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«Hijos de Gael», de Rodrigo Costolla

«En la guerra de la razón contra el dogma, un niño elegido,
heredero último de la ancestral sabiduría gaélica, luchará por
salvar a la estirpe milenaria de las garras del invasor.»

Tras la aclamada El custodio de los libros (premiada en el Certamen Internacional de Novela Histórica de Úbeda en 2020) y el éxito de crítica y público de Portosanto (2021), Rodrigo Costoya publica Hijos de Gael, una epopeya que ilustra el devenir último de las naciones gaélicas. El autor nos ofrece la gran crónica de nuestras letras sobre el final de la Edad Media.

Cubierta de 'Hijos de Gael'

Cubierta de: ‘Hijos de Gael’

La guerra de los Cien Años enfrentó a Francia e Inglaterra entre 1337 y 1453, convirtiéndose en el conflicto bélico más largo que ha conocido Europa. Durante esos 116 años, las largas y agotadoras campañas, desarrolladas siempre en suelo francés, se alternaron con treguas y largos periodos de paz. La contienda acabaría forjando la identidad de las naciones francesa e inglesa.
Un poco de historia nunca viene mal par comentar que todo comenzó cuando Eduardo III de Inglaterra (1312-1377) reclamó su derecho al trono galo por encima del rey Felipe VI de Francia (1293-1350). Cuatro sucesores de ambos monarcas heredaron este conflicto hasta que la victoria francesa en la batalla de Castillon, en julio de 1453, redujo el dominio inglés en el continente a la plaza de Calais y acabó con cualquier esperanza de los monarcas británicos de reinar también en Francia.
Este triunfo supuso el derrumbe del dominio inglés en Francia y acabó formalmente con la guerra que habían comenzado 116 años antes Eduardo III y Felipe VI.

Esta no es una novela histórica cualquiera. El autor sorprende y engancha desde la primera y hasta la última página con el estilo personal y sintético que le caracteriza, logrando imbuir a la lectura de un ritmo inusual para este género, invita a devorar el relato en tiempo récord, algo que da buena muestra de la magnífica capacidad narrativa del autor.

La historia comienza en Bretaña, en el bosque de Karnag, el 1 de enero de 1397. Las desavenencias entre Inglaterra y Francia por los antiguos territorios normandos parecen estar a punto de desembocar en una guerra abierta. El conde de Vannes, Patern de Gwened, preocupado por las noticias que le hacen llegar voces traicioneras, ha enviado a la condesa Alix, de incógnito, en un simple carro y con apenas un puñado de sirvientes, a refugiarse en el Finistère. Tiene que proteger a toda costa el fruto de su vientre porque podría ser un niño; su decimotercer hijo.

El Guerrero de la Luz del que habla la profecía de la piedra de Kermario, el más señalado de los menhires que custodian Karnag desde tiempos inmemoriales. El elegido que liberará a su patria.

Beadur, un monje guerrero, un hospitalario curtido en el arte de espiar destinado por la Orden a Normandía, se mantiene al acecho. Hace días que va detrás de un grupo de mercenarios ingleses; ahora apostados en el bosque, donde esperan bajo la intensa nevada la llegada del carro. No muy lejos de allí, Myrna Ménec, la última druida de los antiguos gaeles, o gaélicos, ha enviado a su aprendiza, Breann Airdsgainne, a recoger visco blanco. Breann no es más que una niña de doce años llegada desde la lejana Inverness, en la Tierras Altas escocesas. La chiquilla ha trepado en busca de la preciada planta y, oculta entre sus ramas, va a ser testigo de la tragedia que da origen a esta historia: los soldados ingleses asaltan a Alix acabando con la vida de la condesa sin piedad, decapitándola. Breann permanece escondida hasta que puede descender hasta la escena del brutal crimen. Entonces, poniendo en práctica sus artes aprendidas, ejecuta una hazaña que deja boquiabierto en su escondite a Beadur: interviene sobre el cuerpo ya inerte de la condesa, provocando el nacimiento del hijo que guardaba en su vientre.

Así llega al mundo el pequeño Aydan.

Es el invierno de 1397. En las profundidades más sombrías del bosque de Karnag llega al mundo Aydan, un niño que supone la última esperanza para su pueblo. La herencia ancestral de las naciones gaélicas escoltará su búsqueda, pues el futuro de la humanidad, aun sin saberlo, está ligado a su destino. Pese a caminar lastrado por leyendas antiguas, el pequeño nace atado a un extraño sino que es, a la vez, bendición y maleficio.

Extender luz sobre las tinieblas. Cambiar el mundo para siempre. Los menhires, testigos mudos de su historia, la guardarán hasta el alba en el eco de la eternidad. Tal vez ellos puedan responder, algún día, a las preguntas que ya nadie sabe formular.

¿Qué sucedió con el pueblo perdido?
¿Qué fue de los hijos de Gael?

Escenarios de la novela.

Escenarios de la novela

No me resisto a comentar al principal protagonista de esta apasionante historia: Aydan Sneachd.
Es el nombre escocés (»el pequeño fuego entre la nieve») que Breann le asigna al traerlo al mundo en el momento de su trágico nacimiento tras el asesinato de su madre, la condesa de Vannes, Alix. Es, en realidad, Robert de Gwened, hijo de Patern. El caballero número 13; el Guerrero de la Luz, el elegido del que hablan las viejas profecías de Armórica, llamado a liberar a su patria, expulsando para siempre a los invasores que la profanan. Rescatado por Breann del vientre de su difunta madre, es criado por esta y su ‘tutora’, Myrna Ménec, la druida de Morbihan, hasta que ambas son apresadas acusadas de brujería.
Entonces se verá abocado a una huida interminable en la que se entrecruza con distintos personajes que salvaguardan su vida como obedeciendo al destino escrito de aquel muchacho que revela, desde muy temprano, cualidades extraordinarias, recibiendo de cada una de ellas un duro y eficaz entrenamiento que lo llevará a convertirse en caballero de la Orden de Rodas. Hasta ese momento, dos motivaciones rigen todos sus pasos: la supervivencia y la venganza. Adquirido este rango, sus andanzas cobran sentido: está en condiciones de conocer la verdad de su propia existencia, y de volver a Vannes a salvar su reino.

Lee y disfruta de as primeras páginas de la novela.

Rodrigo Costoya ©Paula Amati

Rodrigo Costoya ©Paula Amati

El autor:
Rodrigo Costoya Santos (Torrelavega, 1977). Profesor de Educación Física en el IES Rosalía de Castro en Santiago de Compostela. Tras la aclamada El custodio de los libros (premiada en el Certamen Internacional de Novela Histórica de Úbeda en 2020) y el éxito de crítica y público de Portosanto (2021), publica ahora Hijos de Gael, una epopeya que ilustra el devenir último de las naciones gaélicas.
Rodrigo nos ofrece la gran crónica de nuestras letras sobre el final de la Edad Media. Guerras interminables, inventos que cambiarán el curso de la Historia, el descubrimiento de un nuevo mundo allende la mar océana o el declive de una estirpe milenaria son algunos de los elementos que componen esta canción épica. Un trepidante relato sobre una de las épocas más apasionantes que jamás han existido.

El libro:
Hijos de Gael ha sido publicado por la Editorial Espasa en su Colección Espasa Narrativa. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 710 páginas.

Para saber más:
https://www.rodrigocostoya.com/
https://twitter.com/robertdegwened
https://www.facebook.com/robertdegwened

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