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“Ciudad de mujeres”, de Elizabeth Gilbert

«Vivian descubre un mundo mágico, divertido, libre, sin normas…
No había figura femenina para poner normas: era libre.»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Cubierta de 'Ciudad de mujeres'

Cubierta de: ‘Ciudad de mujeres’

Atrás queda su pequeño pueblo, Clinton, sus rígidos padres y la prestigiosa Universidad Vassar de la que acaba de ser expulsada. No era tonta, pero si no vas a clase es complicado aprobar alguna asignatura. Allí había triunfado su madre, ella tiene que abandonarla sin honores.

Estamos en 1940, Vivian tiene diecinueve años y no sabe qué hacer con su vida. Es hábil cosiendo con la vieja máquina Singer 201 que aprendió a usar con su abuela. Siempre ha tenido todo resuelto con su acomodada familia, ahora tiene que ir a vivir a Nueva York con la tía Peg, hermana de su padre y que, precisamente, no goza de una excelente reputación. Dirige un teatro que se cae a pedazos llamado Lily Playhouse. Pero no solo es un teatro, los pisos superiores son el hogar de las bailarinas, coristas, guionista… que allí trabajan, representando comedias que hacen las delicias de un publico fiel y cercano, que no abarrota el teatro, lo que sin duda significa que hay pocos beneficios. A pesar de todo, Lily Playhouse es la encarnación del glamour, la vida indómita, el caos y la diversión. Adultos que se comportan como niños. Diversión para la clase trabajadora.

Los que allí trabajan están sucios de pecados dice alguien…

Escrito en primera persona, como respuesta a una carta recibida, nuestra protagonista irá narrando su vida en el mágico Nueva York; las noches desenfrenadas de clubs, alcohol, fiesta y sexo hasta el amanecer después de cada función, en compañía de Celia, una corista hermosa con mucha experiencia. Noches sin control, sin normas. Se trata de vivir intensamente. Las primeras veces van quedando atrás porque las experiencias se repiten a diario. No es necesario estar enamorada. Solo importa sentir y vivir de manera apasionada.

Maudy Ventosa con el libro

Maudy Ventosa con el libro

Vivian quiere dominan el lenguaje del arte del vestir y se encarga del vestuario del teatro, también seguirá contando con la asignación mensual que le pasan sus padres. Y la vida continuaría igual si no fuera porque hay una guerra, la segunda Guerra Mundial, y todo se descoloca. Hay otras prioridades y los jóvenes se van a luchar por su país abandonando el futuro prometedor que muchos de ellos tenían.

La deslealtad con los amigos se paga, y los errores también.  El mundo idílico que ha construido y que ha engullido a Vivian se desmorona. Hasta ahora no conocía lo que era sentirse culpable de traición, ahora sí, y siente que la asfixia. El único camino es huir… de si misma.

Es una novela de personajes fuertes y sólidos, aunque poco convencionales, que aman, sobre todo, la libertad. Porque a pesar de todos los errores y de su vida promiscua, Vivian es una buena persona que ama la vida y la libertad por encima de todo. Aprende a ser leal y acabará conociendo el amor.

PERSONAJES:

  • Vivian Morris nunca tuvo una buena relación con su madre. Es una oveja descarriada que no estudia, lo que para una familia bien es un desastre. Descubrirá lo que es vivir sin normas en las noches de Nueva York al lado de una corista. Cose muy bien, eso ya es algo para salir adelante.
  • Peg es hermana de su padre y dirige un teatro, el Lily Playhouse. Fue enfermera en la Cruz roja hace mucho tiempo. Se casó con un oficial estadounidense guapo y seductor, El tío Bill. Fuma constantemente. Junto a ella la vida es fácil, porque nunca te juzga. Es especial. Es alta, robusta y tiene el pelo castaño.
  • Olive es la secretaria de Peg y guardiana del orden. Absolutamente leal, con los pies en el suelo. Siempre vela por ella; también fue enfermera en la Cruz Roja. No tiene gusto para vestirse. Transmite seguridad y fuerza.
  • Celia Rey es corista. La diosa de Vivian. Encarna la perfección. Era la síntesis de Nueva York, una rutilante amalgama de sofisticación y misterio. Tiene un físico despampanante; es alta y tiene unos enormes ojos negros que destacan en su pálido cutis. Nació en el Bronx.
  • Bill Buell, el tío Bill, es alto, esbelto y luce siempre un perfecto bronceado. Elegante. Vive en Los Ángeles. Se separó de Peg hace años. Tiene un enorme talento para escribir guiones, y lo hace de manera ágil, brillante y divertida, aunque es dado a la holgazanería. También es un donjuán, aunque su corazón siempre ha sido de Peg.
  • Etna Parker Watson siempre se negó a hacer cine; ella era una gran actriz de teatro. El hogar de los Watson acaba de ser bombardeado por los alemanes en Londres.  Es una vieja conocida de Peg y la acoge en su viejo teatro. Etna es muy elegante, menuda y pulcra. E inteligente.
  • Walter es el hermano de Vivian y estudia ingeniería. Un orgullo para sus padres.
  • Arthur Watson es el marido de Etna. Estúpido, sin talento… pero alarmantemente guapo.
  • Anthony Roscella es arrogante y tiene acento neoyorkino. Parece que nada le afecta. Tiene unos ojos atractivos, castaños, divertidos. Le gusta hacer las cosas despacio…
  • Frank Grecco no tolera el contacto, ni puede estarse quieto. Ha sufrido mucho durante la guerra, pero le queda mucho amor aún por dar… sin caricias; solo con la palabra.

Y Marjorie, lista y trabajadora como nadie, madre del pequeño Nathan; y Donald Herbert que antes era abogado; y Harold Kelogg, que es doctor; y Benjamín Wilson, y Gladys; y la abuela Morris, fantasiosa adolescente que transmite a Vivian la pasión por el teatro y la costura; y la madre que monta a caballo, y el padre que tiene una empresa, y Ángela, que le escribe una carta… y más…

Sinopsis de la editorial:
En el verano de 1940 Vivian Morris llega a Manhattan con 19 años y tan solo una maleta y una máquina de coser, empujada por sus desesperados padres. Aunque su especial talento con la aguja y su dedicación a lograr el peinado perfecto no le han servido de gran cosa en la prestigiosa universidad de Vassar, la convertirán en la modista estrella del Lily Playhouse, el decadente teatro de variedades de su poco convencional tía Peg.
Los días en Nueva York son de todo menos aburridos a pesar de la guerra. En esta ciudad de mujeres Vivian y sus amigas buscan ser libres y beberse la vida hasta la última gota. Pero Vivian también descubrirá que le quedan lecciones que aprender y amargos errores que cometer, y que para vivir la vida que de verdad desea tendrá que reinventarse a cada paso.
«En la vida de una mujer, llega un momento en que se cansa de sentirse culpable todo el rato. Y, a partir de ese momento, es libre de convertirse en quien de verdad es.»

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Elizabeth Gilbert

Elizabeth Gilbert

La autora:
Elizabeth M. Gilbert (Waterbury, Connecticut, 18 de julio de 1969) es autora de best sellers como Come, reza, ama y Libera tu magia, así como de otros libros de éxito internacional. Ha sido finalista del National Book Award y el PEN/Hemingwqy Award. Su anterior novela, La firma de todas las cosas, fue elegida como uno de los mejores libros de 2013 por The New York Times, O: The Oprah Magazine, The Washington Post, The Chicago Tribune y The New Yorker.

El libro:
Ciudad de mujeres (título original: City of Girls, 2019) ha sido publicado por el Sello Editorial Suma de Letras. Traducción de Laura Vidal Sanz. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 512 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el que Elizabeth Gilbert nos introduce en su nueva novela Ciudad de mujeres.

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Para saber más:

https://www.elizabethgilbert.com/

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