Archivo diario: 30 marzo, 2022

«El enigma de las arenas», de Robert Erskine Childers

Prólogo de Arturo Pérez-Reverte
Ilustración de Augusto Ferrer-Dalmau

«…los protagonistas de ‘El enigma de las arenas’ corresponden a aquel otro tipo de héroe tal vez pasado de moda, pero que el lector advertido y audaz sigue reconociendo como necesario, como eterno, como suyo.»   [Del prólogo de Arturo Pérez-Reverte]

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El enigma de las arenas es una novela de Robert Erskine Childers publicada en 1903. El libro, que disfrutó de una inmensa popularidad en los años previos a la Primera Guerra Mundial, es un ejemplo temprano de la novela de espionaje y fue extremadamente influyente en el género de ficción de espionaje.

Cubierta de 'El enigma de las arenas'

Cubierta de: ‘El enigma de las arenas’

El enigma de las arenas le debe mucho a las maravillosas novelas de aventuras de escritores como Rider Haggard, que fueron un elemento básico de la Gran Bretaña victoriana. Era una novela de espías que establecía una fórmula que incluía una gran cantidad de detalles verificables, que daban autenticidad a la historia, la misma estratagema que utilizarían tan bien Ian Fleming John le Carré. Todo el trasfondo físico es completamente auténtico: las diversas islas y pueblos de Frisia mencionados en el libro realmente existen y las descripciones de ellos son precisas (a menudo, de la propia experiencia del autor). También es cierto las diversas «arenas» del título: vastas áreas que se inundan con la marea alta pero se convierten en marismas con el reflujo. Navegar en un bote pequeño en estas condiciones requiere un tipo especializado de habilidad marinera, de la cual el personaje Davies es un maestro insuperable, y las descripciones de sus hazañas son de gran interés para los entusiastas de la navegación —como Pérez-Reverte—, además de su papel en la trama de espionaje del libro.

Aburrido del verano londinense y de la monotonía de su trabajo en el Ministerio de Relaciones Exteriores, Carruthers acepta la invitación de su amigo Arthur H. Davies para participar en un crucero por el Báltico. Pero pronto se da cuenta de que el curioso viaje no va a ser de placer. El Dulcibella resulta no ser un yate, sino un bote destartalado, y conforme navegan por las traicioneras aguas y arenas movedizas, Carruthers se da cuenta de que sus conocimientos de alemán pueden tener una posibilidad insospechada… Es el comienzo de una aventura tan peligrosa como emocionante y plagada de desafíos. Y poco a poco Carruthers se contagia del entusiasmo y la templanza de su amigo, para descubrir en su propio interior nuevas fuerzas y un, hasta entonces desconocido, sentido moral.

El enigma de las arenas ha pasado a la historia de la literatura como la primera muestra de la novela de espionaje. La presentación de la invasión de Gran Bretaña por parte de los alemanes, que más tarde se confirmaría en la Segunda Guerra Mundial, y la advertencia acerca de las carencias de las defensas británicas, hizo que la novela gozara de un rotundo y continuado éxito.

Como curiosidad citaré que en 1998, el escritor náutico Sam Llewellyn escribió una continuación de la historia llamada La sombra en las arenas. Siendo un relato del crucero del yate Gloria en las islas Frisias en abril de 1903 y la conclusión de los eventos descritos por Erskine Childers«.

«Es El enigma de las arenas una formidable historia de mar, amor y guerra […] En lo que a mí se refiere, esos dos jóvenes valerosos que navegan entre brumas hacia el peligro a bordo del Dulcibella son los compañeros de mar y aventura que, en caso de arriesgar así la vida elegiría tener.»
[Del prólogo de Arturo Pérez-Reverte]

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

El autor:Robert Erskine Childers
Robert Erskine Childers de padres anglo-irlandeses, se educó en Cambridge y, entre 1895 y 1910, fue empleado en la Cámara de los Comunes. La navegación fue desde siempre su pasatiempo favorito. Participó como voluntario en la guerra de los bóers, tras lo cual escribió su testimonio, así como también estudios críticos sobre táctica y organización militar. En 1903 publicó su novela El enigma de las arenas, que tuvo gran repercusión y fue aclamada por la crítica. Fue premiado por sus servicios en Inteligencia durante la Gran Guerra. Luego se estableció en Irlanda y se unió al I.R.A. Murió fusilado en 1922.

El libro:
El enigma de las arenas (título original: The Riddle of the Sands, 1903) ha sido publicado por la Editorial ZendaEdhasa. Prólogo de Arturo Pérez-Reverte. Ilustración de Augusto Ferrer-Dalmau. Traducción de Benito Gómez Ibáñez, 1983, revisada en 2022. Encuadernado en rústica, tiene 448 páginas.

Para saber más:
Robert Erskine Childers en Wikipedia.

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