conexiones con Asia, con caravanas que viajaban a lo largo de la Ruta de la Seda y galeones que navegaban por el océano Índico. Para su trabajo científico, Copérnico se basó en técnicas matemáticas que toma prestadas de textos árabes y persas, muchos de los cuales acababan de llegar a Europa. También se produjeron otros intercambios científicos a lo largo de Asia y África. Durante este mismo periodo, los astrónomos otomanos viajaron por el Mediterráneo, llevando con ellos unos conocimientos que eran una combinación de ciencia islámica con nuevas ideas tomadas prestadas de pensadores cristianos y judíos. En el África Occidental, en las cortes de Tombuctú y Kano, los matemáticos estudiaban los manuscritos árabes importados desde el otro lado del Sahara. Hacia el este, los astrónomos de Pekín leían los clásicos chinos además de textos científicos en latín. Y en la India, un acaudalado marajá contrató a matemáticos hindúes, musulmanes y cristianos para reunir algunas de las tablas astronómicas jamás realizadas.

Todo esto plantea la necesidad de contar la historia
de la ciencia moderna de un modo muy diferente.

En este libro, el autor sostiene que los momentos clave de la historia global han condicionado el desarrollo de la ciencia moderna. Empezamos con la colonización de América durante el siglo XV y avanzamos desde ese momento hasta el presente. Explora el crecimiento de las redes comerciales y religiosas creadas en Asia y África durante los siglos XVI y XVII. Luego pasa al siglo XVIII, un periodo en el que los imperios europeos y el comercio de esclavos trasatlánticos se expandieron significativamente. El siglo XIX estuvo dominado por el capitalismo, el nacionalismo y la guerra industrial. Y finalmente en el siglo XX descubrimos un mundo caracterizado por el conflicto ideológico, un mundo de nacionalistas y revolucionaros comunistas. Cada uno de estos cuatro periodos caracterizados por un profundo cambio histórico mundial condicionó el desarrollo de la ciencia moderna. Las conexiones globales pusieron en contacto pueblos y culturas científicas diferentes, en algunas ocasiones por elección propia, pero muy a menudo por la fuerza.

En la actualidad, estamos viviendo otro momento clave de la historia global. Los científicos de todo el mundo se encuentran en el centro de un conflicto geopolítico que mantiene enfrentados a China y Estados Unidos.

Resumiendo, Copérnico se basó en técnicas matemáticas tomadas de textos árabes y persas. Cuando Newton estableció las leyes del movimiento, se basó en observaciones astronómicas realizadas en Asia y África. Cuando Darwin escribió El origen de las especies consultó una enciclopedia china del siglo XVI. Y cuando Einstein estudiaba la mecánica cuántica, se inspiró en el físico bengalí Satyendra Nath Bose. Horizontes va más allá de Europa, explorando las formas en que los científicos de África, América, Asia y el Pacífico encajan en la historia de la ciencia, que se entiende mejor como una historia de intercambio cultural global.

«Con una poderosa fuerza narrativa, James Poskett nos lleva en un viaje en el tiempo alrededor del mundo y rastrea los orígenes de la ciencia moderna: desde los palacios de los aztecas hasta las universidades chinas, cuenta la historia de los pioneros olvidados de los grandes conocimientos.»

El libro se complementa con ilustraciones en blanco y negro y color y un amplio y útil índice analítico.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

El autor:James Poskett
James Poskett es profesor asociado de Historia de la Ciencia y la Tecnología en la Universidad de Warwick. Completó su doctorado en la Universidad de Cambridge, donde también obtuvo la Adrian Research Fellowship en el Darwin College. Sus escritos se han publicado en The Guardian, Nature y BBC History Magazine, entre otros, y sus investigaciones lo han llevado por todo el mundo, desde observatorios astronómicos en la India hasta museos de historia natural en Australia. En el 2013 James fue seleccionado para el Premio New Generation Thinker de la BBC, y en el 2012 ganó el premio al Mejor Debutante de la Association of British Science Writers.

El libro:
Horizontes. Una historia global de la ciencia (título original: Horizons. A Global History of Science, 2022) ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Serie Mayor. Traducción de Pedro Pacheco González. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 494 páginas.

Como complemento pongo un vídeo en ingles en el que James Poskett nos habla de su libro Horizons: A Global History of Science.

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Para saber más:
https://www.poskett.com/

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