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“Mi vida es química”, de Mai Thi Nguyen-Kim

«Móviles, café, emociones…
Cómo puedes explicar todo con química»

«Esta obra es una invitación a mi forma de pensar
como química
y a mi vida cotidiana
como divulgadora científica y youtuber.»

“Soy química, y a veces la química me hace sentir como una madre que tiene un niño feo, cuya belleza solo es capaz de ver ella. Para la mayoría de las personas, la química es mala, tóxica, artificial. O una asignatura odiada que, si pudiera, dejaría sin pérdida de tiempo. Convencer a esas personas de que mi niño es guapo es una ciencia en sí misma.”

Cubierta de 'Mi vida es química'

Cubierta de: ‘Mi vida es química’

Las personas tienen una idea preconcebida no solo de la química en sí, sino también de quienes se dedican a ella. «No pareces química», le dicen con frecuencia a Mai Thi Nguyen-Kim, una joven científica autora de este libro y muy popular en YouTube. Pero cuando ella bebe café, se cepilla los dientes o hace deporte, no puede dejar de pensar en los receptores de la adenosina, el fluoruro o las enzimas metabólicas.
Salvo un par de excepciones, los científicos son vistos como criaturas desconocidas, encerradas en laboratorios y bibliotecas. En Mi vida como química, Mai Thi Nguyen-Kim desmonta esta imagen y comparte con humor y honestidad su día a día. ¿El objetivo? Demostrarnos que la química es realmente todo, desde las moléculas que intervienen en el sueño, el estrés y la temperatura de las cosas, hasta los procesos que participan en el consumo de alcohol, la vida sedentaria, el desorden, la limpieza… Es fascinante ver cómo vive alguien que se dedica a la química, y este libro es una invitación a descubrir el irresistible encanto que esconde esta ciencia.

“Este libro es una invitación a mi forma de pensar como química, y asimismo tiene por objeto daros una idea de cómo es mi vida cotidiana como divulgadora científica. Sin embargo, lo que más me gustaría sería que con este libro miraseis bien a los ojos a la química y sucumbierais a su irresistible encanto. Y si mi fe en los seres humanos y su curiosidad no me falla, después de leer estas páginas no sólo os daréis cuenta de que la química es todo, sino que quizá también admitáis lo maravillosa que es esta ciencia (¡puede ser divertida!)”

La rutina diaria de la joven científica y periodista Mai Thi Nguyen-Kim sirve como hilo rojo que recorre todo el mundo de la química orgánica, inorgánica y física. El día comienza con la química del despertar, con los niveles de melatonina y cortisol. Descubrimos cuándo es el momento adecuado para el primer café, por qué la pasta de dientes debe contener flúor y por qué el universo quiere el caos que nos espera en el escritorio del estudio. Aprendemos cosas nuevas sobre la composición de Gorilla Glass y cómo funcionan las baterías de los teléfonos móviles, cómo duran más y por qué a veces explotan.
De repente entendemos por qué solo las sales de aluminio ayudan contra las manchas de sudor, por qué el sudor apesta en primer lugar y qué puede hacer realmente al respecto. Mientras compra en el supermercado, Mai Thi aclara si el “agua mineral especialmente recomendada para deportistas, enriquecida con oxígeno” realmente vale la pena.
Y ya por la noche, la autora nos revela el secreto de una tarta de chocolate perfecta y, por supuesto, a una hora avanzada, también se trata de lo que realmente está sucediendo a nivel molecular cuando la química entre dos personas es correcta, la “química del amor”.

El libro incluye unas magníficas ilustraciones de Claire Lenkova que nos aclaran muchos de los procesos.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Nguyen-Kim en 2017

Nguyen-Kim en 2017

La autora:
Mai Thi Nguyen-Kim nació en 1987 en Heppenheim, Alemania; sus padres son de Vietnam del Sur, su padre también es químico; y estudió química en el Massachusetts Institute of Technology y obtuvo un doctorado en la Universidad de Potsdam. Ganadora de concursos como el Fast Forward Science, en 2018 fue premiada con el Grimme Online Award en la categoría Knowledge and Education, junto con el Audience Award, atribuido por el público. Desde junio de 2020, es miembro del senado de la Sociedad Max Planck.

El libro:
Mi vida es química (título original: Komisch alles chemisch!, 2019) ha sido publicado por la Editorial Ariel en su Colección Ariel. Traducción de María José Díez Pérez. Claire Lenkova por las ilustraciones del interior. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 256 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo titulado La química en nuestra vida cotidiana.

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Para saber más:

https://www.facebook.com/MaiThiNguyenKim/
https://www.instagram.com/maithink/?hl=es

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“Sócrates enamorado. Cómo se hace un filósofo”, de Armand D’Angour

«Fue por amor al conocimiento y a la justicia por lo que murió Sócrates, un ejemplo moral e intelectual para la posteridad y el primer, y más grande, héroe que tuvo la filosofía… afirma el profesor de Estudios Clásicos en Oxford, Armand D’Angour en el libro que ha publicado Ariel, Sócrates enamorado. Cómo se hace un filósofo

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Cubierta de 'Sócrates enamorado'

Cubierta de: ‘Sócrates enamorado’

Siempre lo imaginé como un hombre introvertido, reflexivo, poco amante de la diversión, solitario, porque lo suponía siempre mayor y austero, poco preocupado por los bienes materiales ni su aspecto físico, como cuentan de él, paseando por el mercado y diciendo: cuántas cosas venden que yo no necesito
Sabemos que no dejó nada escrito y lo que conocemos de él ha sido a través de otros. Platón nos cuenta su manera de pensar y era joven cuando Sócrates murió –tenía veinte años-; Jenofonte en cambio era coetáneo, escritor y militar, y nos narra más su vida cotidiana. Pero Armand D’Angour se dio cuenta de que, ambos hablan de él a partir de los cuarenta años, ¿era antes también pensador original que se cuestionaba todo de forma insistente e irónica?, ¿era un caballero jovial y ocurrente y buen conversador? Hay una parte importante de su vida de la que no se sabe nada, y el autor cree que hay un montón de pistas sobre Sócrates que se han pasado por alto y se plantea un objetivo: ofrecer una perspectiva nueva y con fundamento histórico de la personalidad de Sócrates, de sus primeros años de vida y de los orígenes de su estilo de pensamiento.  En este libro nada se da por sentado, se cuestiona todo, da la vuelta a los apuntes que se tenían hasta ahora: ¿feo de joven y de viejo? ¿ausencia de vida amorosa y más pensador que hombre de acción? O todo lo contrario, joven atractivo, nació en una familia acomodada, tocaba la lira y cantaba poesía, disciplinado física y mentalmente…

Sócrates (Atenas, 470 a.C. – id., 399 a.C) en la Atenas del siglo V a.C, revolucionó las enseñanzas filosóficas y atrajo a un reducido pero selecto grupo de discípulos, con los que practicó un nuevo método de argumentación basado en el diálogo, denominado mayéutica. También cuentan que cuando deambulaba por plazas, palestras, mercados o gimnasios tomaba a gente común como interlocutores –campesinos, mercaderes, artesanos…–. El hijo de una partera, de alguna manera, sigue su camino al alumbrar el conocimiento. Después de tantos años, este filósofo sigue atrayendo a estudiosos de su biografía y su legado filosófico. Muchas preguntas por responder, y tras ser condenado a beber la cicuta, su imagen se hace cada vez más grande y se mitifica.

¿Cómo se hace filósofo? ¿Cómo conoce el amor? Emplea la palabra erotika’, que es “todo lo referente a Eros”, o al “ámbito de lo erótico”, pero que se parece mucho al término griego que significa “hacer preguntas”. Cuenta el autor, que Sócrates afirmaba que Diotina “Siempre que hablaba conmigo me enseñaba cosas sobre el amor”, y Platón afirma que era sorprendente que hablando a una audiencia compuesta exclusivamente por hombres, atribuyera su instrucción a una mujer… ¿es posible que Diotina fuera un personaje de ficción?

Para entender el amor utiliza la imagen de una escalera, en la que los peldaños inferiores representan el amor puramente carnal y, a medida que se asciende, aparecen los valores eternos de bondad, nos cuenta Armand D’Angour sobre la obra de Platón, El Banquete, en el que es posible que la Diotina tuviera algo que ver con Aspasia, mujer de Pericles. Belleza e inteligencia se unen en esta mujer, conocida en Atenas por su elocuencia, educación, y como decíamos, belleza. Sin duda, parece ser una de las mujeres que marcaron la vida de Sócrates, que se casó dos veces y tenía dos, o tres hijos. Tanto Platón, que decía que Sócrates se jactaba de estar siempre enamorado, como Jenofonte, que afirmaba que no había un momento de su vida en el que no hubiera estado enamorado de alguien nos hablan de que el filósofo disfrutó siempre del amor… en compañía de mujeres o de hombres; porque no podemos olvidarnos, que Sócrates amaba también a una persona: al joven Alcibíades.

¿Sócrates enamorado? Sin duda. Como demuestra el excelente estudio de Armand D’Angour.”

Sinopsis:
La imagen más común que se tiene de Sócrates es la de un pensador extraordinario y original que siempre fue pobre, viejo y feo. Lo poco que se sabe de él comienza cuando era un hombre de mediana edad y termina con su juicio y condena a muerte. Pero ¿cómo fueron los primeros años de su vida? ¿Qué impulsó al joven Sócrates a convertirse en filósofo? ¿Qué imagen podemos extraer de su trayectoria personal más allá de los retratos que de él hicieron Platón o Jenofonte? ¿Y en quién se inspiró el filósofo ateniense para configurar su doctrina del amor?

En esta sorprendente biografía, que narra desde la infancia de Sócrates hasta su juventud y madurez, Armand D’Angour da respuesta a preguntas que parecían irresolubles, pero que pueden resultar fascinantes para quienes creen que ya saben todo sobre este filósofo excepcional. A partir de referencias menos conocidas pero igualmente autorizadas, y con una extraordinaria dosis narrativa que dota de cuerpo a los indicios que ofrecen las principales fuentes que conocemos, el autor nos muestra una nueva imagen de Sócrates, que se centra en el viaje iniciático del filósofo y acaba por revelar la identidad de la mujer que más influyó en su pensamiento.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

Armand D'Angour

Armand D’Angour

El autor:
Armand D’Angour es profesor de Estudios Clásicos en Oxford y miembro del Jesus College de esta universidad. Autor de The Greeks and the New, ha escrito numerosos textos sobre poesía, música y literatura griega y latina. Además de recibir el encargo de componer odas en griego clásico para los Juegos Olímpicos de Atenas (2004) y Londres (2012), ha reconstruido piezas musicales griegas a partir de documentos originales en piedra y papiro.

El libro:
Sócrates enamorado. Cómo se hace un filósofo (título original: Socrates in Love, 2019) ha sido publicado por la Editorial Ariel en su Colección Ariel. Traducción de Amelia Pérez de Villar Herranz, 2019. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 224 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés, en el que Armand D’Angour, autor de Sócrates enamorado discute con su colega clasicista Penny Murray del libro revelador sobre la vida del filósofo y su relación recién descubierta con Aspasia, esposa de Pericles.

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Para saber más:
https://www.armand-dangour.com/

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