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“Somos polvo de estrellas”, de José María Maza

«Cómo entender nuestro origen en el cosmos»

«Una guía a través de un increíble viaje que conecta las transformaciones del universo con
las revoluciones científicas en la Tierra»

Cubierta de 'Somos polvo de estrellas'

Cubierta de: ‘Somos polvo de estrellas’

La historia comienza durante 1976 en el planetario de Tucson en Arizona. Una charla llamó especialmente la atención de José María Maza autor de este interesantísimo libro: “The Universe. I can feel it in my bones” (El universo. Lo puedo sentir en mis huesos). No pude asistir. Más tarde pudo hacerse una idea del contenido: “Los átomos de calcio de nuestros huesos fueron fabricados en el interior de una estrella, viajaron por el espacio interestelar producto de la explosión de una supernova, contaminaron la nebulosa solar primitiva y pasaron finalmente a ser parte de la Tierra y de nosotros”.

“En este libro intentaré una mayor cercanía con el lector y lo interpelaré en primera persona. Procuraré ser tan cercano como la escritura me lo permita. Para que el trabajo esté verdaderamente completo, también espero que este libro estimule al lector a leer otros libros, a continuar el camino, a continuar buscando caminos”.   [José María Maza]

En Somos polvo de estrellas, José María Maza nos guía a través de un increíble viaje que conecta las transformaciones del universo con las revoluciones científicas en la Tierra, relacionando la formación de las estrellas con nuestro propio organismo. Con datos e información privilegiada el autor, Premio Nacional de Ciencias Exactas nos narra de manera cálida y cercana cómo la historia del cosmos es también nuestra, y que no podemos perder esa curiosidad con la que miramos el mundo cuando fuimos niños, pues es esa la llave del conocimiento.

En el libro vamos a encontrar temas muy interesantes de los que voy a destacar algunos que me parecen importantes como el del Big Bang. El tiempo, el espacio y la materia se originaron en una gran explosión inicial llamada Big Bang, ocurrida hace trece mil ochocientos millones de años. El Big Bang no se produce en un espacio preexistente. En él se crea el espacio y el tiempo; no existe “antes del Big Bang” porque el tiempo empieza en ese instante, por lo que no hay “antes del Big Bang”. Todas las líneas de tiempo nos llevan a después del Big Bang.

Por ello el Big Bang no tiene causa, pues las causas son anteriores a los efectos y no hay antes de él.

El capítulo 5 es de lo más interesante. Trata el tema de la Energía Oscura un tema realmente oscuro y se plantean las posibles soluciones de universos en expansión se reducen a dos grandes alternativas: que la expansión sea tan rápida que la fuerza gravitatoria del universo no sea capaz de frenarlo, y que lo que vemos se pueda expandir infinitamente y “llegar allá” con velocidad. Dicho de otro modo, en esa primera alternativa el universo se estaría expandiendo más rápido que la velocidad de escape. La alternativa opuesta sería que la expansión no sea lo suficientemente rápida y llegue un punto en que se detenga y de ahí en adelante se contraiga. […]
Y los capítulos siguientes no le van a la zaga, Las estrellas de baja masa, Las estrellas de alta masa y sobre todo el último titulado Evolución química del universo donde el autor escribe: “Los elementos químicos atrapados en la nebulosa solar primitiva constituyen hoy la Tierra entera, su corteza, las plantas, los seres vivos e incluso los seres humanos. Por eso los átomos de calcio de nuestros huesos, los átomos de carbono y de nitrógeno de nuestro cuerpo, el oxígeno y hierro de nuestra sangre, que llena nuestro corazón, se ‘fabricaron’ en el interior de una estrella. Viajaron en la explosión de una supernova, ensuciaron el medio interestelar y constituyeron la nebulosa solar primitiva que contenía mayoritariamente hidrógeno proveniente del Big Bang. Nuestro cuerpo está constituido principalmente por moléculas de agua que tienen dos átomos de hidrógeno provenientes del Big Bang, con una fecha de fabricación de trece mil ochocientos millones de años. Los átomos de calcio de nuestros huesos fueron fabricados hace seis mil u ocho mil millones de años en el interior de una estrella en el brazo de Orión o Carina. Volaron a miles de kilómetros por segundo en la explosión de una supernova y hoy constituyen nuestros huesos”.

«[…] La Tierra entera y cada una de sus partes tiene un origen cósmico. Todos los elementos químicos de la Tierra provienen del cosmos. Todos los átomos de nuestro cuerpo provienen del cosmos. Todos, salvo los de hidrógeno, han sido producidos en el interior de una estrella, han viajado en una nebulosa planetaria o en la explosión de una supernova, contaminaron la nebulosa solar primitiva, pasaron a constituir parte de la Tierra y nosotros los estamos ocupando desde hace unos pocos instantes en esta sinfonía cósmica. La Tierra es menos que un grano de arena en la playa del océano cósmico. […]»

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

José María Maza

José María Maza

El autor:
José María Maza Sancho (Valparaíso, 1948) es licenciado en Astronomía por la Universidad de Chile y doctor en Astronomía en la Universidad de Toronto. Ha publicado más de ciento veinte artículos de investigación en revistas de astronomía y, actualmente, es profesor titular de Astronomía en la Universidad de Chile. Obtuvo el Premio Nacional de Ciencias Exactas en 1999 y es miembro de Número de la Academia Chilena de Ciencias. Es autor de Supernovas (2008) junto a Mario Hamuy, Astronomía contemporánea (2009), Marte: la próxima frontera (2018) y Eclipses (2019).

El libro:
Somos polvo de estrellas. Cómo entender nuestro origen en el cosmos ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Drakontos. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 114 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con la conferencia impartida por José Maza titulada Somos polvo de estrellas en la Universidad Central de Chile.

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Para saber más:
http://José María Sancho en Wikipedia.
José María Maza en Universidad de Chile.

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“El sueño de Humboldt y Sagan”, de José Manuel Sánchez Ron (ilustraciones de Jesús Gaban Bravo)

«Una historia humana de la ciencia»

 

Cubierta de El sueño de Humboldt y Sagan

Cubierta de: ‘El sueño de Humboldt y Sagan’

Este libro es un recorrido por la historia de la ciencia en el que aparecen personajes como Aristóteles, Ptolomeo, Alfonso X, Copérnico, Brahe, Kepler, Galileo, Newton, Herschel, Newton o Hubble. La obra repasa la invención de la escritura, probablemente el mayor invento en la historia de la humanidad porque permitió transmitir a las generaciones sucesivas los conocimientos y experiencias adquiridas; también se explican las herramientas básicas para poder estudiar el cosmos: las medidas de tiempo y espacio, y las matemáticas, elementos imprescindibles para determinar las trayectorias de los planetas y del Sol, lo que constituye el fundamento de la astronomía; nos habla del Universo y de las ideas más antiguas de su creación; de la vida desde la evolución de las especies de Charles Darwin hasta la genética, de cómo surgió esta ciencia (Mendel) y de cómo se llegó al descubrimiento de la estructura del ADN, y sus secuelas (Proyecto Genoma Humano, ingeniería genética, biotecnología); y, por último, se ocupa de otra de las grandes conquistas de la humanidad, relacionada con la ciencia: la tecnología.

Alexander von Humboldt: Usted, profesor Sagan, pudo disfrutar de espléndidas vistas del universo, muchas más que yo, puesto que contaba con telescopios, ópticos y para otras frecuencias —radiotelescopios, sobre todo— inaccesibles para mí. Y supo transmitir con maestría esas imágenes a millones de personas. Pero yo también alcancé a disfrutar del grandioso espectáculo del cosmos. […]

Carl Sagan: […] Su Kosmos está dedicado básicamente a la Tierra, mi Cosmos a los cielos, a los planetas del sistema solar. Mi gran amor fueron los planetas. Cuando la Royal Institution de Londres me invitó a pronunciar las famosas Conferencias de Navidad correspondientes a 1977 —justo 150 años después de que Michael Faraday pronunciara la primera—, me propusieron como tema la exobiología, el estudio de la vida fuera de la Tierra, pero yo rechacé la idea y propuse en su lugar los planetas, idea que me aceptaron. Y elegí hablar de ellos no solo porque era mucho más difícil, casi imposible, decir demasiadas cosas, y desde luego mostrar experimentos, acerca de la vida extraterrestre, sino porque mi carrera ha estado dedicada en gran medida a investigar los planetas del sistema solar. Mi carrera y, como digo, mi amor.

«La historia se nutre de un continuo de personajes y situaciones que viven o tienen lugar durante determinados períodos de tiempo, no siempre, por supuesto, coincidentes. Sucede, sin embargo, que en algunos casos a los que separa una distancia temporal significativa podemos identificar líneas, imaginarias o conceptuales, que los unen. Una de esas líneas es la que conecta al alemán Alexander von Humboldt, que vivió a caballo entre los siglos XVIII y XIX, con Carl Sagan, ciudadano estadounidense del siglo XX. Aunque desde diferentes perspectivas —el primero estudió sobre todo la Tierra y su atmósfera, mientras que Sagan se centró preferentemente en los planetas del sistema solar, tarea que a aquel le habría sido prácticamente imposible dados los instrumentos de que disponía—, en la obra de ambos se halla un mismo título: Cosmos. En el caso de Humboldt, fue un libro en varios volúmenes, la obra de su vida; en cambio, el texto de Sagan no fue más que un resumen de una serie de televisión que captó la atención de millones de personas en todo el mundo. Es justo, por consiguiente, reunirlos aunque sea en la imaginación. Tal es el propósito del presente libro.»

El Universo, el Cosmos, engloba toda la realidad, desde la que nos es más cercana, la terrestre, a la más alejada en el tiempo y el espacio. Su estudio conduce a cuestiones tan fascinantes como son su origen (el Big Bang), la formación de los cuerpos (estrellas, planetas, púlsares, agujeros negros…) y estructuras (galaxias, sistemas solares) que lo
pueblan, y dentro de al menos uno de esos cuerpos, el planeta Tierra, la aparición de vida, una de cuyas manifestaciones somos nosotros, los Homo sapiens. Utilizando el recurso de una conversación imaginada entre dos de los más grandes expositores y exploradores del Cosmos, Alexander von Humboldt (1769-1859) y Carl Sagan (1934-1996), el profesor y eminente historiador de la ciencia José Manuel Sánchez Ron explica en este libro, El sueño de Humboldt y Sagan, enriquecido por espléndidos dibujos de Jesús Gabán, los conocimientos científicos que subyacen en «Universo», «Tierra» y «Vida»; así como los desarrollos más destacados de ese logro de los humanos llamado «Tecnología». Al enfrentar en un imaginado diálogo a dos hombres separados por casi un siglo de distancia, podemos comprobar el enorme avance que han experimentado ciencia y tecnología desde los tiempos de Humboldt, al igual que profundizar en las esperanzas y frustraciones de dos de los más notables exploradores de los misterios del Cosmos.

Magníficas las ilustraciones de Jesús Gaban Bravo.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

José Manuel Sánchez Ron

José Manuel Sánchez Ron

El autor:
José Manuel Sánchez Ron (Madrid, 1949) es catedrático de Historia de la Ciencia en la Universidad Autónoma de Madrid. Miembro de la Real Academia Española, es también académico correspondiente de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales y de la Académie Internationale d’Histoire des Sciences de París. Ha dedicado una parte importante de su carrera a los estudio einstenianos. En 2015, fue galardonado con el Premio Nacional de Ensayo y, en 2016, obtuvo el Premio Julián Mañas a la carrera científica en el campo de las Humanidades de la Comunidad de Madrid.

El libro:
El sueño de Humboldt y Sagan. Una historia humana de la ciencia ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Drakontos. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 302 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que el historiador de Ciencia José Manuel Sánchez Ron, de la mano del periodista Pabló Jáuregui, repasa los hitos científicos de los últimos 15 años y reflexiona sobre cómo la evolución de la Biomedicina, y de la tecnología en general, cambia el presente y el futuro de la sociedad. En este contexto plantean cuestiones como hasta dónde llegará la humanidad o si hay cabida para el temor.

Para saber más:
José Manuel Sánchez Ron en Wikipedia

BIBLIOGRAFÍA DE JOSÉ MANUEL SÁNCHEZ RON
El sueño de Humboldt y Sagan – 13/03/2018 – Editorial Crítica
Ciencia: lo que hay que saber – 06/06/2017 – Espasa
Albert Einstein: su vida, su obra y su mundo – 24/11/2015 – Editorial Crítica
Una historia de la medicina – 08/10/2013 – Editorial Crítica
Cartas a Isaac Newton – 21/05/2013 – Espasa
Diccionario de la ciencia – 11/04/2013 – Booket
El jardín de Newton – 11/04/2013 – Booket
Historia de la ciencia – 05/03/2013 – Austral
Pequeña historia de las telecomunicaciones – 14/12/2012 – Lunwerg Editores
Energía. Una historia del progreso y desarrollo de la humanidad – 25/09/2012 – Lunwerg Editores
El jardín de Newton – 20/09/2012 – Editorial Crítica
Los pilares de la ciencia – 19/06/2012 – Espasa
¡Quiero Volar! – 02/06/2011 – Editorial Crítica
El poder de la ciencia – 27/01/2011 – Editorial Crítica
Descubrimientos. Innovación y tecnología. Siglos XX y XXI – 23/11/2010 – Lunwerg Editores
Diccionario de la ciencia – 15/07/2010 – Editorial Crítica
¡Viva la ciencia! – 03/06/2010 – Editorial Crítica
Marie Curie y su tiempo – 01/06/2009 – Booket
España y Europa – 30/09/2008 – Editorial Crítica
Cincuenta años de electricidad. – 17/04/2007 – Editorial Crítica
El universo para curiosos – 20/02/2007 – Editorial Crítica
Lecciones sobre el desarrollo de la matemática en el siglo XIX – 16/11/2006 – Editorial Crítica
La teoría de la evolución de las especies – 19/10/2006 – Editorial Crítica
Materia y movimiento – 09/05/2006 – Editorial Crítica
El canon científico – 20/10/2005 – Editorial Crítica
Einstein esencial – 21/06/2005 – Editorial Crítica
La ciencia y el Quijote – 19/05/2005 – Editorial Crítica
Los mundos de la ciencia – 26/11/2002 – Espasa
Historia de la física cuántica – 25/09/2001 – Editorial Crítica
El cerebro de Broca –  Editorial Crítica

 

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