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“La desaparición de Stephanie Mailer”, de Joël Dicker

«Tras la Verdad, la Desaparición»

Reseña escrita por Maudy Ventosa.

Cubierta de La desaparición de Stephanie Mailer

Cubierta de: ‘La desaparición de Stephanie Mailer’

30 de julio de 1994, en la región de los Hamptons, estado de Nueva York, Orphea inaugura su primer festival de teatro. Antes de que comience la obra, se produce un suceso terrible, el asesinato del alcalde Joseph Gordon y de toda su familia. También muere una mujer que hacía deporte cerca de su casa. Cuádruple asesinato que parece resolverse felizmente y en poco tiempo.
2014. El capitán de la policía estatal de Nueva York Jesse Rosenberg se encuentra en la recepción amistosa que le ofrecen sus compañeros porque, en pocos días, y a pesar de haberse ganado el apodo de capitán “cien por cien” junto al sargento Derek Scott al resolver con éxito todos los casos a los que han tenido que enfrentarse, deja el cuerpo. Todavía es joven, y tiene otros planes. En su homenaje, se le acerca Stephanie Mailer, periodista del Orphe Chronicle alza la mano y la pone delante de sus ojos… ¿Qué ve capitán?… su mano…Ese es el problema… Ha visto lo que quería ver y no lo que le han enseñado…Y eso fue lo que se perdió hace veinte años…”

Jöel Dicker nos presenta una obra madura y compleja por la cantidad de personajes que aparecen y tienen relación con la trama y por los distintos narradores que producen continuos saltos en el tiempo que nos retrotraen a lo que ocurrió para explicar lo que está pasando. El pasado vuelve y el “error” cometido al condenar, parece ser, a un inocente, desencadena nuevos asesinatos que alteran la apacible vida de esta ciudad de vacaciones, Orphea.
El ritmo constante y la estructura de la obra enganchan al lector hasta el final. No hay “tiempos muertos” y aunque parezca una novela policíaca, va más allá. A través de sus personajes, nos enfrenta con la perversa corrupción política, que no se detiene ante nada; la lucha de la mujer por tener los mismos derechos que sus compañeros masculinos; el acoso escolar al que son sometidos tantos adolescentes y acaba siendo motivo de suicidio; la mentira y la infidelidad conyugal; la ambición, la deslealtad… pero también están la ilusión, los proyectos de vida, el desarrollo personal, la constancia y el amor.

Han pasado 20 años y el teatro de Orphea abrirá de nuevo sus puertas con la obra La noche negra”, escrita por un personaje esperpéntico, el antiguo jefe de policía de esta localidad,  que  promete dar a conocer durante la representación, el nombre del autor del cuádruple asesinato ocurrido en 1994.

Jesse, Derek y Anna se enfrentan al reto más importante y difícil de su carrera.

SINOPSIS
La noche del 30 de julio de 1994 la apacible población de Orphea, en los Hamptons, asiste a la gran apertura del festival de teatro. Pero el alcalde se retrasa… Mientras tanto, Samuel Paladin recorre las calles vacías buscando a su mujer, hasta hallar su cadáver ante la casa del alcalde. Dentro, toda la familia ha sido asesinada.

Jesse Rosenberg y Derek Scott son los dos jóvenes policías de Nueva York que resuelven con éxito el caso, pero veinte años más tarde, en la ceremonia de despedida de la policía a Rosenberg, la periodista Stephanie Mailer lo afronta: pretende que Dereck y Jesse se equivocaron de asesino a pesar de que la prueba se hallara delante de sus ojos, y que ella posee información clave. Pero días después, desaparece.
Así se inicia este colosal thriller que avanza en el pasado y el presente a ritmo vertiginoso, sumando tramas, personajes, sorpresas y vueltas de tuerca, sacudiendo e impulsando al lector sin freno posible hacia el inesperado e inolvidable desenlace.

PERSONAJES

  • Jesse Rosenberg, capitán de la policía estatal de Nueva York. 23 años de servicio. Admirado y respetado por sus colegas. Responsable y constante. Amaba a Natasha.
  • Derek Scott, sargento de la policía estatal y compañero de Jesse antes de pasar a llevar la administración. Buen investigador. Casado con Darla, amiga de Natasha
  • Anna Kanner, subjefa de la policía de Orphea. Inteligente y empática. La única mujer de la comisaría, con todo lo que ese supone. Separada del marido ideal, según sus padres.
  • Stephanie Mailer, periodista del Orphea Chronicle, inteligente, sagaz, guapa. Escribe un libro por encargo y tiene todas las claves. Es asesinada al principio de la historia, por lo que apenas aparece pero siempre está presente.
  • Alan Brown, alcalde de Orphea cuando fue asesinado el anterior, Joseph Gordon. Casado con Charlotte, veterinaria y actriz, y antigua pareja de Kirk Harvey
  • Kirk Harvey, jefe de policía cuando se produce el cuádruple asesinato. Director escénico y escritor de la obra “La noche negra” en 2014
  • Meta Ostrovski, ácido crítico literario convertido en actor. También quiere la gloria.
  • Ron, Guilliver, Ted Tennenbaum, Michael Bird, Steven Bergdorf, Alice Filmore, Jerry Eden, Dakota Eden… pero tendrán que descubrirlos .

Les propongo sumergirse en la lectura de “La desaparición de Stephanie Mailer”. No podrán abandonarlo hasta el final.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Joël Dicker y Maudy Ventosa

Joël Dicker y Maudy Ventosa

El autor:
Joël Dicker nació en Suiza en 1985. En 2010 obtuvo el Premio de los Escritores Ginebrinos con su primera novela, Los últimos días de nuestros padres (Alfaguara, 2014). La verdad sobre el caso Harry Quebert (Alfaguara, 2013), fue galardonada con el Premio Goncourt des Lycéens, el Gran Premio de Novela de la Academia Francesa, el Premio Lire a la mejor novela en lengua francesa, y, en España, fue elegida Mejor Libro del Año por los lectores de El País y mereció el Premio Qué Leer al mejor libro traducido y el XX Premio San Clemente otorgado por los alumnos de bachillerato de varios institutos de Galicia. Traducida con gran éxito a treinta y tres idiomas, se ha convertido en un fenómeno literario global. Tras El Libro de los Baltimore (Alfaguara, 2016), en la que recuperaba el personaje de Marcus Goldman como protagonista, La desaparición de Stephanie Mailer es su esperada nueva novela. Alfaguara también ha publicado El tigre, un relato escrito cuando Dicker contaba con diecinueve años y que por su calidad un jurado literario no creyó que fuera suyo.

El libro:
La desaparición de Stephanie Mailer (título original: La Disparition de Stephanie Mailer, 2018, Editions Le Fallois) ha sido publicado por la Editorial Alfaguara en su Colección Literaturas. Traducción de María Teresa Gallego Urrutia y Amaya García Gallego . Encuadernado en rústica con solapas, tiene 640 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en el que Joël Dicker presenta su última novela ‘La desaparición de Stephanie Mailer’ en una conversación con la escritora Berna González Harbour sobre éste nuevo thriller, considerado como uno de los más poderosos publicados en los últimos años.

Para saber más:
https://joeldicker.com/

 

 

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Los caballos de Dios, de Mahi Binebine

«Antes de opinar sobre terrorismo, lee la novela que ha deslumbrado al premio Nobel Le Clézio, ha obtenido el Premio de Novela Árabe y ha sido llevada al cine
.

Como en otras ocasiones acudo a Sonia que dirige el magnífico blog LitERaFRicAs para que me preste una reseña que dado los tiempos que corren creo que es importante. Cuando la leáis sabréis porqué lo digo.

«El difícil encaje de la realidad, la yihad vista desde la ficción.»

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Cubierta de: ‘Los caballos de Dios’

Cuando cierras la última página de Los caballos de Dios  notas que te has quedado colgada de la historia. Atravesar la narración que el escritor marroquí Mahi Binebine ha recreado, con tanta valentía, para la ficción a partir de la realidad hace que lo sientas, que lo sientas tremendamente. Por muchas razones.
Binebine se quedó consternado, como medio mundo, con los atentados de Casablanca de 2003. Una docena de muchachos de entre 20 y 22 años habían ocasionado una cadena de explosiones, en diversos lugares, causando más de cuarenta muertos. El escritor cuenta que sintió que tenía que visitar el barrio de Sidi Moumen de donde provenían los suicidas que habían hecho estallar sus cinturones sembrando el horror.
El recorrido que le llevó a juntar información para dar forma al libro comienza en el momento en el que constata que Sidi Moumen no se divisa desde la carretera de Casablanca, está oculto. Detrás de una colina se extiende un suburbio, que carece de las más básicas condiciones para la vida. Tras solventar algunos obstáculos, un natural recelo hacia cualquier persona ajena a la barriada que se acercara buscando información sobre los atentados, logró penetrar en el corazón de la vida diaria de un lugar que hasta aquel día para él, como para muchos dentro de su propio país, no existía.

Allí lo primero que vio fue a una pandilla de niños jugando al fútbol y decidió que ellos serían los protagonistas de la novela. En aquella inmensa montaña de despojos, donde el trabajo más frecuentado se encontraba en el vertedero de basura, también encontró risas entre sus moradores. No en vano ellos vivían sus propias vidas, sin futuro, sí, pero las únicas que conocían, en las cuales también había momentos de felicidad.“Empecé a ir a visitar a su familia para ver cómo vivían, sentarme con ellos, comer con ellos. Entre 2003 y 2004 estuve muchas veces allí. También entrevisté a las familias de los kamikazes y hablé con ellos sobre lo que sentían...”.
En una entrevista Binebine resalta que la verdadera dificultad a la hora de escribir este libro fue el presentar a unas personas que habían cometido semejante atrocidad como víctimas. “No se trataba de justificarlas”, señala. De hecho comenzó a escribir la historia y tuvo que parar, tuvo dudas, sintió que necesitaba respirar otros aires y replantearse si debía continuar. No quería que aparecieran como monstruos, temía estar defendiendo lo indefendible, y el proceso de creación se volvió demasiado absorbente. También le costó encontrar la voz adecuada, no en vano aquellos muchachos carecían de cultura, ¿cómo hacer que tuvieran un discurso?. Hasta que encontró la manera: la voz del protagonista, Yashin, sería la voz de un muerto, su conciencia sería capaz de examinar los hechos desde una perspectiva diferente a la que podría llegar a mostrar en vida.

Una versión de la verdad

Escribe Paul Theroux que “la ficción es una versión de la verdad, igual que la no ficción”. Los caballos de dios nos habla de una verdad que el escritor encontró. Muchos se acercarán a este libro conociendo de qué trata, no es mi caso. Lo compré porque el Instituto Cervantes de Casablanca que participa en la campaña #100lecturasafricanas, se adelantó en su recomendación y por esta razón el título se quedó grabado en mi memoria, después el azar quiso que entrara en una librería y lo viera semioculto en una estantería. Lo leí nada más llegar a casa, y aunque lo acabé, lo he seguido leyendo durante un par de semanas más, atraída por la historia, los protagonistas, el propio escritor y por Sidi Moumen.
Tengo que decir que me ha sorprendido el enfoque y la manera de narrar. Binebine utiliza el humor dentro de una historia que a priori nos parece demasiado dramática. De hecho ha sido llevada al cine por Nabil Ayouch y galardonada con la “Espiga de oro”, versión que el escritor considera demasiado seria. En este sentido, me recordó a Kourouma y su Alá no está obligado, en donde el niño-soldado protagonista elevaba su voz tratada con la naturalidad y el desparpajo que da la infancia (¡cuántas infancias robadas¡). El humor hace de contrapunto real en una historia que podría acabar cayendo en un tono más sensiblero cuando lo que se intenta es realizar un auténtico ejercicio de introspección. Pero también hay mucha poesía y valentía a la hora de introducir temas como las relaciones homosexuales o la prostitución.

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Los tiempos que vivimos son los que son. No voy a hablar de acontecimientos por todos conocidos. Lo que se expone en este libro es una de las muchas y complejas facetas que forman parte de este fenómeno. Cada vez con más frecuencia aparecen ante nosotros diversas maneras, desde el mundo libro, de acercarse al problema. Destaco dos que nos llegaron casi a la vez.

El primero es un enfoque desde el periodismo. Javier Martín, corresponsal en Oriente Medio desde hace quince años, lo hace en Estado islámico. Geopolítica del caos (Los Libros de La Catarata, 2015). El segundo es el de un experto sobre el tema. Jesús A. Nuñez Villaverde en su libro Boko Haram. El delirio del califato en África occidental (Los Libros de La Catarata, 2015) traza una de las primeras exploraciones para tratar de entender a este grupo y separar la mucha paja que se está generando del poco grano que de verdad se está consiguiendo.

Nuñez Villaverde nos adelantaba que en el seno de Boko Haram junto a los auténticamente convencidos de ser una especie de enviados divinos para restaurar un supuesto orden ideal perdido, había que contar también “(…) con los que no están en sus cabales, los que desean vivir aventuras extremas, los que pretenden vengar una afrenta personal o comunitaria, los que no tienen nada que perder, los simples mercenarios, los ingenuos, los buscavidas, los que no tienen otra opción vital para poder comer tres veces al día, los engañados, los…”

Los caballos de Dios, nos da la oportunidad de adentrarnos en las vidas de unos muchachos que vivían en un entorno de pobreza abrumador del cual trataban de escapar. “Vivir en Sidi Moumen ya era estar prácticamente muerto”, comienza diciendo Yashin, el narrador de la historia. Deberíamos ser capaces de darnos cuenta de que no hace falta decir más, que ya está todo dicho, pero lo cierto es que necesitamos más. Por eso seguimos leyendo, buscando, reflexionando, cuestionando. A  Binebine, que es también pintor y escultor, y que también fue un niño pobre, este libro le cambió la vida. Con el dinero recaudado en la subasta de un centenar de obras artísticas, Binebine y el director del filme, Nabil Ayouch, fundaron en la barriada un centro cultural y ahora preparan la apertura de espacios similares en otros barrios pobres del país porque, según Binebine, “la única respuesta al terrorismo es la educación”.

Todo se mezcla, todo se confunde, todo nos traspasa.

Veo a esos niños de la calle, veo cómo juegan a fútbol y también sus risas. Veo sus andares por las calles sin esperanza. Se convierten en “caballos de Dios” y nos matan y entonces algunos llegamos a reflexionar sobre cómo la situación de pobreza, de violencia y de rechazo continuo, como el cierre de todas las puertas, una y otra vez, pueden ser el caldo de cultivo de muchos de estos muchachos que se dejan colocar un cinturón a sabiendas de que ya no tienen más para perder.

Y lo sientes. Tremendamente. Por todos esos lugares en los que la gente apenas sobrevive de mala manera, rodeados de miseria y podredumbre, de pegamento y droga, prostitución y violencia, explotación y robo de sus derechos más fundamentales, sin que puedan aspirar a librarse de esa condena, de esas vidas en el mismo infierno terrenal. Sin que importe lo más mínimo. Sobre todo a su propio país, los primeros. “El Estado es terrorista, en cierto modo. También es responsable esa mafia [yihadista], que nada tiene que ver con la religión y que se instala en Sidi Moumen sobre la miseria, con mucho dinero de Arabia Saudí. También lo es la burguesía, que da 150 euros para vivir a una familia de 10 hijos”, repite el escritor sin cesar entrevista tras entrevista.

He perseguido que te entren ganas de leer este libro, es buena literatura lo primero. Si no lo he conseguido, aún te queda la realidad, busca imágenes de ese submundo que es Sidi Moumen, busca imágenes de tantos lugares que son como Sidi Moumen. A mí me puedes encontrar con Yashin rodeando el cielo de la infancia.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

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Mahi Binebine

El autor:
Mahi Binebine (en árabe ماهي بنيبين)nació en Marrakech en 1959. Estudió Matemáticas en París pero más tarde decidió dedicarse a la pintura, la escultura y la literatura. Algunas de sus obras forman parte de la colección permanente del Museo Guggenheim de Nueva York, ciudad en la que residió durante varios años. La detención de su hermano Aziz por su participación junto a un grupo de jóvenes oficiales en el fallido golpe de Estado contra el rey Hasán II y su brutal encarcelamiento le marcaron profundamente.
Su primera novela, Le Sommeil de l’esclave (El sueño del esclavo), fue galardonada con el Prix Méditerranée. La siguieron Les Funérailles du lait (Los funerales de la leche), L’Ombre du poète (La sombra del poeta), La patera, Polen (Premio de la Amistad Franco-Árabe), Terre d’ombre brûlée (Tierra de la sombra quemada), Las historias de Marrakech, Los caballos de Dios y Le Seigneur vous le rendra (El Señor te recompensará). Galardonada con el Premio de Novela Árabe en 2010, Los caballos de Dios fue llevada al cine por el director Nabil Ayouch, y la película fue premiada con la Espiga de Oro de la 57 edición de la Semana Internacional del Cine de Valladolid y el Premio François-Chalais del Festival de Cannes.

El libro:
Los caballos de Dios (título original: Les étoiles de Sidi Moumen, 2009) ha sido publicado por la Editorial Alfaguara en su Colección Literaturas. Traducido del francés por María Teresa Gallego Urrutia y Amaya García Gallego. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 160 páginas.
Los caballos de Dios fue Prix littéraire de la Mamounia, 2010.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo promocional de la película.

Para saber más:
Mahi Binebine en Wikipedia (en francés)

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