Archivo diario: 9 09Europe/Madrid febrero 09Europe/Madrid 2020

“Mitos y leyendas inuit”, de Knud Rasmussen

«Edición y traducción de Blanca Ortiz Ostalé»

«Knud Rasmussen,
el hombre al que precedía su sonrisa»
.

“El 21 de diciembre de 1933 toda Dinamarca se vistió de luto. Acababa de perder a su último gran héroe; a un explorador polar que llevó a cabo una hazaña que presenció el mundo entero; a un hombre fascinante que tenía dos corazones —uno inuit y otro europeo— y que, ya adulto, regresó al paraíso perdido de la infancia en busca de una cultura que empezaba a apagarse; a Knud Rasmussen o, como lo llamaban, el hombre al que precedía su sonrisa

Cubierta de 'Mitos y leyendas inuit'

Cubierta de: ‘Mitos y leyendas inuit’

Tengo que reconocer que nunca había oído hablar de Knud Rasmussen y me he quedado impresionado al leer en su biografía que fue un explorador polar y antropólogo danés, el primer hombre en atravesar el Paso del Noroeste en trineo de perros y a través de Alaska llegar hasta Siberia en un recorrido de 18.000 kilómetros, visitando a su paso todas las tribus inuit en busca de rasgos comunes en su lengua y tradiciones. Y lo logró. Como nos cuenta Blanca Ortiz en el prólogo, había recogido por escrito varios volúmenes de leyendas y tradiciones orales de una cultura a punto de desaparecer absorbida por el mundo occidental.
El relato de esta expedición está recogido en el libro De la Groenlandia al Pacífico. Relato de la Quinta expedición Thule, 1921-1924 publicado por la Editorial Interfolio en 2014, y que espero poder leer próximamente.

El legado que Knud Rasmussen nos dejó en forma de relatos y mitos groenlandeses tiene un valor incalculable. Es el fruto de más de treinta años de laborioso trabajo en encuentros cara a cara con los hombres y las mujeres inuit que accedieron a contarle unas historias transmitidas hasta entonces oralmente de generación en generación para acortar las largas noches de invierno. Blanca Ortiz nos presenta una pequeña  y cuidada selección de una de las tradiciones orales más hermosas y apasionantes, a veces también descarnada, de la civilización humana. 

Los mitos de los inuit interpretan su vida en relación con el mar, el frío, los animales, la sociedad y el destino. Los poderes sobrenaturales centrales son el Hombre Luna y la Mujer del Mar, que controlan las fuerzas del caos, del mar y el clima, y ​​que también controlan la fertilidad y la felicidad de la caza. También es una forma de religión chamánica , gobernada por Angakok, el Chamán . La fiesta de la canción es una forma de interacción de culto central.
Los textos de la antología están organizados en seis capítulos: La visión inuit del mundo; Fábulas de animales; Leyendas épicas; Historias de muerte y venganza; Encuentros con otros pueblos y Cuentos curiosos. El libro incluye al final un glosario muy útil.

Sinopsis de la editorial:
«Nuestros antepasados hablaron pródigamente del origen del hombre y del de la Tierra, hace mucho, mucho tiempo. Ellos no sabían conservar las palabras en líneas, como hacen los hombres blancos; las personas que vivieron antes que nosotros solamente contaban. Y contaban muchas cosas, tantas que hoy conocemos todas estas historias, que hemos oído narrar una y otra vez desde nuestra infancia».
Así comienza esta compilación de Mitos y leyendas inuit, un volumen único y revelador que nos invita a conocer de primera mano la cosmovisión y creencias de uno de los pueblos más ancestrales, enigmáticos y poco conocidos de nuestro planeta. Mucho se ha hablado y especulado sobre la forma de vida de los habitantes de las zonas más frías de la Tierra, pero casi siempre se reduce a una visión sesgada y llena de estereotipos.

Lee y disfruta de las primeras páginas del libro.

Knud Rasmussen

Knud Rasmussen

El autor:
Knud Rasmussen (Knud Johan Victor Rasmussen) (7 de junio de 1879 – 21 de diciembre de 1933) nació en Jakobshavn, Groenlandia. Hijo de un misionero danés y una groenlandesa-inuit. Fue criado como un inuit, y a la edad de ocho años recibió de sus padres un trineo y una traílla de perros, y poco después un fusil. Aprendió el idioma de los inuit y vivió las duras condiciones del Ártico. A la edad de trece años fue enviado a Copenhague para estudiar, intentó una carrera sin éxito como actor y cantante de ópera entre 1898 y 1900 y al terminar la universidad decidió volver a Groenlandia.
Realizó su primera expedición en 1902–1904, La Expedición de la Literatura, con Jørgen Brønlund, Harald Moltke y Ludvig Mylius-Erichsen, para examinar la cultura de los inuit.
En 1910, estableció la Estación de Paso Thule en Cabo York (Uummannaq) Groenlandia junto a su amigo Peter Freuchen. Esta estación conocida como “Última Thule” fue la base para una serie de siete expediciones conocidas como “Expediciones Thule” realizadas entre 1912 y 1933. El gran logro de Knud Rasmussen fue la Quinta Expedición Thule (1921-1924) cuando atravesó desde Groenlandia hasta el Pacífico para encontrar el origen del pueblo inuit. Recogieron tradiciones, realizaron excavaciones y convivieron con los inuit. Este fue su famoso “Gran Viaje del Trineo” para reunir y describir las canciones y las leyendas inuit.

El libro:
Mitos y leyendas inuit (título original: Myter og sagn fra Gronland e Inuit fortaller) ha sido publicado por Ediciones Siruela en su Colección Las Tres Edades. Edición, traducción y prólogo de Blanca Ortiz Ostalé. Encuadernado en tapa dura, tiene 228 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con imágenes inéditas tomadas por Hansen, miembro de la Quinta Expedición Thule (1921-24) que recorrió la totalidad de los territorios habitados por inuit. El trabajo de campo, en todos los sentidos, del antropólogo Rasmussen aún no ha sido superado.

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Para saber más:
Biografía de Knud Rasmussen en ‘Biografías y Vidas’
Inuit en Wikipedia.
Knud Rasmussen en Wikipedia.

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