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“Centinela de los sueños”, de Emilio Lara

«Una historia de amor en tiempos de guerra»
“Frase del autor durante la rueda de prensa”

Zoom reunión

“Botellas de leche salpicadas de sangre. Así amaneció Londres ese día. La neblina nocturna comenzaba a disiparse mientras se formaban en las habitaciones unas nubecillas de pólvora y resonaban lejanas detonaciones tras las que sobrevenía un espeso silencio. Al poco, se fueron abriendo las puertas que daban a la calle y de ellas salían arrojados los cuerpos sin vida de las mascotas. Se oían llantos infantiles procedentes del interior.”

Cubierta de 'Centinela de los sueños'

Cubierta de: ‘Centinela de los sueños’

Con estas frases comienza la nueva novela de Emilio Lara, Centinela de los sueños, una novela que comienza años atrás concretamente el 9 de septiembre de 2017 cuando el dominical XL Semanal publica un artículo titulado La matanza de mascotas de Londres firmado por M.G. donde nos cuenta que en la primera semana de la Segunda Guerra Mundial, casi medio millón de perros y gatos murieron en Londres por decisión de sus amos. Los mataron por ‘amor’. Era el mes de septiembre de 1939.

Y Emilio Lara lo sabía: Ahí había una novela.

Ese suceso era mucho más que una anécdota. Era una historia cargada de sentimientos que tenía un perfecto encaje en la novela histórica que define al autor, una historia cargada de personajes históricos Winston Churchill, el duque de Windsor y su esposa, Wallis Simpson, el rey Jorge VI, el duque de Alba, Serrano Suñer, e incluso un cameo de David Niven. Pero no son los únicos ya que uno de los personajes principales, la periodista Maureen Fitzsimmons —el nombre es en honor a la actriz Maureen O’Hara— está inspirada en Clare Hollingworth, una leyenda entre los corresponsales de guerra. Incluso el protagonista principal de la novela, el perro Duncan está basado en Rip, un perro mezcla de terrier que demostró tener un olfato excepcional para localizar personas sepultadas bajo los escombros.

En la entrevista, Emilio Lara nos cuenta que comenzó la novela en otoño de 2019 y que tardó en la elaboración de la novela un año y medio; entre documentación, pensar la estructura y los personajes, seis meses muy intensos y luego en escribirla alrededor de un año.
Pero, ¿de donde sale el título del libro? “En este caso el título tardó en llegar, hasta casi el final de la novela cuando me dio un flash y añadí un pasaje, cuando Mauren se siente un «centinela de los sueños» de Scott, el niño protagonista.”

Pegunta: ¿Qué fue lo más difícil de armar en la novela?
Emilio Lara: “Darle en tono narrativo de concepción emocional. Esta historia era muy fácil que uno se dejase llevar y descarrilarse por la sensibilidad que podría terminar en una cursilería por los sentimientos desbordados, escenas de llantos, la muerte de los perros…
Yo no quería hacer eso, Tan potente era la historia en sí, tan dura, de tanto sufrimiento que entraña desde el punto de vista emocional; y los que  hemos tenido o tenemos perros sabemos lo que es; desde el punto de vista de los recuerdos que solo quería dejarlo esbozado y que fuera el lector quién terminara de reescribir o de imaginar, o de ponerle el sentimiento añadido por sus recuerdos personales, por sus emociones a la novela.
Entonces lo más difícil fue encontrar una contención en el tono narrativo para relatar la historia. Eso fue lo que más pensé, lo que más tiempo me llevó, incluso más que la estructura, el diseño de la novela, de los personajes que tenía más o menos claro después de pensarlo algunos meses. En definitiva, encontrar el justo tono emocional para narrar la novela, pues quería que fuera una cosa contenida.”

Sinopsis de la editorial:
Londres, 1939. La guerra aún no ha estallado, pero la ciudad amanece día tras día sembrada de pequeños cadáveres. El miedo se extiende, y los consejos del gobierno para conducir a las mascotas a un sueño eterno están siendo atendidos: miles de perros son sacrificados.
Pronto llegan los simulacros de bombardeos y los racionamientos, las huidas al campo de las clases adineradas, el discurso del rey tartamudo y los planes de resistencia del primer ministro Winston Churchill; y también las conspiraciones del duque de Windsor y su esposa, Wallis Simpson, para volver al trono mediante un pacto con Hitler… Entretanto, la vida sigue.
Ésta es la historia de Duncan, un heroico fox terrier, y de su dueño, Jimmy, el muchacho empeñado en salvar a su perro de la muerte. Pero también la de Maureen, reportera del Daily Mirror, y Scott, viudo y padre del joven Jimmy. Y de muchos más. Cuando estalla la batalla de Inglaterra, cuando caen las primeras bombas a finales del verano de 1940, cada vida cuenta, y cada una de ellas tiene un destino que cumplir.
Con gran maestría y pulso narrativo, Emilio Lara nos adentra en una historia tan desconocida como subyugante en la que, entre el caos, el miedo, las llamas y los gritos, destaca el alma del ser humano, en su más pura esencia. El amor, la valentía y la conciencia envuelven a este Centinela de los sueños. Porque hay momentos en la historia en que es más fácil matar a un hombre que a un perro.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

Emilio Lara

Emilio Lara

El autor:
Emilio Luis Lara López, Emilio Lara (Jaén, 1968) es doctor en Antropología, licenciado en Humanidades con Premio Extraordinario, Premio Nacional de Fin de Carrera y profesor de Geografía e Historia de Enseñanza Secundaria. Ha publicado varios libros de Historia y decenas de artículos en revistas universitarias y centros de investigación españoles, italianos y franceses. Ha participado en la elaboración del Diccionario Biográfico Español de la Real Academia de la Historia. También ha obtenido diversos premios de literatura, historia y periodismo. En Edhasa ha publicado dos novelas, ambas, muy bien acogidas por la crítica y el público, la primera La cofradía de la Armada Invencible (2016) y la segunda El relojero de la Puerta del Sol (2017). Por esta última recibió dos premios en el 2018: El XXIV Premio Andalucia de la Crítica y el XIX Premio de Novela Histórica Ciudad de Cartagena. En 2019 gana la segunda edición del Premio Edhasa Narrativas Históricas con su novela Tiempos de esperanza.
En enero del 2020 Emilio Lara recibe el Premio a la Cultura 2019. En 2021 publica su novela Centinela de los sueños.

El libro:
Centinela de los sueños ha sido publicado por la Editorial Edhasa en su Colección Narrativas históricas contemporáneas. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 432 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
Emilio Lara en Facebook.
https://twitter.com/emiliolaral
Emilio Lara en Dialnet.

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“Las batallas silenciadas”, de Nieves Muñoz

«Hace ya unos años, cuando solo me atrevía a escribir relatos cortos, quise crear un homenaje a los inicios de mi profesión, la enfermería. El relato, de cinco o seis páginas de extensión, tenía una documentación mínima. Se lo dejé a una compañera y se entusiasmó por la idea, pero me dijo que era demasiado corto y que esa historia se merecía ser contada de otro modo. Tenía razón. Y entonces lo supe.Podía aunar mi pasión por la enfermería con la fascinación que siento por la Primera Guerra Mundial.»

Cubierta de Las batallas silenciadas

Cubierta de: ‘Las batallas silenciadas’

Esta frase de la ‘Nota histórica’ figura al final de la novela, y Las batallas silenciadas es el resultado de ese relato corto y de una cantidad enorme de relatos y cuentos que han ido por delante.
En una mañana espléndida del mes de junio y en el marco incomparable de los jardines del Retiro en Madrid y con motivo de la Feria del Libro quedo a charlar con Nieves Muñoz sobre su primera novela Las batallas silenciadas.“Mi afición por la escritura viene desde que era muy pequeña, casi desde que aprendí a escribir. Cuentos, historias, relatos se fueron acumulando y comencé a publicar en redes sociales y en mi página web”.

Comenta Nieves que cuando comenzaba a escribir necesitaba mucha documentación, y debía comenzar por algo ligero para tratar de entender los motivos económicos y políticos que condujeron a la guerra de una forma amena; y nada mejor que el libro La Primera Guerra Mundial contada para escépticos de Juan Eslava Galán, un ensayo ligero que recoge diversas anécdotas de la población de uno y otro bando. 
“La verdad —continúa Nieves— es que hay poca información en español de la Primera Guerra Mundial, y si buscas algo más específico como un mapa de las zonas sanitarias, de donde estaban distribuidas las ambulancias, los hospitales de primera, segunda y tercera linea, hay menos información todavía, y doy las gracias a un periodista francés que me envió una fotografía del Museo del Ejército en París sobre el sitio de Verdún”.

¿Y como fue introducir a Irene Curie en la novela?

Irene Joliot-Curie con Marie Curie en un hospital de campaña.

Irene Joliot-Curie con Marie Curie y el “Petit Curie”

“Me encontré la historia por casualidad. Buscando documentación para el relato corto encontré que Irene Curie hizo un cursillo de enfermería al inicio de la guerra y a partir de ahí leí toda la historia de los “Petit Curie” (pequeño aparato de rayos X), como ayudó a su madre a montarlos y a enseñar a leer las radiografías a los cirujanos militares lo cual no fue nada fácil. En la novela me tomo una pequeña licencia pues Irene Curie nunca estuvo en la batalla de Verdún”.

¿Y porqué Verdún?
“Porque creo que fue la batalla más emocional de la Primera Guerra Mundial. Los franceses tenían el sentimiento de que si perdían Verdún perdían la guerra”.

En la novela hay varios personajes principales.
“Si, encontramos a Irene Curie, Shirley St.John, Berthe Hinault, una prostituta, Adele y su hija…; lo que quería contar son esas pequeñas historias que nunca se cuentan. Como vivieron la guerra las mujeres desde diversos puntos de vista. Por eso está el tema sanitario (la enfermera); las campesinas que trabajaban la tierra porque los hombres estaban en el frente; el tema de la prostitución alrededor de la guerra; y sobre todo el fin de la guerra romántica. La Primera Guerra Mundial fue terrible: trincheras, gases venenosos…”.

«Y siempre desde la visión femenina de la batalla»

Tengo que reconocer que es una novela impresionante, una de las mejores novelas con base histórica que he leído, y he leído muchas.

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Con Nieves Muñoz

Sinopsis de la editorial:
Verdún, 1916. Cuando estalla la Gran Guerra, Irene Curie toma una decisión: la de estar lo más cerca posible del frente. Convencida de que ayudará a salvar muchas vidas, gastará hasta su último aliento en enseñar radiología a los cirujanos en los hospitales de campaña mediante aparatos portátiles ideados por ella y su madre, Marie Curie.
Su estancia en el hospital de Barleduc se convertirá en una lucha para ganarse el respeto de los curtidos militares y de sus compañeras… hasta que estalla la tormenta. Cuando los alemanes bombardean Verdún, comienza una carrera contrarreloj para arrancar de la muerte la mayor cantidad de vidas posible. Junto con una enfermera, Berthe, y una voluntaria, Shirley, se enfrentará al infierno que supuso la batalla más cruenta y larga de la guerra. Y no sólo lucharán por su propia supervivencia. El cielo y la tierra arden… y ellas están en el medio de la batalla.
Con una prosa vibrante y enérgica, llena además de sensibilidad y feminidad Nieves Muñoz nos narra la batalla de Verdún como nunca antes la habíamos visto; ante nuestros ojos aparecen las vidas de todos aquellos que participaron, de una forma u otra: desde las trincheras, en los pueblos, en el aire, en los hospitales de campaña… Porque como en toda guerra, hubo vencedores y vencidos, pero todos tuvieron alma, y en esta su primera novela Nieves Muñoz nos abre la suya y la de sus personajes para darnos un bien eterno: la esperanza.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

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Nieves Muñoz en la Feria del Libro de Madrid 2019.

La autora:
Nieves Muñoz de Lucas nace en Valladolid en 1976, en pleno otoño castellano, rodeada de vientos que anunciaban un invierno blanco que aún no había llegado y del que tomó el nombre. Vinculada siempre a las letras, bien como escritora de historias o como lectora, eligió sin embargo un camino diferente para su formación: la enfermería. Tras muchos años trabajando como sanitaria en Castilla y León, actualmente es enfermera en la UCI pediátrica y neonatal de su ciudad.
Para ella, escribir es una forma de vida. Tras formarse en técnicas literarias, ha colaborado en varias antologías de relatos como Un cuatro de febrero, Atrasis, cuentos de nueva fantasía, Relatos de brujería de Castilla y León o Relatos satánicos de Castilla y León. También ha participa como articulista para blogs de narrativa y en la revista literaria El taller de la factoría. Ahora, con Las batallas silenciadas, al fin se ha atrevido a dar el paso y nos ofrece una maravillosa novela histórica con la que ha conseguido aunar sus dos grandes pasiones.

El libro:
Las batallas silenciadas ha sido publicado por la Editorial Edhasa en su Colección Narrativas históricas contemporáneas. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 542 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Nieves Muñoz nos cuenta un poco del argumento de Las batallas silenciadas.

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Para saber más:
https://www.facebook.com/nievesmdelucas/
https://nievesmdelucas.com/
La Batalla de Verdún en Wikipedia.

La batalla de Verdún 2

La batalla de Verdún

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