Archivo diario: 14 septiembre, 2021

“La Historia de las Indias y conquista de México”, de Francisco López de Gómara

«Edición de Belinda Palacios»

Cubierta de 'La Historia de las Indias y conquista de México'

Cubierta de: ‘La Historia de las Indias y conquista de México’

En 1552 Francisco López de Gómara publicó La Historia de las Indias y conquista de México con la pretensión de abordar la crónica más completa sobre el descubrimiento y colonización del Nuevo Mundo. Una obra que alcanzó un éxito arrollador durante el siglo XVI y que, frente a otros textos que abordan momentos puntuales de la conquista, se remonta al primer desembarco de Colón en La Española y avanza hasta su propio tiempo de escritura en el año 1551.
A pesar de que Francisco López nunca cruzó el Atlántico, desplegó todo su saber humanístico y se remontó a fuentes como las Cartas de relación de Hernán Cortés o la Historia de Fernández de Oviedo, además de documentarse con información de primera mano a la que pudo acceder por su amistad con las altas esferas del Consejo de Indias.

En la primera parte, el clérigo soriano trata de situar geográficamente este Nuevo Mundo apoyándose en autores clásicos que sustentan sus conocimientos náuticos y cosmográficos, sin olvidar las pintorescas costumbres de los pueblos indígenas y otras muchas curiosidades sobre sus lenguas. Tras ello, Gómara dirigirá el relato hacia la conquista de México, partiendo de la biografía de Cortés como hilo conductor para delinear poco después su itinerario hacia la toma de Tenochtitlan y concluir con su muerte.

Aunque Gómara va articulando su crónica en torno a la hazaña de estos pocos hombres que lograron dominar buena parte del continente americano en apenas sesenta años, también podemos leer entre líneas los reproches que vierte hacia la propia Corona. Pues el fraile no duda en tirar de ironía y rechazar la violencia y codicia de los soldados españoles sobre los pueblos nativos. Unas críticas que solo figuran en esta primera versión del texto y que el propio cronista atenuó en las posteriores ediciones.

Puede que aquí se encuentre una de las razones por las que el texto fue prohibido solo un año después de su publicación. Una censura que duró casi dos siglos y a pesar de la cual fue de los libros más leídos en la época por su circulación en traducciones. A esta difusión contribuyó sin duda la prosa elegante de Gómara y su aguda capacidad para sintetizar desde la perspectiva del que escribe en la distancia, los diversos problemas que se derivaron de la conquista.

Con esta minuciosa edición de Belinda Palacios, ilustrada por varios mapas con los enclaves más relevantes y los recorridos de los conquistadores, ponemos a disposición del lector la crónica íntegra de López de Gómara después de muchos años de difícil acceso. Una oportuna lectura para este año en el que se cumple el V Centenario de la toma de Tenochtitlan.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Francisco López de Gómara

Francisco López de Gómara

El autor:
Hasta hace relativamente poco tiempo, no era mucho lo que se sabía acerca de Francisco López de Gómara, más allá del repetido prejuicio de que había sido «capellán de Cortés» y de que había escrito La Historia de Indias y conquista de México «por encargo». Hoy en día, sabemos que Francisco López nació en febrero de 1511 en Gómara, una villa situada a treinta kilómetros de Soria. Hijo de Juan López y Mari Rodríguez, ambos «cristianos viejos», fue concebido fuera del matrimonio. Francisco López inició sus estudios temprano, pues recibió clases de gramática desde los siete u ocho años en su pueblo natal, y luego se trasladó a Soria donde tuvo como maestro al bachiller Pedro de Rúa, humanista con quien aprendió a leer y escribir en latín. Estudió en Soria, donde tuvo como maestro a Pedro de Rúa, y en Alcalá de Henares, para ordenarse como sacerdote. Se trasladó a Roma en 1531, y a su regreso hacia 1540 conoció a Hernán Cortés. Fue humanista e historiador, profesor de letras clásicas en la Universidad de Alcalá. En los años que siguieron a la muerte de Cortés, Gómara se desplazó entre Valladolid, Madrid y Flandes, acompañando los vaivenes de la corte y dedicándose al trabajo historiográfico. En 1552 público su célebre Historia de las Indias y durante los primeros días de febrero de 1559 falleció en Soria, aparentemente víctima de un tumor cerebral.

El libro:
La Historia de las Indias y conquista de México ha sido publicado por la Fundación José Antonio de Castro dentro de la Biblioteca Castro. Edición de Belinda Palacios. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene LXX + 924 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo sobre Francisco López de Gómara y su obra La Historia de las Indias y conquista de México.

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Para saber más:
Francisco López de Gómara en Wikipedia.
Francisco López de Gómara en Real Academia de la Historia.

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