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“La India en que viví”, de Alexandra David-Néel

«En casa de mis padres, cuando tenía seis años, pasaba horas y horas leyendo relatos de viajes de Julio Verne. Sus héroes poblaban con sus hazañas mis sueños infantiles: Phileas Fogg, Passepartout, los hijos del capitán Grant, el capital Hatteras y tantos otros se habían convertido en mis compañeros inseparables. Había tomado una resolución… como ellos, y más aún si era posible, viajaría…»
[Del prólogo del libro]

Cubierta de 'La India en que viví'

Cubierta de: ‘La India en que viví’

Leyendo las novelas de Julio Verne… Largas horas en el museo Guimet … ¡Así nació la pasión por los viajes y, sobre todo, el deseo por Oriente, por Alexandra David-Néel! La India en que viví es la historia de su primer viaje a la India, en los albores del siglo XX.
Dioses hindúes y los ritos dedicados a ellos. El sistema de castas y la abolición de la “intocabilidad”. Los gurús, una institución nacional con mil formas. Los “santos” profesionales: ascetas, místicos, filósofos, peregrinos… ¡Todo lo que constituye la riqueza de la religión hindú es observado y comentado aquí por quien se llamó a sí mismo “reportero orientalista”!
Una introducción cautivadora a los misterios y la sabiduría de la India.

Yo nunca fui a la India como turista; a lo largo de los muchos años que pasé allí, me limité a estudiar los aspectos profundos de la mentalidad religiosa de los indios”. [Alexandra David-Néel, Pág. 266]

De todos los países que esta gran dama recorrió en una vida entregada al estudio y el vagabundeo erudito, India se despliega como un mundo de sabiduría inabarcable. No hay un caso comparable a lo largo del siglo XX, no lo hay entre otras viajeras, exploradoras o estudiosas de su época si nos atenemos a la complejidad de su experiencia in situ y no en las frías bibliotecas. Fue única, singular, una insólita mezcla de coraje, curiosidad intelectual, inteligencia y resistencia física y emocional.
La escritora que aparece en estas crónicas es ya una mujer serena, culta, segura de sí misma y de sus conocimientos, que afina visitando y debatiendo con sabios brahmanes —hablaba pali, hindi, sánscrito, tibetano; escribía en inglés a pesar de ser franco-belga— ganándose su respeto y participando en ceremonias a las que pocos extranjeros eran invitados. Se codea por igual con maestros y sadhus, con ricos marajás o doctos europeos; siempre discreta y vistiendo ropa local.
Recoge información sobre los dioses, sus cultos y ceremonias, los textos sagrados, las costumbres, y no duda en desenmascarar con humor y astucia a falsos sadhus, sanyâsines y gurus de toda condición; reniega del sistema de castas y aporta valiosa información sobre la vida de las mujeres indias.

Su relato sigue siendo hoy una lectura deslumbrante, y después de leer el libro que me ha parecido simplemente extraordinario, quiero hacer hincapié en el capítulo titulado La nueva India, sus conflictos. Me ha parecido una de las mejores lecciones de historia sobre el nacimiento de la nación India desde el sometimiento de la administración británica a la creación de India, como nación y Paquistán, pasando por el asesinato de Gandhi. Lo dicho toda una lección de historia, escrito por una mujer que lo vivió en primera persona.

Quiero dar las gracias a Meritxell-Anfitrite Álvarez Mongay, editora y ePR en La Linea del Horizonte, que sin su ayuda no habría podido terminar esta reseña.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Alexandra David-Néel

Alexandra David-Néel

La autora:
Louise Eugénie Alexandrine Marie David, más conocida como Alexandra David-Néel (Saint Mandé, 1868 – Digne-les-Bains, 1969). De origen franco-belga es una de las personalidades más atractivas del siglo XX. Budista, feminista, anarquista, orientalista, cantante de ópera, viajera, exploradora y escritora. Interesada desde muy temprano en las religiones comparadas, el anarquismo —por influencia del geógrafo y amigo de su padre Élisée Reclus—, el feminismo y la filosofía oriental, empezó a viajar desde muy joven.
Primero por Suiza, España e Inglaterra, mientras se iniciaba en el budismo, la masonería y la teosofía. Después estudió canto y piano comenzando una carrera como cantante de ópera que la llevó a Hanoi, Atenas y Túnez, donde conoció al que será su marido: Philippe Néel, con el que le unirá una profunda amistad hasta su muerte.
Asia y, especialmente, India, Tíbet y China, se convertirán en el eje de su vida intelectual. A India viajó en diversas ocasiones, la primera siendo muy joven. Después, lo que iba a ser un viaje de dieciocho meses se convirtió en una rica y desacostumbrada experiencia que la llevó a India, Nepal y Tíbet (1911-1925) durante 14 años.
Su gran hito como exploradora lo marca su arduo viaje a Lhasa en 1924, ciudad cerrada a los extranjeros. Dejó medio centenar de importantes publicaciones (ensayos, traducciones, crónicas de viaje) entre las que destacan estas memorias escritas como resultado de sus viajes al país a lo largo de cinco décadas.

El libro:
La India en que viví (título original: L’Inde où j’ai vécu, 1951) ha sido publicado La linea del horizonte Ediciones en su Colección Fuera de sí. Contemporáneos nº 17. Traducción de Milagro Revest. Encuadernado en rústica con solapas, tiene 396 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo vídeo realizado por la UNED y María Teresa Román profesora titular de filosofía en la UNED charla con el escritor Jesús Callejo.

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Para saber más:
https://www.alexandra-david-neel.fr/
Alexandra David-Néel en Wikipedia.
Alexandra David-Néel en Wikipedia (en francés).

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