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“Mitos y leyendas inuit”, de Knud Rasmussen

«Edición y traducción de Blanca Ortiz Ostalé»

«Knud Rasmussen,
el hombre al que precedía su sonrisa»
.

“El 21 de diciembre de 1933 toda Dinamarca se vistió de luto. Acababa de perder a su último gran héroe; a un explorador polar que llevó a cabo una hazaña que presenció el mundo entero; a un hombre fascinante que tenía dos corazones —uno inuit y otro europeo— y que, ya adulto, regresó al paraíso perdido de la infancia en busca de una cultura que empezaba a apagarse; a Knud Rasmussen o, como lo llamaban, el hombre al que precedía su sonrisa

Cubierta de 'Mitos y leyendas inuit'

Cubierta de: ‘Mitos y leyendas inuit’

Tengo que reconocer que nunca había oído hablar de Knud Rasmussen y me he quedado impresionado al leer en su biografía que fue un explorador polar y antropólogo danés, el primer hombre en atravesar el Paso del Noroeste en trineo de perros y a través de Alaska llegar hasta Siberia en un recorrido de 18.000 kilómetros, visitando a su paso todas las tribus inuit en busca de rasgos comunes en su lengua y tradiciones. Y lo logró. Como nos cuenta Blanca Ortiz en el prólogo, había recogido por escrito varios volúmenes de leyendas y tradiciones orales de una cultura a punto de desaparecer absorbida por el mundo occidental.
El relato de esta expedición está recogido en el libro De la Groenlandia al Pacífico. Relato de la Quinta expedición Thule, 1921-1924 publicado por la Editorial Interfolio en 2014, y que espero poder leer próximamente.

El legado que Knud Rasmussen nos dejó en forma de relatos y mitos groenlandeses tiene un valor incalculable. Es el fruto de más de treinta años de laborioso trabajo en encuentros cara a cara con los hombres y las mujeres inuit que accedieron a contarle unas historias transmitidas hasta entonces oralmente de generación en generación para acortar las largas noches de invierno. Blanca Ortiz nos presenta una pequeña  y cuidada selección de una de las tradiciones orales más hermosas y apasionantes, a veces también descarnada, de la civilización humana. 

Los mitos de los inuit interpretan su vida en relación con el mar, el frío, los animales, la sociedad y el destino. Los poderes sobrenaturales centrales son el Hombre Luna y la Mujer del Mar, que controlan las fuerzas del caos, del mar y el clima, y ​​que también controlan la fertilidad y la felicidad de la caza. También es una forma de religión chamánica , gobernada por Angakok, el Chamán . La fiesta de la canción es una forma de interacción de culto central.
Los textos de la antología están organizados en seis capítulos: La visión inuit del mundo; Fábulas de animales; Leyendas épicas; Historias de muerte y venganza; Encuentros con otros pueblos y Cuentos curiosos. El libro incluye al final un glosario muy útil.

Sinopsis de la editorial:
«Nuestros antepasados hablaron pródigamente del origen del hombre y del de la Tierra, hace mucho, mucho tiempo. Ellos no sabían conservar las palabras en líneas, como hacen los hombres blancos; las personas que vivieron antes que nosotros solamente contaban. Y contaban muchas cosas, tantas que hoy conocemos todas estas historias, que hemos oído narrar una y otra vez desde nuestra infancia».
Así comienza esta compilación de Mitos y leyendas inuit, un volumen único y revelador que nos invita a conocer de primera mano la cosmovisión y creencias de uno de los pueblos más ancestrales, enigmáticos y poco conocidos de nuestro planeta. Mucho se ha hablado y especulado sobre la forma de vida de los habitantes de las zonas más frías de la Tierra, pero casi siempre se reduce a una visión sesgada y llena de estereotipos.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Knud Rasmussen

Knud Rasmussen

El autor:
Knud Rasmussen (Knud Johan Victor Rasmussen) (7 de junio de 1879 – 21 de diciembre de 1933) nació en Jakobshavn, Groenlandia. Hijo de un misionero danés y una groenlandesa-inuit. Fue criado como un inuit, y a la edad de ocho años recibió de sus padres un trineo y una traílla de perros, y poco después un fusil. Aprendió el idioma de los inuit y vivió las duras condiciones del Ártico. A la edad de trece años fue enviado a Copenhague para estudiar, intentó una carrera sin éxito como actor y cantante de ópera entre 1898 y 1900 y al terminar la universidad decidió volver a Groenlandia.
Realizó su primera expedición en 1902–1904, La Expedición de la Literatura, con Jørgen Brønlund, Harald Moltke y Ludvig Mylius-Erichsen, para examinar la cultura de los inuit.
En 1910, estableció la Estación de Paso Thule en Cabo York (Uummannaq) Groenlandia junto a su amigo Peter Freuchen. Esta estación conocida como “Última Thule” fue la base para una serie de siete expediciones conocidas como “Expediciones Thule” realizadas entre 1912 y 1933. El gran logro de Knud Rasmussen fue la Quinta Expedición Thule (1921-1924) cuando atravesó desde Groenlandia hasta el Pacífico para encontrar el origen del pueblo inuit. Recogieron tradiciones, realizaron excavaciones y convivieron con los inuit. Este fue su famoso “Gran Viaje del Trineo” para reunir y describir las canciones y las leyendas inuit.

El libro:
Mitos y leyendas inuit (título original: Myter og sagn fra Gronland e Inuit fortaller) ha sido publicado por Ediciones Siruela en su Colección Las Tres Edades. Edición, traducción y prólogo de Blanca Ortiz Ostalé. Encuadernado en tapa dura, tiene 228 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con imágenes inéditas tomadas por Hansen, miembro de la Quinta Expedición Thule (1921-24) que recorrió la totalidad de los territorios habitados por inuit. El trabajo de campo, en todos los sentidos, del antropólogo Rasmussen aún no ha sido superado.

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Para saber más:
Biografía de Knud Rasmussen en ‘Biografías y Vidas’
Inuit en Wikipedia.
Knud Rasmussen en Wikipedia.

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“Cuentos de Navidad. De los hermanos Grimm a Paul Auster”

«38 Cuentos de Navidad seleccionados por Marta Salís»
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Cubierta de Cuentos de Navidad

Cubierta de: ‘Cuentos de Navidad’

La Navidad, siempre muy presente en la literatura, ha inspirado relatos magníficos, y son muchos los grandes escritores que se han acercado a ella desde diferentes perspectivas. Seguramente el primer cuento que la trató es del filósofo neoplatónico romano Celso quién en el siglo II, cuando los cristianos empezaban a celebrar el nacimientos de Cristo, escribió una versión del hecho sagrado en la que Cristo nace en Judea y es hijo de una campesina adúltera y un soldado romano llamado Pantero; en su obra Doctrina verdadera (según otros traductores, Discurso sobre la verdad).
Esta antología, sin embargo, parte de una tradición muy posterior y desde luego menos «apócrifa», más ligada a lo que la Navidad sigue significando hoy en el imaginario de Occidente
En esta antología se refleja la alegría, el sentido de comunidad, la excitación espiritual, la oportunidad de cambio, los deseos, la nostalgia e incluso el rechazo que estas fechas despiertan en muchos de nosotros, porque, si bien es cierto que la tradición invita a los buenos sentimientos, no lo es menos que se presta a una variedad sorprendente de estilos y de tonos: no faltan aquí ni el humor, ni la oscuridad, ni la crítica social, ni la fantasía, ni la tragedia.

Los 38 Cuentos de Navidad seleccionados por Marta Salís proceden de distintas tradiciones occidentales (anglosajona, germánica, nórdica, mediterránea, eslava). De los hermanos Grimm y E. T. A. Hoffmann hasta Joyce, Capote o Auster, y alternando clásicos como Canción de Navidad de DickensLa niña de los fósforos de Andersen con piezas poco conocidas e inéditas, este volumen abarca dos siglos de literatura navideña desde los ángulos más distintos y con las más diversas intenciones.

El recorrido por las distintas vivencias, paisajes, sentimientos y tradiciones, comienza por Jacob Wilhelm Grimm y termina con Paul Auster. La calidad del resto de autores, es incuestionable:

  • Jacob y Wilhelm Grimm: Los táleros de las estrellas (1812)
  • E. T. A. Hoffmann: La aventura de la noche de San Silvestre (1815)
  • Nathaniel Hawthorne: Las hermanas (1839)
  • Charles Dickens: Canción de Navidad (1843)
  • Charles Dickens: El cuento del pariente pobre (1852)
  • Hans Christian Andersen: La niña de los fósforos (1845)
  • Fiódor M. Dostoyevski: Un árbol de Navidad y una boda (1848)
  • Theodor Storm: Bajo el abeto (1862)
  • Bret Harte: De cómo Santa Claus visitó Simpson’s Bar (1872)
  • Zacharias Topelius: Ojo de Estrella (1873)
  • Alphonse Daudet: Las tres misas rezadas (1875)
  • Anthony Trollope: Catherine Carmichael o el paso de tres años (1878)
  • Guy de Maupassant: Cuento de Navidad (1882)
  • August Strindberg: Pal y Per (1882)
  • Nikolái S. Leskov: La fiera (1883)
  • Robert Louis Stevenson: Markheim (1884)
  • Amalie Skram: La Navidad de Karen (1885)
  • Antón P. Chéjov: Vanka (1886)
  • Sarah Orne Jewett: La Nochebuena de la señora Parkins (1890-1891)
  • Thomas Hardy: El despiste de una orquesta parroquial (1891)
  • Gustav Wied: Noche de paz, noche de amor… (1891)
  • Arthur Conan Doyle: La aventura del carbunclo azul (1892)
  • Léon Bloy: Navidad prusiana (1893)
  • Luigi Pirandello: Navidad en el Rin (1896)
  • Wladyslaw Reymont: Felices (1897)
  • Clarín (Leopoldo Alas): El rey Baltasar (1901)
  • Grazia Deledda: Mientras sopla el Levante (1902)
  • O. Henry: Un regalo de Navidad en el chaparral (1903)
  • Ramón María del Valle-Inclán: Nochebuena (1903)
  • Saki: La fiesta de Navidad de Reginald (1904)
  • G. K. Chesterton: Las Estrellas Voladoras (1911)
  • Emilia Pardo Bazán: La estrella blanca (1912)
  • James Joyce: Los muertos (1912)
  • Dino Buzzati: Cuento de Navidad (1945)
  • Dylan Thomas: La Navidad de un niño en Gales (1952)
  • Ray Bradbury: El regalo (1952)
  • Truman Capote: Una navidad (1982)
  • Paul Auster: El cuento de Navidad de Auggie Wren (1990)

De Berlín a Brooklyn, de un pueblecito sardo a un rancho del Lejano Oeste, de la Provenza a Nueva Zelanda, de un aristocrático salón a un pueblo de mineros, de Dublín a un cohete espacial…: en todos esos lugares veremos celebrar la Nochebuena, la Navidad, el día de San Esteban, la Nochevieja o el día de Reyes, y en todos ellos ocurrirá algo que ilustre el tradicional espíritu navideño… o bien lo desmienta.
El sentido religioso está muy presente en relatos como el de Zacharias Topelius, que trata de reconciliar las dos tradiciones pagana y cristiana, el de Dino Buzzati, que alterna lo devoto y lo absurdo, o el de Emilia Pardo Bazán, que reconstruye la historia de la adoración de los Reyes Magos; y, en un orden más terrenal, Alphonse Daudet, Léon Bloy y Ramón María del Valle-Inclán nos hablan, no sin ironía, de las costumbres del clero. Pero hay cuentos en los que la Navidad está completamente secularizada y no es más que un mero compromiso social donde se forjan o consolidan pactos mundanos (Dostoyevski), o donde se remueven anécdotas y episodios que afectan puramente a la vida íntima o personal («Los muertos» de Joyce): de ahí, por cierto, que figuren también en este volumen varios cuentos de intenso lirismo, como los de Luigi Pirandello y Dylan Thomas. Pero en la Navidad de Saki, por ejemplo, más que un compromiso, las fiestas navideñas son ya directamente un engorro.
Vamos, que hay donde elegir, pues la selección de 
Marta Salís es magnífica.

El libro:
Cuentos de Navidad. De los hermanos Grimm a Paul Auster ha sido publicado por Alba Editorial en su Colección Clásica Maior. Los traductores son Paula Brines, Mercedes Corral, María José Chuliá García, Celia Filipetto, Víctor Gallego Ballestero, Isabel Hernández, Maribel de Juan, José Luis López Muñoz, Cristina Marín Rubio, Catalina Martínez Muñoz, Carmen Montes Cano, Katarzyna Olszewska Sonnenberg, Blanca Ortiz Ostalé, Fernando Otero Macías, Marta Salís, Marta Sánchez-Nieves y Miguel Temprano García. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 624 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
La Navidad en Wikipedia.

feliznavidad

 

 

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