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“El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde”, de Robert Louis Stevenson

A partir de 12 años

«El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde,
la máxima contribución de Stevenson a la literatura
de intriga y a la indiscutible mitología del terror.»

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Cubierta de 'El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde'

Cubierta de: ‘El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde’

Stevenson había estado intrigado durante mucho tiempo por la idea de cómo las personalidades humanas pueden reflejar la interacción del bien y el mal. Cuando aún era un adolescente, desarrolló un guion para una obra de teatro sobre el diácono Brodie, que luego volvió a trabajar con la ayuda de W.E. Henley y que se estrenó por primera vez en 1882. A principios de 1884, escribió el cuento Markheim , que revisó en 1884 para su publicación en un anual de Navidad. Según su ensayo, A Chapter on Dreams (Charles Scribner’s Sons, enero de 1888), se dedicó a la idea de una historia y tuvo un sueño, y al despertar tuvo la intuición para dos o tres escenas que aparecerían en la historia El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde.

“El señor Utterson sirve como hilo conductor de la historia, él decide investigar la relación existente entre su amigo Jekyll y el asesino Mr. Hyde. Es el observador que trata de hallar una explicación racional a lo ocurrido.”

El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde fue publicado por primera vez en inglés en 1886, y trata acerca de un abogado, Gabriel John Utterson, que investiga la extraña relación entre su viejo amigo, el Dr. Henry Jekyll, y el misántropo Edward Hyde. El impacto de la novela es tal que se ha convertido en parte del lenguaje, con la frase vernácula “Jekyll y Hyde” refiriéndose a personas con una naturaleza dual impredecible: aparentemente buenas , pero a veces sorprendentemente malas.
Gabriel John Utterson y su primo Richard Enfield llegan a la puerta de una casa grande en su caminata semanal. Enfield le dice a Utterson que hace meses, vio a un hombre de aspecto siniestro llamado Edward Hyde pisotear a una joven después de chocar accidentalmente con ella. Enfield obligó a Hyde a pagar 100 £  para evitar un escándalo. Hyde los llevó a esta puerta y les proporcionó un cheque firmado por un caballero de buena reputación (que más tarde se reveló como el doctor Henry Jekyll, amigo y cliente de Utterson). Utterson está preocupado porque Jekyll cambió recientemente su testamento para convertir a Hyde en el único beneficiario. Utterson teme que Hyde esté chantajeando a Jekyll. Cuando Utterson intenta discutir sobre Hyde con Jekyll, este le dice a Utterson que puede deshacerse de Hyde cuando quiera y que deje el asunto.

“Un formidable relato de suspense que aborda la lucha entre las diversas personalidades que conviven en un mismo hombre.”

Robert Louis Stevenson en 1893 por Henry Walter Barnett

Robert Louis Stevenson en 1893 por Henry Walter Barnett

El autor:
Robert Louis Stevenson (1850-1894) nació en Escocia. Su natural enfermizo propició una infancia dedicada a la lectura y la invención de historias. Hijo y nieto de constructores de faros, estudió derecho en la Universidad de Edimburgo. A partir de los veintiséis años, empezó a viajar en busca de climas más benignos para su tuberculosis. Se casó con una mujer mayor que él, Fanny Osbourne, divorciada y con hijos. Entre sus libros más célebres hay que citar el inmortal La isla del tesoro (1881), La Flecha Negra (1883), El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde (1886), El señor de Ballantrae (1889) o Cuentos de los mares del Sur (1893). También fue autor de sencillos y memorables versos. Pasó los últimos años de su breve vida navegando por el Pacífico Sur, hasta que recaló en Upolu, una de las islas Samoa, donde se construyó una casa en la que, a los cuarenta y cuatro años, murió de un ataque cerebral. Los aborígenes de la isla, que le habían bautizado con el nombre vernáculo de Tusitalacontador de historias»), velaron su cuerpo durante toda la noche. Está enterrado en el monte Vaea, frente al mar.

El libro:
El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde (título original: Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde, 1886) ha sido publicado por la Editorial Austral en su Colección Austral Intrépida. Traducción de José Torroba. Encuadernado en tapa dura, tiene 156 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un pequeño vídeo donde podrás ver un resumen del libro.

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Para saber más:
https://es.wikipedia.org/wiki/Robert_Louis_Stevenson

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“Cinco libros perdidos y que ya no podrán ser leídos”

«Las grandes obras escritas de autores como Shakespeare y Jane Austen que usted nunca tendrá la oportunidad de leer»

La gran revista de divulgación SMITHSONIAN.COM ha publicado un artículo realmente interesante del cual hago un extracto pues quien lo quiera leer entero lo puede hacer en el presente enlace.

  • Margites, de Homero.

    Margites, de Homero

    Margites, de Homero

    Mucho tiempo antes de la Ilíada y la Odisea, Homero creó Margites, un poema épico del que poco se sabe, escrito alrededor del 700 a. C. Era el primer trabajo de Homero, el que se perdió, pero del que se tienen algunos recuerdos, pues en otras obras del escritor se encuentran líneas que describen al héroe del poema…
    Se considera una pequeña tragedia que dicho documento desapareciera, pues hasta Aristóteles en su Poética, manifiesta que Homero con Margites marcó una línea en las comedias, como lo hizo con la Ilíada y la Odisea en las tragedias.

    Cardenio entre Cervantes y Shakespeare

    Cardenio entre Cervantes y Shakespeare

  • El ignorado encuentro entre Cervantes y Shakespeare.
    Existen pruebas de que en 1613 se presentó la obra de teatro Cardenio, que el famoso Shakespeare escribió junto con John Fletcher. Obra basada en la tragedia de Cardenio que Miguel de Cervantes Saavedra cuenta en El Quijote (una copia se había publicado en 1612 y habría estado a disposición de Shakespeare).
    Es decir, la obra que unía a dos de los escritores más grandes de todos los tiempos, el fundador de la novela moderna y el famoso dramaturgo, está perdida.
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  • Jane Austen y Sanditon.
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    La primera página de la novela inconclusa de Jane Austen, Sanditon

    1ª página de la novela inconclusa de Jane Austen, Sanditon

    Jane Austen murió el 18 de julio de 1817, a la edad de 42 años,dejando 11 capítulos de una novela que nunca terminó y que quería legar a  la posteridad.
    En dicho escrito, Jane Austen describe a los personajes, entre ellos a Charlotte Heywood, protagonista que visita Sanditon, una ciudad costera donde se construye un centro turístico; así como desarrolla parte de la historia que se ve abruptamente parada.
    Desde entonces, han sido varios los escritores que han querido “construir” esa parte “perdida” de la novela. Quieren terminar el final, pero el estilo de Austen es único. 

  • El borrador de El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde.
    Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde

    Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde

    Uno de los episodios más emblemáticos de la literatura moderna, la disociación entre el ser humano y la parte absolutamente malvada que habita en cualquiera de nosotros, conoció una protoversión que sin embargo no fue la que Stevenson dio a la imprenta. Según se cuenta, el novelista inglés fue presa de un frenesí literario que lo llevó a escribir cerca de 30,000 palabras en tan solo tres días. Por esta delirante prisa Stevenson y su relato están incluidos en la lista de los libros escritos con la asistencia de alguna droga, la cocaína para ser más precisos, que según se dice impulsó al escritor a entrar en ese trance cruzado de letras, horror, fantasía y claridad psíquica.
    Pero dicha versión no es la que conocemos actualmente, ya que Stevenson la entregó a su esposa, Fanny, para que le diera su visto bueno. Parecer ser que la mujer no se sintió demasiado convencida y sugirió a su marido que diera un tinte más moral a la historia. Este juicio bastó para que Robert Louis entregara su borrador a las llamas de la chimenea, privándonos de un posible testimonio de escritura frenética protagonizada por inefables demonios. 

  • La invaluable maleta de Ernest Hemingway.
    La maleta de Ernest Hemingway

    La maleta de Ernest Hemingway

    La incursión de Hemingway en algunos de los conflictos armados más cruciales del siglo XX es bien conocida. Se sabe que en la Primera guerra mundial sirvió como conductor de ambulancia en el frente italiano, que presenció algunos de los episodios más cruentos de la Guerra civil española y que incluso tuvo alguna participación en los últimos días de la Segunda guerra mundial y, por si esto fuera poco, que en medio de todo aquel caos se dio tiempo y oportunidad para escribir las narraciones que harían de él uno de los nombres más celebrados de la literatura.
    Sin embargo, ese Hemingway que leemos y elogiamos quizá sería muy distinto si en 1922 su esposa, Hadley, no hubiera metido en una maleta cientos de manuscritos con los cuentos, fragmentos de novela y otros apuntes que entonces había escrito Ernest. Hadley, que se encontraba en París, había empacado todo esto porque se reuniría con su esposo en Lausanne, Suiza, adonde llegaría sin la preciosa maleta, perdida o robada en la ruta ferroviaria que unía ambas localidades.
    Hemingway sintió tanto la catástrofe que, a la postre, se convertiría en la causa de su divorcio con Hadley (por este caso y el anterior de Stevenson sería interesante conocer la influencia secreta que las parejas de los escritores tienen en la obra de estos).

Este artículo fue escrito por Megan Gambino  y publicado el 19 de septiembre de 2011 en http://www.smithsonianmag.com

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