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“Las vidas de los más excelentes arquitectos, pintores y escultores italianos desde Cimabue a nuestros tiempos”, de Giorgio Vasari

«Presentación, selección y edición
de Ana Ávila»
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Cubierta de 'Las vidas...'

Cubierta de: ‘Las vidas…’

Las vidas de los más excelentes arquitectos, pintores y escultores italianos desde Cimabue a nuestros tiempos es una antología de biografías de artistas redactadas por Giorgio Vasari y publicadas en 1550 bajo el título “Le vi te de piu eccellenti architetti, pittori, et scultori italiani, da Cimabue insino a’ tempi nostri descritte in lingua Toscana da Giorgio Vasari pittore Aretino, con una sua utile ed necesaria introduzione a le arti loro”. La edición en dos volúmenes corrió a cargo de Lorenzo Torrentino, en Florencia.
La selección tan acertada realizada por Ana Ávila se ha realizado a partir de la edición castellana publicada por Cátedra en 2002 (Madrid) que depende a su vez de la italiana de Einaudi de 1991, una edición crítica a cargo de Lucia Bellosi y Aldo Rossi con presentación de Giovanni Previtali.
Puesto que Cátedra dispone de una edición crítica, el planteamiento de la presente edición es distinto. En esta ocasión se presenta una selección de las vidas. Se han suprimido los textos dedicados al prefacio, a las técnicas artísticas y a los tres proemios. Tampoco cuenta con aparato bibliográfico tal como se recoge en la edición de 2002. Sin embargo, a diferencia de otras ediciones, la presente está recorrida por ilustraciones  a color de obras de los artistas seleccionados.

Sinopsis por la editorial:
Giorgio Vasari
(Arezzo, 1511-Florencia, 1574) se cuenta, por su pluma, no por su pincel, entre los máximos exponentes del Cinquecento. “Las vidas”, publicadas en Florencia en 1550 por el editor ducal Lorenzo Torrentino, conforman una indiscutible obra maestra y fuente escrita imprescindible para quien desee un acercamiento directo al Renacimiento italiano y a sus protagonistas.
Giorgio Vasari
fue y quiso ser antes que nada historiador y por este motivo no se contentó con narrar los hechos acaecidos sin incluir juicios y críticas, sino que gustó también “distinguir al bueno del mediocre, al excelente del bueno, y hacer cuidadosa mención de las particularidades, estilos, rasgos y fantasías de los pintores y escultores”.

En esta edición se presenta una selección de los autores más representativos, en concreto 32 vidas. Los artistas seleccionados se siguen considerando hoy en día figuras relevantes, ya formen parte de la dinámica artística del siglo XIV como del Quattrocento y de la época en que vivió Vasari, el Cinquecento.
Cada vida se cierra con un texto que complementa el redactado por Vasari, en el que se hace un recorrido por la producción del artista. En esta visión panorámica se aclaran datos biográficos y se trabaja con obras mencionadas o no por el escritor, insertándolas en un contexto cronológico e iconográfico, al tiempo que se ubica al artista en la dinámica cultural de su momento.
En cuanto a las imágenes, se ha tenido en cuenta la especial atención que Vasari concede a determinadas obras que, por otra parte, no han decaído en su apreciación a lo largo de los siglos. Otras no están ni siquiera mencionadas por él pero corresponden a sus propios planteamientos. En cualquier caso se ha pretendido ilustrar la visión del arte del propio Vasari.

Retrato de Giorgio Vasari.

Retrato de Giorgio Vasari.

El autor:
Giorgio Vasari (Arezzo, actual Italia, 1511 – Florencia, 1574) Arquitecto, pintor y teórico del arte italiano. Personalidad destacada de su tiempo, trabajó como arquitecto y como pintor y recibió importantes encargos. Sin embargo, con el paso del tiempo, sus realizaciones prácticas han quedado eclipsadas en buena medida por su obra como teórico, en particular como biógrafo de las principales figuras del Renacimiento italiano.
En 1550 publicó la primera edición de sus Vidas de los más excelentes arquitectos, pintores y escultores italianos, de la que en 1568 apareció una segunda edición muy ampliada. Esta obra, conocida sencillamente como las Vidas, constituye un documento inigualable para el conocimiento del período artístico al que se refiere y es, al mismo tiempo, una obra amena, escrita con soltura y salpicada de numerosas anécdotas.
Los juicios artísticos que vierte mantienen en casi todos los casos su validez, y el principal reproche que se le puede hacer es el de que considera la Edad Media como un período de decadencia artística y el de concebir el arte tan sólo como una imitación lo más perfecta posible de la naturaleza.
Como arquitecto, su obra principal fue el palacio de los Uffizi, en Florencia, edificio de un clasicismo simétrico y muy elegante. Sus numerosas realizaciones como pintor no han resistido el paso del tiempo y en la actualidad se consideran artificiosas y carentes de verdadero genio. Se le deben los frescos del gran salón del palacio de la Cancillería, en Roma (exaltación de la vida del papa Paulo III) y algunos de los frescos decorativos del Palazzo Vecchio de Florencia. Fue también un gran coleccionista de dibujos, que en algunos casos le sirvieron para formular los juicios artísticos que incluyó en sus Vidas.

En el Museo del Prado en Madrid existen tres obras de Vasari pero no están expuestas: San Lucas pintando a la Virgen, Grupo de figuras conversando y San Lucas y San Juan.

El libro:
Las vidas de los más excelentes arquitectos, pintores y escultores italianos desde Cimabue a nuestros tiempos ha sido publicado por Ediciones Cátedra en su Colección Varios. Encuadernado en rústica con solapas tiene 372 páginas.

Cómpralo a través de este enlace con Casa del Libro.

Como complemento pongo un vídeo con el comentario de Javier Docampo, comisario de la exposición Bibliotheca Artis al ejemplar que posee la Biblioteca del Museo del Prado del libro Le vite de’ piu eccellenti pittori scultori, e architetori / scritte da M. Giorgio Vasari…. de Giorgio Vasari.

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Para saber más:
Giorgio Vasari en Wikipedia.
‘Las vidas de los más excelentes arquitectos, pintores y escultores italianos’ en Wikipedia.

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