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“Curso sobre el Quijote”, de Vladimir Nabokov

«Vladimir Nabokov enseñó en la Universidad de Cornell desde 1948 hasta 1959, y fue en esa Universidad donde escribió ‘Lolita’ y ‘Pnin’ e impartió sus famosos cursos ‘de literatura europea’, ‘de literatura rusa’ y un especial ‘Curso sobre el Quijote’ que ahora el sello Debolsillo publica en nuevas ediciones.»

Cubierta de 'Curso sobre El Quijote'

Cubierta de: ‘Curso sobre El Quijote’

En el Prólogo, Fredson Browers nos aclara un dato que a veces no ha sido correctamente interpretado sobre el lugar de origen de Curso sobre el Quijote. Nos cuenta que cuando Vladimir Nabokov llegó a Estados Unidos en 1940 para iniciar una vida nueva en ese país, llevaba consigo, según el mismo ha contado, cierto número de lecciones preparadas para la carrera docente que se habría ante él. Estas lecciones sobre el Quijote de Cervantes, sin embargo, las escribió durante un periodo de excedencia de su puesto fijo en la Universidad de Cornell, que se le concedió para que pudiera aceptar un nombramiento de profesor visitante en la Universidad de Harvard durante el semestre de primavera del año académico 1951-1952.

En el curso 1951-1952, cuatro años antes de publicar Lolita, Vladimir Nabokov dictó en la Universidad de Harvard seis lecciones sobre el Quijote. Aquellas clases, en las que el escritor pretendía demostrar que se trataba “del libro más amargo y bárbaro de todos los tiempos”, fueron publicadas póstumamente, en 1983, por Fredson Browers con el título Lectures on Don Quixote. Nabokov no pensaba que el Quijote fuera la mejor novela de todos los tiempos; ni siquiera creía que fuera buena. Él mismo reconocía que habría abandonado gustoso su lectura en el capítulo sexto, tras el escrutinio de la biblioteca del caballero.

“Quizá el gran error de interpretación de Nabokov fue enfrentarse al Quijote desde una perspectiva totalmente anglosajona; a Cervantes, desde la devoción más absoluta a Shakespeare.”

Quizá el gran error de interpretación de Nabokov fue enfrentarse al Quijote desde una perspectiva totalmente anglosajona; a Cervantes, desde la devoción más absoluta a Shakespeare: “Es muy posible que mientras Cervantes inventaba a su loco caballero, Shakespeare estuviera inventando a su rey loco, aunque del rey Lear, el Quijote sólo podría ser el escudero”. Ante los seiscientos estudiantes que siguieron aquellas conferencias, intentó desmitificar el libro y hacerles evidentes, con idéntico ahínco, sus defectos y sus aciertos a lo largo de los diversos temas en los que centró las sesiones: las victorias y las derrotas, Dulcinea y la muerte, el engaño y la crueldad, el hidalgo y el escudero.

A pesar de sus controvertidas opiniones sobre el autor y su personaje, Nabokov reconoció sin ambages la pervivencia del Quijote en la gran narrativa posterior, desde Dickens hasta Tolstoi.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Vladimir Nabokov

Vladimir Nabokov

El autor:
Vladimir Nabokov nació en San Petersburgo en el seno de una familia de la aristocracia en 1899, pero su trayectoria familiar primero, y luego sus inquietudes personales, lo llevaron a Alemania, Inglaterra, Francia y Estados Unidos, donde inició una brillante carrera como poeta, novelista, crítico y traductor, a la vez que enseñaba literatura en varias universidades de prestigio. Sus novelas Mashenka (1926), Rey, Dama, Valet (1928), La defensa (1930), Gloria (1932), Risa en la defensa (1930), Gloria (1932), Risa en la oscuridad (1933), Desesperación La dádiva (ambas de 1934), Invitado a una decapitación (1938), El ojo (1937), El hechicero (1939), La verdadera vida de Sebastián Knight (1941) y Última Thule (1942) precedieron el éxito monumental de Lolita (1955) que le permitió abandonar la enseñanza y consagrarse por entero a su vocación de escritor. Después llegaron otras obras como Pnin (1957), Pálido fuego (1962), Ada o el ardor ( 1969), Cosas transparentes (1972), ¡Mira los arlequines! (1974) y la inacabada El original de Laura, publicada póstumamente en 2009. Entre sus obras de no ficción cabe destacar su autobiografía Habla, memoria (1951) y ensayos literarios como Nikolái Gógol (1944) o sus cursos de literatura europea, sobre el Quijote o sobre la literatura rusa. En 1961 se trasladó a Suiza, donde murió en 1977.

El libro:
Curso sobre el Quijote (título original: Lectures on Don Quixote, 1983) ha sido publicado por el Sello Debolsillo en su Colección Contemporánea. Traducción de María Luisa Balseiro. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 410 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el qué el escritor Fernando Iwasaki, profesor de la Universidad Loyola, nos explica por qué hay que leer la obra del escritor Vladimir Nabokov.

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Para saber más:
El Nabokovian. Sociedad internacional Vladimir Nabokov.
Vladimir Nabokov en Wikipedia.

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“Curso de literatura europea”, de Vladimir Nabokov

Vladimir Nabokov enseñó en la Universidad de Cornell desde 1948 hasta 1959, y fue en esa Universidad donde escribió ‘Lolita’ y ‘Pnin’ e impartió sus famosos cursos ‘de literatura europea’, ‘de literatura rusa’ y un especial ‘Curso sobre el Quijote’ que ahora el sello Debolsillo publica en nuevas ediciones.

Cubierta de 'Curso de literatura europea'

Cubierta de: ‘Curso de literatura europea’

En una estupenda introducción escrita por John Updique podemos leer: “Unas conferencias que se presentan a sí mismas con tanto ingenio y agudeza, y que no ocultan sus prejuicios y sus supuestos, no necesitan más introducción. Los años cincuenta, con su énfasis en el espacio particular, su actitud desdeñosa respecto a los intereses públicos, su sensibilidad para el arte solitario y libre de todo compromiso, y su fe neocristicista en que toda información esencial está contenida en la obra misma, fueron un marco más apropiado para las ideas de Nabokov de lo que habrían podido ser los decenios siguientes”.

Vladimir Nabokov, lejos de generalidades y teorizaciones, enseña a sus alumnos a “acariciar los detalles” y apasionarse con la lectura de Jane Austen (Mansfield Park), Charles Dickens (Casa desolada), R.L.Stevenson, (El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde) Marcel Proust (Por el camino de Swann), Gustave Flaubert (Madame Bobary) James Joyce (Ulises) y Franz Kakfa (La metamorfosis). El libro se complementa con el capítulo titulado El arte de la literatura y el sentido común., y L’Envoi donde escribe:

“Las novelas que hemos estudiado no os enseñarán nada que podáis aplicar a ningún problema evidente de la vida. No ayudarán en la oficina, ni en el ejército, ni en la cocina, ni en la escuela de párvulos. De hecho, los conocimientos que he estado tratando de impartir aquí son puro lujo. No os ayudarán a comprender la economía social de Francia ni los secretos del corazón de una mujer o de un joven. Pero puede que os ayuden, si habéis seguido mis enseñanzas, a sentir la pura satisfacción que trasmite una obra de arte inspirada y precisa, y esa sensación de satisfacción a su vez va a dar lugar a un sentimiento de auténtico consuelo mental, el del consuelo que uno siente cuando toma conciencia, pese a todos sus errores y meteduras de pata, de que la textura interior de la vida es también materia de inspiración y precisión.”

Estas lecciones apasionadas y apasionantes, reconstruidas más tarde por Fredson Bowers a partir de los apuntes del maestro, son una ocasión única para releer a fondo las grandes novelas de la literatura europea.
A lo largo de casi dos décadas, antes de alcanzar la celebridad con Lolita, Vladimir Nabokov impartió cursos de literatura en las universidades estadounidenses de Wellesley y Cornell, y sus clases han llegado a constituir una leyenda. No es frecuente que los estudiantes tengan por maestro a uno de los mejores autores del momento, pero tampoco lo es que un novelista añada a su talento una vocación didáctica tan nítida y eficaz, y tan libre de convencionalismos académicos.

Nabokov nos da las pautas para una lectura sagaz, heterodoxa
y apasionante de grandes libros europeos.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Vladimir Nabokov

Vladimir Nabokov

El autor:
Vladimir Nabokov nació en San Petersburgo en el seno de una familia de la aristocracia en 1899, pero su trayectoria familiar primero, y luego sus inquietudes personales, lo llevaron a Alemania, Inglaterra, Francia y Estados Unidos, donde inició una brillante carrera como poeta, novelista, crítico y traductor, a la vez que enseñaba literatura en varias universidades de prestigio. Sus novelas Mashenka (1926), Rey, Dama, Valet (1928), La defensa (1930), Gloria (1932), Risa en la oscuridad (1933), Desesperación La dádiva (ambas de 1934), Invitado a una decapitación (1938), El ojo (1937), El hechicero (1939), La verdadera vida de Sebastián Knight (1941) y Última Thule (1942) precedieron el éxito monumental de Lolita (1955) que le permitió abandonar la enseñanza y consagrarse por entero a su vocación de escritor. Después llegaron otras obras como Pnin (1957), Pálido fuego (1962), Ada o el ardor ( 1969), Cosas transparentes (1972), ¡Mira los arlequines! (1974) y la inacabada El original de Laura, publicada póstumamente en 2009. Entre sus obras de no ficción cabe destacar su autobiografía Habla, memoria (1951) y ensayos literarios como Nikolái Gógol (1944) o sus cursos de literatura europea, sobre el Quijote o sobre la literatura rusa. En 1961 se trasladó a Suiza, donde murió en 1977.

El libro:
Curso de literatura europea (título original: Lectures on Literature, 1980) ha sido publicado por el Sello Debolsillo en su Colección Contemporánea. Traducción de Francisco Torres Oliver. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 560 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el qué el escritor Fernando Iwasaki, profesor de la Universidad Loyola, nos explica por qué hay que leer la obra del escritor Vladimir Nabokov.

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Para saber más:
El Nabokovian. Sociedad internacional Vladimir Nabokov.
Vladimir Nabokov en Wikipedia.

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