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«La dimensión mítica. Ensayos selectos 1959-1987», de Joseph Campbel

«La obra abarca doce ensayos eclécticos que exploran el mito en todas sus dimensiones: su historia; su influencia en el arte, la literatura y la cultura; y su papel en la vida cotidiana.»

Cubierta de La dimensión mítica

Cubierta de: ‘La dimensión mítica’

En estas páginas Joseph Campbell presenta doce ensayos eclécticos, de gran alcance y brillantes, reunidos por primera vez. Los ensayos exploran el mito en todas sus dimensiones. Este volumen de ensayos de Campbell (que sigue a El vuelo del ganso salvaje publicado en su día por la Editorial Kairos,1998) reúne sus escritos no recopilados de 1959 a 1987. Escrito en el apogeo de la carrera de Campbell, y que muestra la inteligencia vivaz que lo convirtió en el principal escritor de mitología del siglo XX, estos ensayos investigan los vínculos profundos entre el mito, el individuo y las sociedades antiguas y contemporáneas. Estos ensayos exploran el tema por el que Campbell era más conocido: las muchas conexiones entre el mito y la historia, la psicología y el mundo cotidiano. Partiendo de fuentes tan variadas como Thomas Mann, el ocultismo, la teoría jungiana y freudiana y los Grateful Dead, estos escritos dinámicos aclaran las muchas formas en que el mito toca nuestras vidas, nuestra psique y nuestra relación con el mundo.

“Nacemos, vivimos y crecemos. Por fin, llega un día en que se produce esa crisis que ha separado a la humanidad de los animales: nos damos cuenta del carácter monstruoso que tiene ese juego feroz que es la vida, y nuestra conciencia retrocede. En términos mitológicos: hemos probado el fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal, y hemos perdido la inocencia”.

La selección de escritos de La dimensión mítica nos brinda una síntesis esencial del pensamiento de Joseph Campbell, las claves de su filosofía mitológica. Campbell no concibe al mito como un discurso infantil y primitivo de los comienzos; por el contrario, considera a la mitología como memoria viva de la cultura: el más bello tesoro simbólico de la humanidad, que se ha expresado en la literatura, el arte, la religión y las tradiciones de sabiduría en todas las épocas y en todas las civilizaciones.

En los ensayos contenidos en este volumen se desarrollan los significados mitológicos que responden a las preguntas fundamentales de la existencia: cuál es el sentido de la vida humana ante el sufrimiento y la muerte, cómo se puede abrir la comprensión ante el misterio del cosmos, cuál es el sostén auténtico del orden social, qué relación tiene el ser humano con su psique.

“El estudio comparado de las mitologías nos impone una visión unitaria de la historia cultural de la humanidad, pues hallamos que temas como el robo del fuego de los dioses, el diluvio, el reino de los muertos, la virgen que da a luz y la resurrección del héroe aparecen en todo el mundo, cada vez en nuevas combinaciones, aunque sus elementos, como los de un caleidoscopio, son pocos y siempre los mismos”.

Asimismo, en tres textos singulares, Campbell nos ofrece un esclarecimiento de la cuestión tan debatida hoy en torno a la mujer y lo femenino en su dimensión arquetípica –el origen matriarcal de la especie humana–, y unas sutiles apreciaciones en torno a la relación entre la mitología y el arte. La dimensión mítica representa sin duda una vía de acceso valiosísima a la monumental obra de Joseph Campbell.

Joseph Campbell

Joseph Campbell

El autor:
Joseph John Campbell (Nueva York, 1904 – Honolulu, 1987) fue una de las principales figuras del siglo XX en la interpretación del mito y la religiosidad. Continuador de la obra del indólogo Heinrich Zimmer, conocedor de Nietzsche y de Freud, erudito en los mitos artúricos, amante de los escritos de Thomas Mann y de James Joyce, muy cercano a las concepciones de Carl Gustav Jung, su pensamiento constituye un puente entre las sabidurías de Oriente y de Occidente. Desde la publicación de su libro El héroe de las mil caras, en 1949, Campbell comienza a ser conocido. Su obra monumental Las máscaras de Dios (1962-1968) mostró el alcance de su original sistematización de la religión y la mitología comparadas.
Entre sus obras traducidas al castellano se destacan: El héroe de las mil caras. Psicoanálisis del mito, El poder del mito (en diálogo con Bill Moyers), Las máscaras de Dios (en cuatro volúmenes: Mitología primitiva, Mitología oriental, Mitología occidental y Mitología creativa), Imagen del mito, Mitos de la luz. Metáforas orientales de lo eterno, Los mitos. Su impacto en el mundo actual, Las extensiones interiores del espacio exterior, y Diosas.

El libro:
La dimensión mítica. Ensayos selectos 1959-1987 (título original: The Mythic Dimension: Selected Essays 1959-1987) ha sido publicado por la Editorial El hilo de Ariadna. en su Colección La Catena Aurea. Traducción de Elena Marengo. Encuadernado en rústica, tiene 432 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo muy interesante titulado Una sociedad sin mitología que es un extracto del documental «El Poder del Mito – Los Primeros Narradores».

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Para saber más:

Joseph Campbell Foundation
Joseph Campbell en Wikipedia.

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«Siete cuentos morales», de J.M. Coetzee

«¿Qué sería del arte de la ficción si no existiera el doble sentido?»

«J. M. Coetzee recupera a su ‘alter ego’ femenino Elizabeth Costello en Siete cuentos morales, obra que publica primero en español.»
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Cubierta de Siete cuentos morales

Cubierta de: ‘Siete cuentos morales’

Siete cuentos morales, se acaba de publicar en español en versión de Elena Marengo para todo el mundo hispánico, publicada en una coedición entre Penguin Random House y el pequeño sello independiente argentino El Hilo de Ariadna. Pero lo más importante es que el Nobel sudafricano lanza en exclusiva la obra en lengua española, antes que su versión original inglesa, que de momento no tiene fecha de publicación, pero que se publicará primero en Australia a lo largo de este año.Soledad Constantini

Pero porqué primero en español. En la presentación del libro en Madrid Coetzee habló largo y tendido del tema. Detrás de esta decisión hay una historia que transcurre a lo largo de su carrera como escritor a través de cinco décadas. Se publicaban en Estados Unidos o en Inglaterra y pensaba en el porqué tenían que salir antes en inglés y después en otros idiomas. A esto contribuyó el progresivo desencanto con la cultura anglosajona y su idioma. Estaba harto del imperialismo estadounidense, de su política, de su obsesión por que todos copiemos su modo de vida, y ha perdido definitivamente el interés por esos centros culturales que para él una vez fueron Londres y Nueva York. “No me identifico ya con el inglés”, comentó en la presentación.  “Todo el mundo parece entusiasmado con la globalización del idioma, pero no se dan cuenta de lo que supone. Un idioma da la visión de la cultura en el que nace. Y lo que el inglés conlleva, no me interesa”. “Me empecé a interesar en como eran leídos y recibidos mis libros en otros países y comencé a trabajar con mis traductores a otros idiomas y en ese momento me vi realmente como un autor internacional en el sentido de que soy un escritor que no me encuentro localizado en ningún idioma en particular. ¿Porqué mis libros tienen que publicarse primero en inglés y después en otros idiomas? Y siempre en el hemisferio norte. ¿Y porqué no publicar primero en el hemisferio sur?”
Y encontró una editorial solidaria con esta idea: El hilo de Ariadna y a una editora: Soledad Constantini  y decidió publicar primero en español en Argentina, y después (sin fecha todavía) en inglés en Australia.

Los lectores de John M. Coetzee reconocemos a la feroz pensadora Elizabeth Costello, cuyas ocho conferencias nos llegaron a través del libro que lleva su nombre en 2003. Se trata de una ficción didáctica, pero a su vez los relatos sorprenden por su capacidad de convocarnos a reflexionar sobre los desafíos que compartimos y que van más allá de lo individual. En esa línea, Siete cuentos morales vuelve a presentarnos la voz de Elizabeth Costello, ahora en el papel de una vara rectora para una serie de relatos que, alrededor de temas como el sexo y el amor: Una historia, el deseo y la vejez: Vanidad y Una mujer que envejece; y la ecología: Matadero de cristal, por instantes rozan cierto espíritu de superioridad moral, como le reprocha al personaje uno de sus propios hijos, John.

“Escribo para ellos. Tuvieron una vida tan breve, tan fácil de olvidar. Dejando a Dios de lado, soy el único ser del universo que los recuerda. Y cuando yo ya no esté, solo habrá vacío. Será como si no hubieras existido. Por eso escribo sobre ellos y quería que leyeras lo que he escrito. Quería transmitirte a ti la memoria de esos seres. Nada más.”
[Matadero de cristal]

Cada uno de estos Siete cuentos morales funciona como un rompecabezas, un objeto hipnotizante que parece llevarnos a otra parte pero termina por reubicarnos frente a nuestra propia realidad. Nos proponen nada menos que repensar cómo interpretamos las consecuencias de nuestras decisiones cotidianas.
Elizabeth Costello lucha por asegurar la cristalización de pensamientos que pocos se esforzarían por comunicar. Dudas acerca de la moral de nuestra relación con el mundo, de nuestra capacidad de comprender otras formas de vida y de llevar con responsabilidad la convivencia con ellas.

Recomiendo ver el vídeo de la presentación del libro. Su intervención es extraordinaria, ¡claro, es un premio Nobel!

J. M. Coetzee

J. M. Coetzee (Foto: Maudy Ventosa)

El autor:
John Maxwell Coetzee nació en 1940 en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Allí se crió y más tarde cursó estudios universitarios para luego irse a la Universidad de Austin, Texas, y doctorarse en Literatura. En 1972 volvió a Sudáfrica, y desde entonces es profesor en la Universidad de Ciudad del Cabo, además de traductor, lingüista, crítico literario y, sin duda, uno de los escritores más importantes que ha dado Sudáfrica. Premio Nobel de Literatura en 2003, ha sido galardonado con numerosos premios, entre los que destaca el prestigioso premio Booker, que ganó en dos ocasiones, con Vida y época de Michael K (2006) y con Desgracia (2000). Otros títulos publicados en Literatura Random House incluyen Infancia (2001), Juventud (2002), Elizabeth Costello (2004), Hombre lento (2005), Diario de un mal año (2007), La infancia de Jesús (2013), Los días de Jesús en la escuela (2017) y Siete cuentos morales (2018). También ha publicado varios libros de ensayo, entre los que destacan Contra la censura (Debate, 2007), Costas extrañas (Debate, 2004), Mecanismos internos (2009), Las manos de los maestros (dos volúmenes, 2016), la correspondencia mantenida con Paul Auster, Aquí y ahora (2012), y una conversación con la terapeuta Arabella Kurtz, El buen relato (2015). Asimismo, fue galardonado en España con los premios Llibreter 2003 y Reino de Redonda (2001), creado por el escritor Javier Marías.

El libro:
Siete cuentos morales (título original en inglés: Moral Tales, 2018) ha sido publicado por el Sello Literatura Random House de Penguin Random House en coedición con la Editorial El Hilo de Ariadna. Traducido del inglés por Elena Marengo. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 123 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo en el que J. M. Coetzee presenta el libro Siete cuentos morales junto a Soledad Constantini.

Para saber más:
J. M. Coetzee en Wikipedia.

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