Archivo diario: 18 noviembre, 2020

“Felipe II. Hombre, rey mito”, de Enrique Martínez Ruiz

«Felipe II es uno de los personajes más importantes de nuestra historia. Su gran personalidad y la complejidad de la Europa de su tiempo, le confieren un protagonismo especial en una época de gran plenitud vital en el continente.»

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Cubierta de 'Felipe II'

Cubierta de: ‘Felipe II’

Enrique Martínez Ruiz, uno de los más reconocidos especialistas en el periodo, aborda en esta extraordinaria biografía, ricamente ilustrada, las tres principales facetas vitales de Felipe II. La primera, la del hombre que ha de formarse con vistas a las responsabilidades que le esperaban como cabeza de un gran imperio que se asentaría en las cuatro partes del mundo entonces conocidas. La segunda, la del rey que debe ejercer un gobierno permanente sobre todos los territorios en multitud de ámbitos. Y la tercera, la derivada de las dos anteriores, y que eleva su figura a la categoría de mito.
Esta obra, destinada a convertirse en una de las principales referencias historiográficas, no solo se centra en la vida y obra del monarca, sino también en su tiempo, su corte, las artes y las letras, la guerra y la paz, la diplomacia y la vida cotidiana del Siglo de Oro español.

“Felipe II de España (1527-1598), gobernó el vastísimo imperio integrado por Castilla, Aragón, Cataluña, Navarra, Valencia, el Rosellón, el Franco-Condado, los Países Bajos, Sicilia, Cerdeña, Milán, Nápoles, Orán, Túnez, Portugal y su imperio afroasiático, toda la América descubierta y Filipinas. Fue asimismo rey de Inglaterra e Irlanda ‘iure uxoris’, por su matrimonio con María I Tudor, entre 1554 y 1558.”

Las biografías y estudios que se han hecho sobre Felipe II se centran esencialmente en su papel como gobernante, con algunas referencias a la familia y destacando, en ciertos casos, alguna de las facetas de su gestión.
Sin embargo, Felipe II. Hombre, rey, mito ofrece una visión global del monarca: como hombre de su época, es decir, un príncipe renacentista, que se forma como tal y que se convierte en el monarca más poderoso de su época, gobernando territorios en los cuatro continentes entonces conocidos (Europa, África, América y Asia) y sobre los océanos Atlántico, Índico y Pacífico.

Martínez Ruiz al dividir su obra en tres partes se detiene, en primer lugar, en la parte más humana de Felipe II cono son las relaciones familiares, su infancia, sus gustos artísticos o sus creencias religiosas donde encontramos un Felipe II mucho más cercano, en el que impera su timidez y su carácter reservado, aunque lo compagina con su condición de mujeriego o su interés por la ciencia y la alquimia.
La segunda parte corresponde a la parte más política: Felipe II, rey en el qué Enrique Martínez repasa los grandes hitos de su reinado, los sucesos que tuvieron una trascendencia que iba más allá de las fronteras de la Monarquía Hispánica: la anexión de Portugal, la batalla de Lepanto, el inicio de la Guerra de los Ochenta Años, la campaña de Inglaterra o la lucha contra la Reforma protestante… son acontecimientos que tuvieron un impacto a escala global, en los que la participación directa del rey español resultó fundamental. El autor pasa revista al día a día del monarca las realizaciones materiales y culturales (obras públicas, fomento económico, mecenazgo artístico, etc.) hasta el perfeccionamiento de la administración, el establecimiento de una defensa global de sus territorios (tercios, armadas y fortificaciones) y el apoyo decidido al Catolicismo, que le hace amparar a la Inquisición y enfrentarse a Roma, en ocasiones; a los mecanismos de toma de decisiones, al sistema político que rigió en aquellos años o a las políticas adoptadas para preservar la integridad del Imperio, entre otras tantas cuestiones.

Sofonisba Anguissola. Retrato de Felipe II, 1573. Museo del Prado

Sofonisba Anguissola. Retrato de Felipe II, 1573. Museo del Prado

Y por fin en la tercera parte del libro el mito, lo dedica el autor a la opinión generada en torno a Felipe II, y analiza tanto la Leyenda Negra como la Leyenda Aurea: sin detenerse a analizar la certidumbre de una u otra, resaltando qué puntos de ambas Leyendas, ya sean negativos o positivos, han contribuido a perfilar la figura del monarca. También trata la influencia de Felipe II en las artes del siglo XVI, ya que era el medio de reivindicar ante el mundo el poder y la autoridad del soberano.
Y por supuesto, Enrique Martínez Ruiz dedica una atención especial a El Escorial, el símbolo más elocuente del rey y de su reinado, (como sucedería, años después, con el palacio de Versalles y Luis XIV). La imagen de Felipe II trascendió con creces las fronteras temporales de su reinado y ha perdurado en el tiempo. De ahí que estudiar el mito sea tan importante como comprender al hombre y al rey que lo generaron.

Y para terminar en el Epílogo figura una frase que escribió en su día Antonio Domínguez Ortiz, uno de los primeros maestros del autor, que le gusta mucho y la comparte:

“Cuando Felipe II murió en El Escorial, después de una enfermedad soportada estoicamente (1598), no puede decirse que hubiera logrado los grandiosos objetivos de su política, pero de ninguna manera podría considerarse fracasado; no solo había conservado sus dominios, sino que los había aumentado enormemente; había detenido la marcha arrolladora del Islam en el Mediterráneo; había impuesto al protestantismo las fronteras que en adelante no podía traspasar; había realizado con la Unión Ibérica, la gran aspiración de los Reyes Católicos; había continuado la expansión hispánica por el Pacífico, donde un gran archipiélago lleva su nombre. Era cierto que, por primera vez en la historia, en su Imperio no se ponía el Sol. [Pág. 708]

El libro se complementa con 58 páginas de ilustraciones a todo color, 81 páginas de notas y 49  páginas de Bibliografía citada.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Enrique Martínez Ruiz

Enrique Martínez Ruiz

El autor:
Enrique Martínez Ruiz es catedrático de Historia Moderna de la Universidad Complutense de Madrid. Es autor de más de trescientas publicaciones especializadas que le han situado como uno de los máximos expertos en Historia Militar y en  la Historia de las Instituciones. Entre sus libros destacan Los soldados del rey. Los ejércitos de la Monarquía Hispánica1480-1700 (2008), El Ejército del Rey. Los soldados españoles de la Ilustración (2018) o el monumental Desvelando horizontes. La circunnavegación de Magallanes y Elcano (2016-2020).
Ha sido profesor invitado en universidades extranjeras como la Paul Valery de Montpellier (Francia), Coimbra (Portugal), Poznan (Polonia), Pacífico (Lima, Perú), la Universidad Católica (Maracaibo, Venezuela), la de los Andes (Mérida, Venezuela), Zacatecas (México), San José (La Paz, Bolivia), Buenos Aires (Argentina) o Católica de Chile entre otras.
Su actividad académica e investigadora se ha visto reconocida con la concesión del  Premio Nacional de Historia de España (1982 y 2009), el Premio de Ensayo y Humanidades Ortega y Gasset Villa de Madrid (2009), la Gran Cruz de Plata al Mérito de la Guardia Civil y las Gran Cruz de Primera Clase del Ejército y de la Armada.
Es Comendador de la Orden de la Estrella Polar (Suecia) y académico numerario de la Academia de las Ciencias y las Artes Militares.6

El libro:
Felipe II. Hombre, rey, mito ha sido publicado por la Editorial La Esfera de los Libros en su Colección Historia. Encuadernado en tapa dura con sobrecubierta, tiene 838 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

El 23 de septiembre la Editorial La Esfera de los Libros organizó a través de Zoom una rueda de prensa en la que participé. De la amplia entrevista destaco este fragmento en el que Enrique Martínez Ruiz nos habla de su magnífico libro.

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Para saber más:

Felipe II en Wikipedia.
Felipe II en CervantesVirtual.

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