Archivo de la etiqueta: Editorial Salamandra

“Materia oscura”, de Philip Kerr

«LA VIDA PRIVADA DE SIR ISAAC NEWTON»

«Un absorbente thriller histórico sobre política, ciencia y religión en el Londres de finales del siglo XVII por uno de los autores más icónicos del género negro»

.

Cubierta de 'Materia oscura'

Cubierta de: ‘Materia oscura’

Ambientado en el sórdido Londres del siglo XVII, este misterio intelectualmente riguroso y emocionalmente genial nos muestra a Sir Isaac Newton persiguiendo a los falsificadores y descubriendo una trama de gran alcance que amenaza a Gran Bretaña.
Philip Kerr es un escritor cuyas obras se mueven a través del tiempo y toman variadas formas, y aquí nos presenta un caso en el contexto de la guerra de Inglaterra con Francia a finales del siglo XVII. Con el resultado del conflicto incierto, Inglaterra no puede permitirse una economía colapsada, una posibilidad clara si los falsificadores en el extranjero no se controlan. Para hacer frente al problema, el Parlamento y el Rey de Inglaterra designan a Newton para que descubra a los “acuñadores” de la Casa de la Moneda, ubicada en la Torre de Londres. Junto a Newton está Christopher Ellis, cuyos recuerdos del caso, más de 30 años después, forman la narrativa. (Como Newton y otros aquí, Ellis se basa en una figura de la vida real)

Al poco tiempo, el predecesor de Ellis en la Casa de la Moneda es encontrado asesinado, y siguen tres asesinatos más, todos en circunstancias espantosas y con cifras en la escena. “Soy un hombre que ve mucho y entiende más”, Proclama Newton a medida que avanza la investigación. De hecho, sus agudas observaciones y deducciones se convierten en el núcleo de sus diálogos con Ellis, sus temas partiendo del caso en espiral para incluir la ciencia, la religión y la naturaleza humana. En este último aspecto, Ellis también se beneficia de un breve romance con la sobrina de Newton en una trama secundaria bienvenida que calienta lo que es en gran parte una búsqueda cerebral: los personajes aquí, excepto Ellis pero incluido Newton, rara vez se vuelven más que dados en un intrincado silogismo.

Lo que Newton y Ellis descubren es que el esquema de falsificación es simplemente la punta del iceberg. Siniestro e insidioso, el equipo de detectives se entera de que no solo se está atacando la economía británica, sino que se está gestando una conspiración que llega a los niveles más altos de la sociedad británica, amenazando la fibra misma de su nación. Kerr entrelaza ingeniosamente asesinatos misteriosos, aparentemente sin relación, cifrados fuertemente codificados y alquimia en este notable primer intento en el género. Agregue a la mezcla la admirable investigación de Kerr sobre el período y su talento para hacernos sentir que estamos sentados en la misma habitación con Ellis y Newton, escuchando sus réplicas. Una lectura divertida y esclarecedora también.

«El subtítulo ‘La vida privada de Sir Isaac Newton’ es realmente curioso, ya que Newton pasa la mayor parte de su tiempo solo reflexionando sobre las cifras. A partir de estas pistas, percibe que todos los asesinatos están vinculados a un plan encubierto que puede derrocar a la nación justo cuando finalmente triunfa en la guerra.»

Sinopsis:
En 1696, Christopher Ellis, un impetuoso joven aficionado a los naipes y a las mujeres, es enviado a la Torre de Londres, pero no como prisionero. Gracias a un inesperado giro del destino, Ellis se convierte en el nuevo ayudante de sir Isaac Newton, el renombrado científico que es además el encargado de perseguir a los falsificadores que amenazan con derrumbar la economía inglesa. Con la aguda perspicacia de Newton y la habilidad de Ellis con la espada, la peculiar pareja de detectives se prepara para resolver el caso. Sin embargo, cuando sus pesquisas los conducen hasta un misterioso mensaje codificado sobre un cadáver escondido en la Torre de los Leones, los dos investigadores se darán cuenta de que se está urdiendo algo mucho más siniestro.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Philip Kerr ©Ana Portnoy

Philip Kerr ©Ana Portnoy

El autor:
Philip Kerr nació en Edimburgo, Escocia, el 22 de febrero de 1956. Estudió Derecho en la Universidad de Birminghan, pero pronto abandonaría la abogacía para dedicarse primero a la publicidad —estuvo ocho años redactando anuncios para la agencia publicitaria Saatchi & Saatchi— y más tarde al periodismo y a la literatura. Es autor entre otras obras, de thrillers superventas como El infierno digitalUna investigación filosóficaCarga mortalEsaú, El segundo ángelPlayer y Research, pero que, sobre todo, a partir de su exitosa trilogía “Berlín Noir”, que daría un salto exponencial al convertirse en uno de los autores de novela negra más conocidos del mundo.
En 1993 fue incluido por la revista Granta en su selección de los 20 Young British Novelists más prometedores de la década, gracias principalmente a sus innovadoras aproximaciones al género policíaco. Las intrigas nazificadas de Philip Kerr han tenido un solo hilo conductor —el policía y detective privado Bernie Gunther—, pero dos etapas. Entre 1989 y 1991 apareció el tríptico berlinés compuesto por Violetas de marzo (consolidación de Hitler en el poder), Pálido criminal (finales de la Segunda Guerra Mundial) y Réquiem alemán (posguerra). No fueron hasta transcurrido quince años de la publicación de esta última que Gunther  reflotó en el Munich de 1949 en Unos por otros, para saltar luego a la Argentina de Perón en Una llama misteriosa y, en un complejo tirabuzón temporal, retroceder al Berlín de 1934 y migar acto seguido a La Habana de Fulgencio Batista en Si los muertos no resucitan (III Premio RBA de Novela Negra). En la penúltima entrega, Praga mortal, vimos al protagonista desplazarse a la capital checa en 1941 y tener que resolver un whodunnit en la casa de campo de Heydrich, mientras que en la reciente El hombre sin aliento lo hallamos investigando, para la Oficina de Crímenes de Guerra del Alto Mando Militare, los rumores de que a las afueras de la ciudad rusa de Smolensk, en los bosques de Katyn, se halla una fosa común en la que podrían estar enterrados miles de cuerpos.

El libro:
Materia oscura (título original: Dark Matter, 2002) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en su Colección Salamandra Black. Traducción del Carlos Mayor. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 378 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
http://philipkerr.org/
Philip Kerr en Wikipedia.

 

Deja un comentario

Archivado bajo Historia, Literatura, Literatura, Narrativa, Literatura. Novela Negra

“Leones muertos”, de Mick Herron

♦Winner of the Crime Writers’ Association 2013
Gold Dagger award for Dead Lions.♦

«Un ex miembro del MI5 es encontrado muerto en un autobús, aparentemente como resultado de un infarto.
Un excolega no lo cree y se propone investigar.»

.

Cubierta de 'Leones muertos'

Cubierta de: ‘Leones muertos’

Leones muertos es el segundo libro de una serie planificada –The Slough House series– sobre los habitantes de la Casa de la Ciénaga en el centro de Londres, el primero, Caballos lentos, fue finalista del Premio Steel Dagger de la Crime Writers ‘Association en 2010. La Casa de la Ciénaga y los caballos lentos están asociados por un juego de palabras en la versión original en inglés (Slough House / Slow Horses). Sus habitantes son miembros del MI5, no el MI5 de la Premier League, que está cerca de Regents Park, sino su pobre pariente de la Segunda División en un puesto de avanzada de la ciudad. Caballos lentos es el nombre que se le da a aquellos miembros del servicio cuyas carreras se han visto arruinadas por un error de algún tipo.

“Los llamaban “los caballos lentos” (los jodidos, los fracasados) y su dueño era Jackson Lamb, con quién Dickie había coincidido en los tiempos del Zoo de los Espías.” [Pág. 14]

Mick Herron tiene una forma muy pulcra de presentarnos a sus personajes. Se imagina a un gato entrando en la Casa de la Ciénaga desde Aldersgate Street y moviéndose de una habitación a otra por el edificio. Mientras lo hace, se encuentra con cada uno de los habitantes del edificio, desde el más humilde, Roderick Ho, el informático de la planta baja, hasta Jackson Lamb, el oficial a cargo de la Casa de la Ciénaga, en la tercera, pasando por Min Harper, Louisa Guy, River Cartwright, Catherine Standish, y los nuevos Marcus Longrider y Shirley Dander.
Al final del libro se repite el proceso, pero esta vez el intruso es un ratón. En esta ocasión se nota que uno de los ocupantes ya no está allí. El motivo de la ausencia es el tema del juego del gato y el ratón que nos presenta el autor. Es una historia de acontecimientos pasados así como de los de hoy, de antiguas rivalidades así como de nuevas. Es una novela siempre absorbente, no siempre fácil de seguir, pero que retiene la atención hasta la última página.

Ubicación de la ficticia Casa de la Ciénaga(Aldersgate Street, London)

Ubicación de la ficticia ‘Casa de la Ciénaga’ (Aldersgate Street, London)

Los hechos comienzan con la muerte de un ex miembro del MI5, un viejo espía de la Guerra Fría a quien Jackson Lamb había conocido. Dickie Bough fue encontrado muerto en un autobús cerca de Oxford, aparentemente de un ataque al corazón. Lamb, sin embargo, no está del todo satisfecho con el resultado de la investigación y no puede entender por qué Dickie estaba tan lejos de donde vivía. Decide que se requiere más investigación y recluta a otro oficial de la Casa de la Ciénaga para que lo ayude.

«Dos agentes del MI5 tienen la tarea de proteger a un oligarca ruso a quien el servicio secreto británico quiere ganar como informante. Al mismo tiempo, encuentran muerto a un exespía. Los durmientes rusos juegan un papel importante en ambos casos.»

Al mismo tiempo, Spider Webb de The Park, muy ambicioso y poco confiable, ordena a otros dos ocupantes de la Casa de la Ciénaga que lo ayuden a impresionar a un oligarca ruso que, según él, podría convertirse. El autor reúne gradualmente las historias hasta que vemos, o creemos ver, lo que está a punto de suceder.

El libro siempre es muy interesante y no pierde intensidad, pero el último tercio es completamente emocionante, en gran parte porque lo que sucede es lo que podríamos haber esperado que sucediera, dadas ciertas referencias, pero que aún pilla al lector totalmente desprevenido.

La trama, por inteligente y bien trabajada que sea, es solo una parte de un thriller de crímenes y, a menos que esté poblada de personajes que cobran vida para el lector, aún puede parecer algo mecánica. Sin embargo, no hay peligro de eso en el caso de Leones muertos. Incluso los personajes menos involucrados, como Catherine Standish y Shirley Dander, están dibujados de manera vívida y convincente, y aquellos que figuran en gran parte en la trama, Jackson Lamb en particular, están retratados con tal cuidado que los conocemos por completo mucho antes de la historia. Esta perfecto.

Al final de la novela:
“—Lo que este lugar necesita es un gato— gruñe Lamb, aunque no hay nadie que pueda oírlo.”
Si queréis saber porqué lo dijo tendrás que leer el libro.

Otro aspecto importante de los diálogos es el ingenio y el humor no forzados que aporta el autor y que siempre parecen encajar de forma bastante natural en el contexto. Sabemos bastante sobre Catherine Standish, por ejemplo, cuando nos dice que ignora a los gatos porque “Tener un gato está tan solo a un pequeño paso de tener dos, y para una soltera que está a un suspiro de los cincuenta tener dos gatos equivale a dar su vida por terminada” [Pag 23].

La serie Slough House (Jackson Lamb) se compone hasta ahora de cuatro novelas, y la quinta se publicará próximamente. Espero que la Editorial Salamandra publique pronto la tercera novela de la serie Real Tigers.

Es perfectamente obvio desde el principio que Mick Herron es un prosista de talento inusual. Combinado con la habilidad y el cuidado por los detalles necesarios para idear una trama interesante y convincente, el resultado es un thriller criminal bastante excepcional.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Mick Herron

Mick Herron

El autor:
Mick Herron nació en Newcastle upon Tyne (1963) y estudió en el Balliol College (Oxford). Es autor de la aclamada serie de Jackson Lamb, cuya primera novela, Caballos lentos, fue finalista del Silver Dagger Award de la British Crime Writers Association. Entre sus obras destacan la serie de Sarah Tucker y Zoë Boehm y las novelas ReconstructionDolphin Junction, que obtuvo ex aequo el premio de los lectores de la revista Ellery Queen en 2009, y Nobody Walks, que fue finalista del Silver Dagger Award en 2015 y fue incluida en la lista de las 101 mejores novelas negras de la década por la revista Booklist. Ha sido finalista de los premios Macavity, Barry y Sha- mus. Vive en Oxford.

El libro:
Leones muertos (título original: Dead lions, 2013) ha sido publicado por la Editorial Salamandra en la Colección Salamandra Black. Traducción de Enrique de Hériz. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 396 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Mick Herron charla sobre su libro Leones muertos.

.
Para saber más:
http://mickherron.com/index.html

 

Deja un comentario

Archivado bajo Literatura, Literatura, Narrativa, Literatura. Novela Negra