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«Los guardianes del Prado», de Javier Alandes

«Una novela sobre la fascinante historia del traslado a Valencia
de las obras maestras del Prado durante la Guerra Civil»

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Cubierta de 'Los guardianes del Prado'

Cubierta de: ‘Los guardianes del Prado’

Los guardianes del Prado discurre en dos hilos argumentales distintos, que van alternándose, situados en dos períodos históricos diferentes. Ambas tramas se centran en los mismos hechos, conectados por una figura ambigua: el empresario Félix Santurce, convertido durante la Transición en un héroe de la República. En el hilo situado en 1936/1937, el lector es testigo directo de los acontecimientos, mientras que en el de 1980/1981, el protagonista intenta conocer aquella lejana verdad, silenciada, deformada y oculta por décadas de mentiras y de medias verdades promovidas por intereses políticos. El marco de ambos hilos es la ciudad de Valencia, aunque parte de la acción discurre en escenarios tan distintos como Hendaya, Salamanca, Madrid o Berlín.

Los guardianes del Prado está narrada en una tercera persona omnisciente. Javier Alandes incorpora documentos, cartas y textos periodísticos de la época. No todos son reales, eso sí.”

La novela se estructura en tres partes. Un prólogo nos lleva a unos días antes del golpe de Estado del 18 de julio, y un epílogo muy revelador coloca todas las piezas en su sitio. Estas tres partes están formadas por capítulos cuya numeración se reinicia en cada una de ellas: 22 en la primera, 19 en la segunda y 13 en la tercera. Los capítulos son de extensión variable y se dividen en apartados, presentados siempre con una referencia al escenario y/o a la fecha en la que se sitúa la acción. Uno de ellos nos traslada a la Corte española en 1656.
Uno de los puntos fuertes de la novela es la integración de los hechos históricos en la ficción. No solo la enmarcan y nos señalan puntos de inflexión generales, también influyen directamente en la trama. Los nombramientos de Francisco Largo Caballero y de Juan Negrín como presidentes del Consejo de Ministros de la República, el 4 de septiembre y el 4 de noviembre de 1936, respectivamente, y el bombardeo de Guernica, el 26 de abril de 1937, por ejemplo, afectan de forma directa al destino de los protagonistas.

Javier Alandes domina con solvencia distintos recursos narrativos: dosifica el suspense; acelera y ralentiza la narración, según las necesidades argumentales; integra las descripciones en la acción; utiliza el amor, los sentimientos y los dramas personales para dar mayor volumen a los personajes… y usa la ironía —hasta el humor— con maestría (son impagables los encuentros entre el general Gallardo y el nazi Von Schimmer).

En 1936, el ambicioso general Gallardo, designado por Franco para negociar las contraprestaciones por el apoyo de Alemania en la Guerra Civil española, se reúne con el general nazi Jurgen Von Schimmer, representante del gobierno alemán, para tratar de llegar a un acuerdo. Pero lo que este le pide a cambio es casi un imposible: por la aviación alemana para bombardear puntos clave en España, la valiosísima colección de monedas de oro del Museo Arqueológico Nacional; por enviar las tropas terrestres nazi, que acabarán con la guerra de un plumazo, el Autorretrato de Durero que descansa en El Prado, y… Las Meninas.
Gallardo, preso de una ambición desmedida, acepta dicho trato por su cuenta y riesgo y, junto con un grupo de hombres sin escrúpulos, orquesta un plan para hacerse con todo ese Patrimonio Nacional y entregarlo a los nazis.

Un momento en el que todo estaba a punto de cambiar…

En 1980, Fernando Poveda, periodista en horas bajas, recibe el encargo de escribir un reportaje sobre Félix Santurce, empresario valenciano colaborador del Gobierno Republicano durante la Guerra Civil, que en 1937 fue ejecutado en Berlín por el general Jurgen Von Schimmer mientras solicitaba la neutralidad de Alemania en la guerra española. El Ayuntamiento de Valencia quiere rendir un homenaje póstumo al empresario en su condición de héroe y mártir de la República.
El periodista comenzará una investigación sobre la vida de Santurce, que le llevará a descubrir un complot organizado para el robo de Las Meninas, cuadro que estaba en Valencia en 1936. Un complejo entramado de traiciones y mentiras, donde funcionarios corruptos, contrabandistas y militares, fueron capaces de cualquier cosa por dinero y poder.

En su búsqueda, Fernando también se encontrará con la historia de Alejandro Santoro, un joven arquitecto designado por el Gobierno como custodio de los cuadros en Valencia. Con fuertes convicciones del deber y el honor, Alejandro conocerá el amor, y vivirá el horror de una guerra cruel, entrando de lleno en el conflicto debido al plan para robar los cuadros que él custodia. Y entrará en contacto con la figura de Mateo Aguirre, hombre designado para ejecutar el robo de Las Meninas en Valencia ¿Conseguirá Alejandro detener el robo de arte más importante de la historia?

Y una ciudad a merced de un destino incierto…

Los guardianes del Prado es un viaje trepidante en el tiempo, donde el lector podrá ser partícipe de la evolución de la ciudad de Valencia en un momento en el que es invadida por la bruma y en su búsqueda constante por la luz.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

El autor:Javier Alandes
Javier Alandes (Valencia, 1974) es Licenciado en Economía y desarrolla su carrera profesional, además de cómo escritor, como formador y conferenciante en emprendimiento, Storytelling y competencias transversales. Es autor de las novelas Partido de vuelta (2018), La balada de David Crowe (The Force Books, 2019), y Las tres vidas del pintor de la luz (Editorial Sargantana, 2019), una ficción histórica sobre un cuadro atribuido a Joaquín Sorolla que le ha situado en el panorama literario español.

El libro:
Los guardianes del Prado ha sido publicado por la Editorial Espasa en su Colección Espasa Narrativa. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 544 páginas.

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Para saber más:
https://twitter.com/j_alandes
https://www.instagram.com/j_alandes/

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«Hijos de Gael», de Rodrigo Costolla

«En la guerra de la razón contra el dogma, un niño elegido,
heredero último de la ancestral sabiduría gaélica, luchará por
salvar a la estirpe milenaria de las garras del invasor.»

Tras la aclamada El custodio de los libros (premiada en el Certamen Internacional de Novela Histórica de Úbeda en 2020) y el éxito de crítica y público de Portosanto (2021), Rodrigo Costoya publica Hijos de Gael, una epopeya que ilustra el devenir último de las naciones gaélicas. El autor nos ofrece la gran crónica de nuestras letras sobre el final de la Edad Media.

Cubierta de 'Hijos de Gael'

Cubierta de: ‘Hijos de Gael’

La guerra de los Cien Años enfrentó a Francia e Inglaterra entre 1337 y 1453, convirtiéndose en el conflicto bélico más largo que ha conocido Europa. Durante esos 116 años, las largas y agotadoras campañas, desarrolladas siempre en suelo francés, se alternaron con treguas y largos periodos de paz. La contienda acabaría forjando la identidad de las naciones francesa e inglesa.
Un poco de historia nunca viene mal par comentar que todo comenzó cuando Eduardo III de Inglaterra (1312-1377) reclamó su derecho al trono galo por encima del rey Felipe VI de Francia (1293-1350). Cuatro sucesores de ambos monarcas heredaron este conflicto hasta que la victoria francesa en la batalla de Castillon, en julio de 1453, redujo el dominio inglés en el continente a la plaza de Calais y acabó con cualquier esperanza de los monarcas británicos de reinar también en Francia.
Este triunfo supuso el derrumbe del dominio inglés en Francia y acabó formalmente con la guerra que habían comenzado 116 años antes Eduardo III y Felipe VI.

Esta no es una novela histórica cualquiera. El autor sorprende y engancha desde la primera y hasta la última página con el estilo personal y sintético que le caracteriza, logrando imbuir a la lectura de un ritmo inusual para este género, invita a devorar el relato en tiempo récord, algo que da buena muestra de la magnífica capacidad narrativa del autor.

La historia comienza en Bretaña, en el bosque de Karnag, el 1 de enero de 1397. Las desavenencias entre Inglaterra y Francia por los antiguos territorios normandos parecen estar a punto de desembocar en una guerra abierta. El conde de Vannes, Patern de Gwened, preocupado por las noticias que le hacen llegar voces traicioneras, ha enviado a la condesa Alix, de incógnito, en un simple carro y con apenas un puñado de sirvientes, a refugiarse en el Finistère. Tiene que proteger a toda costa el fruto de su vientre porque podría ser un niño; su decimotercer hijo.

El Guerrero de la Luz del que habla la profecía de la piedra de Kermario, el más señalado de los menhires que custodian Karnag desde tiempos inmemoriales. El elegido que liberará a su patria.

Beadur, un monje guerrero, un hospitalario curtido en el arte de espiar destinado por la Orden a Normandía, se mantiene al acecho. Hace días que va detrás de un grupo de mercenarios ingleses; ahora apostados en el bosque, donde esperan bajo la intensa nevada la llegada del carro. No muy lejos de allí, Myrna Ménec, la última druida de los antiguos gaeles, o gaélicos, ha enviado a su aprendiza, Breann Airdsgainne, a recoger visco blanco. Breann no es más que una niña de doce años llegada desde la lejana Inverness, en la Tierras Altas escocesas. La chiquilla ha trepado en busca de la preciada planta y, oculta entre sus ramas, va a ser testigo de la tragedia que da origen a esta historia: los soldados ingleses asaltan a Alix acabando con la vida de la condesa sin piedad, decapitándola. Breann permanece escondida hasta que puede descender hasta la escena del brutal crimen. Entonces, poniendo en práctica sus artes aprendidas, ejecuta una hazaña que deja boquiabierto en su escondite a Beadur: interviene sobre el cuerpo ya inerte de la condesa, provocando el nacimiento del hijo que guardaba en su vientre.

Así llega al mundo el pequeño Aydan.

Es el invierno de 1397. En las profundidades más sombrías del bosque de Karnag llega al mundo Aydan, un niño que supone la última esperanza para su pueblo. La herencia ancestral de las naciones gaélicas escoltará su búsqueda, pues el futuro de la humanidad, aun sin saberlo, está ligado a su destino. Pese a caminar lastrado por leyendas antiguas, el pequeño nace atado a un extraño sino que es, a la vez, bendición y maleficio.

Extender luz sobre las tinieblas. Cambiar el mundo para siempre. Los menhires, testigos mudos de su historia, la guardarán hasta el alba en el eco de la eternidad. Tal vez ellos puedan responder, algún día, a las preguntas que ya nadie sabe formular.

¿Qué sucedió con el pueblo perdido?
¿Qué fue de los hijos de Gael?

Escenarios de la novela.

Escenarios de la novela

No me resisto a comentar al principal protagonista de esta apasionante historia: Aydan Sneachd.
Es el nombre escocés (»el pequeño fuego entre la nieve») que Breann le asigna al traerlo al mundo en el momento de su trágico nacimiento tras el asesinato de su madre, la condesa de Vannes, Alix. Es, en realidad, Robert de Gwened, hijo de Patern. El caballero número 13; el Guerrero de la Luz, el elegido del que hablan las viejas profecías de Armórica, llamado a liberar a su patria, expulsando para siempre a los invasores que la profanan. Rescatado por Breann del vientre de su difunta madre, es criado por esta y su ‘tutora’, Myrna Ménec, la druida de Morbihan, hasta que ambas son apresadas acusadas de brujería.
Entonces se verá abocado a una huida interminable en la que se entrecruza con distintos personajes que salvaguardan su vida como obedeciendo al destino escrito de aquel muchacho que revela, desde muy temprano, cualidades extraordinarias, recibiendo de cada una de ellas un duro y eficaz entrenamiento que lo llevará a convertirse en caballero de la Orden de Rodas. Hasta ese momento, dos motivaciones rigen todos sus pasos: la supervivencia y la venganza. Adquirido este rango, sus andanzas cobran sentido: está en condiciones de conocer la verdad de su propia existencia, y de volver a Vannes a salvar su reino.

Lee y disfruta de as primeras páginas de la novela.

Rodrigo Costoya ©Paula Amati

Rodrigo Costoya ©Paula Amati

El autor:
Rodrigo Costoya Santos (Torrelavega, 1977). Profesor de Educación Física en el IES Rosalía de Castro en Santiago de Compostela. Tras la aclamada El custodio de los libros (premiada en el Certamen Internacional de Novela Histórica de Úbeda en 2020) y el éxito de crítica y público de Portosanto (2021), publica ahora Hijos de Gael, una epopeya que ilustra el devenir último de las naciones gaélicas.
Rodrigo nos ofrece la gran crónica de nuestras letras sobre el final de la Edad Media. Guerras interminables, inventos que cambiarán el curso de la Historia, el descubrimiento de un nuevo mundo allende la mar océana o el declive de una estirpe milenaria son algunos de los elementos que componen esta canción épica. Un trepidante relato sobre una de las épocas más apasionantes que jamás han existido.

El libro:
Hijos de Gael ha sido publicado por la Editorial Espasa en su Colección Espasa Narrativa. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 710 páginas.

Para saber más:
https://www.rodrigocostoya.com/
https://twitter.com/robertdegwened
https://www.facebook.com/robertdegwened

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