Archivo diario: 23 marzo, 2022

«Brujas. La locura de Europa en la Edad Moderna», de Adela Muñoz Páez

«¿Qué podemos aprender de la caza de las brujas
en el Renacimiento, una guerra contra
las mujeres que resuena aún hoy?»

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Cubierta de 'Brujas'

Cubierta de: ‘Brujas’

Todas las mitologías presentan a diosas de la noche asociadas a la maldad y poseen una abundante literatura al respecto. En nuestra misma cultura, algunos nombres están íntimamente ligados a la oscuridad: Medea, Circe, Pandora, Lilit, las strigas, las lamias… Posteriormente, los padres apostólicos relacionaron al diablo con la serpiente y dibujaron a Eva como su intermediaria. Fue así como sentaron las bases de la asociación entre lo femenino y el pecado.
Durante más de tres siglos, las autoridades eclesiásticas europeas se obsesionaron con la existencia de las brujas. Las mujeres –y algunos hombres– se convirtieron en sospechosas de pactar con el Diablo, de mantener relaciones con los judíos o de realizar rituales de carácter herético. En consecuencia, fueron vistas como enemigas del orden social. La misoginia se expandió por todo el continente y las hogueras empezaron a arder.

Adela Muñoz Páez analiza uno de los fenómenos político-religiosos más oscuros de nuestro pasado reciente y revisita algunos de los tópicos más habituales sobre el tema. Realmente, Brujas. La locura de Europa en la Edad Moderna es un ensayo sorprendente en cuanto a la cantidad de estereotipos que rompe. Por ejemplo, el fenómeno de la «caza de brujas» no tuvo lugar en la Edad Media, sino en la Moderna. Y tampoco fue España el lugar donde más víctimas se cobró, siendo Centroeuropa –Alemania, especialmente– la región donde más mujeres fueron acusadas de supuestas prácticas heréticas pero las penas más crueles no las impusieron los tribunales eclesiásticos, y la Inquisición no fue el brazo ejecutor de la caza, sino la principal opositora a la misma. Por otra parte, la autora también recuerda que, aunque el 70 por ciento de las víctimas fueron mujeres y, por tanto, aunque este fenómeno no puede analizarse sin la apropiada perspectiva de género, también hubo un treinta por ciento de hombres perseguidos por la misma razón.

El texto se ocupa además de herejías, bulas papales, grimorios, exorcismos y hechizos, y rememora los juicios de las brujas de Salem y Zugarramurdi, así como la historia de sus perseguidores y de sus defensores.

A lo largo de todo el libro, Adela Muñoz Páez analiza los motivos que dieron origen a semejante superstición, descubriendo que los tópicos también abundan a este respecto. De hecho, la autora reconoce que escribió este ensayo con la intención de comprender las causas de la misma. Y llega a la conclusión de que, en contra de lo que suele creerse, tuvo múltiples raíces: desde la necesidad de encontrar algo que justificara las pandemias que asolaron Europa en aquel entonces, hasta la difusión de determinados libros (El martillo de las brujas, de Kramer y Sprenger, principalmente) gracias a la aparición de la imprenta, pasando por el desconcierto que experimentó la sociedad durante la transición de la Edad Media a la Moderna, por los choques que trajo la aparición de la Reforma y la Contrarreforma, por la incapacidad de los médicos para detectar enfermedades mentales y, entre otros, por factores meteorológicos como la Pequeña Edad de Hielo que tanta hambruna trajo.

Aunque no hubo aquelarres ni vuelos de brujas, sí hubo dolor y muerte en las hogueras prendidas a lo largo y ancho de la Europa de la época. En nombre de las brujas cuyas voces no serán oídas jamás, hemos de ayudar a poner freno a la superstición y el odio que aún hoy siguen cobrándose decenas de miles de vidas.

El libro incluye una Cronología, una amplia Bibliografía y un muy útil Índice Alfabético.

Lee y disfruta de un fragmento del libro.

Adela Muñoz Páez

Adela Muñoz Páez

La autora:
Adela Muñoz Páez (La Carolina, provincia de Jaén, 1958) es catedrática de Química Inorgánica en la Universidad de Sevilla. Ha desempeñado una gran parte de su trabajo de investigación en fuentes de radiación sincrotrón de Reino Unido, Francia, Japón y España.
En 2012 publicó el ensayo Historia del veneno. De la cicuta al polonio, y en 2013 La buena muerte, ambos en la editorial Debate. En 2013 publicó las biografías de Marie Sklodowska-Curie y Antoine Lavoisier en la colección «Grandes Ideas de la Ciencia» y publicados en 2016 por National Geographic.

Además, ha impartido seminarios y conferencias sobre mujeres científicas en múltiples centros universitarios y ha publicado artículos en varios medios. Desde marzo de 2016 realiza representaciones teatrales junto con otras profesoras en las que interpretan a científicas del pasado. Todas estas actividades se recogen en la página web ‹hypatia.es›, que creó y mantiene desde 2008. En 2015 le fue concedido el Premio Meridiana del Instituto Andaluz de la Mujer de la Junta de Andalucía, y en 2021 le otorgaron la Medalla de Oro de la ciudad de Sevilla, ambos galardones por su trayectoria profesional y personal.
Es autora de los ensayos cortos La buena muerte (En Debate, 2012), Sabias en la Segunda República (Flash, 2018) y Pura química (Flash, 2021), y de los libros Historia del veneno (2012), Sabias (2017) y Marie Curie (2020), todos ellos publicados en Debate.

El libro:
Brujas. La locura de Europa en la Edad Moderna ha sido publicado por la Editorial Debate en su Colección Historia. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 414 páginas.

Como complemento pongo el vídeo de la presentación del libro “Brujas. La locura de Europa en la Edad Moderna”, de Adela Muñoz Páez, en el Salón de Actos del Real Jardín Botánico en Madrid.
Aviso el sonido no comienza hasta el minuto 3:44. No peguntes la razón.

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Para saber más:

Adela Muñoz Páez en Wikipedia.
https://twitter.com/adelamunozus

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