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“Una historia del universo en 100 estrellas”, de Florian Freistetter

«¿A qué estrella debemos el conocimiento de que la Tierra gira sobre su propio eje? ¿Por qué la luminosidad de algunos astros varía y cuál es su relación con el descubrimiento del tamaño del cosmos? ¿Qué pueden enseñarnos los cuerpos celestes que todavía no han nacido?»

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Cubierta de 'Una historia del universo en 100 estrellas'

Cubierta de: ‘Una historia del universo en 100 estrellas’

¿Sabes cuántas estrellas hay? Eso mismo se preguntó Dorrit Hoffleit en los años 50 del siglo pasado. La respuesta la publicó en el Yale Catalogue of Bright Stars, donde recogió todas las estrellas que, al menos en teoría, se aprecian a simple vista. Hoffleit protagoniza uno de los 100 capítulos de este libro que nos permite entender y admirar el firmamento, conocer sus entresijos, su futuro y acercarnos a quienes hicieron posible su estudio. Desde nombres reconocidos como Isaac Newton o James Bradley, a astrónomas que casi nadie recuerda, como la propia Hoffleit, Henrietta Swan Leavitt o Cecilia Payne, a las que les debemos hallazgos tan importantes como el número de estrellas visibles en la bóveda celeste, el cálculo de las distancias en el universo y los principales componentes de las estrellas.

De la mitología a la ciencia ficción, de la estrella de Belén a la misión Gaia, Florian Freistetter cuenta la historia del universo a través de cien estrellas. Unas son brillantes y desde hace miles de años forman parte de los relatos sobre el origen del mundo; algunas nos revelan colisiones galácticas mientras otras son exploradas para misiones interestelares; unas cuantas nos muestran el nacimiento del universo y otras nos desvelan cómo será su futuro.

Una manera didáctica y entretenida de conocer el origen
del universo, su futuro y la influencia en la humanidad.

En este libro vas a descubrir relatos tan interesantes como:

«El nombre de prácticamente todas las estrellas luminosas del cielo es de origen árabe, como por ejemplo Ras Algethi, Algol, Dschubba, Fomalhaut, Mizar, Zuben Elgenubi y muchas más, y algunas tienen denominación latina, como Polaris, Regulus y Capella. Pero, aunque la cultura occidental descansa con firmeza sobre los pilares de la Antigüedad grecorromana y de la acogida que los árabes brindaron a esta, no hay que olvidar que el firmamento lo han contemplado todas las personas en todas las épocas.»

«Dentro de unos dos millones de años Aldebarán tendrá visita. Para entonces la sonda espacial Pioneer 10, lanzada el 3 de marzo de 1972 desde la Tierra, habrá recorrido los 65 años luz que nos separan de esa estrella. Posiblemente la sonda no se tope allí con alienígenas, ya que Aldebarán casi ha llegado al final de su vida.»

«A apenas 8 años luz de la Tierra se encuentra la pequeña estrella denominada Wolf 359, donde una flota de cuarenta naves espaciales defendió la suerte de nuestro planeta. La invasión de un colectivo alienígena se logró evitar por muy poco y sufriendo grandes pérdidas. Todo esto sucedió en el año 2367 y no en el universo real, sino en el mundo de Star Trek. […] En el mundo real este cuerpo celeste apareció por primera vez en 1919, en un catálogo del astrónomo alemán Max Wolf

«Algol no tiene buena reputación. Esta estrella […] ha recibido muchos nombres a lo largo del tiempo. En la Antigua Grecia se la llamaba Gorgonea Prima, por las gorgonas, los terribles monstruos mitológicos femeninos a los que crecían serpientes en lugar de cabello y que podían convertir en piedra a todo aquel al que miraban. Su nombre en árabe es Ra’s al-ġūl, «cabeza del demonio», y más adelante se redujo a Algol. Se la denominó estrella del diablo o espectro, y en la astrología medieval era una de las estrellas portadoras de mala suerte. Pero ¿qué fue lo que le dio su reputación? ¡Porque no se atiene a las normas! Las demás estrellas de la esfera celeste brillan tranquila y 2econtinuamente; en cambio, Algol parece variar, se vuelve más luminosa y luego más oscura de un modo que se distingue con claridad incluso sin recursos técnicos.»

“La historia del universo es demasiado compleja para abarcarla en un solo libro escrito por una única persona, pero la versión que permite narrarla con la ayuda de las cien estrellas elegidas forman parte de las grandes historias que se pueden contar del universo. Es la historia de todas las personas que a lo largo de los siglos han intentado entender el mundo en el que viven y la historia de los fascinantes conocimientos que han obtenido al hacerlo.. Espero que este viaje por el cosmos resulte divertido.”

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro, así cómo del sumario con las cien estrellas.

Florian Freistetter

Florian Freistetter

El autor:
Florian Freistetter (Krems an der Donau, Austria,1977) es doctor en Astronomía por la Universidad de Viena. Autor de numerosos libros de divulgación científica, ha trabajado en los observatorios universitarios de Viena, Jena y Heidelberg. Ganador del IQ Award por su labor como investigador, en 2008 inauguró el blog de astronomía Astrodicticum simplex, uno de los blogs científicos más leídos en alemán.

El libro:
Una historia del universo en 100 estrellas (título original: Eine geschichte des universums in 100 sternen, 2019) ha sido publicado por la Editorial Ariel en su Colección Ariel. Traducción de María José Díez Pérez. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 332páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
https://florian-freistetter.de/
https://www.facebook.com/florian.freistetter

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