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“Oliver Twist”, de Charles Dickens

«’Oliver Twist’ es una novela que capta desde el primer momento la atención del lector y la mantiene hasta su última página.»

Coincidiendo con el 150 aniversario de la muerte de Charles Dickens, Alianza Editorial ha publicado unas estupendas ediciones de sus novelas en tapa dura.

Cubierta de 'Oliver Twist'

Cubierta de: ‘Oliver Twist’

Oliver Twist es la segunda novela de Charles Dickens, y se publicó por primera vez en forma de fascículos en la revista Bentley’s Miscellany, dirigida por el propio Dickens, entre febrero de 1837 y abril de 1839.
La historia se centra en el huérfano Oliver Twist, que pasa sus primeros años en el orfanato de la señora Mann. Al igual que el resto de niños en el orfanato, Oliver sufre hambre continuamente. Los niños deciden entonces jugar a quién de ellos pedirá un plato más de comida y Oliver resulta ser el elegido. En la cena de esa noche, después de su ración normal, se dirige al director del orfanato y le pide más comida. Debido a este episodio, es tachado de problemático por el Sr. Bumble, el bedel y el director, quien lo ofrece como aprendiz a cualquiera que lo quiera contratar. Así, Oliver se convierte en aprendiz del enterrador Sowerberry; sin embargo, se pelea con un empleado del enterrador y decide escapar a Londres.
En las afueras de la ciudad, cansado y hambriento, conoce a Jack Dawkins (El Pillastre), quien le ofrece un lugar donde hospedarse en Londres. Lleno de inocencia, Oliver se ve inmerso en el mundo del hampa londinense y se encuentra en medio de una banda de chicos carteristas, dirigida por el anciano y malvado criminal Fagin. Londres es descrito como una sucesión de laberínticas calles y callejones, patios por los que Oliver es arrastrado, y en los que percibe la pobreza, la suciedad o la delincuencia. En esa ciudad, conoce a una mujer llamada Nancy, quien se gana la vida en la calle.

Oliver Twist es notable por su retrato poco romántico de los delincuentes y sus sórdidas vidas, así como por exponer el trato cruel de los muchos huérfanos en Londres a mediados del siglo XIX.
Se puede decir que Oliver Twist  es primer ejemplo de novela social en el que Dickens satiriza las hipocresías de su tiempo, incluido el trabajo infantil, el reclutamiento de niños como delincuentes y la presencia de niños de la calle. Se dice que la novela puede haberse inspirado en la historia de Robert Blincoe, un huérfano cuyo relato de trabajar como niño trabajador en una fábrica de algodón fue ampliamente leído en la década de 1830. Es probable que las propias experiencias de Dickens como joven también hayan contribuido. Si Oliver Twist es el primer ejemplo de novela social, también es la primera novela en lengua inglesa que tiene a un niño como protagonista.

Después de una breve introducción en la que Dickens nos acerca al trasfondo social de la novela, ha tenido el autor el detalle de nombrar uno por uno a los más de cuarenta personajes que habitan en la novela. Es de agradecer para no perdernos en ella.

Charles Dickens

Charles Dickens

El autor:
Charles John Huffam Dickens nació en Portsmouth, Inglaterra el 7 de febrero de 1812 y murió en  Gads Hill Place, Inglaterra el 9 de junio de 1870. Era el primogénito varón de un funcionario de la Armada Real. A los doce años, el encarcelamiento de su padre por deudas lo obligó a ponerse a trabajar en una fábrica de betún. Su educación fue irregular: aprendió por su cuenta taquigrafía, trabajó como ayudante en el bufete de un abogado y finalmente fue corresponsal parlamentario del Morning Chronicle. Sus artículos, luego recogidos en Escenas de la vida de Londres por «Boz»(1836-1837), tuvieron gran éxito y, con la aparición en 1837 de Los papeles póstumos del Club PickwickDickens se convirtió en un auténtico fenómeno editorial. Novelas como Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839) o Barnaby Rudge (1841) alcanzaron enorme popularidad, así como algunas crónicas de viajes, como Estampas de Italia (1846). Con Dombey e hijo (1846-1848) inició su época de madurez, de la que son buenos ejemplos David Copperfield (1849-1850), su primera novela en primera persona y su favorita, en la que desarrolló algunos episodios autobiográficos; La Casa lúgubre (1852-1853); La pequeña Dorrit (1855-1857), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-1861) y Nuestro amigo común (1864-1865). Y naturalmente sus Cuentos de Navidad. Murió en Gad’s Hill, su casa de campo en Higham, en el condado de Kent.

El libro:
Oliver Twist (título original: Oliver Twist, (1837-1839) ha sido publicado por Alianza Editorial en su Colección 13/20. Traducción de Pollux Hernúñez. Encuadernado en tapa dura, tiene 604 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo el vídeo oficial de la película Oliver Twist, dirigida por Roman Polanski. Tiene el audio original con los subtítulos en español.

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Para saber más:
Charles Dickens en Wikipedia.

 

 

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