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Libros y artículos publicados que son del interés general por su calidad y contenido

“Eso lo explica todo”, de John Brockman

«Ideas bellas, profundas y elegantes sobre
cómo funciona el mundo»
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Cubierta de Eso lo explica todo

Cubierta de: ‘Eso lo explica todo’

«En 1981 fundé el Reality Club. Desde su nacimiento hasta 1996, el club celebraba sus reuniones en restaurantes chinos, estudios de artistas, salas de juntas de bancas de inversión, salas de baile, museos y salones particulares, entre otros locales. El Reality Club era distinto de la Algonquin Round Table, los Apostles y el Bloomsbury Group, pero ofrecía la misma calidad de aventura intelectual. Tal vez a lo que más se parecía era a la Lunar Society of Birmingham de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, una asociación informal de las principales figuras culturales de la nueva era industrial, entre las que se encontraban James Watt, Erasmus Darwin, Josiah Wedgwood, Joseph Priestley y Bejamin Franklin. De forma similar, el Reality Club fue un intento de agrupar a esta gente con el fin de explorar los asuntos de la era postindustrial.
En 1997, el Reality Club se convirtió en virtual y fue rebautizado como Edge. Las ideas presentadas en Edge son especulativas; representan las fronteras en ámbitos como la biología evolutiva, la genética, la informática, la neurofisiología, la cosmología y la física. De estas contribuciones surge una nueva filosofía natural, nuevas maneras de entender los sistemas físicos, nuevas formas de pensar que ponen en cuestión muchas de nuestras presuposiciones básicas.
Para cada una de las ediciones de aniversario de Edge, una serie de incondicionales del club, incluidos Steward Brand, Kevin Nelly y George Dyson, y yo nos reunimos para planificar la Pregunta Edge anual, normalmente una cuestión que a alguno de nosotros o de nuestros corresponsales se nos ocurre en medio de la noche. Pensar una pregunta no es fácil. (Como solía decir mi difunto amigo, y a veces colaborador, James Lee Byars: «Puedo responder a la pregunta, pero ¿soy lo bastante brillante para plantearla?»). Buscamos preguntas que inspiren respuestas impredecibles, que provoquen a las personas a generar ideas que normalmente no se les ocurrirían. Para la pregunta de este año, nuestro agradecimiento se dirige, una vez más, a Steven Pinker.
Tal vez el mayor placer de la ciencia proviene de las teorías que llevan hasta la solución de algún rompecabezas profundo de un conjunto pequeño de principios simples de una manera sorprendente. Estas explicaciones se etiquetan como «bellas» o «elegantes». Ejemplos históricos son la explicación de Kepler de los movimientos planetarios complejos como simples elipses, la explicación de Niels Bohr de la tabla periódica de los elementos en términos de capas de electrones, y la explicación de James Watson y Francis Crick de la replicación genética a través de la doble hélice. El gran físico teórico P.A.M. Dirac dijo la famosa frase: “Es más importante que tus ecuaciones sean bellas que no que se ajusten a tu experimento”.»

«Bienvenido al paseo más asombroso por
las fronteras del conocimiento»

Después de la descripción e historia del grupo que nos hace John Brockman nos adentramos en unas páginas que recorren los asuntos más fascinantes de la humanidad, del electrón al universo: los pájaros como descendientes directos de los dinosaurios, el eslabón perdido, los gérmenes que provocan enfermedades, la entropía, por qué brilla el sol, por qué emigran algunas tortugas marinas, si la belleza es verdad, los límites de nuestra racionalidad, qué son las metáforas o el origen del dinero, entre muchos temas.

En Eso lo explica todo vamos a poder disfrutar de temas tan interesantes como los que escribe Jared Diamond sobre la electricidad biológica. Nassim Nicholas Taleb sobre el estrés positivo. Steven Pinkersobre las profundas raíces genéticas del conflicto humano. Richard Dawkins sobre el reconocimiento de patrones. El premio Nobel de Física Frank Wilczek sobre la simplicidad. Lisa Randall sobre el mecanismo de Higgs. Brian Eno sobre los límites de la intuición. Richard Thaler sobre el poder del compromiso. V. S. Ramachandran sobre el «código neural» de la conciencia. El premio Nobel de Fisiología Eric Kandel sobre el poder de la psicoterapia. Mihaly Csikszentmihalyi sobre el «dictum de Lord Acton». Lawrence M. Krausssobre la unificación de la electricidad y el magnetismo…, estas son solo algunas de las más de 140 preguntas que las mejores mentes científicas del mundo responden con elegante simplicidad y donde todo se explica en términos divertidos y sin complicaciones que hacen que los conceptos más complejos sean fáciles de comprender.

“Una colección que se lee como las mejores charlas TED
de la historia. 
Es un placer absoluto leerla”.

En este enlace podrás leer el índice y el primer capítulo del libro.

John Brockman

John Brockman

El autor:
John Brockman (Boston, 1941) es un empresario cultural con una amplia trayectoria en el mundo del arte de vanguardia, la ciencia, el mundo editorial, el software e internet. En la década de 1960, acuñó la palabra «intermedia» y aplicó el concepto «entorno cinético intermedia» al arte, el teatro y el comercio, mientras asesoraba a clientes como General Electric, Columbia Pictures, el Pentágono y la Casa Blanca. Más tarde fundó la agencia literaria Brockman, Inc., especializada en libros de no ficción. Es, además, fundador y editor de Edge.org, un sitio web dedicado a discusiones científicas en las que participan los pensadores más brillantes del mundo, los líderes de lo que él ha llamado la «Tercera Cultura».
Ha publicado numerosos libros, entre ellos, La tercera cultura (Tusquets,1996), Mente (Crítica, 2012), Cultura (Crítica, 2012), Universo (Crítica, 2012), Vida (Crítica, 2012), Las mejores decisiones (Crítica, 2015) y Este libro le hará más inteligente (Paidós, 2017).

El libro:
Eso lo explica todo (título original: This explains everything, 2013) ha sido publicado por la Editorial Deusto. Traducción de Mar Vidal, 2019. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 456 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

En el siguiente vídeo Salvador Gómez, director de la ‘Aventura del Saber’ nos recomienda el libro Eso lo explica todo de John Brockman.

http://www.rtve.es/alacarta/videos/la-aventura-del-saber/aventura-del-saber-eso-explica-todo/5386523/

Para saber más:
https://www.edge.org/
John Brockman en Wikipedia (en inglés).
https://twitter.com/edge?lang=es

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“El orbe a sus pies”, de Pedro Insua Rodríguez

«Magallanes y Elcano:
cuando la cosmografía española
midió el mundo»

«Un libro que reivindica la plena españolidad de la gesta que revolucionó el mundo conocido»

Cubierta de El orbe a sus pies

Cubierta de: ‘El orbe a sus pies’

«Será la navegación atlántica, la penetración en el mar Tenebroso del que hablaban los antiguos, lo que produzca el derrumbamiento de los muros mediterráneos (non plus ultra) en los que estaba encerrada la ecúmene occidental (el orbe mediterráneo, digamos, preoceánico).
Primero los portugueses, hacia el sur, estableciendo el giro sobre el cabo de Buena Esperanza y uniendo el océano Atlántico y el Índico (orbe protooceánico), y después los españoles hacia el Occidente, estableciendo el giro entre el Atlántico y el Pacífico, y su vuelta por el Índico, ensancharán el orbe hasta conseguir conmensurar —por obra de ambos pueblos ibéricos— su enormidad global (orbe oceánico).
De este hito, de esta primera globalización, a la que supieron finalmente dar cima Magallanes y Elcano, y que mereciera ser llamado “día de la universalidad”, en feliz expresión hegeliana, trata este libro.»

A Magallanes se debe el logro de hallar el «paso» estrecho que une el Atlántico y el Pacífico, con lo que sorteó el muro que el continente americano representaba para la navegación. Pero quien realmente dio la vuelta a la Tierra y convirtió en una experiencia lo que hasta entonces no era más que un concepto matemático fue el español Juan Sebastián Elcano, al surcar el océano Índico y bordear por el Atlántico el continente africano sin hacer escalas.
La esfericidad del orbe terrestre, cuya circunferencia había sido medida con sorprendente precisión por Eratóstenes en el siglo III a.C., se vio por primera vez recorrida por los pies de un hombre.
Sin lugar a dudas, la «revolución» de Magallanes y Elcano conmovió al orbe entero al desmoronar a su paso, y de forma definitiva, la antigua concepción de la cosmografía terrestre. Una gesta que fue posible gracias a una serie de condiciones geoestratégicas, tecnológicas, doctrinales e institucionales, de las que se ocupa este extraordinario libro.

«El viaje estaba previsto que durase al menos dos años, y esto generaba muchas dificultades dado su carácter sui generis. La carrera de Indias, establecida por Colón por vez primera, duraba alrededor de un mes, y el viaje portugués a la India por la carrera africana, con Vasco de Gama como pionero, duraba seis. Se trataba, pues, de un viaje que rompía los cánones, lo que exigió una preparación muy minuciosa, además de costosa (por ser más difícil encontrar personal para incorporarse, dadas las expectativas tan inciertas).»
«Pero ni la Corona castellana, que veía excesivo el peso de los portugueses en la armada recién organizada, ni la de Portugal, dispuesta a estorbar para impedir, o por lo menos dilatar, la partida lo más posible, están conformes con lo dispuesto por Magallanes
«Es interesante también destacar el hecho de la geografía peninsular recorrida por Magallanes, durante los preparativos, detrás de la corte itinerante de Carlos I, llegado apenas unos meses antes que el navegante. Al margen de Valladolid y Sevilla, que, por supuesto, tienen un papel destacado, el periplo de Magallanes discurre por Zaragoza, Barcelona… Es un recorrido aragonés, más que castellano, viéndose claramente cómo los compromisos del reino de Aragón con las empresas imperiales —e imperialistas, y con la de Magallanes-Elcano lo es destacadamente— son totales. De hecho, las instrucciones para el gobierno y dirección de la armada dadas a Magallanes y a Falero son firmadas por el rey en Barcelona.»

Dieciocho siglos separan el concepto cosmográfico de la esfericidad del globo de la experiencia circunnavegatoria, que fue posible gracias a una serie de condiciones geoestratégicas, tecnológicas, doctrinales e institucionales, de las que se ocupa este extraordinario libro. Se trata, en palabras del cosmógrafo Pedro de Medina, de conocer «esta sutileza tan grande que es que un hombre con un compás y unas rayas señaladas en una carta sepa rodear el mundo».

Sin lugar a dudas, la «revolución» de Magallanes y Elcano conmovió al orbe entero al desmoronar a su paso, y de forma definitiva, la antigua concepción de la cosmografía terrestre.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Pedro Insua Rodríguez 

Pedro Insua Rodríguez

El autor:
Pedro Insua Rodríguez nació en Vigo en 1973. Profesor de Filosofía, es uno de los más destacados discípulos de Gustavo Bueno. Es colaborador habitual de artículos de El Mundo, El Independiente o El Españolasí como en numerosos programas de radio.  Miembro del consejo de redacción de las revistas El Basilisco y El Catoblepas, colabora en diversos medios escritos y digitales.

El libro:
El orbe a sus pies. Magallanes y Elcano: cuando la cosmografía española midió el mundo ha sido publicado por la Editorial Ariel en su Colección Ariel. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 232 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo grabado por Cima & Holzenthal en el que Pedro Insua presenta su libro El orbe a sus pies. Magallanes y Elcano: cuando la cosmografía española midió el mundo. Está acompañado por Atilana Guerrero y Carlos Madrid. Librería El olor de la lluvia, Madrid.

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Para saber más:
https://www.facebook.com/pedro.insuarodriguez
https://twitter.com/PedroInsua1

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