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“El mundo perdido”, de Arthur Conan Doyle (Ilustrado por Sergio Mora)

«La novela fundacional del género de los dinosaurios creada en 1912 por el padre del detective Sherlock Holmes.»
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“Lo que dejaba a uno al pronto sin respirar era su volumen; su volumen y su tremendo aspecto. Su cabeza era enorme; no la he visto tan voluminosa sobre los hombros de ningún ser humano. Estoy seguro que si me hubiera probado su sombrero de copa alta, se me habría metido hasta los hombros. Tenía la cara y la barba que a mí me hacen pensar siempre en un toro asirio; la primera de un color vivo, y la segunda, tan negra que apuntaba a ser azul, en forma de pala y cayéndole en ondulaciones sobre el pecho. También la pelambre de su cabeza era especial, teniendo pegado sobre su frente maciza un amasijo que formaba una larga ondulación. Los ojos eran de un azul grisáceo, sombreados por cejas tupidas y largas, y su mirar era directo, penetrante y dominador. Unos hombros anchisimos y un pecho como una barrica eran las otras partes de su cuerpo que sobresalían de la mesa, fuera de unas manazas enormes y cubiertas de vello largo y negro. Toso esto, con la voz de bramido, de rugido, de retumbo, vino a ser mi primera impresión del célebre profesor Challenger.”

Cubierta de El mundo perdido

Cubierta de: ‘El mundo perdido’

Quién esto suscribe es Ed Malone, reportero del Daily Gazette, a quién McArdle, el editor, le envía a entrevistarse con el profesor Challenger pues quiere conseguir una misión peligrosa y aventurera (de modo que pudiera impresionar lo bastante a su amada, Gladys, como para pedirle su mano); una tarea difícil pues el profesor ha agredido a varios otros periodistas enviados a hablar con él sobre su presunto descubrimiento de dinosaurios en Sudamérica. Dicho hallazgo ha sido hasta el momento ridiculizado por la corriente científica principal, pero Challenger convence a Malone de su veracidad y le invita a una expedición al Amazonas venezolano para recoger más evidencias. Otros dos personajes también son incorporados al viaje: el profesor Summerlee, científico calificado para la tarea, y Lord John Roxton, un aventurero que conoce bien el Amazonas, territorio en el que varios años antes se había desempeñado en misiones contra tratantes de esclavos.

El mundo perdido es una novela sobre una expedición a una meseta sudamericana (basada en el monte Roraima de la selva Amazónica Venezolana) en donde aún sobreviven animales prehistóricos. Fue publicada originalmente en la popular Strand Magazine e ilustrado por el artista neozelandés Harry Rountree durante los meses de abril a noviembre de 1912 e introdujo al conocido personaje del profesor Challenger.
Después del largo viaje de rigor, alcanzan la meseta con la ayuda de guías indígenas, que se asustan supersticiosamente al acercarse al área, y huyen mucho antes de que la expedición alcance su meta. Los expedicionarios deciden investigar el mundo perdido. Son atacados por pterodáctilos en un pantano; poco después Roxton encuentra un poco de arcilla azul que le despierta un enorme interés.
Para tratarse de un relato de ficción ambientado en tiempos remotos, el episodio que trata sobre los dinosaurios es sorprendentemente corto: muchas más páginas están dedicadas a una batalla entre una tribu de hombres prehistóricos y un grupo de violentos homínidos primitivos.
Después de muchas aventuras, vicisitudes, secuestros, peleas…, vuelven a Inglaterra llevando con ellos un pterodáctilo, que rápidamente escapa al ser exhibido y es desacreditado por el público presente como alguna clase de pájaro desconocido, pues nadie consigue examinarlo en detalle. En una cena en el apartamento de Roxton con otros miembros de la expedición, éste le muestra la enigmática arcilla azul que, al ser desmenuzada, revela diamantes en su interior. Su valor, de unas 200.000 libras esterlinas, es repartido entre los camaradas. Challenger utiliza su parte para abrir un museo; Summerlee para retirarse; y Roxton para organizar otro viaje al mundo perdido. Malone vuelve a su amor, Gladys, para descubrir que se casó con otro hombre mientras él estaba ausente. Para no quedarse en Inglaterra, se ofreció como voluntario para la segunda expedición de Roxton.

La idea de que los animales prehistóricos sobrevivieran hasta nuestros días no era nueva, ya había sido presentada por Julio Verne en Viaje al centro de la Tierra. En ese libro, publicado en 1864, las criaturas viven bajo la tierra dentro y alrededor de un mar subterráneo. En 1915, el científico ruso Vladimir Obruchev produjo su propia versión del tema “mundo perdido” en la novela Plutonia , que coloca a los dinosaurios y otras especies del Jurásico en un espacio ficticio dentro de la Tierra hueca conectada a la superficie a través de una abertura en el Extremo norte.
En 1916, Edgar Rice Burroughs publicó La tierra olvidada por el tiempo, su versión de El mundo perdido, donde los tripulantes perdidos de un submarino alemán descubrieron su propio mundo perdido de dinosaurios y hombres-mono en la Antártida.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Foto realizada por Arnold Genthe en 1914

Foto realizada por Arnold Genthe en 1914

El autor:
Arthur Ignatius Conan Doyle nació en Edimburgo en 1859, en una familia donde casi todos destacaban en alguna actividad artística. En su ciudad natal se educó en una escuela pública y posteriormente pasó a un colegio de jesuitas, donde conoció bien a los prosistas latinos y a los clásicos ingleses, principalmente a Shakespeare. Posteriormente, estudió Medicina en la Universidad de Edimburgo hasta 1881. En 1886 termina de escribir Estudio en escarlata, donde se definía el personaje de Sherlock Holmes, quien protagonizaría muchas de sus historias hasta 1926 (El signo de los cuatro, El sabueso de los Baskerville, Las aventuras de Sherlock Holmes…). No obstante, Conan Doyle también creó otros personajes singulares, como el profesor Challenger (protagonista de varias novelas, entre ellas El mundo perdido), y escribió novela histórica, que según confesó era su máxima aspiración literaria. En 1902 recibió del gobierno el título de Sir, y falleció en 1930 en Crowborough (Inglaterra) de un ataque al corazón.

El libro:
El mundo perdido (edición ilustrada) (Título original: The Lost World, 1912) ha sido publicado por el Sello Literatura Random House en su Colección Grandes Clásicos. Traducción de Amando Lázaro Ros. Ilustraciones de Sergio Mora. Encuadernado en tapa dura, tiene 300 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el booktrailer de la editorial.

Para saber más:
http://www.arthurconandoyle.com/

Frontispicio de la edición original de 1912, donde se muestra a los protagonistas del libro, de izquierda a derecha E. D. Malone (del Daily Gazette) Profesor Summerlee, Profesor G. E. C

Frontispicio de la edición original de 1912, donde se muestra a los protagonistas del libro, de izquierda a derecha E. D. Malone (del Daily Gazette) Profesor Summerlee, Profesor G. E. Challenger, y Lord John Roxton.

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“Cuentos de Navidad”, de Charles Dickens

Traducción de Nuria Salinas Villar
Doce ilustraciones de Javier Olivares
«Preciosa edición ilustrada de todos los cuentos de Navidad del gran Charles Dickens reunidos en un solo volumen»
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Cubierta de: ‘Cuentos de Navidad’

Siguiendo mi andar por las lecturas con trasfondo navideño hoy le toca el turno al gran libro que ha editado Literatura Random House de Charles Dickens.
Además de las novelas que le valieron desde el momento mismo de su publicación un lugar inamovible entre el favor de los lectores, Charles Dickens consagró a la festividad navideña cinco novelas cortas ambientadas en estas fechas marcadas por el encuentro de las emociones, el balance de lo hecho y lo por hacer, y la a menudo sangrante desigualdad que en ellas parece ponerse más de relieve. Teñidas con frecuencia de un componente fantasmagórico o mágico, este volumen las reúne en su integridad, comenzando por la celebérrima “Canción de Navidad”, para seguir con “Las campanas”, “El grillo del Hogar”, “La batalla de la vida” y “El hechizado.

«Fue Chesterton quien afirmó que Dickens es el inventor de la Navidad tal como la conocemos hoy. Y no se equivocaba.»

Cuento de Navidad cuyo título original en inglés es A Christmas Carol, es una novela corta escrita por el británico Charles Dickens y publicada originalmente por Chapman & Hall el 19 de diciembre de 1843. Cuenta la historia de un hombre avaro y egoísta llamado Ebenezer Scrooge y su transformación tras ser visitado por una serie de fantasmas en Nochebuena. La novela consiguió un inmediato éxito y el aplauso de la crítica.
El libro fue escrito y publicado durante la época victoriana, un tiempo en el que existía una gran nostalgia por las viejas tradiciones navideñas unida a la introducción de nuevas costumbres como los árboles de Navidad o las tarjetas de felicitación. Las inspiraciones de Dickens para escribir la novela parecen ser muchas y variadas, pero las principales son las tristes y humillantes experiencias de su infancia, su simpatía por los pobres, y varios relatos navideños y cuentos de hadas.

«Cuando la última campanada dejó de vibrar, recordó la predicción del viejo Jacob Marley y, al alzar la mirada, vió un solemne fantasma, envuelto en ropajes y encapuchado, aproximándose a él como se desliza la bruma sobre el suelo.»    [Pág. 83]

Canción de navidad
En prosa. Cuento navideño de espectros.

La novela de Dickens fue una de las principales influencias en el resurgimiento de las viejas tradiciones navideñas en Inglaterra, pero a la vez que transmite imágenes y sentimientos de optimismo, alegría, calidez y vida, también transmite elementos de oscuridad, desesperanza, frialdad, tristeza y muerte. El propio protagonista, Scrooge, es la personificación del invierno y, al igual que el invierno es sucedido por la primavera y el resurgimiento de la vida, el corazón duro, frío y triste de Scrooge es restaurado a la alegría y la buena voluntad que conoció en su infancia y juventud.
La novela está dividido en cinco estrofas, pues es una Canción, que son: El fantasma de Marley, El primero de los tres espíritus, El segundo de los tres espíritus, El último de los espíritus, y la quinta estrofa titulada El final.

«Prefacio del autor a Canción de Navidad.
Con este relato fantasmal he tratado de evocar el espectro de una idea que no deberá contrariar a mis lectores ni enemistarlos con otros, con estas fiestas o conmigo. Confío en que frecuentemente sus hogares y que nadie sienta el deseo de conjurarlo.
     Su leal amigo y servidor
Chales Dickens
Diciembre de 1843»

Las campanas
Un cuento de duendes sobre unas campanas que anuncian el final del año y la llegada del nuevo.

El cuento se divide en cuatro cuartos, como una hora. Como es típico en las obras de Dickens los protagonistas son gente humilde. En este cuento, y de una forma velada, Dickens hace una crítica del sistema político y de las injusticias hacia los pobres. Naturalmente no faltan los elementos fantásticos.

El grillo del hogar
Un cuento de hadas sobre la morada familiar.
Sin fantasmas ni duendes, habla del sentimiento de fe y amor que deben privar durante las fiestas de fin de año. Está dividido en tres chirridos que recrean los estados de ánimo del grillo. Un viejo sordo, un bebé cuya cabeza golpea las paredes o una chica ciega que cose ojos de cristal a los muñecos son tres de los variopintos personajes que encontramos en el cuento.

La batalla de la vida
Una historia de amor.

Es una historia dividida en tres partes sobre dos hermanas que viven felizmente con su padre en un típico pueblecito inglés, y que se enamoran, y habrán de decidir el rumbo de sus vidas entre jóvenes seductores y padres de ideas fijas.

El hechizado
Y el trato con el fantasma

La historia está dividida en tres dones y trata más del espíritu navideño en sí que de las navidades propiamente dichas. Es la historia de un profesor de química hechizado por un espíritu que intentará darle una lección a raíz de hacer un trato con él.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

charles-dickens

Charles Dickens

El autor:
Charles John Huffam Dickens nació en Portsmouth, Inglaterra el 7 de febrero de 1812 y murió en  Gads Hill Place, Inglaterra el 9 de junio de 1870. Era el primogénito varón de un funcionario de la Armada Real. A los doce años, el encarcelamiento de su padre por deudas lo obligó a ponerse a trabajar en una fábrica de betún. Su educación fue irregular: aprendió por su cuenta taquigrafía, trabajó como ayudante en el bufete de un abogado y finalmente fue corresponsal parlamentario del Morning Chronicle. Sus artículos, luego recogidos en Escenas de la vida de Londres por «Boz»(1836-1837), tuvieron gran éxito y, con la aparición en 1837 de Los papeles póstumos del Club Pickwick, Dickens se convirtió en un auténtico fenómeno editorial. Novelas como Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839) o Barnaby Rudge (1841) alcanzaron enorme popularidad, así como algunas crónicas de viajes, como Estampas de Italia (1846). Con Dombey e hijo (1846-1848) inició su época de madurez, de la que son buenos ejemplos David Copperfield (1849-1850), su primera novela en primera persona y su favorita, en la que desarrolló algunos episodios autobiográficos; La Casa lúgubre (1852-1853); La pequeña Dorrit (1855-1857), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-1861) y Nuestro amigo común (1864-1865). Y naturalmente sus Cuentos de Navidad. Murió en Gad’s Hill, su casa de campo en Higham, en el condado de Kent.

El libro:
Cuentos de Navidad (título original: A Christmas Carol (1843), The Chimes (1844), The Criket on the Hearth (1845), The Battle of life (1846), The Haunted Man and the Ghost’s Bargain (1848)) ha sido publicado por el Sello Literatura Random House  en su Colección Grandes Clásicos. Traducción de Nuria Salinas Villar, 2012. Encuadernado en tapa dura, tiene 526 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo de Disney España de “Cuento de Navidad”, Robert Zemeckis.

Para saber más:
http://dickensmuseum.com/

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