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“El reino ignorado. Una sorprendente visión del maravilloso mundo de las plantas”, de David González Jara

«Una obra que recoge toda la complejidad, belleza y misterio que caracterizan el desconocido mundo de las plantas.»
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“A través de las páginas de este libro he intentado reflejar el profundo amor que siento por el mundo de las plantas, pero lejos de dejarme arrastrar por un sentimentalismo vacío e irracional, que solo conseguiría confundir y engañar al lector, he tratado de hacerlo siguiendo el camino, a veces difícil pero siempre riguroso, que nos marca el conocimiento científico. Finalmente, tan solo espero que, a través de la lectura de estas páginas, el maravilloso reino de las plantas haya dejado de ser para todos vosotros… el reino ignorado.»    [Pág, 244]

Cubierta de El reino ignorado

Cubierta de: ‘El reino ignorado’

El objetivo que se ha marcado David González Jara es analizar el extraordinario mundo de las plantas, y  para ello se vale de la herramienta más eficaz que conocemos a la hora de elucidar los interrogantes que constantemente retan a nuestro entendimiento y que, además, nos permite interpretar con cierto grado de fiabilidad la realidad bajo la que nos desenvolvemos: la ciencia.
El autor no engaña: este es un libro de ciencia, en el que se va a hablar de química, de genética, de toxicología de evolución… y, por supuesto, de plantas. pero no es un manual de botánica ni una simple recopilación de artículos científicos dirigidos a especialistas en la materia, sino que es un libro escrito para todos los públicos, en el que, desde un enfoque científico, se nos revelan las maravillas de un mundo sorprendente e ignorado, a la vez que se nos proporciona la capacidad para discriminar entre lo real, lo probable y lo meramente inventado.
A través de las páginas de El reino ignorado vamos a descubrir el complejo universo vegetal. Aunque no se emocionen con la música clásica, ni sientan dolor ni empatía, y pese a que en muchos aspectos poco tengan que ver con las experiencias y los sentimientos humanos, las plantas conforman un grupo de seres extraordinarios que observan y se comunican, capaces de recordar acontecimientos, engañar y defenderse de sus depredadores, adaptarse a las condiciones ambientales más extremas, asociarse con todo tipo de organismos, capturar animales como el más eficaz cazador y aprovecharse —como el más avezado gorrón— de sus congéneres.

El reino ignorado está formado por quince capítulos escritos para poder ser leídos de forma totalmente independiente, de modo que podemos elegir el camino por el que deseamos acercarnos al mundo de las plantas. No obstante, bajo lo que a priori pudiera parecer una distribución anárquica de los contenidos subyace un orden cuyo conocimiento nos puede resultar de gran ayuda. Así, los cuatro primeros capítulos del libro desarrollan diferentes aspectos relativos a los mecanismos de defensa que emplean las plantas para protegerse de sus depredadores, y que muestran la enorme versatilidad y complejidad de su comportamiento. Los capítulos que van desde el quinto hasta el séptimo versan sobre los distintos mecanismos que utilizan las plantas para interaccionar con su entorno: la comunicación, la percepción de la luz y la memoria de los vegetales. Desde el capítulo octavo hasta el undécimo se presentan las múltiples estrategias que implementan los vegetales para adaptarse a las más inverosímiles condiciones de su entorno. Finalmente, los últimos cuatro capítulos del libro del duodécimo al décimo quinto abordan otros aspectos de las plantas que complementan y completan los contenidos presentados en los apartados anteriores.

Hay un aspecto importante que el autor recomienda, y es que, aunque en el libro se haya incluido una importante cantidad de imágenes que ayudan a comprender los conceptos e ideas que a lo largo de sus páginas han sido presentados, la gigantesca cantidad de organismos —ya sean plantas, insectos, arácnidos…— a los que se hace referencia en el texto hacen recomendable disponer de algún dispositivo que nos permita acceder a internet para, de ese modo, ser capaces de poner «cara» a muchos de estos seres que, sin duda, nos serán desconocidos.

«Deseo que la lectura de El reino ignorado’ ayude a comprender que los vegetales, como todos los seres de este planeta, son organismos complejos, sorprendentes y, sobre todo, fascinantes.»     [David González Jara]

Lee y disfruta del primer capítulo del libro.

David González Jara

David González Jara

El autor:
David González Jara es doctor y licenciado en Bioquímica por la Universidad Rey Juan Carlos I de Madrid y la Universidad de Salamanca respectivamente. Estudió las licenciaturas de Ciencias Químicas en la Universidad de Almería y Ciencias Ambientales en la UNED. Científico multidisciplinar y docente de formación, en la actualidad compagina su afición por la divulgación científica con la docencia como Profesor Titular en la especialidad de Biología y Geología en el CEO Mirador de la Sierra en Villacastín (Segovia). Es autor también de Melanina, dinosaurios y otras historias. Un paseo por la realidad (2013), El encantador de saltamontes (2015)Bacterias, bichos y otros amigos: Descubre a nuestros aliados microscópicos (2016) publicado por editorial Ariel.

El libro:
El reino ignorado. Una sorprendente visión del maravilloso mundo de las plantas ha sido publicado por la Editorial Ariel en su Colección Ariel Ciencia|Biología. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 271 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

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“Por qué. Qué nos hace ser curiosos”, de Mario Livio

«Mario Livio -un astrofísico que ha escrito sobre matemáticas, biología y ahora psicología y neurociencia- explora este tema irresistible de una manera lúcida y entretenida que cautivará a cualquiera que tenga curiosidad por la curiosidad.»
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¿A qué se debe la curiosidad? ¿Cuales son los mecanismos subyacentes a la curiosidad y la exploración?

Cubierta de Por qué. Que nos hace ser curiosos

Cubierta de: ‘Por qué. Que nos hace ser curiosos’

Mario Livio reconoce que siempre ha tenido curiosidad por los mecanismos de la curiosidad,  pero no estaba seguro de si podría escribir un libro sobre esto, porque la psicología y la neurociencia no eran sus campos de experiencia. Luego, hace unos cinco años, le invitaron a dar una charla sobre TedxMidAtlantic , y le permitieron elegir el tema. Entonces pensó: esta es una oportunidad. “Déjenme pasar unos seis meses más o menos explorando el tema de la curiosidad, que será suficiente para mi charla, y esto me dará una idea de si soy capaz de profundizar en el tema y escribir un libro”. Luego pasó los siguientes cuatro años descubriendo qué resultados de investigación se estaban produciendo tanto en el lado de la psicología como en el de la neurociencia, entrevistando a muchos científicos que trabajaban en el campo y visitando laboratorios.

Mario Livio investiga quizás la más humana de todas nuestras características, la curiosidad, mientras explora nuestro deseo innato de saber Por qué. Los experimentos demuestran que las personas se distraen más cuando escuchan una conversación telefónica -donde pueden conocer solo un lado del diálogo- que cuando escuchan a dos personas hablar y conocer a ambas partes. ¿Por qué media conversación nos hace más curiosos que una conversación completa?
En el siempre fascinante ¿Por qué? Mario Livio entrevistó a científicos en varios campos para explorar la naturaleza de la curiosidad. Examinó las vidas de dos de los genios más curiosos de la historia, Leonardo da Vinci que es quizás la persona más curiosa que jamás haya vivido, y sobre Richard Feynman. Pero también entrevisté a nueve personas que están vivas hoy en día, gente como Brian May, el guitarrista principal de Queen, quien también tiene un doctorado en astrofísica. O Fabiola Gianotti, quien ayudó a descubrir el bosón de Higgs y también una consumada pianista que se evade del mundo tocando a Schubert. O Story Musgrave astronauta con títulos en matemáticas, informática, biología, química, literatura y medicina. ¿Qué impulsa a estas personas a sentir curiosidad por tantos temas? Estoy seguro de que hay algunos lectores, tal vez, que realmente no están tan interesados ​​en los mecanismos precisos en el cerebro, pero aún pueden estar intrigados por esta gente.

La curiosidad está en el corazón del misterio y las novelas de suspense. Es esencial para otras formas de arte, desde la pintura hasta la escultura y la música. Es el principal impulsor de la investigación científica básica. Aun así, todavía no existe un consenso científico definitivo sobre por qué los seres humanos somos tan curiosos o acerca de los mecanismos en nuestro cerebro que son responsables de la curiosidad.

“La curiosidad inspira las cosas más emocionantes en nuestras vidas, desde la conversación hasta la lectura de libros y ver películas. Impulsa toda la investigación científica y la educación. Otras especies son curiosas, pero no tienen la capacidad de preguntar por qué. Esto es exclusivamente humano. Creo que todos deberían sentir curiosidad por la curiosidad.”

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Mario Livio. (Foto J. Coyle Jr.)

Mario Livio. (Foto: J. Coyle Jr.)

El autor:
Mario Livio (nació en 1945 en Bucarest, Rumanía)  abandonó Rumania a los cinco años con sus abuelos, y la familia se estableció en Israel . De 1991 a 2015 fue astrofísico y miembro del Space Telescope Science Institute, organismo encargado de operar el Telescopio Espacial Hubble. Es autor de La proporción áurea, un libro que, además de haber sido un éxito en todo el mundo, le proporcionó el premio Pitagoras y el Peano. También ha escrito los libros ¿Es Dios un matemático? y La ecuación jamás resueltatodos ellos publicados en Ariel.

El libro:
Por qué. Qué nos hace ser curiosos (título original: Why? What Makes Us Curious, 2017) ha sido publicado por la Editorial Ariel en su Colección Ariel. Traducido del inglés por Joan Soler Chic, 2018. Encuadernado en rústica con solapas tiene 271 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo grabado en Google en el cual Mario Livio habla de su último libro Por qué. Qué nos hace ser curiosos.

Para saber más:
http://www.mario-livio.com/
Mario Livio en Wikipedia.

 

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