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“Dioses y mendigos. La gran odisea de la evolución humana”, de José María Bermúdez de Castro

«El hombre es un dios cuando sueña
y un mendigo cuando piensa.»

Friederich Hölderin

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Cubierta de 'Dioses y mendigos'

Cubierta de: ‘Dioses y mendigos’

“En este ensayo científico es imprescindible es imprescindible exponer de manera sucinta lo que sabemos hasta ahora acerca de la biología de nuestra especie. Desde que tuvimos conciencia de nosotros mismos hemos buscado comprender nuestra naturaleza desde muchos puntos de vista. En particular, se han buscado aproximaciones desde el ámbito de la filosofía. La lista de personas ávidas de sabiduría, como Sócrates, Platón, Aristóteles, Tomñas de Aquino, Averroes, René Descartes, John Lock, Immanuel Kant, Karl Marx, Friedrich Nietzche, Fiedrich Hegel y un largo etc. han aportado sus valiosos pensamientos y sus teorías al conocimiento de los seres humanos. No hemos de olvidar las explicaciones míticas y las mágico-religiosas. Los trabajos de Charles Darwin ofrecieron una nueva perspectiva. De su labor nacieron las investigaciones recientes sobre los aspectos de la biología del ser humano, una forma diferente de entendernos a nosotros mismos, despojada de la mística o de los aspectos sobrenaturales y basada únicamente en el conocimiento científico. Mi formación me ha llevado a estudiar a los seres humanos desde esa perspectiva que se reflejará en los capítulos de este libro.”

“Si los contenidos de este libro puedes arrojar alguna luz
o despertar conciencias, mi objetivo se habrá cumplido.”

Mi primer acercamiento a la obra de Bermúdez de Castro se produjo hace ya algunos años con motivo de la publicación de su libro Exploradores, la historia del yacimiento de Atapuerca en el que nos mostraba la historia de los descubrimientos de Atapuerca y su relevancia mundial. También es autor de ensayos muy importantes como Hijos de un tiempo perdido o El chico de la Gran Dolina. Y todos tienen un punto en común: La evolución humana.
A través de quince capítulos pasaremos por los «arbustos» genealógicos; los genes de humanos y chimpancés; el género homo; las primeras tecnologías; el cambio de dieta ¿omnívoros desde siempre?; las abuelas «erectus»; el cerebro y su potencial; ¿África el origen de todo? ¿Y si no fue África el origen de todo?; las migraciones y los primeros navegantes; el dominio del fuego; el lenguaje; hasta llegar a ¿El fin de la especie?
Un viaje increíble de la mano de uno de los mejores antropólogos del mundo, y es español.

Necesitamos saber quiénes somos y de dónde venimos para entender las luces y sombras de nuestro presente y, sobre todo, para aproximarnos a las teorías y conjeturas sobre un futuro incierto, marcado por una tecnología cuyo progreso exponencial escapa a menudo a nuestra completa comprensión y al particular ritmo de los cambios biológicos. Dioses y mendigos nos propone un fascinante viaje para revisitar nuestros orígenes como especie, penetrar en los enigmas del cerebro y la genética y redescubrir el papel central de la cultura en la historia de la Humanidad.
Somos una forma de vida muy particular, con una enorme inteligencia y, al mismo tiempo, con una mayúscula fragilidad. La primera, impulsada por los cambios genómicos y la selección natural, nos ha permitido expandirnos y someter a nuestros designios ecosistemas y especies. Sin embargo, esta misma preeminencia nos aproxima al colapso en forma de emergencia climática, agotamiento de recursos y la consecuente extinción o transhumanismo. Para conjurar esta incertidumbre, José María Bermúdez de Castro plantea renovar nuestra apuesta por la ciencia y el conocimiento, consciente que la evolución sigue en marcha. Conocer nuestra naturaleza es una imperiosa necesidad, más aún cuando nos hemos alejado demasiado de la realidad a la que pertenecemos y olvidado que formamos parte de la biodiversidad y estamos sometidos a sus leyes.

La edición se complementa con ocho páginas de fotografías, una amplísima bibliografía y un utilísimo índice analítico.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

José María Bermúdez de Castro

José María Bermúdez de Castro

El autor:
José María Bermúdez de Castro es doctor en Biología por la Universidad Complutense de Madrid, donde fue profesor titular de Paleontología. Es profesor de investigación del CSIC, y desde 1991 codirector de las excavaciones de la sierra de Atapuerca. Dirigió el Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana desde su fundación hasta 2012. Posee una amplia trayectoria en divulgación de la ciencia. Ha recibido, entre otros, el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica y es Doctor Honoris Causa por la Universidad de Burgos.

El libro:
Dioses y mendigos. La gran odisea de la evolución humana ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Drakontos. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 446 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo en el que José María Bermúdez de Castro presenta Dioses y mendigos. La gran odisea de la evolución humana en el salón de actos del Museo de la Evolución Humana.

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Para saber más:
http://josemariabermudezdecastro.com/
José María Bermúdez de Castro en Wikipedia.
https://twitter.com/jmbdecastro?lang=es

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“Somos polvo de estrellas”, de José María Maza

«Cómo entender nuestro origen en el cosmos»

«Una guía a través de un increíble viaje que conecta las transformaciones del universo con
las revoluciones científicas en la Tierra»

Cubierta de 'Somos polvo de estrellas'

Cubierta de: ‘Somos polvo de estrellas’

La historia comienza durante 1976 en el planetario de Tucson en Arizona. Una charla llamó especialmente la atención de José María Maza autor de este interesantísimo libro: “The Universe. I can feel it in my bones” (El universo. Lo puedo sentir en mis huesos). No pude asistir. Más tarde pudo hacerse una idea del contenido: “Los átomos de calcio de nuestros huesos fueron fabricados en el interior de una estrella, viajaron por el espacio interestelar producto de la explosión de una supernova, contaminaron la nebulosa solar primitiva y pasaron finalmente a ser parte de la Tierra y de nosotros”.

“En este libro intentaré una mayor cercanía con el lector y lo interpelaré en primera persona. Procuraré ser tan cercano como la escritura me lo permita. Para que el trabajo esté verdaderamente completo, también espero que este libro estimule al lector a leer otros libros, a continuar el camino, a continuar buscando caminos”.   [José María Maza]

En Somos polvo de estrellas, José María Maza nos guía a través de un increíble viaje que conecta las transformaciones del universo con las revoluciones científicas en la Tierra, relacionando la formación de las estrellas con nuestro propio organismo. Con datos e información privilegiada el autor, Premio Nacional de Ciencias Exactas nos narra de manera cálida y cercana cómo la historia del cosmos es también nuestra, y que no podemos perder esa curiosidad con la que miramos el mundo cuando fuimos niños, pues es esa la llave del conocimiento.

En el libro vamos a encontrar temas muy interesantes de los que voy a destacar algunos que me parecen importantes como el del Big Bang. El tiempo, el espacio y la materia se originaron en una gran explosión inicial llamada Big Bang, ocurrida hace trece mil ochocientos millones de años. El Big Bang no se produce en un espacio preexistente. En él se crea el espacio y el tiempo; no existe “antes del Big Bang” porque el tiempo empieza en ese instante, por lo que no hay “antes del Big Bang”. Todas las líneas de tiempo nos llevan a después del Big Bang.

Por ello el Big Bang no tiene causa, pues las causas son anteriores a los efectos y no hay antes de él.

El capítulo 5 es de lo más interesante. Trata el tema de la Energía Oscura un tema realmente oscuro y se plantean las posibles soluciones de universos en expansión se reducen a dos grandes alternativas: que la expansión sea tan rápida que la fuerza gravitatoria del universo no sea capaz de frenarlo, y que lo que vemos se pueda expandir infinitamente y “llegar allá” con velocidad. Dicho de otro modo, en esa primera alternativa el universo se estaría expandiendo más rápido que la velocidad de escape. La alternativa opuesta sería que la expansión no sea lo suficientemente rápida y llegue un punto en que se detenga y de ahí en adelante se contraiga. […]
Y los capítulos siguientes no le van a la zaga, Las estrellas de baja masa, Las estrellas de alta masa y sobre todo el último titulado Evolución química del universo donde el autor escribe: “Los elementos químicos atrapados en la nebulosa solar primitiva constituyen hoy la Tierra entera, su corteza, las plantas, los seres vivos e incluso los seres humanos. Por eso los átomos de calcio de nuestros huesos, los átomos de carbono y de nitrógeno de nuestro cuerpo, el oxígeno y hierro de nuestra sangre, que llena nuestro corazón, se ‘fabricaron’ en el interior de una estrella. Viajaron en la explosión de una supernova, ensuciaron el medio interestelar y constituyeron la nebulosa solar primitiva que contenía mayoritariamente hidrógeno proveniente del Big Bang. Nuestro cuerpo está constituido principalmente por moléculas de agua que tienen dos átomos de hidrógeno provenientes del Big Bang, con una fecha de fabricación de trece mil ochocientos millones de años. Los átomos de calcio de nuestros huesos fueron fabricados hace seis mil u ocho mil millones de años en el interior de una estrella en el brazo de Orión o Carina. Volaron a miles de kilómetros por segundo en la explosión de una supernova y hoy constituyen nuestros huesos”.

«[…] La Tierra entera y cada una de sus partes tiene un origen cósmico. Todos los elementos químicos de la Tierra provienen del cosmos. Todos los átomos de nuestro cuerpo provienen del cosmos. Todos, salvo los de hidrógeno, han sido producidos en el interior de una estrella, han viajado en una nebulosa planetaria o en la explosión de una supernova, contaminaron la nebulosa solar primitiva, pasaron a constituir parte de la Tierra y nosotros los estamos ocupando desde hace unos pocos instantes en esta sinfonía cósmica. La Tierra es menos que un grano de arena en la playa del océano cósmico. […]»

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

José María Maza

José María Maza

El autor:
José María Maza Sancho (Valparaíso, 1948) es licenciado en Astronomía por la Universidad de Chile y doctor en Astronomía en la Universidad de Toronto. Ha publicado más de ciento veinte artículos de investigación en revistas de astronomía y, actualmente, es profesor titular de Astronomía en la Universidad de Chile. Obtuvo el Premio Nacional de Ciencias Exactas en 1999 y es miembro de Número de la Academia Chilena de Ciencias. Es autor de Supernovas (2008) junto a Mario Hamuy, Astronomía contemporánea (2009), Marte: la próxima frontera (2018) y Eclipses (2019).

El libro:
Somos polvo de estrellas. Cómo entender nuestro origen en el cosmos ha sido publicado por la Editorial Crítica en su Colección Drakontos. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 114 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con la conferencia impartida por José Maza titulada Somos polvo de estrellas en la Universidad Central de Chile.

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Para saber más:
http://José María Sancho en Wikipedia.
José María Maza en Universidad de Chile.

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