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«Muerte en la vicaría», de Agatha Christie

«La novela donde Agatha Christie da nacimiento a la detective Miss Jane Marple.»
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Hay que agradecer a la Editorial Espasa el esfuerzo que está realizando al editar las obras de Agatha Christie en un formato moderno. Dicen que como muestra vale un botón, por lo que voy a reseñar la primera novela en la que aparece Miss Marple, una oportunidad única.

Cubierta de Muerte en la vicaría

Cubierta de: ‘Muerte en la vicaría’

Muerte en la vicaría se publicó por primera vez en el Reino Unido por el club del crimen de Collins en octubre de 1930 y en los EE.UU. por Dodd, Mead y Company más tarde en el mismo año. Es la primera novela en presentar el personaje de Miss Marple , aunque el personaje había aparecido previamente en cuentos publicados en The Royal Magazine y The Story-Teller Magazine, comenzando en diciembre de 1927. Estas historias anteriores aparecerían más tarde en forma de libro en The Thirteen Problems en 1932. The Thirteen Problems (la traducción en español se tituló Miss Marple y Trece Problemas) cuentan con la detective amateur Miss Marple, su sobrino Raymond West y su amigo Sir Henry Clithering.

La historia de Muerte en la vicaría se desarrolla en  St. Mary Mead, un pequeño y tranquilo pueblo de la campiña inglesa donde nadie es más despreciado que el juez de paz y coronel retirado Lucius Protheroe. Incluso el vicario local ha dicho que si se muriera estaría haciendo un servicio a la gente del pueblo.

“Si papá quisiera portarse decentemente y morirse, todo se arreglaría”  [Lettice Protheroe, Pág. 16]

Entonces, cuando Protheroe es encontrado asesinado en el estudio del mismo vicario, y dos personas diferentes confiesan el crimen, es hora de que la anciana solterona Jane Marple ejercite sus habilidades de detección. Según la señorita Marple, hay siete sospechosos, incluido el propio vicario. La hija adolescente del coronel, el neurótico coadjutor del vicario, que guarda un secreto que le atormenta, el doctor del pueblo, un exconvicto encarcelado por el coronel por caza furtiva y la enigmática viuda de un explorador a quien se ha visto discutir acaloradamente con el difunto forman la larga lista de sospechosos. Después de algunos malabares con pistas y eventos, Miss Marple, usando sus excelentes habilidades deductivas, determina los hechos del crimen.
Al final, descubre que las dos personas que confesaron eran, de hecho, los verdaderos asesinos y simplemente querían evadir las sospechas. La señora Anne Protheroe, esposa del difunto, y Lawrence Redding, su amante, cometieron el crimen.
El Vicario y su esposa, Leonard y Griselda Clement, quienes hicieron su primera aparición en esta novela, continúan apareciendo en las historias de Miss Marple: notablemente, en Un cadáver en la biblioteca (1942) y El tren de las 4:50 (1957).

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Agatha Christie

Agatha Christie

La autora:
Nacida en Torquay el 15 de septiembre de 1890, Agatha Mary Clarissa Mille más conocida como Agatha Christie recibió la típica educación victoriana impartida por institutrices en el hogar paterno. Tras la muerte de su padre, se trasladó a París, donde estudió piano y canto. Mientras trabajaba como enfermera durante la Primera Guerra Mundial, publicó su primera novela, El misterioso caso de Styles (1920), donde introdujo por primera vez el personaje del detective Hércules Poirot. Su aparición fue continuada por la de Miss Marple, Tommy y Tuppence Beresford. Contrajo matrimonio en 1914 con Archibald Christie y tuvo una hija, pero su matrimonio terminó en divorcio en 1928. Dos años después, en 1930,durante un viaje por Oriente Medio conoció al arqueólogo Max Mallowan, con quien se casó ese mismo año; a partir de entonces pasó varios meses al año en Siria e Irak, escenario de Ven y dime cómo vives (Andanzas 50, ahora también en la colección Fábula) y de alguna de sus novelas policiacas, como Asesinato en Mesopotamia o Intriga en Bagdad. Además del gran éxito de que disfrutaron sus célebres novelas, a partir de 1953 ganó celebridad con las adaptaciones teatrales de sus novelas en el West End londinense. En 1971 le fue concedida la distinción de Dame of the British Empire. Murió el  12 de enero de 1976.
Si hacemos un recuento veremos que escribió 66 novelas de detectives y 14 colecciones de cuentos cortos, así como de la obra de teatro que más tiempo ha estado en cartel del mundo, La ratonera (The Mousetrap).
El Libro Guinness de los Récords calificó a Agatha Christie como la novelista que más obras ha vendido de todos los tiempos. Se han vendido dos mil millones de copias, posicionándose sus trabajos como los terceros más vendidos en el mundo, solo por detrás de las obras de William Shakespeare y la Biblia.​ Según el Index Translationum, (El Index Translationum es la base de datos de la UNESCO de traducciones de libros) Christie es la autora individual más traducida con ediciones en al menos 103 idiomas. ​En 2013, su obra El asesinato de Roger Ackroyd fue elegida como la mejor novela de crimen de todos los tiempos por 600 miembros de la Asociación de Escritores de Crimen.

El libro:
Muerte en la Vicaría (título original: The Murder at the Vicarage, 1930) ha sido publicado por la Editorial Espasa en su Colección Espasa Narrativa. Traducido del inglés por Carlos Paytuví de Sierra. Encuadernado en rústica, tiene 283 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
http://www.agathachristie.com/

Miss Marple

Miss Marple

 

 

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«Los crímenes del monograma» de Sophie Hannah

Un nuevo caso de Hércules Poirot.

Cubierta de: Los crímenes del monograma

Cubierta de: Los crímenes del monograma

El Capitán Arthur Hastings es el «Watson» de Poirot y definía de esta manera a Poirot: «Él medía apenas más de cinco pies y cuatro pulgadas, pero se desenvolvía con una gran dignidad. Su cabeza tenía exactamente la forma de un huevo y siempre la ladeaba un poco hacia un lado. Su bigote era muy tieso y militar. Incluso si toda su cara estuviera cubierta, las puntas del bigote y la nariz rosada serían visibles. La pulcritud de su vestimenta era casi increíble; creo que una mota de polvo le habría causado más dolor que una herida de bala. Sin embargo este hombrecito de vestimenta pintoresca había sido en su tiempo uno de los miembros más famosos de la policía belga».
La primera aparición de Hércules Poirot fue en El misterioso caso de Styles, publicado en 1920, y su última aparición fue en Telón, publicado en 1975, el año anterior a la muerte de Agatha Christie.
Pero Poirot no resucita de ultratumba o de un manuscrito secreto no editado, sino que reaparece de la mano de la escritora británica Sophie Hannah  que fue elegida por los herederos de Christie para realizar la primera secuela autorizada de Poirot. En Los crímenes del monograma que ya se vende en las librerías de 50 países y en 30 lenguas, Hannah le da al detective la oportunidad de descifrar una nueva investigación llena de giros y recodos.
La trama se sitúa en 1929, un período en el que Christie no publicó ninguna novela. De esta forma Hannah habita con Los crímenes del monograma un espacio de tiempo que no había sido articulado con las andanzas de Poirot. La novela introduce dos personajes nuevos, uno es el de Edward Catchpool detective de Scotland Yard, que es el narrador del relato, y el otro es el de la criada Fee Spring.
La obra literaria de Hannah comprende el género de novela negra y poesía. Su lírica es métrica y contiene humor, un elemento que no incluye en sus thriller, en los que nada ni nadie es lo que parece, todo termina al final siendo otra cosa. Esa es la obsesión de Hannah, las apariencias que engañan, la realidad no evidente. Y esto es precisamente lo que la acerca a Poirot, porque solo él sabe encontrar en los detalles más pequeños, en lo menos aparente la respuesta a interrogantes enrevesados.

El lanzamiento de Los crímenes del monograma coincide este 2014 con el 75 aniversario de la publicación de Diez Negritos, la novela de misterio más vendida de la historia. Además, en 2015, se cumplen 125 años del nacimiento de Agatha Christie, la gran dama de la novela negra, consagrada por obras como Muerte en el Nilo o Asesinato en el Oriente Express, que la convierten en una escritora eterna a la que hoy en día todavía miles de lectores empiezan a leer.

La acción se desarrolla en Londres, en el año 1929 Hércules Poirot está disfrutando de una tranquila cena en solitario en un pequeño restaurante londinense cuando una mujer, Jennie, muy alterada entra en el local y le confía a Poirot que alguien está a punto de matarla. Está aterrorizada, pero insiste en que, una vez esté muerta, se habrá hecho justicia, y le ruega a Poirot, quien se ha ofrecido a ayudarla, que no investigue el caso.
Unas horas más tarde, tres personas son asesinadas en un elegante hotel londinense, Richard Negus, Harriet Sippel y Ida Gransbury, y el asesino ha dejado en el lugar del crimen tres siniestras pistas, una por cada cuerpo: tres gemelos de oro con un monograma compuesto por tres iniciales. Hércules Poirot, que estaba ya retirado, no puede evitar involucrarse en el caso y mientras él se esfuerza en ordenar todas las piezas del puzle, el asesino se prepara para volver a matar.
¿Están relacionados ambos acontecimientos? Y, si es así, ¿qué tienen en común estas cuatro personas? ¿Será la mujer del restaurante la siguiente víctima de un despiadado y sagaz asesino?

Hércules Poirot

Hércules Poirot

Como en cualquier novela de Agatha Christie, Poirot resolverá el caso con brillantez al final del libro. A la manera de la gran escritora inglesa, Sophie Hannah va dejando pistas en el texto que conducen a la conclusión, pero de una forma en que el lector no las ve y sólo al final cobrarán sentido.

No quiero irme sin ampliar un poco el currículum vítae de Hércules PoirotHércules Poirot es una de las más famosas creaciones de Agatha Christie. El brillante detective belga se ha convertido en el protagonista de 33 novelas y 54 relatos cortos, haciendo su primera aparición en 1920, en El misterioso caso de Styles como escribí al principio. Caracterizado por un terso e impresionante bigote que luce con gran orgullo, Poirot es un personaje sumamente remilgado, elegante, cortés, meticuloso y ordenado. Adora la limpieza y la simetría a partes iguales, por lo que no soporta las casas sucias y caóticas. Agatha Christie llegó a confesar que le parecía incluso detestable y egocéntrico.
El antiguo miembro de la policía belga lleva la curiosidad en la sangre y, aunque plantea retirarse de sus casos a menudo, nunca consigue ignorar los misterios que le le sugieren y que tanto le atraen por su complejidad. Su método se basa en el uso de las famosas “células grises” del cerebro, es decir, optar por su inteligencia y reflexión como arma para resolver los casos. Se burla de métodos como la búsqueda de pistas con lupa o la toma de huellas dactilares. La psicología y los pequeños detalles le permiten llegar a la solución final.
La última aparición de Hércules Poirot se produce en 1975, en la novela Telón. Ya mayor y enfermo, el detective se apoya en Arhtur Hastings, su compañero de investigación, su “Watson” particular. Agatha Christie pone punto y final a sus casos en esta novela.
Hércules Poirot recibió un obituario en The New York Times con motivo de su muerte, el 6 de agosto de 1975, convirtiéndose en el primer personaje literario de ficción honrado con ello. El famoso detective ha sido llevado a la gran pantalla en múltiples ocasiones y encarnado por distintos actores, y también pasó por televisión con la serie Agatha Christie: Poirot, que llegó a las 13 temporadas y fue protagonizada por David Suchet.

Lee las primeras páginas.

Sophie Hannah

Sophie Hannah

La autora:
Sophie Hannah, nacida el 1971 en Manchester, Reino Unido, es una reconocida autora de novelas de suspense psicológico, cuyas historias se han publicado en 24 países. Su obra incluye también el cuento, los libros infantiles y una poesía que se estudia en los colegios británicos.
Ha recibido numerosos premios y reconocimientos, entre ellos el Premio Daphne du Maurier y el Internacional IMPAC Dublin Literary Award. En 2013 ganó el National Book Award en la categoría de Crime & Thriller. Además, dos de sus obras se han adaptado a la televisión en forma de serie. Hannah vive con su esposo y sus hijos en Cambridge.

El libro:
Los crímenes del monograma (título original: The Monogram Murders, 2014) ha sido publicado por la Editorial Espasa en su Colección Espasa Narrativa. Traducido del inglés por Claudia Conde. Encuadernado en rústica sin solapas, tiene 366 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo de la editorial titulado:

Lo nuevo de Agatha Christie «Los crímenes del Monograma» por Sophie Hannah


Y también el vídeo de la edición inglesa, titulado:

The Monogram Murders cover reveal

Para saber más:

http://www.sophiehannah.com/

http://www.agathachristie.com/

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