Archivo diario: 5 abril, 2021

“Los mejores años”, de Kiley Reid

♦Nominada al premio Man Booker♦
♦Ganadora de los premios Goodreads Choice
como la mejor novela debut de 2020♦

«…era consciente de que llevaba una falda muy corta y de que había entrado en escena un teléfono móvil y, de pronto, tuvo la impresión de que su suerte estaba en manos de una niña pequeña que creía que el brócoli era un árbol recién nacido y que si te metías debajo de una manta era difícil encontrarte…»

MaudyReseña escrita por Maudy Ventosa.

Estamos ante el primer libro de Kiley Reid, joven americana que enseña escritura creativa centrada en temas raciales; vive en Filadelfia –ciudad en la que transcurre la trama–. Los mejores años salió a la venta el cuatro de marzo con el sello de Suma. Ha sido elegida novela del año por The Time, Elle, Glamour y la BBC, y cuenta con todos los ingredientes necesarios para convertirse en una adaptación cinematográfica.

Cubierta de 'Los mejores años'

Cubierta de: ‘Los mejores años’

Las dos protagonistas representan una parte importante de la sociedad americana imperante; la negra, encarnada por Emira Tucker, una joven a la que no le entusiasma nada en particular, pero a la que tampoco había nada que le importara demasiado hacer. Ha ido a la universidad y realiza trabajos de transcriptora que alterna con el cuidado de niños, como canguro. Sabe que en breve perderá el seguro que tiene a través de sus padres; se conforma con poco dinero para ir tirando, sin encontrar realmente algo que le entusiasme y a lo que quiera dedicarse. No tiene sueños especiales, no busca autorrealizarse a través de una profesión maravillosa que la satisfaga… Se conforma con su vida mediocre, saliendo a beber con sus amigas y manteniendo relaciones cortas con hombres, casi todos negros… Excepcionalmente, salió con dos chicos blancos…, aunque no le gusta mezclar colores. Pertenece a una generación digital nacida después de los años ochenta, con altos valores sociales y éticos; es la generación de los millennials, a pesar de que Emira no está hiperconectada ni hay empresa que quiera conquistarla… Sí la caracteriza su precaria situación económica y su dificultad para encontrar un empleo fijo que cubra sus necesidades. Colaboración, compromiso y tolerancia son sus señas de identidad. El hecho de cuidar a una persona pequeña, desestructurada, inteligente y con humor… hacía sentir a Emira inteligente y con responsabilidad… No tiene grandes planes para que su futuro sea mejor, pero sabe, que hace bien su trabajo.

La sociedad blanca está representada por la señora Alix Chamberlain y todas las señoras Chamberlain –mujeres muy maquilladas, con taconazos…–; mujeres blancas ricas, exageradamente agradables, y particularmente encantadoras con las personas que les sirven; negras, por supuesto, que creen de su propiedad y están obligadas a protegerlas. Es un reflejo de la sociedad clasista y sexista de Filadelfia en la que se mueve la jefa de Emira. Mujeres llenas de buenas intenciones, acostumbradas a conseguirlo todo, que huyen de la imagen que proyectan y se redimen volcándose en alguien que no las necesita… Es la buena intención de los que lo tienen todo; de los que están acostumbrados a conseguirlo todo. Imponiendo una ayuda no pedida que, en el fondo, pretende cambiar al otro. Huir de los estereotipos no significa que no existan y arrancar una etiqueta no hace que el producto cueste menos. Maquillar la realidad como si de una imagen se tratara.

¿Qué sucede cuando haces lo correcto por el motivo equivocado?

El racismo también está presente en las relaciones de pareja, porque el chico guapo y bueno es un hombre blanco cuyos amigos y novias suelen ser negros… ¿es posible que cosifique a las mujeres negras como si fueran fetiches? Seguramente él no es consciente de que así sea, y tampoco se plantea qué ocurrirá si la relación va adelante, ¿cómo se lo dirá él a sus padres?… ¿Quién enseñará a sus hijos que no deben acercarse demasiado a mujeres blancas en el metro? ¿Qué si les para la poli han de dejar con cuidado las llaves del coche encima del techo? ¿Que habrá momentos en que su hija tendrá que defenderse y otros en los que simular que ha sido un chiste que no ha entendido del todo? Sus experiencias son distintas respecto a los negros… No es posible soñar ni seguir adelante. Nadie puede engañarse, conocen la sociedad en la que viven y la realidad les golpea a diario en periódicos y televisión.

El tema de la maternidad también está presente en esta novela y parece que su autora lo conoce bien a través de la experiencia cuidando niños que confiesa en los agradecimientos y que refleja en esta historia. No siempre nos toca el hijo que anhelamos y parece que, no es fácil para muchas madres, conformarse con lo que la suerte les regala. La reflexión de la canguro es fruto de la observación, y la plasma sin edulcorantes… Era una excelente madre, y cuando no lo era se trataba de una elección antes que una incapacidad. Poseía talento para ser madre… pero solo lo hacía cuando estaba de humor.

Un hecho desafortunado desencadenará una serie de acontecimientos que mostrarán el corazón de una sociedad hipócrita, clasista y sexista en la que nadie tiene la percepción de estar equivocado.

Y cuando llegue el día en que Emira se despida de Briar, también se despedirá de la satisfacción de entender las reglas, del consuelo de conocer lo que viene a continuación y del privilegio de encontrar un hogar dentro de uno mismo… Le pagaban por quererla. Y ahora otra lo hará en su lugar.

Escrita con ingenio, tiene un trasfondo duro y el regusto de lo injusto. El de un mundo que aparenta tener la normalidad que no ha conseguido todavía, a pesar del sufrimiento, del dolor y la lucha de tantas personas.

PERSONAJES:

  • Emira Tucker tiene veinticinco años y trabaja de canguro. Graduada por la Universidad de Temple, en Lengua y Literatura Inglesa; conoce la lengua de signos. Sus labios son marrones y carnosos, su nariz diminuta y su frente despejada cubierta por un flequillo negro. Nació en Maryland, ciudad en la que el 6,5% de la población tiene discapacidad auditiva.
  • La Señora Alix Chamberlain, mientras estudiaba Marketing y Finanzas escribía reseñas de productos para un periódico local. Ahora escribe un libro, bueno, es una recopilación de cartas. Tenía becarias en HablAlix. Se mudan a Filadelfia antes de que naciera la segunda niña. No quiere parecerse a sus ostentosos padres, ya fallecidos.
  • Peter, el marido, periodista reconvertido en presentador de informativos. Creció en el norte del estado de Nueva York. Es ocho años mayor que Alix, pero no se nota mucho porque su cintura es delgada y luce un pelo corto y juvenil.
  • Briar Louise, es la hija mayor de los Chamberlain; tiene el pelo rubio y brillante. Su cháchara es constante; es caótica, asustadiza y considerada. Le gustan las cosas con aroma de menta… y los abrazos cuando puede apoyar la oreja en un hombro amable. Tiene conversaciones íntimas consigo misma. Le encantan la información y las respuestas…
  • Catherine May, la otra hija. Rubia también. Adorable. La cuida su madre.
  • Las amigas de Emira: Zara, su mejor amiga; enfermera de vocación; tiene energía, ingenio, buen humor y paciencia infinita, además de dos hermanas; una padece anorexia y la otra depresión; Shaunie tiene padres ricos y ella es espléndida y generosa; de piel clara. Consigue el puesto de adjunta en dirección de marketing de Sony en Filadelfia; y Josefa.
  • Kelly Copeland grabó el vídeo la noche que acusaron a Emira de secuestro. Es guapo, de pelo y ojos oscuros, rostro alargado y pálido y un mentón grande; aspecto de fuerte. Había sido deportista durante los años de universidad. Muy alto y blanco, con amigos negros. Nació en Allentown Pensilvana. También todas sus novias son negras.
  • Las amigas de Alix: Jodi, directora de castings infantiles que tiene dos hijos pelirrojos; Rachel judía y japonesa, dirige una escuela de cubiertas de libros mientras intenta que su hijo no sea tan bueno al futbol; Tamra es la directora de un colegio privado de Manhattan y tiene dos hijas con melena afro oscura.
  • Laney Thacker es copresentadora de Peter. No parece de verdad. Quiere hacerse amiga de Alix. No tiene el más mínimo estilo y utiliza un maquillaje muy oscuro, pero Emira piensa que es un encanto, aunque a Alix le cae fatal.
  • Y los hermanos de Emira, Alfie Tucker, que es un excelente barista; Justyne Tucker, costurera, que crea vestuario para producciones musicales…, y muchos más…

Sinopsis de la editorial.
Emira Tucker tiene veinticinco años, está sin un duro y no tiene ni idea de qué hacer con su vida. Cuando una noche la detienen en la tienda del barrio acomodado de la familia para la que hace de canguro, acusándola de haber secuestrado a la pequeña Briar, no le cabe duda de que el motivo es el color de su piel. Aunque quiere pasar página lo antes posible, las buenas intenciones de su jefa, Alix, que está dispuesta a lo que sea con tal de ayudarla, no van a permitírselo.
Alix Chamberlain siempre consigue lo que se propone y su trabajo consiste en enseñar a otras mujeres a hacer lo mismo. No es consciente del privilegio que le otorgan tanto su dinero como el ser blanca y la vida de Emira es lo más interesante que le ha pasado en los últimos meses.
Cuando ambas mujeres descubren que tienen mucho más en común de lo que creían, su forma de ver el mundo que las rodea, e incluso a sí mismas, da un vuelco que pone sus vidas patas arriba.

Lee y disfruta de un fragmento de la novela.

Kiley Reid

Kiley Reid

La autora:
Kiley Reid (1987, California) se formó en el Taller de Escritores de Iowa, donde se le otorgó la beca Truman Capote y enseñó escritura creativa enfocada en temas raciales y de diferencia de clases. Sus relatos han sido publicados en Plowshares, December, New South y Lumina. Vive actualmente en Filadelfia.

Los mejores años es su primera novela y con ella ha logrado un éxito asombroso: los derechos de traducción se vendieron a diecisiete países y ya hay una adaptación cinematográfica en camino. Ha sido nominada al premio Man Booker; finalista del prestigioso premio Young Lions de la Biblioteca Pública de Nueva York; elegida como novela del año por The Times, Stylist, Elle, Glamour y la BBC; e incluida entre la selección de libros destacados de publicaciones como The New York Times, USA Today, Vogue, Elle, Marie Claire, O, The Oprah Magazine, People, Glamour, Psychologies, Cosmopolitan, Vulture, Book Riot, Kirkus Reviews y Bookish, entre muchos otros.

El libro:
Los mejores años (título original: Such a Fun Age, 2019) ha sido publicado por la Editorial Suma de Letras fuera de colección. Traducción de Laura Vidal Sanz. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 368 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo en inglés en el que Kiley Reid presenta su novela Los mejores años.

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Para saber más:
https://kileyreid.com/
Kiley Reid en Wikipedia.
https://www.instagram.com/kileyreid/?hl=es

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