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“Las campanas de Santiago”, de Isabel San Sebastián

«Las campanas orgullo de Compostela y su gente habían sido fundidas en bronce de la mejor calidad con el propósito de equiparar su tañido a la voz del Hijo del Trueno: siete partes y media de mineral de hierro, dos y media de estaño traído en barco desde las islas Británicas, una pizca de plata y la temperatura exacta en el horno de piedra, a fin de completar la receta de un metal rojizo, sólido, compacto y hermoso a la vista, dotado de una sonoridad potente y cristalina a la vez…»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Cubierta de 'Las campanas de Santiago'

Cubierta de: ‘Las campanas de Santiago’

La periodista y escritora Isabel San Sebastián presenta su última novela, Las campanas de Santiago, publicada por Plaza & Janés Editores. Es posible que también este libro haya nacido en Asturias y luego haya sido escrito en Madrid, como nos comentaba de su anterior obra, La Peregrina, porque tiene una unión especial con esta tierra y tal vez podamos reconocerla en la villa apartada que acoge y da seguridad a los que la encentran… pero eso está en el libro…

Todos las obras de esta autora parten de una investigación previa exhaustiva de los acontecimientos históricos alrededor de los que establece la trama; hechos históricos basados en el rigor y en la verdad para acercarnos a nuestra historia sin ambages ni medias tintas. Isabel San Sebastián pertenece a la Asociación de “Escritores con la Historia”, presidida por Antonio Pérez Henares, formada por los periodistas, escritores e historiadores de mayor relevancia en España.

Estamos a finales del año 997 de Nuestro Señor –aún faltan tres para el año 390 de la hégira que será el año 1000 según el cómputo de Dionisio el Exiguo que comenzaba en el nacimiento de Cristo, cuando se acaban las obras de la Gran Mezquita–. El gran ejército del Victorioso de Alá marcha camino de Compostela por la antigua vía romana que venía de Iria Flavia, al que se van uniendo los llegados en naos hasta Oporto que avanzaron hacia Galicia. La enorme hueste va dejando a su paso doncellas violentadas, soldados degollados, pirámides de cabezas cortadas en los cruces de las calzadas, poblados arrasados por el fuego… arrastrando cuerdas de cautivos cada vez más nutridas. Además, van acompañados de renegados cristianos que sirven de guía. Destrucción, muerte, fuego; humillación para los habitantes de los terrenos conquistados.

Pero ahora no se trata solo de rapiña, quieren minar la moral de los cristianos destruyendo y arrasando su santuario más venerado, escogido por El Hijo del Trueno como última morada: la basílica majestuosa en la que Alfonso el Magno transformó la modesta capilla primitiva hecha de barro y piedra, mandada construir por el rey Castro sobre las sagradas reliquias del santo.

El profeta Mahoma prohibía la utilización de campanas para convocar a la oración a sus fieles, por lo que en su camino de destrucción, los ismaelitas fundían las piezas que rapiñaban en las aceifas para aprovechar el metal o, simplemente, las destrozaban; pero las campanas de Santiago eran todo un símbolo para la cristiandad, no se trataba de unas campanas cualesquiera, sino de las que servían al mismísimo Santiago Apóstol, campeón de la hueste cristiana. Era perentorio silenciar su tañido a perpetuidad y hacerlo, además, de una manera que nunca olvidaran los reyezuelos rebeldes a la autoridad de Al-Ándalus. Ahí comienza el terrible peregrinaje de Tiago, nuestro protagonista que, junto a más de cuatro mil cristianos cautivos, marchan hacia la bella y próspera Córdoba arrastrando con ellos el horror, el hambre, el dolor y la muerte. Además de las campanas que ayudó a construir a su padre, herrero de profesión, llevan también las puertas de la basílica de Compostela.

Entraron triunfantes por la Puerta de Coria, también llamada Puerta de Gallegos. Y Tiago, de nuevo esclavo, albergó sentimientos que nunca había conocido cuando, nacido siervo, vivía con los monjes de Antealtares, sobre todo con el padre Martín que tanto bien le hizo: la dicha, el dolor, la amargura, el gozo, la ira, el odio, la añoranza, el miedo, la pena, el amor, el regocijo. Pero también la culpa. Algo nuevo para él.

Mientras tanto Mencía, su mujer embarazada, luchaba por sobrevivir y porque volviera a su lado.

Lenguaje rico y preciso al que nos tiene acostumbrados Isabel San Sebastián. Elegante siempre, incluso ante hechos tan duros y crueles como los ocurridos en los años previos al 1000 de Nuestro Señor.

Isabel San Sebastián y Maudy Ventosa (Foto de archivo)

Isabel San Sebastián y Maudy Ventosa (Foto de archivo)

PERSONAJES:

  • Tiago, es herrero, como su padre. Nacido siervo, hijo de siervos del monasterio de Antealtares, acaba de obtener la libertad –manumisión–. Es de mediana estatura, piernas pequeñas, pecho ancho, brazos fornidos y manos callosas. Tiene el pelo largo y poblada barba, ojos enormes que cambiaban del gris al azul profundo. Y un enorme corazón que late por Mencía y por su fe inquebrantable.
  • Mencía, es la mujer de Tiago. Nacida sierva, educada para hilar, tejer, coser, lavar, guisar… en una comunidad de monjas. Su cara está redondeada, y su sonrisa le abre hoyuelos graciosos; nariz chata, ojos color avellana…  una real hembra, como decía Tiago. De carácter indómito.
  • El Hayib Almanzor, Abu Amir Muhammad ben Abi Amir al-Ma´afiri, el Victorioso de Alá, el Azote de Dios, el general de la hueste invencible que asolaba las tierras cristianas desde hacía más de dos décadas. Su opulencia no oculta la deformidad de su espalda –una pequeña joroba a la altura del hombro derecho–, porte arrogante, arrollador, no exento de magnetismo.  Modales refinados…
  • Sus dos hijos: Abd al-Malik al-Muzaffar  –habido con Asma, hija del general Galib– y Abd al-Rahmán –Sanchuelo–, libertino y vicioso, nacido de su esposa Aurora, hija de un rey de Pamplona.
  • El padre Martín, de los hermanos de San Pedro de Antealtares, tiene una sonrisa bondadosa en un rostro surcado de arrugas. Tiago le debe la libertad. Ya casi está ciego, pero no quiere separarse del Apóstol Santiago, el Hijo del Trueno, que siguió asiendo su cabeza una vez decapitado…
  • Audrius, es pescador, hermoso y fuerte, con una larga melena rubia; sus ojos son de un azul claro intenso. De su figura emana seguridad y aplomo. Hijo de un cautivo apresado en el mar Báltico.
  • Ramiro, es el hijo de Tiago y Mencia. Reflexivo, proclive a la melancolía, pero no pusilánime. Astuto y perseverante. Muy parecido a su padre, aunque no lo conoció.
  • Dolfos, –Lobo-, es tan bello y tan robusto como Audrius. Y tan rubio. Alegre y simpático.
  • Mahmud, el estucador de la Gran Mezquita de Córdoba. Es de pequeña estatura, cabello y barba blancos, aspecto pulcro y manos callosas; era bondadoso y fue elevado a la categoría de amín –máximo representante del gremio de escayolistas ante el poder civil–. Su sangre es hispana.
  • Rodrigo de Astorga, es el hermano del conde de Astorga, de elevada alcurnia, y guerreaba junto a él. De estatura elevada, fibroso; sus manos estaban acostumbradas a empuñar la espada; ojos azul claros, barba gris. Es íntegro y mantener el honor es imprescindible para él.
  • Y Golo, el jefe de la guarnición, alto y corpulento, con una cicatriz en mitad de la barbilla; y Abdalá, que era un musulmán nacido en Berbería y criado según las enseñanzas del profeta; y la madre Trígida, mujer madura, alta y corpulenta, de barbilla orgullosa, frente serena, ojos limpios, porte digna que no altanero y voz firme que denotaba alta cuna; y Bruñilde, la monja de la mirada azul; y Hadiya –antes Eulalia–, menuda aunque esbelta, de piel muy blanca, melena larga trenzada, ojos increíblemente verdes, hermosa, hija de un muladí –un antiguo cristiano converso al islam–, que además es espontánea y seductora; y el pastor Benjamín, impregnado de bonhomía, con una voz que transmite paz y sosiego; y su hijo Pelayo… y muchos más que tendrás que descubrir en la novela…

SINOPSIS de LAS CAMPANAS DE SANTIAGO:
La autora de novela histórica más leída de nuestro país regresa con su proyecto más ambicioso: la apasionante aventura que forjó la España moderna, la Reconquista.
Compostela, año 997 de Nuestro Señor. Almanzor, «el Azote de Dios», se dispone a destruir la ciudad del apóstol Santiago, faro de la Cristiandad hispana y destino de un camino de peregrinación secular. En medio de la confusión, Tiago, un humilde herrero, se separa de su mujer, Mencía, embarazada de una criatura. Ella consigue huir. Él es capturado y forzado a cargar junto con otros prisioneros las campanas de la basílica hasta Córdoba en un viaje plagado de peligros. Comienza así una aventura trepidante que obligará a Mencía a luchar por sobrevivir mientras Tiago intenta desesperadamente regresar a su lado.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Isabel San Sebastián

Isabel San Sebastián

La autora:
Isabel San Sebastián Cabasés (Santiago de Chile; 15 de marzo de 1959) es periodista todoterreno. Ha trabajado en prensa (ABC, El Mundo), radio (Ser, Onda Cero, RNE, Cope, esRadio) y televisión (TVE, Antena 3, Telecinco, Telemadrid y 13TV), actividades a las que roba tiempo para dedicarse a su pasión de escribir. Autora de diversos ensayos, ha publicado en La Esfera de los Libros La visigoda (2007, Premio Ciudad de Cartagena), Astur (2008) e Imperator (2010). Sus cuatro últimas novelas, Un reino lejano (2012), La mujer del diplomático (2014),  Lo último que verán tus ojos (2016)  y La peregrina (2018) las ha editado Plaza & Janés. Todas ellas han gozado de gran éxito, y ya superan los 400.000 ejemplares vendidos.

El libro:
Las campanas de Santiago ha sido publicado por la Editorial Plaza y Janés en su Colección Éxitos. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 464 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el Booktrailer Las campanas de Santiago, de Isabel San Sebastián.

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Para saber más:
Isabel San Sebastián en Wikipedia

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Archivado bajo Historia, Literatura, Literatura, Narrativa, Por Maudy Ventosa

“La peregrina”, de Isabel San Sebastián

«“Intento que mis libros sean una máquina del tiempo” 
Con La peregrina, Isabel San Sebastián regresa a la novela histórica  por la puerta grande.»

Reseña escrita por Maudy Ventosa.

Cubierta de La peregrina

Cubierta de: ‘La peregrina’

Narrado en primera persona por Alana de Coaña (protagonista también de La Visigoda) en forma de diario, relata el viaje que realizó el rey Alfonso II el Casto a fin de aclarar y dar su veredicto sobre las reliquias  aparecidas, a través de una revelación milagrosa, en Iria Flavia, -donde termina el mundo-, y confirmar si  corresponden al hijo del Trueno, hermano de Juan…, Santiago el Mayor, evangelizador de España. De ser cierto el hallazgo, supondría un acontecimiento de incalculable valor y, seguramente, la salvación del Reino. Sin saberlo, están recorriendo el primer Camino de Santiago.

Primero pienso…todos mis libros nacen en Asturias… pero los escribo en Madrid”. Dice que Asturias es tan bonita que es incapaz de imponerse la disciplina de escribir allí. Luego vendría el trabajo de documentación, absolutamente riguroso y exhaustivo en su caso antes de enfrentarse a la página en blanco. Cuando llega ese momento, ya sabe qué va a contar, y está segura de que todo lo que dice está absolutamente acreditado “para no cometer anacronismos conceptuales”.

Para situar al lector en el S.IX ”utiliza incluso un lenguaje arcaizante” lo que aporta  una enorme riqueza y aprendizaje sin suponer una dificultad añadida para mantener la atención.
El trabajo previo realizado para escribir La Peregrina no se ha quedado solo en la investigación. Ha ido más allá: “Siempre que describo algo, lo he visto”. Como si fuera un estudio de campo, con su cuaderno de notas para no olvidad nada, se preparó para hacer el Camino de Santiago acompañada de un guía que conoce tan bien esta tierra como el leal Assur de su novela. “No es sólo un camino físico, sino también un camino interior”  Ahora podrá describir lo que supone andar durante horas con sed, con frío, con calor… y disfrutar de la belleza de los bosques, de su silencio. “Si no lo has experimentado no puedes describirlo”… La niebla, la bruma.

“El camino de Santiago es una auténtica bendición que nació en ese momento, cuando apareció el sepulcro del apóstol en los albores del S. IX… es el arranque de la reconquista, la consolidación del reino de España, determinante para nuestra historia y un periodo muy poco conocido…”.

De manera magistral nos traslada al siglo IX a través de la recreación de este duro primer viaje y nos acerca a la dramática realidad que suponía vivir en un reino amenazado  por las continuas aceifas sarracenas, a las intrigas palaciegas, a unas creencias religiosas que suponían el centro de la vida, a la difícil convivencia entre nobles valientes y ambiciosos, monjes soberbios e intrigantes, clérigos tonsurados, siervos, esclavos sarracenos, libertos…siempre bajo la inmensa figura del soberano, cuyo único objetivo es salvar el reino.

A través de las descripciones de la autora, es fácil trasladarse y disfrutar de la agreste belleza de los lugares que van recorriendo, sentir las emociones que despierta, el sufrimiento asociado a la sed; incluso el miedo… También nos acerca a las costumbres de la época, a su manera de impartir justicia, y a algo que me apasiona, a la gastronomía. Rica cuando se funden distintas culturas y se aprovecha la riqueza que aportan Al-Ándalus e incluso los romanos, además de las de cada región. Dan ganas de probar el gazpachuelo bien frío, o las truchas de río fritas en” néctar de aceituna” con guarnición de naranjas secas, o las bolas de carne de cordero aderezadas con tocino, manteca de cerdo y abundantes especias…

Los capítulos están precedidos de una sencilla y deliciosa ilustración que alude al contenido del mismo y su estructura es similar. Comienza el relato Alana adelantando su final, lo que supone que no tienes más remedio que leerlo para saciar la curiosidad… y esto ocurre hasta el final. Incluye también un apartado de  Notas históricas y una Guía del primer camino a Santiago. ¡Ah! ¡y un mapa! Pero no adelanto más. Tendréis que leerlo.

PERSONAJES.-

  • Alfonso II el Magno, que pasó a la historia como El Casto, era alto de estatura y muy atractivo, tiene el alma noble y la mirada limpia y ha elegido vivir en castidad. Lee y escribe a la perfección. Rey de Asturias y aliado de Carlomagno, nació  fruto del romance entre un príncipe brutal, duro y cruel  Fruela, y una joven prisionera vascona, Munia. Reclama la herencia de sus antepasados godos…,quiere recuperar la integridad de Hispania. Lucha en nombre del verdadero Dios.
  • Alana, nacida en el castro de Coaña, hija de Huma e Ickila. Por sus venas corre sangre astur y sangre goda. Viuda  de Indaro; tiene tres hijos. Sabe leer y escribir. Ama a su señor sin esperar nada, le reverencia y admira. Inicia el camino con la esperanza de volver a ver a su hijo Rodrigo. Fuerte, culta, íntegra, inteligente y luchadora. Sus ojos están cansados de ver tanto sufrimiento…” Alana soy yo misma, nos parecemos como dos gotas de agua”.
  • Su Excelencia Reverendísima, el obispo Teodomiro.
  • Odoario, abad del monasterio de San Vicente, es un santo varón… su rostro emana bondad, al igual que su sonrisa
  • Sisberto, llegado de Toletum. Rechoncho, bajo de estatura, con ojos vivos de roedor, cabello ralo color oscuro y mejillas permanentemente encendidas.
  • Danila, monje calígrafo a quien el Rey encomienda la tarea de compilar el itinerario de la peregrinación. Célebre en Ovetao por su rigurosa disciplina y la pulcritud de su letra. Personaje real, autor de una maravillosa Biblia manuscrita e iluminada.
  • Aimerico, consejero y amigo del soberano. Padre de Freya…. pretende que su hija enamore al rey.
  • Freya, doncella de alta cuna y singular belleza, que no conoce aún el amor pero si la ciega obediencia a su padre.
  • Aguila, el jefe de la guardia real…. Y muchos más…
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SINOPSIS.-
Año 827. En su pequeña corte guerrera, Alfonso II el Casto, rey de Asturias y aliado de Carlomagno, recibe una extraordinaria noticia: en un bosque próximo a Iria Flavia, allá donde termina el mundo, han aparecido los restos del apóstol Santiago. ¿Es posible tal prodigio? El rey decide acudir al lugar, a fin de aclarar el misterio.
En la comitiva marchan nobles enredados en intrigas, fieros soldados, cautivos sarracenos, monjes custodios de turbios secretos… un fiel reflejo de ese tiempo turbulento, cuyo epicentro es un rey determinado a salvar su reino. Y junto a él cabalga Alana, con la esperanza de encontrar a su hijo desaparecido y el desafío de narrar, sin saberlo, la primera peregrinación jacobea de la Historia.
«Me llamo Alana. Por mis venas corre sangre astur y sangre goda. Sirvo a don Alfonso el Magno, rey de Asturias. Mis ojos cansados han visto horrores sin cuento, pero antes de cerrarse para siempre tal vez puedan contemplar el lugar donde reposa el apóstol Santiago»

«Unas reliquias misteriosas, un destino incierto, un viaje que sentará los cimientos del camino más famoso de la cristiandad.»

Nota de la autora.-
La peregrina narra la historia real de la peregrinación que realizó Alfonso II en el siglo IX desde la capital del reino de Asturias hasta un bosque perdido en el Finis Terrae, en pos de las legendarias reliquias del apóstol Santiago. Se dice que dicho viaje sentó las bases del actual Camino de Santiago. A partir de una labor de documentación exhaustiva y de mi cariño sincero por las tierras asturianas y gallegas, he novelado esa aventura en forma de diario, desde el punto de vista de una mujer, Alana de Coaña. Pero, además, he considerado de interés para el lector aficionado a la Historia hacerle partícipe de algunos datos reales contrastados, así como del origen de ciertas tradiciones especialmente arraigadas en nuestra cultura. Como hubiera sido demasiado farragoso incluirlos en la narración, y a fin de hacer lo más completo posible el fresco de las circunstancias veraces en las que se produjo este hallazgo crucial, el libro incluye un apartado de notas que profundizan en la documentación histórica.
Asimismo, me ha parecido atractivo incluir una guía del primer Camino de Santiago y su correlación en la novela. El lector curioso podrá compararlo con el actual Camino Primitivo, prácticamente idéntico, y también seguir los pasos de los personajes de La peregrina desde Oviedo hasta Compostela. Un reto que vale la pena.

Los invito a acompañarme a este viaje a través del espacio y el tiempo.

Isabel San Sebastián

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Isabel San Sebastián y Maudy Ventosa

Isabel San Sebastián y Maudy Ventosa

La autora:
Isabel San Sebastián Cabasés (Santiago de Chile, 15 de marzo de 1959) es periodista todoterreno. Ha trabajado en prensa (ABC, El Mundo), radio (Ser, Onda Cero, RNE, Cope, ABC Punto Radio) y televisión (TVE, Antena 3, Telecinco, Telemadrid y 13TV), actividades a las que roba tiempo para dedicarse a su pasión de escribir. Autora de diversos ensayos, ha publicado en La Esfera de los Libros La visigoda (2007, Premio Ciudad de Cartagena), Astur (2008) e Imperator (2010). Sus dos últimas novelas, Un reino lejano (2012) y La mujer del diplomático (2014), se han publicado en Plaza & Janés. Todas ellas han gozado de gran éxito, superando los 300.000 ejemplares vendidos.

El libro:
La peregrina ha sido publicado por la Editorial Plaza & Janés en su Colección Éxitos. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 528 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el book trailer del libro.

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Para saber más:

Isabel San Sebatián en Wikipedia.

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