“Centinela de los sueños”, de Emilio Lara

«Una historia de amor en tiempos de guerra»
“Frase del autor durante la rueda de prensa”

Zoom reunión

“Botellas de leche salpicadas de sangre. Así amaneció Londres ese día. La neblina nocturna comenzaba a disiparse mientras se formaban en las habitaciones unas nubecillas de pólvora y resonaban lejanas detonaciones tras las que sobrevenía un espeso silencio. Al poco, se fueron abriendo las puertas que daban a la calle y de ellas salían arrojados los cuerpos sin vida de las mascotas. Se oían llantos infantiles procedentes del interior.”

Cubierta de 'Centinela de los sueños'

Cubierta de: ‘Centinela de los sueños’

Con estas frases comienza la nueva novela de Emilio Lara, Centinela de los sueños, una novela que comienza años atrás concretamente el 9 de septiembre de 2017 cuando el dominical XL Semanal publica un artículo titulado La matanza de mascotas de Londres firmado por M.G. donde nos cuenta que en la primera semana de la Segunda Guerra Mundial, casi medio millón de perros y gatos murieron en Londres por decisión de sus amos. Los mataron por ‘amor’. Era el mes de septiembre de 1939.

Y Emilio Lara lo sabía: Ahí había una novela.

Ese suceso era mucho más que una anécdota. Era una historia cargada de sentimientos que tenía un perfecto encaje en la novela histórica que define al autor, una historia cargada de personajes históricos Winston Churchill, el duque de Windsor y su esposa, Wallis Simpson, el rey Jorge VI, el duque de Alba, Serrano Suñer, e incluso un cameo de David Niven. Pero no son los únicos ya que uno de los personajes principales, la periodista Maureen Fitzsimmons —el nombre es en honor a la actriz Maureen O’Hara— está inspirada en Clare Hollingworth, una leyenda entre los corresponsales de guerra. Incluso el protagonista principal de la novela, el perro Duncan está basado en Rip, un perro mezcla de terrier que demostró tener un olfato excepcional para localizar personas sepultadas bajo los escombros.

En la entrevista, Emilio Lara nos cuenta que comenzó la novela en otoño de 2019 y que tardó en la elaboración de la novela un año y medio; entre documentación, pensar la estructura y los personajes, seis meses muy intensos y luego en escribirla alrededor de un año.
Pero, ¿de donde sale el título del libro? “En este caso el título tardó en llegar, hasta casi el final de la novela cuando me dio un flash y añadí un pasaje, cuando Mauren se siente un «centinela de los sueños» de Scott, el niño protagonista.”

Pegunta: ¿Qué fue lo más difícil de armar en la novela?
Emilio Lara: “Darle en tono narrativo de concepción emocional. Esta historia era muy fácil que uno se dejase llevar y descarrilarse por la sensibilidad que podría terminar en una cursilería por los sentimientos desbordados, escenas de llantos, la muerte de los perros…
Yo no quería hacer eso, Tan potente era la historia en sí, tan dura, de tanto sufrimiento que entraña desde el punto de vista emocional; y los que  hemos tenido o tenemos perros sabemos lo que es; desde el punto de vista de los recuerdos que solo quería dejarlo esbozado y que fuera el lector quién terminara de reescribir o de imaginar, o de ponerle el sentimiento añadido por sus recuerdos personales, por sus emociones a la novela.
Entonces lo más difícil fue encontrar una contención en el tono narrativo para relatar la historia. Eso fue lo que más pensé, lo que más tiempo me llevó, incluso más que la estructura, el diseño de la novela, de los personajes que tenía más o menos claro después de pensarlo algunos meses. En definitiva, encontrar el justo tono emocional para narrar la novela, pues quería que fuera una cosa contenida.”

Sinopsis de la editorial:
Londres, 1939. La guerra aún no ha estallado, pero la ciudad amanece día tras día sembrada de pequeños cadáveres. El miedo se extiende, y los consejos del gobierno para conducir a las mascotas a un sueño eterno están siendo atendidos: miles de perros son sacrificados.
Pronto llegan los simulacros de bombardeos y los racionamientos, las huidas al campo de las clases adineradas, el discurso del rey tartamudo y los planes de resistencia del primer ministro Winston Churchill; y también las conspiraciones del duque de Windsor y su esposa, Wallis Simpson, para volver al trono mediante un pacto con Hitler… Entretanto, la vida sigue.
Ésta es la historia de Duncan, un heroico fox terrier, y de su dueño, Jimmy, el muchacho empeñado en salvar a su perro de la muerte. Pero también la de Maureen, reportera del Daily Mirror, y Scott, viudo y padre del joven Jimmy. Y de muchos más. Cuando estalla la batalla de Inglaterra, cuando caen las primeras bombas a finales del verano de 1940, cada vida cuenta, y cada una de ellas tiene un destino que cumplir.
Con gran maestría y pulso narrativo, Emilio Lara nos adentra en una historia tan desconocida como subyugante en la que, entre el caos, el miedo, las llamas y los gritos, destaca el alma del ser humano, en su más pura esencia. El amor, la valentía y la conciencia envuelven a este Centinela de los sueños. Porque hay momentos en la historia en que es más fácil matar a un hombre que a un perro.

Lee y disfruta de las primeras páginas de la novela.

Emilio Lara

Emilio Lara

El autor:
Emilio Luis Lara López, Emilio Lara (Jaén, 1968) es doctor en Antropología, licenciado en Humanidades con Premio Extraordinario, Premio Nacional de Fin de Carrera y profesor de Geografía e Historia de Enseñanza Secundaria. Ha publicado varios libros de Historia y decenas de artículos en revistas universitarias y centros de investigación españoles, italianos y franceses. Ha participado en la elaboración del Diccionario Biográfico Español de la Real Academia de la Historia. También ha obtenido diversos premios de literatura, historia y periodismo. En Edhasa ha publicado dos novelas, ambas, muy bien acogidas por la crítica y el público, la primera La cofradía de la Armada Invencible (2016) y la segunda El relojero de la Puerta del Sol (2017). Por esta última recibió dos premios en el 2018: El XXIV Premio Andalucia de la Crítica y el XIX Premio de Novela Histórica Ciudad de Cartagena. En 2019 gana la segunda edición del Premio Edhasa Narrativas Históricas con su novela Tiempos de esperanza.
En enero del 2020 Emilio Lara recibe el Premio a la Cultura 2019. En 2021 publica su novela Centinela de los sueños.

El libro:
Centinela de los sueños ha sido publicado por la Editorial Edhasa en su Colección Narrativas históricas contemporáneas. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 432 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
Emilio Lara en Facebook.
https://twitter.com/emiliolaral
Emilio Lara en Dialnet.

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Archivado bajo Historia, Literatura, Literatura, Narrativa

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