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“Cuentos completos”, de Mark Twain (seudónimo)

«En un texto se puede encontrar cualquier cosa si uno se coloca entre él y el espejo de su propia imaginación.»
«Introducción de Charles Neider»

Cubierta de Cuentos completos de Mark Twain

Cubierta de Cuentos completos de Mark Twain

La publicación de los Cuentos completos de Mark Twain por la  Editorial Penguin Clasicos es un importante esfuerzo editorial que incluye relatos publicados entre 1865 y 1916 (seis años después de su muerte). La lengua oral, la picaresca y el gusto por el absurdo, pero sobre todo el oído sensible hacia la vida del pueblo, resurgen con fuerza y vitalidad en estos cuentos humorísticos que se van tornando más y más oscuros.
Mark Twain empezó a trabajar a los 12 años, en una imprenta, después de que su padre, un comerciante de Missouri, muriera de neumonía. Aprendió el oficio en el pueblo de Hannibal, a orillas del Mississippi, el mismo que serviría como inspiración para el St. Petersburg donde transcurren las aventuras de Tom Sawyer (1876) y Huckleberry Finn (1884), los niños protagonistas de sus dos obras mayores.

“Me gusta una buena historia bien contada. Por esa misma razón, a veces me veo obligado a contarlas yo mismo.”

El presente volumen contiene un total de sesenta relatos magníficamente traducidos, trece de ellos recogidos de libros de no ficción. El texto corresponde a la edición Stormfield de los trabajos de Twain, publicada en 1929 por Harper & Brothers en treinta y siete volúmenes. Los relatos están organizados según el año de su primera publicación, y alfabéticamente cuando en un mismo año se publicó más de uno. Asimismo presenta una excelente y esclarecedora introducción de Charles Neider, reconocido como uno de los mejores especialistas en la vida y la obra de este coloso de las letras.
Sus cuentos se caracterizan por estar hábilmente tramados, por su inventiva inagotable, por sus personajes inolvidables y por un tratamiento del lenguaje que retrata a la perfección la vida en América.

El libro se abre con el famoso relato La célebre rana saltarina del condado de Calaveras y otros relatos (The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County and Other Sketches, 1865-1867) el cual tiene su pequeña historia. Publicado inicialmente como Jim Smiley and His Jumping Frog en el diario neoyorquino The Saturday Press en 1865, fue posteriormente revisado y publicado bajo varios títulos, como The Notorius Jumping Frog of Calaveras County, hasta su definitivo título.
Y termina con El forastero misterioso (The Mysterious Stranger: A Romance, 1916). Trabajó en ella forma periódica de 1897 a 1908. El centro de la obra es un comentario social serio de Twain que trata de sus ideas acerca del sentido moral y la “maldita raza humana”. Twain escribió varias versiones de la historia (hasta tres), todas inconclusas y todas con el personaje de “Satanás”.

En fin, que más os puedo contar, pues que hay que leer los Cuentos completos de Mark Twain. 1.070 páginas de la mejor literatura estadounidense, no en vano Ernest Hemingway dijo…
«La literatura estadounidense nace con Twain. No había nada antes. No ha habido nada igual de bueno desde entonces.»

Mark Twain

Mark Twain

El autor:
Mark Twain, seudónimo de Samuel Langhorne Clemens, nació en Florida, Missouri, el 30 de novienbre de 1835. Pasó su infancia y adolescencia en Hannibal, a orillas del río Mississippi. En 1861 viajó a Nevada como ayudante personal de su hermano, que acababa de ser nombrado secretario del gobernador. Más tarde, en San Francisco, trabajó en The Morning Call. En 1866 realizó un viaje de seis meses por las islas Hawái y al año siguiente embarcó hacia Europa. Resultado de este último viaje fue uno de sus primeros éxitos editoriales, Inocentes en el extranjero, publicado en 1869. En 1876 publicó su segunda obra de gran éxito, Las aventuras de Tom Sawyer, y en 1885 la que los críticos consideran su mejor obra, Las aventuras de Huckleberry Finn. Murió el 21 de abril de 1910 en Redding, Connecticut.

El libro:
Cuentos completos ha sido publicado por Penguin Clásicos. Los traductores has sido: Miguel Temprano García, J. Rius, Fernando Trías Beristain, Pedro Elías, Julián Peiro, Leslie Reader, Vicente García Guijarro, Amando Lázaro Ros y Laura Rins. Introducción de Charles Neider. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 1.070 páginas.

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Para saber más:
Mark Twain en Wikipedia (en español)

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“Cuentos completos”, de Edgar Allan Poe

“Los cuentos son la principal aportación de Poe a la literatura universal”
«Los hombres me han llamado loco; pero no está esclarecida la cuestión de si la locura es o no es lo sublime de la inteligencia.»

Introducción de Thomas Ollive Mabbott

Cubierta de Cuentos completos

Cubierta de: Cuentos completos

La primera noticia que se tiene del Poe prosista es de 1826, cuando está en la Universidad de Virginia, pero poco antes de finales de 1831 ya había compuesto varios cuentos cortos y había presentado al menos cinco al concurso del Saturday Courier de Filadelfia. Aunque ninguno ganó un premio, se imprimieron sin firmar, de manera anónima, cinco de sus relatos en esta publicación, el primero de ellos en enero de 1832.
Algunos críticos de los cuentos de Poe creen que recibió la influencia de escritores alemanes sobre todo de E. T. A. Hoffmann, sin embargo en el prólogo de Cuentos de los grotesco y lo arabesco, asegura que solo uno de sus primeros veinticinco relatos es de origen germánico.
Edgar Allan Poe llevó a cabo lo que ningún escritor había logrado antes: liberar las terribles imágenes que atesora el subconsciente para dejarlas caminar entre sus páginas. Abanderado de la novela gótica y precursor del relato detectivesco y de la ciencia ficción, sus historias llevan el suspense y el desasosiego hasta una perfección nunca alcanzada y quizá jamás alcanzable de nuevo.

Su carrera literaria comenzó en 1827 con el lanzamiento de 50 ejemplares de Tamerlane and Other Poems, que firmó tan sólo como «un bostoniano», una colección de poemas que prácticamente no recibió atención. En diciembre de 1829, Poe lanzó Al Aaraaf, Tamerlane, and Minor Poems en Baltimore antes de explorar los cuentos cortos por primera vez en 1832 con Metzengerstein. Su prosa más exitosa y leída durante su vida fue El escarabajo de oro que le valió un premio de 100 dólares, la mayor suma que recibió por un solo trabajo y del que circularon más de trescientas mil copias. Una de sus obras más importantes, Los crímenes de la calle Morgue, fue publicada en marzo de 1841, y hoy en día es considerada la primera historia detectivesca. Poe la llamó una «historia de razonamiento». Su fama creció tras la publicación del poema narrativo El cuervo en 1845, a pesar de que no fue un éxito financiero. La industria de la publicación era una mala elección como carrera en ese tiempo y muchas de sus obras fueron escritas usando temas encargados específicamente para satisfacer los gustos populares de aquel tiempo.

Cuentos completos reúne un total de setenta piezas, de las cuales siete eran inéditas hasta ahora en castellano. El criterio de selección de los cuentos aquí incluidos sigue en esencia lo pautado por Thomas Ollive Mabbott (o TOM, como le gustaba firmar) máxima figura en el estudio de la obra de Poe, en su edición en dos volúmenes de la narrativa breve de Poe
De este modo, se presenta por primera vez en lengua española el cuento primerizo Un sueño (1831), la desternillante farsa Autógrafos (1836) y el inacabado El faro (184?).
Asimismo, a cada relato corresponde una sucinta nota editorial, anexos que completamos, cerrando el tomo, con los prefacios que el propio autor compuso para Tales of the Folio Club y Tales of the Grotesque and Arabesque y los escritos de su coetáneo y principal valedor europeo, Charles Baudelaire.

Para terminar  la The Penguin Encyclopedia of Horror and the Supernatural [Enciclopedia Penguin del horror y lo sobrenatural] afirma sobre este autor:
“Revolucionó el cuento de terror, dotándolo de originales perspectiva psicológica, coherencia de tono y atmósfera; escribió algunos de los mejores y más conocidos poemas líricos del mundo, y también algunas de las más sensacionales novelas cortas del siglo XIX, e impresionó vivamente a autores como De la Mare, Stevenson, Doyle, Lovecraft y Borges. Sin embargo, a lo largo de los años la obra de Edgar Allan Poe ha recibido críticas decididamente enfrentadas”.

Retrato de Poe por Oscar Halling, copiado del daguerrotipo «Thompson», uno de los últimos retratos del escritor (1849)

Retrato de Poe por Oscar Halling, copiado del daguerrotipo «Thompson», uno de los últimos retratos del escritor (1849)

El autor:
Edgar Allan Poe (1809-1849) quedó huérfano desde muy joven; su padre abandonó a su familia en 1810 y su madre falleció al año siguiente. Tanto su obra como él mismo quedaron marcados por la idea de la muerte, y la estela de la desgracia no dejó de acecharlo durante toda su vida. Antes de cumplir los veinte ya era un bebedor consuetudinario y un jugador empedernido, y contrajo enormes deudas con su padre adoptivo, además de causarle todo tipo de problemas. En 1827 publica Tamerlán y otros poemas y en 1830 se instala en la casa de una tía que vivía en Baltimore acompañada de su sobrina de once años, Virginia Clemm, con quien se acabaría casando siete años más tarde. Trabajó como redactor en varias revistas de Filadelfia y Nueva York, y en 1849, dos años después de la muerte de su esposa, cae enfermo y fallece preso de la enfermedad y su adicción al alcohol y las drogas. Su producción poética, donde muestra una impecable construcción literaria, y sus ensayos, que se hicieron famosos por su sarcasmo e ingenio, son destellos del talento que lo encumbraría a la posteridad gracias a sus narraciones. Poe, de hecho, es conocido sobre todo por sus relatos y por ser el predecesor, en cierto modo, de la novela policíaca moderna. Sus cuentos destacan por su belleza literaria y por fundir en ellos lo macabro con el humor, el terror y la poesía.

El libro:
Cuentos completos (título original: Tales and Sketches 1831-1842Tales and Sketches 1843-1849) ha sido publicado por el Sello Penguin Clásicos en su Colección Penguin clásicos. Han sido traducidos por Julio Gómez de la Serna, Carlos del Pozo, Diego Navarro, Fernando Gutiérrez y Flora Casas. Introducción de Thomas Ollive Mabbott. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 1268 páginas.

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Como complemento pongo un vídeo con una interesante biografía de Edgar Allan Poe.

Para saber más:
Edgar Allan Poe en Wikipedia.

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