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“Me llamo Lucy Barton”, de Elizabeth Strout

«Una pequeña obra maestra, un derroche de sensibilidad»
.

En la cubierta del libro figura una frase: “Una novela que ilumina nuestras relaciones más tiernas”, y no soy nada lector de novelas sensibleras, pero Andrea de la editorial Duomo me la recomendó de una manera muy especial. Quiero recordar para el que no lo sepa o lo haya olvidado que Elizabeth Strout ganó el premio Pulitzer en 2009 con la magnífica Olive Kitteridge.

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Cubierta de: Me llamo Lucy Barton

“Ésta es una historia de amor, tú lo sabes. Es la historia de un hombre atormentado todos los días de su vida por cosas que hizo en la guerra. Es la historia de una esposa que se quedó a su lado, porque eso es lo que hacían la mayoría de las esposas de esa generación, y cuando va a la habitación del hospital a ver a su hija habla compulsivamente de que el matrimonio de todo el mundo va mal, y ella ni siquiera lo sabe, ni siquiera sabe lo que está haciendo. Es la historia de una madre que quiere a su hija. De una manera imperfecta, porque todos amamos de una manera imperfecta. Pero si mientras escribes esta novela te das cuenta de que estás protegiendo a alguien recuerda una cosa: que no lo estás haciendo bien.”  [Pág. 119]

La novela se desarrolla durante cinco días y sus noches en la habitación de un hospital en Nueva York en pleno centro de Manhattan, delante del iluminado edificio Chrysler, cuyo perfil se recorta al otro lado de la ventana. Cinco días en la que su madre estuvo acompañándola, a los pies de la cama sentada en una silla, y en la que hizo más recuerdo del pasado que del presente, relatos sobre las decepciones y las ilusiones que han tenido sus vidas y las de sus vecinas. Un diálogo muy vivo entre una madre y una hija que nunca hablan de que han estado separadas durante muchos años, pero que en el fondo son dos personas que se quieren, se quieren muchísimo.
Elizabeth Strout crea una poderosa imagen de la infancia de Lucy, llena de golpes y desprecios, sumida en la pobreza y en la privación emocional, que la ha hecho vivir experiencias muy difíciles durante su infancia. A veces, culpando a una mala pasada de la memoria la causa de muchos sinsabores. “Creo que fue así, al menos así lo recuerdo”. Strout despliega un abanico de emociones narradas a cuchillo y con una ternura desoladora. Página tras página, dibuja un retrato de la soledad de toda una vida.

“La soledad fue el primer sabor que había probado en mi vida, y seguía allí, oculto dentro de la cavidad de mi boca, recordándomelo”    [Pág. 52]

Pero según avanzamos en la lectura del libro nos damos cuenta que Lucy ha superado ese entorno y se ha convertido en una mujer totalmente realizada que lleva las riendas de su vida.
La verdad es que si me pongo a contar acabo quitando el placer de su lectura a los futuros lectores. En la novela hay muchas más “situaciones” que nos hacen ver lo que no se ve, y oír en los silencios que madre e hija tienen en sus conversaciones.
La novela es corta, pero intensa y cuando la terminamos nos deja un buen sabor de boca y creo que cada uno en su imaginación recrea las situaciones que acontecen.

Lo recomiendo muy intensamente.

Lee y disfruta de las primeras páginas.

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Elizabeth Strout

La autora:
Elizabeth Strout nació en Portland, Maine el 6 de enero de 1956, pero desde hace años reside en Nueva York. Es la autora de Olive Kitteridge, novela por la que obtuvo el Premio Pulitzer y el Premi Llibreter, Los hermanos Burgess, Abide with Me y de Amy e Isabelle, que fue galardonada con el Art Seidenbaum Award de Los Angeles Times a la primera obra de ficción y el Heartland Prize del Chicago Tribune. También ha sido finalista del Premio PEN/Faulkner y el Premio Orange de Inglaterra. Sus relatos se han publicado en varias revistas, como The New Yorker y O, The Oprah Magazine.

El libro:
Me llamo Lucy Barton (título original: My name is Lucy Barton, 2016) ha sido publicado por Duomo Ediciones en su Colección Nefelibata. Traducido del inglés por Flora Casas. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 211 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo de una entrevista a la autora en el programa Pagina Dos.

Para saber más:
http://www.elizabethstrout.com/

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“Cuentos completos”, de Edgar Allan Poe

“Los cuentos son la principal aportación de Poe a la literatura universal”
«Los hombres me han llamado loco; pero no está esclarecida la cuestión de si la locura es o no es lo sublime de la inteligencia.»

Introducción de Thomas Ollive Mabbott

Cubierta de Cuentos completos

Cubierta de: Cuentos completos

La primera noticia que se tiene del Poe prosista es de 1826, cuando está en la Universidad de Virginia, pero poco antes de finales de 1831 ya había compuesto varios cuentos cortos y había presentado al menos cinco al concurso del Saturday Courier de Filadelfia. Aunque ninguno ganó un premio, se imprimieron sin firmar, de manera anónima, cinco de sus relatos en esta publicación, el primero de ellos en enero de 1832.
Algunos críticos de los cuentos de Poe creen que recibió la influencia de escritores alemanes sobre todo de E. T. A. Hoffmann, sin embargo en el prólogo de Cuentos de los grotesco y lo arabesco, asegura que solo uno de sus primeros veinticinco relatos es de origen germánico.
Edgar Allan Poe llevó a cabo lo que ningún escritor había logrado antes: liberar las terribles imágenes que atesora el subconsciente para dejarlas caminar entre sus páginas. Abanderado de la novela gótica y precursor del relato detectivesco y de la ciencia ficción, sus historias llevan el suspense y el desasosiego hasta una perfección nunca alcanzada y quizá jamás alcanzable de nuevo.

Su carrera literaria comenzó en 1827 con el lanzamiento de 50 ejemplares de Tamerlane and Other Poems, que firmó tan sólo como «un bostoniano», una colección de poemas que prácticamente no recibió atención. En diciembre de 1829, Poe lanzó Al Aaraaf, Tamerlane, and Minor Poems en Baltimore antes de explorar los cuentos cortos por primera vez en 1832 con Metzengerstein. Su prosa más exitosa y leída durante su vida fue El escarabajo de oro que le valió un premio de 100 dólares, la mayor suma que recibió por un solo trabajo y del que circularon más de trescientas mil copias. Una de sus obras más importantes, Los crímenes de la calle Morgue, fue publicada en marzo de 1841, y hoy en día es considerada la primera historia detectivesca. Poe la llamó una «historia de razonamiento». Su fama creció tras la publicación del poema narrativo El cuervo en 1845, a pesar de que no fue un éxito financiero. La industria de la publicación era una mala elección como carrera en ese tiempo y muchas de sus obras fueron escritas usando temas encargados específicamente para satisfacer los gustos populares de aquel tiempo.

Cuentos completos reúne un total de setenta piezas, de las cuales siete eran inéditas hasta ahora en castellano. El criterio de selección de los cuentos aquí incluidos sigue en esencia lo pautado por Thomas Ollive Mabbott (o TOM, como le gustaba firmar) máxima figura en el estudio de la obra de Poe, en su edición en dos volúmenes de la narrativa breve de Poe
De este modo, se presenta por primera vez en lengua española el cuento primerizo Un sueño (1831), la desternillante farsa Autógrafos (1836) y el inacabado El faro (184?).
Asimismo, a cada relato corresponde una sucinta nota editorial, anexos que completamos, cerrando el tomo, con los prefacios que el propio autor compuso para Tales of the Folio Club y Tales of the Grotesque and Arabesque y los escritos de su coetáneo y principal valedor europeo, Charles Baudelaire.

Para terminar  la The Penguin Encyclopedia of Horror and the Supernatural [Enciclopedia Penguin del horror y lo sobrenatural] afirma sobre este autor:
“Revolucionó el cuento de terror, dotándolo de originales perspectiva psicológica, coherencia de tono y atmósfera; escribió algunos de los mejores y más conocidos poemas líricos del mundo, y también algunas de las más sensacionales novelas cortas del siglo XIX, e impresionó vivamente a autores como De la Mare, Stevenson, Doyle, Lovecraft y Borges. Sin embargo, a lo largo de los años la obra de Edgar Allan Poe ha recibido críticas decididamente enfrentadas”.

Retrato de Poe por Oscar Halling, copiado del daguerrotipo «Thompson», uno de los últimos retratos del escritor (1849)

Retrato de Poe por Oscar Halling, copiado del daguerrotipo «Thompson», uno de los últimos retratos del escritor (1849)

El autor:
Edgar Allan Poe (1809-1849) quedó huérfano desde muy joven; su padre abandonó a su familia en 1810 y su madre falleció al año siguiente. Tanto su obra como él mismo quedaron marcados por la idea de la muerte, y la estela de la desgracia no dejó de acecharlo durante toda su vida. Antes de cumplir los veinte ya era un bebedor consuetudinario y un jugador empedernido, y contrajo enormes deudas con su padre adoptivo, además de causarle todo tipo de problemas. En 1827 publica Tamerlán y otros poemas y en 1830 se instala en la casa de una tía que vivía en Baltimore acompañada de su sobrina de once años, Virginia Clemm, con quien se acabaría casando siete años más tarde. Trabajó como redactor en varias revistas de Filadelfia y Nueva York, y en 1849, dos años después de la muerte de su esposa, cae enfermo y fallece preso de la enfermedad y su adicción al alcohol y las drogas. Su producción poética, donde muestra una impecable construcción literaria, y sus ensayos, que se hicieron famosos por su sarcasmo e ingenio, son destellos del talento que lo encumbraría a la posteridad gracias a sus narraciones. Poe, de hecho, es conocido sobre todo por sus relatos y por ser el predecesor, en cierto modo, de la novela policíaca moderna. Sus cuentos destacan por su belleza literaria y por fundir en ellos lo macabro con el humor, el terror y la poesía.

El libro:
Cuentos completos (título original: Tales and Sketches 1831-1842Tales and Sketches 1843-1849) ha sido publicado por el Sello Penguin Clásicos en su Colección Penguin clásicos. Han sido traducidos por Julio Gómez de la Serna, Carlos del Pozo, Diego Navarro, Fernando Gutiérrez y Flora Casas. Introducción de Thomas Ollive Mabbott. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 1268 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con una interesante biografía de Edgar Allan Poe.

Para saber más:
Edgar Allan Poe en Wikipedia.

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