Archivo diario: 20 mayo, 2021

“La Era de los Descubrimientos (1400-1600)”, de David Arnold

Prólogo de José Antonio Martínez Torres

«¿Fue la ‘Era de los Descubrimientos’ tan repentina y arrolladora como a primera vista parece, o fue más bien el resultado de fuerzas que habían ido madurando durante largo tiempo en la propia Europa?»

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Cubierta de 'La Era de los Descubrimientos (1400-1600)'

Cubierta de: ‘La Era de los Descubrimientos (1400-1600)’

El profesor Martínez Torres nos lo deja muy claro en el prólogo cuando dice que La Era de los Descubrimientos (1400-1600) es un libro fundamental por muchas y variadas razones, pero señala solamente dos. La primera, porque nos recuerda que la idea de descubrimiento geográfico es histórica. Y la segunda, porque se justiprecia el papel que, como conectores culturales, desempeñaron los navegantes y conquistadores españoles y portugueses en las exploraciones oceánicas que se produjeron entre 1400 y 1600, la llamada «Era de los Descubrimientos», y el momento en el que se puede afirmar sin reservas que se inicia la unificación del mundo.

Durante los siglos XV y XVI el conocimiento que Europa tenía del resto del mundo sufrió una transformación fundamental. En 1400 Europa, como muestran sus mapas, tenía solo una idea vaga, y a veces totalmente errónea, de lo que había más allá de sus costas. En los doscientos años que siguieron, los continentes dibujados por los cartógrafos europeos aumentaron, como embriones en crecimiento, de inciertas burbujas a los fácilmente reconocibles contornos que nos son familiares hoy. Solo Australia, Nueva Zelanda y el Pacífico norte permanecieron, en 1600, ausentes de los mapas o dibujados de manera imperfecta.
Pero los viajes de larga distancia y las hazañas de los descubrimientos marítimos no eran en realidad algo novedoso. Otros navegantes –entre ellos los árabes, los indios, los chinos, los vikingos y los polinesios– ya habían realizado viajes transoceánicos espectaculares antes que los europeos de los siglos XV y XVI. Pero sus hazañas se olvidaron o no se repitieron, o solo tuvieron una trascendencia local. La novedad que supuso la Era de los Descubrimientos, como acabó llamándose, fue la conexión a través de las exploraciones marítimas de los océanos del mundo en un solo sistema de navegación, y las distintas maneras en que este dominio de los mares se convirtió en la base para la extensión última de la influencia europea en cada continente habitado.

¿Cómo podemos explicar la rapidez de las exploraciones y de la expansión europea? ¿Acaso fue la Era de los Descubrimientos, en efecto, tan repentina y arrolladora como a primera vista parece, o fue más bien el resultado de fuerzas que habían ido madurando durante largo tiempo en la propia Europa? ¿Qué motivos están detrás de este movimiento expansionista, y por qué Portugal y España fueron sus pioneros? ¿Cómo afectaron los factores externos a Europa en el carácter de este expansionismo?

Estos son los temas que este interesante libro trata principalmente. Pero será necesario, en primer lugar, considerar hasta qué punto tiene sentido hablar del período comprendido por los siglos XV y XVI como de una Era de los Descubrimientos en conjunto.

El libro se complementa con una Guía para ulteriores lecturas y un muy útil Índice analítico.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

David Arnold

David Arnold

El autor:
David Arnold (Londres, 1946), aunque es un historiador reputado, quizás no sea suficientemente conocido en España. Profesor ya emérito de Historia Global de Asia en la Universidad de Warwick, anteriormente ejerció la docencia en la Universidad de Londres, en el seno de la School of Oriental and African Studies. Autor de solidas publicaciones que se ocupan de las interacciones entre Asia y Europa, de entre todas ellas destacan Colonizing the Body: State Medicine and Epidemic Disease in Nineteenth Century India (1993); Science, Technology and Medicine in Colonial India (2000); y The Tropics and the Traveling Gaze (2006).

El libro:
La Era de los Descubrimientos (1400-1600) (título original: : The Age Of Discovery, 1400-1600. Second Edition, 2002) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección Historia/El libro de bolsillo. Traducción de Carlo A. Caranci, 2021. Encuadernado en rústica, tiene 180 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Para saber más:
La ‘Era de los Descubrimientos’ en Wikipedia.

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